5 melhores do sudoeste

Ana aproveita a vista do James Eagan Layne.
Ana aproveita a vista do James Eagan Layne.

MERGULHADOR DO REINO UNIDO

Cinco dias de mergulho de barco saindo de Plymouth, 10 mergulhos e WILL APPLEYARD, procurando registrar seus cinco destaques, se vê sem escolha

O MELHOR DO SUDOESTE

O itinerário parecia uma viagem de liveaboard no Mar Vermelho quando fui trazido à minha atenção pela primeira vez, mas fiquei feliz em saber disso. Eu estava ansioso para voltar para Plymouth, depois de ter feito um mergulho de última hora lá, quatro meses antes.

Veja também: Conheça Marie: a nova atração de mergulho em naufrágios de Plymouth

A viagem começa

A visibilidade durante aquele fim de semana de abril foi incrível, com mais de 15 m, então eu tinha grandes esperanças de uma semana inteira do mesmo tipo de festa visual na próxima viagem de agosto.

Fiquei atento aos relatórios de visibilidade que antecederam o pacote planejado de 10 mergulhos e cinco dias, embora, assim como os relatórios de neve que antecedem uma viagem de esqui, você também possa não se preocupar. As condições serão as que serão quando chegar a hora.

Ainda fazemos isso, não é?

O itinerário Best of the South-West do In Deep Diving, com sede em Plymouth, foi projetado para levar os mergulhadores a uma variedade de locais de mergulho bem conhecidos baseados em Devon, que incluem uma mistura de destroços e idade de recife, e todos do centro de mergulho veloz barco de alta tecnologia Panther.

A acomodação estaria incluída no pacote, na forma de um quarto decente, porém básico, acima de um pub local, a poucos minutos a pé do pontão do centro de mergulho. Eu imaginei que a parte do pub

da viagem provavelmente seria mais perigoso do que qualquer mergulho que faríamos naquela semana, e eu estava certo sobre isso.

Todos os mergulhos seriam entre 25 e 35m de profundidade, então território nitrox perfeito com certeza. Cada dia de dois mergulhos incluiria um almoço tipicamente saudável para mergulhadores do Reino Unido, com pastéis, rolinhos de salsicha, bolos e chá.

A experiência de mergulho

O dia 1, na segunda-feira, começou com um horário de folga bastante razoável, às 9h. Isso iria piorar progressivamente com o passar da semana, por causa dos horários das marés.

Os mergulhadores a bordo do Panther eram um grupo típico, vestidos com muitos equipamentos pretos e 70% homens.

Eu me incluo em ambas as categorias, embora isso tenha me feito pensar em adicionar um toque de cor ao meu guarda-roupa de mergulho. Por que todos nós, mergulhadores, usamos preto?

As condições eram perfeitas, com um céu azul claro, sem vento e um estado de mar correspondente. As únicas ondas criadas naquele dia foram provenientes da lavagem do barco, de um grupo de golfinhos ou de uma baleia minke solitária avistada perto da nossa proa, as duas últimas sincronizando-as perfeitamente para coincidir com o nosso intervalo de superfície.

5 Estávamos saindo para explorar o que fica ao lado do farol de Eddystone. Eddystone não é apenas um icônico farol britânico, mas também um icônico local de mergulho britânico.

Inaugurado em 1882, fica nas rochas de Eddystone e eleva-se a 49 metros acima de uma vasta extensão de mar de 360° – a várias milhas náuticas de qualquer terra.

Em Deep, o capitão Ben e o marinheiro Conan começaram a colocar uma linha de tiro. Ben está na casa dos 20 anos e seu entusiasmo por tudo relacionado ao mergulho é contagiante.

Ele também é um capitão muito experiente para sua idade.

Após o briefing saltamos do elevador duplo de mergulho do barco para o azul (sim, azul, não verde), para a tacada e descemos lentamente em direção à marca dos 25m para iniciar o nosso mergulho. Uma das coisas que mais adoro no mergulho no Reino Unido é que você pode explorar uma área em seus próprios termos – mergulhos guiados são incomuns, a menos que você se esforce para encontrar um.

Os mergulhadores do Reino Unido são livres para escolher como desejam navegar em um local com seu amigo – ou mesmo sem ele, se assim o desejarem. Contanto que você siga os procedimentos de segurança do capitão, o resto é com você.

Com o aperto tirado do meu roupa seca e câmera pronta para ação, algumas lentas nadadeira-kicks encontrou meu parceiro e eu longe da foto e ao lado de uma parede de anêmonas brilhantes, tudo dentro de gloriosos mais de 10 m de visibilidade.

A minha parceira Ana é espanhola, por isso quis mostrar alguns dos coloridos corais moles pelos quais esta parte do país é famosa.

Acendi uma parede de joias com uma explosão de lúmens da minha tocha e, como se fosse uma deixa,

um punhado de bodiões machos vibrantes apareceu para nos inspecionar, enquanto beliscava rudemente o estroboscópio e a lente da minha câmera.

