Cruzador leve alemão da 2ª Guerra Mundial, o Karlsruhe, encontrado

Sonar Karlsruhe varredura dos destroços. (Foto: Statnett/Isurvey)
Sonar Karlsruhe varredura dos destroços. (Foto: Statnett/Isurvey)

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Os destroços do cruzador ligeiro alemão da Segunda Guerra Mundial, há muito perdido, o Karlsruhe foi descoberto no sul da Noruega 80 anos após seu naufrágio, sentado a uma profundidade de quase meio quilômetro.

A descoberta foi feita pela empresa estatal norueguesa de energia Statnett.

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O segundo navio da classe de cruzadores Konigsberg, o Karlsruhe foi lançado em 1927 e operou antes da guerra como um treinamento cruzador para cadetes navais da Reichsmarine, antes de ser modernizado para servir na Kriegsmarine. Ela tinha 174 m de comprimento, armada com nove canhões de 15 cm e velocidade máxima de 32 nós.

A Karlsruhe liderou um grupo de ataque que tomou a cidade de Kristiansand em 9 de abril de 1940 durante a Operação Weserübung, a invasão da Noruega e da Dinamarca pela Alemanha nazista.

Karlsruhe desembarcou tropas em Kristiansand, mas, já sob fogo e sofrendo danos da artilharia norueguesa, foi atingida por dois torpedos do submarino HMS Truant, e foi finalmente afundado por um torpedeiro alemão.

Até agora, o navio permaneceu como o único grande navio de guerra alemão perdido no ataque à Noruega que não foi posteriormente localizado no fundo do mar.

No final das contas, os destroços estavam a apenas 15 metros de um cabo de energia submarino que ligava a Noruega à Dinamarca, a 13 milhas náuticas de Kristiansand.

A varredura do sonar revelou que era um naufrágio misterioso durante o trabalho de inspeção de rotina há três anos, mas foi apenas neste verão que o engenheiro sênior de projetos da Statnett, Ole Petter Hobberstad, teve a chance de investigar mais a fundo.

Ele usou um veículo operado remotamente e ecobatímetros multifeixe da embarcação offshore Touro Olímpico. “Quando os resultados do ROV nos mostraram um navio torpedeado, percebemos que era da guerra”, disse Hobberstad. “À medida que o canhão ficou visível na tela, entendemos que se tratava de um enorme navio de guerra. Ficamos muito entusiasmados e surpresos com o tamanho do naufrágio.

“Encontrar um naufrágio de guerra tão especial é raro e ainda mais divertido para nós que trabalhamos com investigações subaquáticas.”

O mais surpreendente de tudo foi que o Karlruhe deite-se em pé. Normalmente, como sabem os mergulhadores de naufrágios, o elevado centro de gravidade dos grandes navios de guerra faz com que estes se invertam à medida que afundam.

"Mas Karlsruhe está firmemente a 490 metros abaixo do nível do mar, com canhões apontando ameaçadoramente para o mar”, diz Frode Kvalø, arqueólogo e pesquisador do Museu Marítimo Norueguês.

“Com a bateria principal de nove canhões em três torres triplas, este foi o maior e mais temível navio do grupo de ataque contra Kristiansand… Depois de todos esses anos, finalmente sabemos onde fica o cemitério deste importante navio de guerra.”

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