80 anos depois: os 4 hotspots de mergulho de Cousteau

Mergulho em Sharm el Sheikh (PADI)
Mergulho em Sharm el Sheikh (PADI)

Foi Jacques-Yves Cousteau quem, com o seu parceiro de mergulho Emile Gagnan, criou o primeiro sistema de mergulho do mundo – e 2023 marca o 80º aniversário da invenção inovadora que moldou o nosso desporto. 

A válvula de demanda, projetada para fornecer ar comprimido aos mergulhadores quando eles respiravam debaixo d'água, mudou tudo, diz o mergulhador treinamento agência PADI – abrindo novos mundos ao permitir que exploradores subaquáticos mergulhem por muito mais tempo e se aventurem mais fundo no azul.

Jacques-Yves Cousteau em 1948
Jacques Cousteau em 1948 – ele inventou o moderno regulador para mergulhadores durante a 2ª Guerra Mundial

“Nascido em 1910, Cousteau foi um explorador marinho francês, escritor, mergulhador, cineasta, educador e feroz protetor do nosso planeta azul”, diz PADI. “Ele trouxe mundos subaquáticos para a vida das pessoas com documentários deslumbrantes que capturaram a imaginação dos espectadores. 

“Cousteau adorava a exploração oceânica e adorava compartilhar as alegrias do mergulho com o mundo através de seus livros e documentários.” Algumas das suas práticas podem parecer contrárias às abordagens actuais da conservação marinha, mas, de acordo com a PADI, Cousteau reconheceu “quão importante era proteger o oceano e foi um grande defensor da preservação da vida marinha”.  

O “Pai do Mergulho” morreu em 1997 mas “continuamos a usar o seu revolucionário regulador até hoje e ele alegremente compartilhou suas aventuras conosco – junto com seus pontos de mergulho favoritos que o levaram a declarar que “o mar, uma vez lançado seu feitiço, mantém alguém em sua rede de maravilhas para sempre".

Para marcar o 80º aniversário do mergulho autônomo, a PADI reuniu quatro dos locais favoritos de Cousteau que ainda são apreciados pelos mergulhadores de hoje:

Sipadan, Malásia

Documentário de Jacques Cousteau de 1989 Fantasma das Tartarugas Marinhas tornou esta pequena ilha famosa, diz PADI. Única ilha oceânica da Malásia, fica no Mar de Celebes, na costa leste de Sabah.

Sipadan é o lar de mais de 3,000 espécies marinhas e corais espetaculares, por isso há muito para explorar. A população de tartarugas é bastante grande, mas não é incomum ver barracudas, atuns, raias manta e águia, além de tubarões-martelo e tubarões-baleia.

Os peixes de recife estão presentes em números incríveis e talvez o mais impressionante seja a quantidade de peixes de tamanho médio (25-40 cm) em águas relativamente rasas. Este é especialmente o caso de grupos de até uma dúzia de sweetlips arlequim, mas também de pargos, imperadores, peixes-porco, peixes-morcego de barbatana longa e algumas espécies de peixes-unicórnio.

Esta parte de Bornéu também abriga macroespécies impressionantes. Fotógrafos subaquáticos e outros mergulhadores observadores podem avistar uma dupla incomum de camarões crinóides e peixes, todos combinando com a coloração do hospedeiro, ou um camarão com manchas douradas em uma anêmona de tapete muito achatada. 

Alguns mergulhadores encontraram um pedaço de enguias-pintadas relativamente domesticadas, em outros lugares exigindo extrema paciência para fotografar fora de sua toca. Olhos aguçados também podem revelar um peixe-folha rosa, um peixe-escorpião barbudo e numerosas espécies de nudibrânquios.

Jacques Cousteau avaliou Sipadan da Malásia com alta classificação (PADI)
Jacques Cousteau avaliou Sipadan da Malásia com alta classificação (PADI)

Ao mergulhar em Sipadan, os locais de mergulho tendem a fazer jus a nomes como Whitetip Avenue, Turtle Patch, Staghorn Crest, Lobster Lair e Hanging Gardens (para corais moles). “Isso se deve em grande parte aos enormes esforços dos Parques Nacionais de Sabah desde 2005 para proteger a área. O número de peixes permaneceu relativamente estável e um grande número de peixes é visto na maioria dos mergulhos em torno de Sipadan.”

Os mergulhadores precisam de uma licença emitida pelo governo, porque Sipadan está protegido desde 2002. Há algum tempo que não existem resorts na ilha, por isso as visitas para mergulhar são feitas em barco diurno a partir das ilhas vizinhas Mabul e Kapala, ambas a 15 minutos de viagem. de Sipadan. Um número limitado de licenças pode ser obtido nessas ilhas todos os dias para mergulho em horários específicos. 

“Sua melhor aposta é reservar com bastante antecedência para ter certeza de que você pode obter uma licença”, diz PADI. “Embora de abril a dezembro sejam ideais para o mergulho, uma visita fora da temporada também é uma ótima opção, porque o clima e o mergulho são excelentes o ano todo. 