Esses caras são extremamente curiosos, para não dizer vaidosos, e nada mais amam do que se observar em qualquer coisa reflexiva que um mergulhador possa estar carregando ou usando. Ana pareceu bastante impressionada com o tamanho do bodião, bem como com o congro nadando livremente que encontramos enquanto nos movíamos para águas um pouco mais profundas.

Uma mistura de 32% de nitrox nos deu todo o tempo que precisávamos na marca dos 30m, mas usar apenas 12s significava que tínhamos que manter nosso consumo de ar sob controle.

Uma floresta de algas fica no topo da parte das rochas de Eddystone onde estávamos mergulhando, proporcionando um lar para muitas espécies de peixes, incluindo alguns escamudos colossais e feixes de babadores.

O habitat me pareceu estar em excelentes condições e repleto de vida.

Minúsculos nudibrânquios rondavam muitos dos leques cor-de-rosa e a população de lagostins parecia estar realmente muito bem. Que cerimônia de abertura para o mergulho da nossa semana – tive um bom pressentimento sobre o que estava por vir.

Cinco principais locais de mergulho

A lista de 10 locais de mergulho que iríamos visitar foi pré-planejada por Ben e seu colega James, outro rapaz entusiasmado que também comandaria o barco durante a semana junto com seu assistente Hugo. No entanto, decidi contar a vocês sobre meus cinco primeiros.

Colocarei Eddystone em quinto lugar na minha parada de Melhores do Sudoeste!

4 O número quatro nos leva aos destroços do Persier, local que visitei em abril. Eu estava ansioso para voltar e, esperava, com o mesmo padrão de visão.

O navio a vapor belga de 5832 toneladas foi atingido por um torpedo alemão em 11 de fevereiro de 1945, não muito longe de Eddystone e a caminho de reabastecer a recém-libertada Bélgica com alimentos e provisões de emergência.

O navio irremediavelmente danificado acabou sendo abandonado com a perda de 20 de seus 63 tripulantes e desapareceu na noite sob ventos fortes. Não seria visto novamente até 1969, quando os destroços foram descobertos por mergulhadores do Plymouth Sound BSAC.

Essencialmente, o local não oferece mais do que muitos outros naufrágios de guerra na costa sul. É classicamente plano, exceto por duas enormes caldeiras, pedaços de metal emaranhados e placas de casco que se projetam do fundo do mar.

A diferença, no entanto, e o que o coloca entre os meus cinco primeiros, é que você pode realmente ver grandes quantidades dele, em vez de apenas 3 ou 4 metros. Ben atirou nas caldeiras e descemos apenas 10

dos 30m que tivemos que percorrer antes que pudéssemos avistar os mergulhadores nos destroços.

Na brilhante visibilidade pode-se realmente apreciar o tamanho daquelas caldeiras.

Vários lagostins pendiam de seus buracos, enquanto o olho de um monstro congro nos espiava através de outro. Centenas e centenas de babadores passaram, brilhando à luz de nossas tochas.

Seguimos em direção às seções de revestimento do casco que haviam se tornado a base de uma vasta floresta de leques cor-de-rosa.

Passamos por pares de mergulhadores e finalmente nos encontramos no que pensamos ser uma espécie de mecanismo de direção orgulhoso do fundo do mar.

Isso proporcionou um local natural para perder um pouco de nossa profundidade e, com a diminuição do tempo de fundo, enviar um DSMB para o céu.

3 Visitamos o local número três, Hatt Rock, no meio da semana. Para aproveitar ao máximo, você precisa de água parada e maré morta, e felizmente possuímos esses dois ingredientes, e provavelmente é por isso que nos divertimos tanto lá.

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Vistas da espetacular parede de Hatt Rock.

O pináculo começa a cerca de 27m da superfície e o seu topo plano proporciona uma

lar principalmente de algas marinhas e leques marinhos. Cair no limite é onde a verdadeira magia acontece. Eu realmente engasguei enquanto deslizávamos sobre o penhasco íngreme, que desce verticalmente até 55 m, e parece um salto base em câmera extremamente lenta.

As paredes planas são salpicadas de pedras com anêmonas de joias e um ou outro ouriço também pode ser visto agarrado.

O fundo do mar era visível a partir da nossa profundidade máxima de 35m e, por mais estragado que pareça, desejei ter mergulhado no ar para poder explorar mais fundo.

Esta foi realmente uma das melhores paredes que mergulhei no Reino Unido e sei que a Ana, embora agora com bastante frio e com um forte vazamento roupa seca, era um espanhol feliz.

Algumas batidas na parede foram tudo o que conseguimos devido a considerações de ar e decoração e, como uma criança relutante em entrar para tomar chá, liderei o caminho de volta à superfície.

2 Achei difícil colocar as próximas duas joias do Sudoeste em qualquer ordem específica. Eles deveriam estar em primeiro lugar, mas por questão de arrumação e para dar continuidade ao tema, os destroços do Maine são os próximos.

