Um drama sobre Drifter Eddy

arquivo – WrecksA Drama em Drifter Eddy

TANO ROLE mergulha profundamente em um caça-minas em tempo de guerra e encontra tempo para embarcar em uma carreira de ator que floresce tardiamente

É MAIS UMA DOCU-FICÇÃO do que uma representação enfadonha dos fatos”, disse Emi, o produtor/cinegrafista que acabara de telefonar. Ele me pediu para acompanhá-lo em um mergulho onde filmaríamos os destroços do Eddy.
O Eddy foi um vagabundo construído para a Marinha Real durante a Primeira Guerra Mundial, mas usado como caça-minas durante a Segunda Guerra Mundial.
Agora, Emi e eu somos bons amigos, mas tendemos a abordar os filmes subaquáticos de maneira diferente. A minha ocupação científica e educacional obriga-me a trabalhar em documentários, enquanto Emi tende a ser mais criativa com os factos, de forma a atingir um público mais vasto.
Ele está bem ciente desses pontos de vista divergentes, por isso muitas vezes tem que adoçar a pílula para mim, oferecendo-se para doar fotos dos destroços ao Museu da Guerra de Malta.
Deveríamos filmar algumas imagens do naufrágio, mas, o mais importante para ele, eu deveria “encontrar” um rosário lá, e Emi filmaria minha façanha enquanto eu o puxava da areia.
Claro, eu estava preocupado em fazer isso. É antiético e ilegal remover artefactos de sepulturas de guerra em Malta, e eu não estava muito interessado em cumprir pena no Centro Correcional de Corradino.
Quando eu disse a Emi que não queria fazer parte de seu esquema, ele explicou apressadamente que as contas do rosário seriam colocadas lá para ligar o naufrágio a uma história de amor e heroísmo ambientada em Malta durante a Segunda Guerra Mundial. As contas deveriam ser dadas por uma mãe amorosa ao filho para lhe proporcionar alguma proteção celestial.
Minha conclusão inicial foi que, se o filho acabasse no armário de Davy Jones, isso não seria exatamente uma boa propaganda do poder da vida após a morte, mas eu realmente não sabia de toda a história, então fiquei quieto. Era mais ficção do que documentário, uma espécie de drama do período de guerra. Decidi que não era avesso a uma nova carreira no cinema, depois de tantos anos como um acadêmico chato!
De qualquer forma, mergulhar no Eddy é uma proposta extremamente atraente, e Emi não precisou prometer doações para museus ou meu nome em luzes para me fisgar. O naufrágio raramente é mergulhado devido à sua localização – encontra-se num fundo arenoso a uma profundidade de 56 metros, a cerca de XNUMX km da entrada do Grande Porto de Valeta.