“Existem correntes fortes em alguns pontos da ilha, então Avançado em águas abertas certificação ou um mínimo de 20 mergulhos registrados é necessário para mergulhar.”

Buraco Azul, Belize

Buraco Azul de Belize (Seann McAuliffe)
O espetacular Buraco Azul de Belize (Seann McAuliffe)

Este local único foi apresentado em O Mundo Submarino de Jacques Cousteau depois de seu primeiro mergulho lá em 1971. Há muitos milhares de anos, o Blue Hole era uma caverna de calcário, antes que o nível do oceano subisse e causasse sua inundação e colapso. Isto resultou em formações rochosas espetaculares e em um recife circundante que foi declarado Patrimônio Mundial da UNESCO.

O Blue Hole tem 120m de profundidade e é escuro, portanto este não é um mergulho para iniciantes. Os guias de mergulho podem levar os mergulhadores visitantes até 40 m ou mais, mas os mergulhadores avançados treinamento e experiência são vitais. 

“Lembre-se de que a água ficará alguns graus mais fria quanto mais fundo você mergulhar”, diz PADI. “É tudo uma questão de ter o equipamento certo. Você pode querer usar um 3mm wetsuit para a parte mais fria do seu mergulho, e recomendamos trazer uma lanterna de mergulho.”

É uma longa jornada de ida e volta também. Para os mergulhadores hospedados na Ilha Ambergris Caye, o passeio de barco até o Blue Hole levará três horas, enquanto o passeio de Placencia levará quatro. No entanto, os mergulhadores têm a opção de visitar tanto em liveaboard quanto em day-boat.

Belize oferece boas condições de mergulho durante todo o ano, mas os visitantes devem observar que a estação chuvosa vai de abril a outubro.

Mar de Cortez, México

Agora mais conhecido como Golfo de Califórnia, Cousteau certa vez descreveu o Mar de Cortez como “o Aquário do Mundo”. pela sua diversidade e variedade de espécies marinhas. Existem mais de 900 espécies de peixes, e a área é conhecida pelos curiosos leões marinhos que ficarão felizes em participar do mergulho.

Raias manta (Julie Andersen)
Raias manta (Julie Andersen)

Para essa experiência, Los Islotes é uma boa aposta, enquanto para os tubarões-martelo a Isla San Pedro pode ser a escolha. “Cabo Pulmo, La Paz e Los Cabos são opções fantásticas a considerar se você é novo no mergulho, enquanto mergulhadores mais experientes podem querer explorar as Ilhas Midriff, El Bajo ou Gordo Banks”, sugere PADI.

Para avistamentos de grandes baleias e tubarões-martelo, os mergulhos devem ser planeados entre Agosto e Novembro, enquanto mergulhos mais frios de Dezembro a Março são recomendados para mergulho entre polvos e leões marinhos amigáveis. A baixa temporada ocorre em junho e julho, mas os mergulhadores mais ao sul ainda podem esperar bons mergulhos.

Mar Vermelho, Egito

Golfinhos no Mar Vermelho (PADI)
Golfinhos no Mar Vermelho Egípcio (PADI)

Jacques Cousteau destacou um pedaço da história do Mar Vermelho ao apresentar um mergulho no Thistlegorm naufrágio em sua série dos anos 1950 O Mar Vivo, O Mundo Silencioso. O navio de carga afundado afundou em 1942 após ser atingido por bombardeiros alemães e o local de mergulho parece um museu subaquático, com seus artefatos da Segunda Guerra Mundial, incluindo caminhões, motocicletas, armas e peças de aeronaves. 

“O resto do Mar Vermelho é igualmente intrigante, com recifes coloridos, outros naufrágios históricos e uma impressionante variedade de espécies marinhas”, afirma a PADI, embora poucos mergulhadores do Reino Unido precisem de ser informados sobre o que há muito tempo se tornou um dos locais favoritos no estrangeiro. A pandemia do coronavírus, no entanto, perturbou o domínio do Egipto.

"Se o Thistlegorm está em seu itinerário de mergulho, você deve planejar um liveaboard porque leva pelo menos três horas para chegar da costa”, sugere PADI. “É um local popular e de alto tráfego para mergulhadores, por isso mergulhar cedo é uma boa maneira de evitar multidões. 

Thistlegorm (Diego Delso)
No Thistlegorm (Diego Delso)

“As correntes podem ser fortes com o navio encontrado a 30 m de profundidade, então você deve ter certificação de mergulho avançada e pelo menos 20 mergulhos em seu currículo para este – a certificação nitrox seria um bônus, mas não é necessária.”

O Mar Vermelho é conhecido pela sua boa visibilidade e condições calmas e claras em qualquer época do ano. De março a maio e de setembro a novembro são considerados a alta temporada, então aqueles que preferem um mergulho mais tranquilo – se mais quente ou mais frio – podem sempre planejar ir fora da temporada.

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