Chegar a este navio a vapor britânico não foi tarefa fácil, apesar de ter 20m de visibilidade e um tiro bem colocado que nos foi entregue.

um prato. O problema foi a pequena corrente que nos afastou do tiro e acabou desaparecendo de vista quando chegamos ao fundo do mar a 29m.

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Bodião cuco e vida marinha colorida.

O fundo do mar é um material de cascalho grosso, uma das razões pelas quais a visibilidade ali é tão boa, e nos ajoelhamos sobre ele por alguns momentos para fazer um balanço. Não havia como eu perder esse acidente, principalmente depois de toda a conversa no pub sobre como foi bom na noite anterior.

Um pouco de sorte e um ou dois destroços dos destroços revelaram sua localização e, à medida que nos aproximávamos, um castelo de metal se erguia diante de nós.

O Maine está em perfeitas condições para um naufrágio no Reino Unido, e considerando que está lá desde 23 de março de 1917. Afundado por um torpedo do UC-17, ele fica em pé e a vários metros de altura do fundo do mar.

Dois mergulhadores sortudos descobriram os destroços em 1987 – que descoberta! Ao contrário de muitos locais de naufrágios no Reino Unido, este apresenta uma grande quantidade de características reconhecíveis.

É possível nadar através de muitos deles, seja a bombordo danificado pelos torpedos (onde encontramos os destroços) ou descendo pelos porões. Existem amplas opções de fuga e uma tocha facilita a navegação uma vez lá dentro.

Disseram-me que o local do naufrágio costuma ser abençoado com uma visibilidade excepcional, o que aconteceu nesta ocasião. Acenamos em agradecimento aos mergulhadores que passavam e também a um tamboril do tamanho de um pequeno crocodilo, esperando que alguma criatura desavisada se aproximasse demais de sua boca.

Aliás, aquele tamboril acabou na guloseima de um mergulhador.Bolsa e foi enviado à superfície por seu elevadorBolsa.

Agora, estou em dúvida sobre esse tipo de continue – a criatura deveria ser deixada lá para outros mergulhadores desfrutarem? Ou existe um argumento para capturar a sua própria comida de forma sustentável?

Independentemente disso, não notei nenhuma lagosta nos destroços – isso também foi trabalho de mergulhadores? Hum.

Tivemos menos tempo no naufrágio do que gostaríamos por causa da nossa confusão no início do mergulho, combinada com o Fisher Price da Ana barbatanas tornando a vida dela complicada no momento, mas acho que isso nos dá mais um motivo para revisitar esta épica relíquia inglesa! É alucinante!

 E agora, vamos ao primeiro lugar da semana, embora este local não seja de forma alguma um “segredo mais bem guardado” do sudoeste. Longe disso, é o James Eagan Layne, o naufrágio favorito de todos na Costa Sul.

Na minha opinião, o JEL é um dos, se não o, melhores exemplos de locais de naufrágio no Reino Unido, e não pude acreditar que levei todos estes anos para mergulhar nele! É frequentemente comparado ao Thistlegorm e é, na verdade, o mesmo tipo de navio Liberty, e quase tão fantasticamente bem preservado.

Numa maré morta, a profundidade máxima é de apenas 23 m, e com um preenchimento de nitrox de 32% você pode ver a maior parte dos destroços em um mergulho. Uma linha de tiro (geralmente) permanente marca a proa, que vale a pena dar uma olhada assim que você chegar aos destroços.

Depois de fazer exatamente isso, entramos para passar todo o mergulho explorando primeiro o lado interno de bombordo, saindo da popa danificada e voltando para os destroços, por todo o comprimento do lado de estibordo.

Antes do mergulho e enquanto observa uma varredura de sonar em tempo real incrivelmente detalhada

Após a notícia do naufrágio, Ben e James me contaram que o local costumava ser mergulhado a partir da costa. O mastro revelava sua posição e os mergulhadores faziam a superfície épica nadar até o local e voltar quando terminassem.

Eles também teriam que descer e subir novamente alguns terrenos costeiros importantes no processo.

O JEL seria uma cereja bem doce em um bolo particularmente frutado no itinerário do In Deep, que mais do que fazia jus ao seu nome.

Conclusão e detalhes do pacote

Esta viagem de mergulho de cinco dias no Reino Unido tirou da água algumas das viagens de mergulho estrangeiras que experimentei nos últimos anos, e o clima ameno do verão e o mar calmo contribuíram para isso, é claro.

Temos a sorte de poder desfrutar deste tipo de mergulho à nossa porta, e sei que irei revisitar alguns destes tesouros do Reino Unido novamente no próximo ano – talvez depois de fornecer à Ana alguns melhores barbatanas!

  • A acomodação em meia pensão para o pacote Best of the South-West de cinco noites do In Deep Diving custa £ 150 por pessoa e os 10 mergulhos custam £ 300 por pessoa, incluindo lanches e bebidas, ar e um cilindro. O aluguel do segundo cilindro custa £ 10 por dia e os enchimentos de nitrox são extras e fortemente recomendados, profundo.

VAMOS MANTER CONTATO!

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