Localizada destruição da primeira vítima de foguete kamikaze

The Mannert L Abele em 1944 (Coleção Bureau of Ships / Arquivos Nacionais dos EUA)
The Mannert L Abele em 1944 (Coleção Bureau of Ships / Arquivos Nacionais dos EUA)

Um local de naufrágio profundo foi identificado como o do primeiro navio de guerra da Marinha dos EUA a ser afundado por uma arma terrorista japonesa da Segunda Guerra Mundial – o foguete-bomba guiado por humanos. O destruidor USS Mannert L Abele foi encontrado ao norte de Okinawa, anunciou o Comando de História e Patrimônio Naval dos EUA (NHHC).

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O naufrágio foi descoberto e identificado a uma profundidade de cerca de 1,400 m pela equipe do Projeto Lost 52, dirigida pelo explorador submarino Tim Taylor, CEO da Submarino Tiburon, em uma missão para recuperar todos os 52 submarinos dos EUA perdidos durante a 2ª Guerra Mundial. Eles informaram o Departamento de Arqueologia Subaquática do NHHC sobre sua descoberta.

"Mannert L Abele é o local de descanso final de 84 marinheiros americanos que fizeram o maior sacrifício em defesa de seu país”, disse o diretor do NHHC, Samuel J Cox. “Meus mais profundos agradecimentos e parabéns a Tim Taylor e sua equipe por descobrirem o local do naufrágio. A sua descoberta permite algum encerramento para as famílias dos perdidos e proporciona a todos nós outra oportunidade de lembrá-los e honrá-los.”

O destróier da classe Allen M Sumner, em homenagem ao herói naval americano da 2ª Guerra Mundial, Mannert Lincoln Abele, e com número de identificação DD-733, foi lançado em abril de 1944. 

Comandada pelo comandante Alton E Parker, a embarcação tinha 115 m de comprimento, velocidade máxima de 34 nós e carregava um complemento de 336. Ela estava armada com seis canhões de 5 pol., doze de 40 mm e onze de 20 mm e dez tubos de torpedo de 21 pol., seis de profundidade. carregue projetores e duas trilhas de carga de profundidade.

Aeronaves no radar

Em 12 de abril de 1945, Mannert L Abele estava operando no Mar da China Oriental, 75 milhas ao norte de Okinawa, quando aeronaves japonesas apareceram em seu radar. Foi relatado que os canhões do destróier danificaram várias aeronaves antes que um piloto conseguisse colidir com a sala de bombeiros de popa, a estibordo.

Um minuto depois, o navio foi atingido na linha de água por uma bomba guiada humana movida a foguete Yokosuka MXY-7 Ohka (Cherry Blossom), a explosão deformando rapidamente a proa e a popa do navio e fazendo-o afundar. O primeiro dos três navios de piquete de radar atingidos por bombas kamikaze, o destróier receberia duas estrelas de batalha por seu serviço de guerra.

Pessoal dos EUA desarmando a ogiva de um foguete-bomba kamikaze Ohka no campo de aviação Yontan em Okinawa, abril de 1945
Pessoal dos EUA desarmando a ogiva de um Ohka no campo de aviação Yontan em Okinawa, abril de 1945

A bomba-foguete Ohka, descrita pelo NHHC como um dos primeiros “mísseis de cruzeiro”, tinha menos de 6 m de comprimento e 5 m de envergadura e podia atingir velocidades de até 425 mph em vôo nivelado e 600 mph em mergulho. 

Normalmente transportados por bombardeiros Mitsubishi G4M2 Betty, os pilotos da bomba se destacavam e planavam em direção a um alvo antes de ligar os três foguetes de combustível sólido e tentar guiar sua ogiva de 1,200 kg para dentro da embarcação, sua alta velocidade tornando-os difíceis de serem disparados pelos artilheiros aliados. abaixo. Marinheiros dos EUA os chamaram Baka – Japonês para “tolo”.

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