O GRANDE PORTO é um porto movimentado, e a última coisa que os mergulhadores precisam durante a descompressão é de algum navio enorme passando por perto.
Por esta razão, normalmente mergulharíamos neste naufrágio apenas em duas ocasiões durante o ano – 31 de Março e 8 de Setembro. É quando as regatas são realizadas no porto, com barcos tradicionais malteses de cores vivas (chamados dghajjes, pronunciados “dahyaes”) de localidades próximas competindo em corridas de remo, de modo que o porto fica fechado ao transporte marítimo.
Mas, nesta ocasião, foram feitos acordos especiais com o capitão do porto para garantir que nenhum navio de cruzeiro entrasse ou saísse do porto enquanto mergulhávamos no Eddy.
Na verdade, um desses gigantes estava saindo do porto quando nos dirigimos ao local de mergulho. Tivemos que cruzar seu rastro no RIB e aquele rastro impressionante era difícil de descrever, mas imagine um caldeirão fervente de água turquesa espumosa com cerca de 50m de largura saindo do navio por cerca de 200m. Não é o tipo de ambiente em que eu gostaria de estar, ou próximo, enquanto descomprimo.
Como todos os mergulhadores, gosto da majestade dos grandes naufrágios, mas os naufrágios mais pequenos têm as suas peculiaridades e charme.
Normalmente faço algumas visitas a um naufrágio menor em um único mergulho, o que me permite focar em aspectos específicos que se mostram mais promissores. Isto definitivamente se aplica ao caso do vagabundo Eddy.
O Almirantado Britânico encomendou mais de 300 traineiras e derivadores modificados durante a Primeira Guerra Mundial. O desenho destes barcos de pesca e a sua navegabilidade revelaram-se ideais para trabalhos navais especializados.
Os arrastões arrastam redes pesadas ao longo do fundo do mar para capturar bacalhau, solha, arinca e outros peixes demersais, enquanto os vagabundos pescam arenque e outros peixes pelágicos utilizando redes de deriva. Assim, os arrastões eram eminentemente adequados para arrastar equipamentos de varredura de minas, enquanto os vagabundos eram mais adequados para lançar barragens de bloqueio e redes anti-submarinas pesadas.
O HM Drifter Eddy foi construído como um drifter de arenque modificado pelos estaleiros Alexander Hall & Co em Aberdeen em 27 de agosto de 1918. Ele era um pequeno navio a vapor com uma tonelagem bruta de 96 e tinha 26 m de comprimento e uma boca de 5.6 m. Como todos os seus irmãos a vapor, ele era movido por um motor de tripla expansão e uma única caldeira a vapor, impulsionando-o a uma velocidade bastante lenta de 9 nós.
Alguns andarilhos estavam armados com um canhão anti-submarino de seis libras, mas não há vestígios de tal canhão, ou de sua localização, no Eddy.
Eddy foi transferido para Malta algum tempo antes do início da Segunda Guerra Mundial, provavelmente para implantação nas redes anti-submarinas no Grande Porto.
No entanto, a necessidade de combater as intensas actividades de colocação de minas das marinhas do Eixo significou que, tal como outros andarilhos baseados em Malta, ela teve de ser equipada como varredor de minas, embora tivesse um casco de aço. A decisão foi fatal.

ALGUM TEMPO DURANTE Na tarde de 26 de maio de 1942, Eddy foi encarregado de varrer as principais vias de acesso a Grand Harbour ao lado do HMS Beryl e do rebocador St Angelo. Acompanhando-os estavam os outros varredores de minas Trusty Star e Swona.
As condições meteorológicas deterioraram-se ainda mais e a varredura teve que ser abandonada depois que apenas uma mina foi varrida. Foi nesse momento, às 4.30hXNUMX, que Eddy atingiu uma mina enquanto voltava para Grand Harbour.
A explosão atingiu seu casco de aço a estibordo e ele afundou rapidamente, com a perda de oito tripulantes. Seu comandante e 10 soldados foram salvos de mares cada vez mais agitados.
O naufrágio fica em pé sobre um fundo lamacento e está notavelmente intacto para sua idade. Parece que o local tinha sido usado anteriormente como local de despejo de material dragado do porto, por isso há muito lodo, pedras de construção quebradas, tijolos e cascalho ao redor.
Because of the silt it’s advisable to keep clear of the bottom, or you would not be popular with your dive-buddies – especially the foto/videographers.
A visibilidade é muito boa para os padrões britânicos, mas a maioria dos mergulhadores malteses não ficam muito impressionados com a vista deste local, especialmente se houver alguns cavalos de relha de arado no grupo!
A alta superestrutura de madeira do Eddy desintegrou-se, mas a estrutura de aço abaixo da ponte ainda está de pé. O casco de aço permanece praticamente intacto, exceto pelo buraco a estibordo que marca o local onde o navio atingiu a mina.
Guinchos, cabrestantes, tambores de cabos de aço e outros equipamentos de dragagem de minas ainda são evidentes no convés, enquanto o conjunto de paravana, lontra e cabo de varredura pode ser visto no fundo do mar, ao lado dos destroços. É possível penetrar nos destroços, mas o lodo no interior é facilmente agitado, o que pode ser uma operação bastante perigosa.
O conjunto do leme, a consola de navegação e outros equipamentos da ponte ainda podem ser vistos ao nível do convés, mas o leme do navio está completamente deteriorado, provavelmente por ser feito de madeira.
Praticamente todas as superfícies estão agora cobertas por um grande crescimento de esponjas, algas e outras incrustações marinhas.
Gosto de pensar que os destroços agora têm uma nova vida, e veremos ocasionais garoupas, congros e moreias se apropriando de um comprimento adequado de cano ou fenda como um lar conveniente.
Assim como em outros naufrágios profundos, cardumes de anthias donzelas vermelhas com cauda de andorinha se aglomeram ao nosso redor durante o mergulho. Os nudibrânquios também são bastante comuns e são bons temas para fotógrafos.
Estes naufrágios têm muitas vezes histórias trágicas, mas tornaram-se oásis de vida entre as superfícies arenosas e lamacentas e áridas, demasiado profundas para serem colonizadas pelas ervas marinhas Posidonia.

