Trinidad brilha mesmo entre os naufrágios dos Grandes Lagos

O mergulhador Zach Whitrock desce em Trinidad (Tamara Thomsen/Sociedade Histórica Estadual de Wisconsin)
O mergulhador Zach Whitrock desce em Trinidad (Tamara Thomsen/WHS)

O naufrágio da escuna Trindade, localizado a uma profundidade de 82 m no Lago Michigan, foi descrito como uma descoberta significativa - e um dos naufrágios mais bem preservados encontrados nas águas de Wisconsin, mesmo pelos altos padrões das descobertas dos Grandes Lagos.

O convés da embarcação de 43 metros de comprimento, contendo os pertences da tripulação e outros artefatos, como pratos, permanece intacto na água fria e doce 142 anos após o naufrágio, junto com itens como roda, sino e âncoras.

Brendon Baillod, Bob Jaeck e Tom Crossmon na pesquisa de Trinidad (Tamara Thomsen)
Brendon Baillod, Bob Jaeck e Tom Crossmon na pesquisa de Trinidad (Tamara Thomsen)

O naufrágio foi encontrado usando um sonar de varredura lateral após dois anos de pesquisa de arquivo pelos caçadores de naufrágios Brendon Baillod e Bob Jaeck, voluntários que trabalham com o Sociedade Histórica de Wisconsin (WHS) Programa de Arqueologia Marítima. A arqueóloga subaquática do estado de Wisconsin, Tamara Thomsen, providenciou então uma pesquisa ROV e fotogrametria a ser realizada pelo mergulhador técnico Zach Whitrock. 

Whitrock capturou 3,600 imagens de alta resolução durante mergulhos técnicos totalizando 3h20min, e agora foram processadas para criar um modelo 3D dos destroços.

Esta é uma amostra 2D de um modelo de fotogrametria criado a partir de 3600 imagens estáticas da Escuna Trinidad como ela aparece hoje
Amostra 2D do modelo de fotogrametria. Um totalmente rotacional Modelo 3D também pode ser acessado (Tamara Thomsen / WHS / Zach Whitrock)
A roda de Trinidad (Tamara Thomsen, Sociedade Histórica Estadual de Wisconsin)
A roda de Trinidad (Tamara Thomsen/WHS)

A Trindade na verdade, foi encontrada quase exatamente onde seu capitão havia relatado a perda em 1881. A escuna do canal foi construída em 1867 no “estaleiro selvagem” William Keefe em New York estado para os comerciantes John Keller e Aaron B Merriam.

Teria transportado carvão ou ferro de New York para os Grandes Lagos, voltando carregado de trigo de Wisconsin em viagens que passaram por Milwaukee, Chicago, Buffalo e Oswego em New York

O inverno de Trinidad em Sarnia, Ontário, em 1873 (John S Rochon)
Apenas conhecido foto: Trinidad invernando em Sarnia, Ontário em 1873 (Coleção John S Rochon)

A escuna foi construída especificamente para poder passar pelo Canal Welland, que ligava os Lagos Erie e Ontário. Isso significava que componentes como o turco do barco salva-vidas foram dobrados para tornar a embarcação mais estreita. Além disso, incomum para a época, os mastros carregavam arame em vez de cordame. 

A operadora subfinanciou a operação do Trindade, no entanto, e sem calafetagem regular e substituição de madeiras e cordames deteriorados ou podres, o casco pôde apresentar vazamentos, de acordo com o WHS. O capitão quase foi morto por um bloco que caiu do cordame em decomposição. 

Embora se esperasse que a maioria dessas embarcações durasse o dobro do tempo se fossem mantidas adequadamente, após o TrindadeNas centenas de viagens do país, foi considerado “pouco mais que um caixão flutuante” no momento de sua última viagem.  

Sino de Trinidad (Tamara Thomsen/Sociedade Histórica Estadual de Wisconsin)
Sino de Trinidad (Tamara Thomsen/WHS)
Olhando para dentro da cabine (Tamara Thomsen/Sociedade Histórica Estadual de Wisconsin)
Olhando para dentro da cabine (Tamara Thomsen/WHS)

Em 11 de maio de 11, o Trindade estava viajando ao longo da costa de Wisconsin em direção a Milwaukee com uma carga de carvão quando começou - como acontecia frequentemente - a entrar em água. Ele continuou seu curso antes de repentinamente avançar e começar a afundar. 

O capitão John Higgins e seus oito tripulantes conseguiram abandonar o navio e embarcar no bote, embora o TrindadeO mascote do Newfoundland, um cachorro da Terra Nova que dormia ao lado do fogão, afundou com o navio.

Os sobreviventes remaram durante oito horas em condições difíceis e chegaram à cidade de Ahnapee, hoje Algoma, a cerca de 10 quilômetros do local do naufrágio.

“Viaduo” dos destroços do Trinidad (Tamara Thomsen / WHS / Zach Whitrock)

Espera-se que, uma vez totalmente documentado, o naufrágio seja incluído no Registro Nacional de Locais Históricos dos EUA, afirma o WHS. A sua localização precisa será então divulgada para que os mergulhadores técnicos possam visitá-la “sem impactar o frágil casco de madeira ou os artefactos históricos”.

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