Acordo transatlântico levanta sino de contratorpedeiro da 1ª Guerra Mundial 

O sino do navio recuperado dos destroços do USS Jacob Jones (MoD)
O sino do navio recuperado dos destroços do USS Jacob Jones (MoD)

O sino do navio do USS Jacó Jones (DD-61), o primeiro destróier da Marinha dos EUA a ser perdido devido à ação inimiga na Primeira Guerra Mundial, foi recuperado dos destroços nas Ilhas Scilly durante uma abrangente pesquisa de vídeo ROV. 

Embora a política da Marinha dos EUA seja normalmente deixar tais sepulturas de guerra intactas, o seu Comando de História e Património Naval (NHHC) considerou o artefacto em risco de salvamento ilegal.

A operação foi realizada usando um novo ROV da unidade de Salvamento e Operações Marítimas do Ministério da Defesa do Reino Unido (SALMO), a pedido de NHHC, responsável por preservar, analisar e divulgar a história e o patrimônio naval dos EUA e descreveu o mergulho do ROV como um “passo fundamental no projeto para homenagear o legado do navio e de seus marinheiros”.

Jacob Jones em andamento em 1916 logo após o lançamento (NHHC)
USS Jacó Jones em andamento em 1916 logo após a conclusão (NHHC)

Durante os últimos 18 meses da Primeira Guerra Mundial, a Marinha dos EUA manteve uma presença substancial nas águas do Reino Unido e nas Abordagens Ocidentais para ajudar a lidar com a ameaça dos submarinos e manter aberta a linha de vida marítima entre as Américas e a Europa.

A classe Tucker de 96m Jacó Jones foi um dos seis destróieres que escoltavam um comboio de tropas e suprimentos do sul da Irlanda para a Bretanha em 6 de dezembro de 1917, quando foi torpedeado pelo submarino alemão U-53.

U-53 em Newport, Rhode Island, em 7 de outubro de 1916 - o submarino posteriormente atacou os navios aliados na costa leste dos EUA (NHHC)
U-53 em Newport, Rhode Island, em 7 de outubro de 1916 - o submarino posteriormente atacou os navios aliados na costa leste dos EUA (NHHC)

Ela afundou oito minutos após ser atingida, enquanto o comandante do submarino transmitia a localização aproximada dos sobreviventes à base americana mais próxima para que pudessem ser resgatados. Seu oficial de convés dirigiu o esforço de resgate antes de morrer devido à exposição e foi condecorado postumamente com a Medalha de Serviço Distinto da Marinha.

Depois de escapar do ferido Jacob Jones, o marinheiro William G Ellis capturou sua destruição final nesta fotografia (Smithsonian Institution)
Depois de escapar do ferido Jacó Jones, o marinheiro William G Ellis capturou sua destruição final nesta fotografia (Smithsonian Institution) 
Sobreviventes do USS Jacob Jones (Comandante Donald J Robinson / NHHC)
USS Jacó Jones sobreviventes (Comandante Donald J Robinson / NHHC)

Descoberto por Darkstar

Desde que o naufrágio foi descoberto pela Darkstar do Reino Unido equipe de mergulho técnico em agosto de 2022, conforme relatado em Divernet, esforços estão em andamento para documentar e estudar completamente o local para sua preservação e proteção a longo prazo.

“Os destroços do navio são um túmulo de guerra sagrado e o último local de descanso para muitos dos 64 homens que se perderam no naufrágio”, disse o contra-almirante aposentado Sam J Cox, diretor do NHHC. “A política da Marinha dos EUA é deixar esses destroços intactos. Porém, devido ao risco de salvamento não autorizado e ilegal do sino do navio, o NHHC solicitou assistência do Ministério da Defesa. 

Imagem térmica do Jacob Jones (MoD)
Imagens térmicas do Jacó Jones naufrágio (MoD)

“A Marinha dos EUA está grata à equipe SALMO por recuperar o sino, que servirá como um memorial aos marinheiros que fizeram o sacrifício final na defesa dos Estados Unidos e do Reino Unido.”

Durante a pesquisa, o SALMO também colocou uma coroa de flores e uma bandeira americana nos destroços, em homenagem aos marinheiros perdidos há 107 anos. “Estou orgulhoso do que a equipe alcançou”, disse o chefe da SALMO, Andy Liddell. “Ajudar nossos aliados na recuperação do sino de um naufrágio tão histórico na primeira implantação do novo ROV é uma grande conquista.”

A equipe SALMO colocou uma coroa de flores e uma bandeira americana nos destroços (MoD)
A equipe SALMO colocou uma coroa de flores e uma bandeira americana nos destroços (MoD)

O sino está sendo cuidado pela empresa britânica Wessex Archaeology até o final deste ano, quando, após uma entrega cerimonial, será enviado ao Departamento de Arqueologia Subaquática do NHHC para tratamento de conservação e eventual exposição no Museu Nacional da Marinha dos EUA.

“Além do SALMO, também estamos gratos à equipa técnica de mergulho da Darkstar que localizou o naufrágio, ao Centro Nacional de Oceanografia por nos fornecer o primeiro conjunto de dados abrangente do local, e à Wessex Archaeology e Gray & Pape [gestão do património ] por apoiar este esforço ao longo de sua evolução”, disse Cox.

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