Viagem às profundezas: explorando a mina escondida Chert de Derbyshire

A luz de Robin incide sobre velhas botas de trabalho e uma pá.

Você mora na Bélgica, mas o que o impede de passar o fim de semana em Bakewell para explorar uma mina de sílex inundada? Não! Então, o que é chert, afinal? STEFAN PANIS explica

A luz de Robin incide sobre velhas botas de trabalho e uma pá.

A descoberta e a jornada para a mina Holme Bank Chert

UM DIA CHUVOSO eu estava pescando online quando me deparei com um curto YouTube vídeo sobre a mina de sílex Holme Bank em Derbyshire. A água parecia cristalina e como parecia haver muitos assuntos fotogênicos interessantes lá dentro, encaminhei o link para meu companheiro de mergulho Robin Verbruggen.

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“Quando vamos?” foi sua resposta imediata. Comecei a reunir informações sobre o local e, ao descobrir que se tratava de uma propriedade privada, fechada e trancada, resolvi entrar em contato com o proprietário do terreno, Joe Oldfield.

Enviamos a ele nossas certificações de mergulho em cavernas e outros documentos, e ficamos satisfeitos em saber que a permissão havia sido concedida. No próximo fim de semana, saímos da Bélgica rumo a Bakewell.

08 guincho de guindaste de 18 chert
Um guindaste fora da mina de sílex Holme Bank.

Chegamos de ônibus a Folkestone em uma sexta-feira à noite, com mais de 200 quilômetros de carro pela frente, então já era tarde quando chegamos ao hotel. Dormimos bem e depois de um café da manhã inglês completo seguimos em direção à mina.

Explorando os níveis secos da mina

O Peak District é um parque nacional com paisagens espetaculares que podemos apreciar agora à luz do dia. A mina fica perto do rio Wye, nos arredores da cidade, e demoramos um pouco para encontrar a pequena entrada na parte superior.

Junto a esta entrada encontra-se uma velha grua com guincho, e mais adiante estão os restos do ponto onde os camiões ferroviários que saíam da mina eram descarregados e rebocados. Era uma vista fantástica de glória desbotada.

Tivemos o dia inteiro para explorar e mergulhar no local, então decidimos começar pelos níveis secos, e fotografá-los antes de mergulhar. Nós nos preparamos e fomos para a mina.

O que é Chert e sua história

Então, o que é sílex? Encontrado em veios das camadas superiores de sedimentos calcários, foi transformado em ferramentas nos tempos pré-históricos, mas a sua finalidade mais útil, reconhecida no século XVIII, era a moagem de pederneira calcinada, um agente branqueador utilizado no fabrico de faiança.

Em 1772, o oleiro Josiah Wedgwood recomendou o sílex de Derbyshire como uma grande melhoria em relação às mós de granito, que deixavam irritantes manchas pretas na pederneira branca e pura. Blocos de sílex foram inicialmente levados para Yorkshire e Staffordshire por cavalos de carga ou carroças, mas a partir de 1793 quantidades consideráveis ​​foram para Potteries por estrada e canal e, mais tarde, por trem.

Apareceu no DIVER agosto de 2018

08 18 câmara de drenagem de sílex
Dentro de uma câmara de drenagem de água, agora inundada.

Ocorre sílex preto e preto e branco, mas a apreciada variedade branca de “pedra de porcelana” foi encontrada em apenas alguns depósitos valiosos. A principal extração ocorreu em Holme Bank e outras minas na área de Bakewell, e tornou-se totalmente comercial em 1867. A mina acabou fechando em 1960.

Navegando pela mina e descobertas fotogênicas

Os níveis superiores da mina têm alguns cruzamentos que conduzem a diferentes áreas, por isso, ao entrarmos, por segurança, decidimos deixar marcadores.

Os túneis eram lindos, com trechos em que foram construídas paredes de sustentação em pedra e vigas de madeira e metal que nos davam a sensação de estarmos em uma verdadeira mina.

Descendo em direcção aos níveis mais baixos e alagados, deparamo-nos com algumas zonas mais fotogénicas. Tivemos que passar por passagens que exigiam que nos abaixassemos, antes de entrarmos em um trecho contendo os velhos trilhos de caminhão e até mesmo uma carroça que ali havia sido deixada. Um pouco mais adiante, nos deparamos com um guincho manual.

Mergulhando nos níveis inundados

HÁ DOIS POSSÍVEIS pontos de acesso à água: Base de Poços e Base de Bomba. O primeiro deu uma impressão assustadora quando acendemos as luzes para fotografia, enquanto a Pump Base, conforme a iluminamos, parecia verdadeiramente industrial.

Sabíamos que precisaríamos de pelo menos duas viagens para colocar todo o equipamento de mergulho no local e esperava que valesse a pena o esforço.

Finalmente colocamos tudo, mas quando começamos a nos preparar notei um detalhe importante – eu tinha deixado meu cinto de lastro no carro. Depois de xingar um pouco, não havia nada a fazer a não ser fazer outra viagem para pegar o item perdido e trazê-lo de volta para a mina.

Fechando o ciclo: refletindo sobre o mergulho

Depois de alguns minutos de descanso e uma bebida, estávamos prontos para partir. Decidimos fazer do Pits Base o nosso ponto de partida. Submergindo, ficou imediatamente óbvio que estávamos com sorte, porque a água era límpida, mesmo que tivesse um tom misterioso.

Robin estava liderando o mergulho para que eu pudesse me concentrar fotografia. Mergulhamos juntos há muito tempo, então esperamos que o trabalho de modelagem funcione como um relógio.

Nadámos por alguns pequenos túneis que se abriram quando chegámos à Pump Base, com o seu antigo poço de bomba e tubagens. Seguimos o circuito em direção à Arch Base, espremendo-nos por pequenas passagens antes de emergirmos em belas galerias sustentadas por pilares.

Passamos por outra seção baixa, meu estojo de rebreather arranhando o teto, e nos encontramos em uma área de lajes caídas. Esta seção me fez sentir como se estivesse mergulhando em uma caverna de calcário em vez de em uma mina.

Uma rede de linhas fixas na mina facilitou nossa navegação. Chegamos à Arch Base e após uma breve conversa continuamos pelo último túnel em direção à Pits Base. No meio do túnel havia um par de botas e uma pá para dar ao local um toque humano, lembrando aos visitantes as circunstâncias em que os mineiros tiveram que trabalhar.

Fechamos o ciclo quando subimos novamente na Pits Base e concordamos que o mergulho valeu a pena todo o esforço.

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Kittymama Hamilton
Kittymama Hamilton
meses 6 atrás

Não sou mergulhador, mas moro a aproximadamente 6 quilômetros de Bakewell e sou fascinado pelo que acontece embaixo de nós! Obrigado.

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