Jovens grandes brancos perseguem o calor

Grande tubarão branco (Elias Levy)
Grande tubarão branco (Elias Levy)

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Jovens grandes brancos perseguem o calor

Grande tubarão branco (Elias Levy)

Foto: Elias Levy.

As alterações climáticas estão a empurrar os animais marinhos para os pólos e a colocar espécies ameaçadas em rotas de colisão imprevisíveis – um ponto ilustrado por um novo relatório sobre os grandes tubarões brancos produzido pelo Monterey Bay Aquarium, nos EUA.

Um número crescente de tubarões brancos juvenis tem aparecido em Califórniana Baía de Monterey nos últimos anos, e investigadores de aquários analisaram dados recolhidos através de etiquetagem electrónica ao longo dos últimos 20 anos para determinar como as alterações climáticas alteraram o comportamento dos animais.

Em agosto passado, as temperaturas da água na baía atingiram 21 graus C, em comparação com uma média de 13 graus. Os extremos de temperatura tornaram-se familiares na área desde uma onda de calor que durou de 2014 a 2016.

Isto foi acompanhado por um número sem precedentes de avistamentos de tubarões brancos juvenis, dizem os investigadores – e uma queda relacionada nas populações de presas de tubarões, como salmão e lontras marinhas, esta última uma espécie ameaçada e importante para o ecossistema local. Os tubarões jovens primeiro comem peixes e depois praticam suas habilidades de caça nas lontras antes de se transformarem em focas e leões marinhos.

A equipe analisou 22 milhões de registros eletrônicos de dados de 14 tubarões marcados no sul Califórnia e México e comparou-os com 38 anos de temperaturas oceânicas para traçar como os jovens tubarões brancos estão a ser atraídos para águas mais quentes, cerca de 370 quilómetros a norte da sua área de distribuição anterior.

15 de fevereiro de 2021

Os grandes brancos adultos podem tolerar águas frias, mas este não é o caso dos juvenis que ainda não aumentaram a sua massa corporal.

“No nordeste do Pacífico, os tubarões brancos recém-nascidos e pequenos tubarões brancos juvenis foram historicamente confinados ao sul Califórnia e Baja, uma zona 'Cachinhos Dourados' que não era nem muito quente nem muito fria”, disse o pesquisador Dr. Salvador Jorgensen, da Universidade da Califórnia. “Nosso estudo mostra que o recente aquecimento dos oceanos deslocou drasticamente esta zona para o norte.”

De 1982 a 2013, os jovens não se aventuraram mais a norte do que Santa Bárbara (34 graus a norte do Equador), mas a onda de calor levou-os ao norte até Bodega Bay (38.5 graus N). Monterey fica a 36 graus N.

“O movimento destes jovens tubarões para latitudes mais a norte é apenas mais um exemplo de como os animais marinhos estão a ser deslocados pelas alterações climáticas”, disse o Dr. Kisei Tanaka, principal autor do estudo. que é publicado em Relatórios Científicos.

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