Grades de naufrágios de petroleiros enganaram especialistas durante anos

Corrimão a estibordo do Snowy Grouper Wreck (NOAA Fisheries SEFSC)
Corrimão a estibordo do Snowy Grouper Wreck (NOAA Fisheries SEFSC)

A tão procurada identidade de um grande naufrágio misterioso na costa da Carolina do Norte foi revelada pela Associação de Exploradores Subaquáticos (AUE) dos EUA.

Conhecido localmente como “Naufrágio da Garoupa das Neves”, o local e a área circundante foram designados como Área Marinha Protegida pelo Conselho de Gestão das Pescas do Atlântico Sul em 2009, em homenagem às espécies de garoupa de águas profundas ali encontradas e aplicadas pela NOAA Fisheries.

Os investigadores há muito que queriam identificar os destroços, que se encontram a mais de 240 metros de profundidade, a cerca de 60 milhas náuticas a leste-sudeste de Cape Fear.

Agora, com base na localização, dimensões e “numerosos recursos de diagnóstico” encontrados no local do naufrágio, a AUE acredita que os destroços sejam do navio-tanque Doris Kellog, que afundou no último dia de 1932 após pegar fogo.

A Dóris Kellogg
A Doris Kellog

A embarcação de 119 metros foi construída como um navio de carga a vapor e lançada em 1920 como o navio Cedarhurst, mas no ano seguinte ela foi convertida em navio-tanque pela Curtis Bay Copper & Iron Works em Baltimore.

Em 1929, o produtor de óleo de linhaça Spencer Kellogg & Sons comprou o navio e deu-lhe o nome Doris Kellog em homenagem a um membro da família conhecido por seu trabalho voluntário na Primeira Guerra Mundial.

Explosão e incêndio

Na tarde de 29 de dezembro de 1932, o navio seguia para o norte, na costa da Carolina do Sul, quando ocorreu uma explosão a meia-nau, após a qual o fogo engolfou a popa. Outras embarcações nas proximidades conseguiram resgatar toda a tripulação, deixando o navio-tanque em chamas à deriva para o norte na Corrente do Golfo.

A Guarda Costeira manteve o navio sob observação por dois dias antes de afundar, em uma posição considerada pela AUE como estando a quatro milhas náuticas do naufrágio do Snowy Grouper. 

No entanto, investigadores anteriores de naufrágios rejeitaram a ideia de que este poderia ser o Doris Kellog, porque o design de sua grade de amurada diferia daquele que se acreditava fazer parte do projeto original da Emergency Fleet Corporation do navio. 

Agora mergulhador e AUE o fundador Michael Barnette descobriu que as convicções desses especialistas parecem ter sido equivocadas. Ele descobriu que em algum momento o revestimento sólido do navio havia sido removido, provavelmente para permitir uma melhor drenagem da água do convés. Isso teria acontecido durante a conversão original do navio-tanque em 1921 ou quando o navio foi comprado por Spencer Kellogg oito anos depois.

Imagem da Guarda Costeira dos EUA de Doris Kellogg em chamas no The Brooklyn Daily Eagle em 6 de janeiro de 6 (AUE)
Imagem da Guarda Costeira dos EUA sobre o incêndio Doris Kellog no Águia do Brooklyn Daily de 6 de janeiro de 1933, mostrando as grades da amurada (AUE)

O argumento decisivo parece ser uma imagem contemporânea das reportagens sobre o naufrágio, mostrando que a configuração da grade vista no Doris Kellog nas últimas horas foi o mesmo visto nos destroços - o suficiente para “indicar fortemente” que se trata realmente daquele navio-tanque. 

A descoberta de Barnette ocorreu durante a produção da segunda temporada da série de TV do History Channel. O Triângulo das Bermudas: Em Águas Amaldiçoadas, em que a história será apresentada. Divernet relatou recentemente sobre como Barnette e Jimmy Gadomski havia encontrado um bombardeiro de ataque Douglas AD-5 Skyraider que pousou na costa da Flórida. 

Também na Divernet: Mergulhadores encontram trágicos destroços do ônibus espacial, Equipe de mergulho da TV rastreia o naufrágio do ‘Triângulo das Bermudas’, O mergulho de um milhão de dólares

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