A tentativa do caçador de tesouros para resgatar destroços rasos foi derrubada

Navios franceses semelhantes aos da frota de Ribault (Service Historique de la Défense/NOAA)
Navios franceses semelhantes aos da frota de Ribault (Service Historique de la Défense/NOAA)

Os destroços rasos da galeaça francesa do século XVI Trindade foi objecto de uma acção judicial por parte de um caçador de tesouros dos EUA, mas agora parece ter perdido a batalha com o governo francês, na sequência de uma nova decisão judicial. 

Robert Pritchett e sua empresa Global Marine Exploration (GME) descobriu o naufrágio, descrito pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA) como o “naufrágio historicamente mais importante da América do Norte”, em 2016. Encontra-se a uma profundidade de cerca de 10 m, não muito longe do Cabo Canaveral, na Flórida.

No entanto, a reivindicação da GME de direitos de salvamento colidiu com a Lei de Embarcações Militares Afundadas dos EUA de 2004, que reconhece as reivindicações dos estados, neste caso a França, de recuperar os seus antigos navios de guerra. 

O canhão de três mastros e 32 La Trinité, impulsionado por remos e velas, afundou em um furacão ao largo da Flórida com três outros navios franceses em 1565, após o qual os sobreviventes foram massacrados por seus rivais coloniais espanhóis.

Depois de localizar os destroços, o GME revelou que seus mergulhadores encontraram três canhões de bronze com a inscrição francesa em relevo. flor de lis símbolo, 19 canhões de ferro e 12 âncoras, juntamente com uma coluna de mármore com o brasão do rei francês Carlos IX, destinado a marcar a sua soberania no Novo Mundo.

No entanto, a GME argumentou que quando La Trinité afundou, transportava mercadorias e colonos com destino ao novo assentamento colonial francês Fort Caroline e, por não estar envolvido em conflito militar, era na verdade um navio mercante isento da legislação dos EUA. 

Mudando o curso da história

Em junho de 2018, um tribunal federal decidiu que La Trinité era um navio da marinha francesa. Fazia parte de uma esquadra de sete navios sob o comando do capitão Jean Ribault, enviada pelo almirante Gaspard de Coligny, líder de um grupo huguenote francês, para abastecer o Forte Caroline. Estabelecido na Flórida no ano anterior, agora é a sede de Jacksonville. 

Galesa inglesa do século 16 que pode ter se parecido com La Trinité, com portas para remos abaixo das portas para armas. (Serviço Histórico da Defesa/NOAA)
Galeassa inglesa do século 16 semelhante La Trinité, com portas de remos abaixo das portas de canhão (Service Historique de la Défense / NOAA)

Na época, a França superava a Espanha em termos de navios, tropas e armas no Novo Mundo, e o curso da história poderia ter mudado drasticamente se tivesse colonizado a Flórida. Do jeito que aconteceu, a perda devastadora dos quatro navios com todos os marinheiros, tropas e colonos a bordo decidiu que o rei Carlos IX abandonasse as suas ambições na Florida e mudasse o seu foco para o Canadá. 

Fort Caroline logo foi saqueado pelos espanhóis, que na época estavam se estabelecendo um pouco mais ao sul, na Flórida, em St Augustine.

O actual governo francês, representado no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Norte da Florida, em Tallahassee, pelo advogado norte-americano Jim Goold, argumentou que La Trinité era considerado um navio militar na época. Diz-se que uma extensa pesquisa de arquivo revelou detalhes específicos sobre o canhão e a pólvora que só poderiam ser associados a uma embarcação naval ativa.

Gravura do Forte Caroline
Gravura do assentamento francês Fort Caroline

E embora não tivesse havido nenhuma declaração de guerra entre a França e a Espanha na altura, o navio ainda estava envolvido num conflito internacional decorrente da disputa de terras entre os huguenotes franceses e a Espanha católica. Diz-se mesmo que o capitão Ribault disse ao comandante do Forte Caroline que propunha atacar os espanhóis.

A GME prosseguiu argumentando que a França tinha beneficiado indevidamente do seu trabalho de localização, registo e levantamento dos destroços, mas o juiz distrital dos EUA, Allen Winsor, considerou que a França dificilmente poderia ser responsabilizada por despesas em serviços que não tinha solicitado.

“A França apresentou provas suficientes e incontestadas para estabelecer que La Trinité afundou durante o serviço militar não comercial”, decidiu o juiz, que considerou que isso tornava o naufrágio uma “nave militar afundada”.

Um representante do governo francês disse esperar que o fim da acção legal permita agora que o Estado se concentre na preservação do seu património cultural.

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