Mergulhadores técnicos encontram peixes ambulantes raros no naufrágio da Tasmânia

Um peixe-mão rosa parece tão surpreso quanto os mergulhadores que o avistaram (James Parkinson)
Um peixe-mão rosa parece tão surpreso quanto os mergulhadores que o avistaram (James Parkinson)

Mergulhadores técnicos que exploravam um naufrágio profundo do século XIX ao largo da Tasmânia ficaram surpresos ao encontrar vários exemplos de um peixe ameaçado de extinção que raramente foi avistado antes.

O peixe-mão rosa é uma das 14 espécies de peixe-mão que foram identificadas na ilha-estado do sul da Austrália. Eles se movem 'caminhando' ao longo do fundo do mar em seus peitorais barbatanas em vez de nadar.

Os mergulhadores James Parkinson, Brad Turner e Bob Van Der Velde do Eaglehawk Dive Center e Scuba Diving Tasmania organizaram o mergulho em naufrágios como parte de uma série de explorações para marcar o 140º aniversário do Tasmanestá afundando. 

Brad Turner, um dos mergulhadores dos destroços do Tasman (James Parkinson)
Brad Turner sobre os destroços do Tasman (James Parkinson)

O navio a vapor de 64 metros equipado com uma escuna, construído em Glasgow em 1873, transportava passageiros, correio e carga entre Sydney e Hobart, capital da Tasmânia, para a Tasmanian Steam Shipping Company. 

Em 30 de novembro de 1883, o Tasman afundou 15 minutos depois de atingir um recife não identificado, embora as 29 pessoas a bordo tenham conseguido chegar em segurança nos botes salva-vidas. 

Vigia nos destroços (James Parkinson)
Vigia nos destroços (James Parkinson)

Os destroços destroçados não foram descobertos até 1998, situados a 70 m de profundidade a sudoeste de Little Hippolyte Rock. Em uma área varrida por fortes correntes, o local atrai muitos peixes – e agora parece que o peixe-mão rosa bentônico (Brachiopsilus dianthus) também encontrou nele um refúgio.

“O olho de águia de Brad avistou o peixinho entre os destroços achatados do Tasman”, disse Parkinson de Centro de mergulho Eaglehawk, acrescentando que numa segunda descida os mergulhadores avistaram dois dos peixes raramente avistados, que pertencem à família do tamboril.

“O peixe-mão rosa só foi observado por mergulhadores em outras três ocasiões”, disse ele. "Este é o primeiro vídeo e fotos tiradas por mergulhadores dos peixes em seu ambiente natural.”

Como os mergulhadores avistaram o peixinho rosa

Os mergulhadores com mistura de gás conseguiram passar 25 minutos nos destroços, que Parkinson descreve como “vivos e coloridos, proporcionando um mergulho espetacular com uma visibilidade muitas vezes fantástica.

“Inúmeras relíquias, como vigias de latão, garrafas e pratos, podem ser vistas espalhadas pelos destroços, o que contribui para a experiência de mergulho”, disse ele. Alguns artefatos do Tasman estão expostos no Museu Marítimo da Tasmânia em Hobart.

Só recentemente é que os biólogos marinhos concluíram que a escassez de avistamentos do peixe-mão-rosa se devia ao facto de ele evitar águas rasas. A espécie está na lista vermelha da IUCN como ameaçada de extinção.

Foi uma equipe do Instituto de Estudos Marinhos e Antárticos da Universidade da Tasmânia (IMAS) que capturou o primeiro vídeo de um peixe-mão rosa usando um ROV a uma profundidade de 150 m na Fratura Commonwealth Tas em 2021. Ele também foi visto desde então na reserva marinha profunda de Huon.

Peixe-mão rosa nos destroços da Tasmânia (James Parkinson)
Peixe-mão rosa no Tasman naufrágio (James Parkinson)

O professor associado do IMAS, Neville Barrett, comentou que o mergulho recente “nos dá esperança de que o peixe-mão rosa tenha algum refúgio em águas mais profundas e mais frias, longe do aquecimento das águas costeiras que ameaçam a existência de muitas espécies marinhas da Tasmânia”. Ele descreveu o Tasman descoberta de naufrágios como “notável e extremamente valiosa”.

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