ATÉ AGORA AINDA NÃO SEI o enredo completo da documentação de Emi e como ela se relaciona com a história real de Eddy, mas tenho que admirar a maneira como ele busca a autenticidade.
As contas do rosário foram cuidadosamente escolhidas pela aparência dos anos 1940 e envelhecidas em um tanque de água salgada por alguns meses para que não parecessem ter acabado de ser tiradas da caixa.
Tive que carregá-los no bolso do colete durante o mergulho e encontrar um local conveniente onde pudesse enterrá-los.
Emi sempre me dizia para filmar essa sequência primeiro, já que o tempo de fundo é bastante limitado a 56m. Ao mesmo tempo, queria usar minha própria câmera para filmar todas as minhas ações. Essas filmagens anulariam quaisquer conclusões precipitadas a que as autoridades chegassem de que eu estava a interferir nos destroços e demonstrariam, se necessário, que havíamos plantado as contas como parte de um set de filmagem.
Encontrei um local conveniente perto da proa do navio, cavei um pequeno buraco na areia, coloquei as contas na cavidade e cobri-as com mais areia.
Ao me virar para acenar para Emi começar a filmar, olhei para meu pedaço de areia e percebi, com considerável ansiedade, que não conseguia ver onde havia enterrado as contas! O lodo que levantei cobriu completamente a área.

MINHA TAXA RESPIRATÓRIA disparou, mas tentei manter a calma e, em poucos segundos, tive a sorte de encontrar o lugar certo. Foi uma sorte que meus olhos estivessem protegidos da câmera pelo máscara, porque minha expressão teria sido de grande alívio e não de surpresa.
De volta ao RIB, depois de um longo período de descompressão, contei a Emi o que havia acontecido e descobri que não precisava ter me preocupado muito, pois, de qualquer maneira, ele tinha um rosário extra no bolso do colete. Bons produtores antecipam esses contratempos tolos.
Pouco antes de voltarmos para o barco, eu tinha algumas falas para dizer na frente da câmera (uma parte falada!) enquanto flutuava na superfície.
Eles eram essencialmente sobre a minha descoberta do rosário e como isso me fez pensar sobre aquelas pobres almas corajosas que perderam a vida servindo nesses navios.
Não tenho ilusões de chegar remotamente perto de um Oscar ou de um BAFTA, mas senti que tinha dado uma interpretação razoavelmente decente. É claro que meus companheiros de mergulho no RIB pensavam o contrário, e havia muita leviandade sobre minhas futuras perspectivas de atuação. Eles até tiveram a ousadia de sugerir que eu comprasse outro mergulho.máscara, já que o meu não caberia mais no meu nariz alongado de Pinóquio!

Apareceu no DIVER julho de 2017

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