Por que os naufrágios são ferramentas ecológicas vitais

A vida no naufrágio de James Eagan Layne (Hannah Hawke)
A vida nos destroços de James Eagan Layne (Hannah Hawke)

Embora não seja nenhuma surpresa para os mergulhadores que os naufrágios ofereçam um refúgio para a vida marinha, investigadores do Reino Unido mediram pela primeira vez a extensão do papel que desempenham em evitar que a indústria pesqueira destrua fundos marinhos inteiros.

Os estimados 50,000 naufrágios ao longo da costa do Reino Unido proporcionam um refúgio para peixes, corais frequentemente vulneráveis ​​e outras espécies marinhas em áreas que ainda estão abertas à pesca destrutiva rebocada pelo fundo, de acordo com a equipa científica da Universidade de Plymouth e da conservação baseada no Reino Unido. organização a Blue Marine Foundation (BMF).

Os dois organismos colaboram há muito tempo na exploração dos benefícios das Áreas Marinhas Protegidas (AMPs) e conduziram o seu estudo em torno de cinco naufrágios verticais do Mar do Norte, todos afundados no final do século XIX e início do século XX ao largo da costa de Berwickshire, a profundidades de 19 a 20 17m.

Os destroços foram os Pettico, Messina, Glanmire, Pomba e Leste Neuk, três delas de madeira, uma de ferro e uma de aço. O Glanmire e Leste Neuk ambos ficam em áreas fechadas à pesca de arrasto.

Apoiados por tripulações de barcos locais, os pesquisadores reuniram vídeo filmagens dos destroços, o raio circundante de 50m e locais de controle a pelo menos 150m do local do naufrágio.

Densidade da vida marinha

Descobriu-se que a densidade média da vida marinha era 240% maior nos locais dos naufrágios e em redor deles do que nos locais activamente explorados para a pesca de arrasto pelo fundo. Em partes do fundo do mar num raio de 50 metros dos destroços, a densidade foi até 340% maior do que em locais de controlo desabrigados.

Enquanto as espécies vulneráveis ​​– na sua maioria grandes filtradores sésseis – estavam quase totalmente ausentes dos fundos marinhos explorados por redes de arrasto, nos naufrágios representavam cerca de 28% da abundância total de vida.

Nas zonas fechadas aos arrastões de pesca, a vida marinha mostrou-se notavelmente menos disposta a permanecer nos destroços. Foi 149% mais abundante longe dos locais dos naufrágios do que neles, e 85% mais abundante no fundo do mar fora de um raio de 50 m de um naufrágio do que dentro desse raio.

“Há muito se pensa que os naufrágios poderiam desempenhar um papel importante no fornecimento de santuário para as espécies marinhas utilizarem”, disse o gerente do projeto da BMF Escócia e coautor do estudo, Joe Richards. “É brilhante ver isso comprovado neste estudo. 

“A investigação fornece uma visão sobre o que poderá ser possível se a actividade de pesca rebocada pelo fundo for reduzida. Isto contribui para a nossa compreensão mais ampla do potencial dos naufrágios para contribuir para a recuperação e melhoria dos ecossistemas, dado o grande número encontrado no fundo do mar.”

O estudo oferece “um método quantificável para avaliar a contribuição ecológica dos naufrágios em áreas perturbadas”, afirmam os autores, destacando a importância de incluir os locais dos naufrágios em futuros planos de conservação, bem como os benefícios do estatuto de AMP. Tem acabou de ser publicado na revista Ecologia Marinha.

Também na Divernet: Turnê de Naufrágio 128: O Rio Garry, Turnê de Naufrágio 142: O U74E, Turnê de Naufrágio 167: O Escócia, Turnê de Naufrágio 176: O aulton

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