Um refúgio para hardware

MERGULHADOR JORDÂNIO

Aqaba, a única cidade costeira da Jordânia, continua a afirmar-se como um parque subaquático para mergulhadores amantes do metal. Enquanto outros aspirantes a locais de recifes artificiais assistem com inveja, SAEED RASHID gosta de mergulhar e fotografar uma ou mais atrações

Veja também: Hurghada desmancha veículos militares para desviar mergulhadores

A mais recente adição à coleção de metais para mergulhadores de Aqaba – uma aeronave de passageiros Lockheed TriStar.
Inserção, esquerda: A seção da cauda. Inserção, à direita: O TriStar a caminho do fundo.

Jordan está pegando o touro pelos chifres e deixar o mundo saber que quer ser o principal destino quando se trata de mergulho em naufrágios e recifes artificiais.

As opiniões estão divididas, mas, ame-os ou odeie-os, há anos que temos transformado os nossos resíduos em recifes artificiais.

Muitos países têm um histórico de utilização de navios militares desativados para este fim, desde o maior porta-aviões, o USS Oriskany, afundado na costa de Pensacola, Florida, até ao nosso próprio HMS Scylla, afundado em 2004 em Devon.

Eles rapidamente se tornaram pontos turísticos de mergulho, gerando receitas muito necessárias para a indústria e para o local.

Tive o prazer de receber um convite da Autoridade da Zona Económica Especial de Aqaba (ASEZA) para testemunhar o naufrágio da mais recente adição às curiosidades subaquáticas de Aqaba – um avião de passageiros Lockheed TriStar.

O programa do país de criação de recifes artificiais na sua parte do norte do Mar Vermelho começou na década de 1980, quando o Rei da Jordânia, ele próprio um entusiasta mergulhador, ordenou que um cargueiro abandonado, o Cedar Pride, fosse afundado perto da praia.

Isto foi rapidamente seguido por um canhão antiaéreo americano M42 Duster, que foi chamado de “o Tanque”. Situados em águas muito rasas, estes dois destroços tornaram-se ícones do mergulho em Aqaba.

Eles foram seguidos no início dos anos 2000 pelo Taiyong (um navio de transporte) e pelo Al Shorouk (uma balsa). No entanto, ambos se estabeleceram além das profundidades do mergulho recreativo, em torno dos 60m, tornando-se assim mergulhos técnicos inadequados para as massas.

Depois, há alguns anos, com muito alarde e celebração, Aqaba revigorou o seu programa ao afundar o seu primeiro avião, um transporte militar C-130 Hercules.

Depois disso, ficou claro que a autoridade queria destruir mais delícias artificiais e garantir o lugar de Jordan no mapa como playground para mergulhadores e fotógrafos subaquáticos.

Role em dois anos, and I sit on a boat watching as the air is slowly released from the buoyancy sacos next to the fuselage of the Tri-Star.

É incrível quanto tempo leva para afundar um avião e, depois do que pareceu uma eternidade, os momentos finais da máquina acima da superfície terminaram e ela desapareceu tão rapidamente que muitos de nós, observadores, quase não percebemos.

No sentido horário a partir de cima: Medical FV103 Spartan APC com dois tanques Khalid atrás; olhando do Spartan APC; a frente angular do Ratel IFV é muito distinta; um Chieftain ARV convertido em veículo de apoio; o Spartan ainda tem suas camas dobráveis ​​e o banheiro na porta traseira instalados.
No sentido horário a partir de cima: Medical FV103 Spartan APC com dois tanques Khalid atrás; olhando do Spartan APC; a frente angular do Ratel IFV é muito distinta; um Chieftain ARV convertido em veículo de apoio; o Spartan ainda tem suas camas dobráveis ​​e o banheiro na porta traseira instalados.

Este Tri-Star era um jato comercial não jordaniano que estava fora de serviço e estacionado no Aeroporto Internacional King Hussein há vários anos.

As equipas técnicas da ASEZA analisaram mais de sete locais ao longo da costa para o naufrágio proposto e realizaram levantamentos detalhados de todos eles.

Finalmente concordou em afundá-lo perto de um antigo porto de fosfato, ao sul do recife da Central Elétrica. Estávamos programados para retornar a este site em alguns dias, mas, felizmente, tivemos outro novo site para nos entreter nesse meio tempo.

Algumas semanas antes de chegarmos, e completamente fora do radar, a ASEZA tinha afundado 19 veículos militares.

Esta seria mais uma nova atração e parte de um “Museu Militar Subaquático” em expansão.

Situado em formação de batalha no fundo do mar entre 14 e 30m, o museu consistia em tanques de batalha, artilharia de campanha, veículos blindados de apoio e até dois helicópteros de ataque.

Embora eu tenha mergulhado em outro veículo militar de Aqaba, destruiu o tanque muitas vezes, isso realmente era algo novo.

Recebemos permissão especial para mergulhar aqui antes da abertura oficial deste local, e até mesmo o capitão do barco e os guias nunca haviam visitado, então fomos dos primeiros a ver o museu militar submerso.

A visibilidade era pior do que poderia ser, mas não demorou muito para que eu visse um enorme cano de arma erguendo-se do fundo do mar.

Para mim, uma criança da década de 1980 obcecada por qualquer coisa relacionada ao exército, parecia o icônico tanque de campo de batalha britânico Chieftain. No entanto, diferenças sutis fizeram com que outros duvidassem da minha identidade.

No final, com muita deliberação e a ajuda de alguns geeks de veículos militares, decidimos que os tanques eram na verdade Khalids jordanianos, Chieftains modificados originalmente projetados e construídos para o Irã.

Assim como um avião, tanques e helicópteros são uma visão incomum debaixo d’água, então nadar ao redor deles parecia muito estranho. Eles são colocados longe o suficiente um do outro para que você possa ver apenas alguns de cada vez.

Decidi começar meu passeio na frente mais rasa da formação, onde haviam colocado os carros blindados menores, como o Ferret, seguidos pelo FV 104 Samaritan, de aparência mais moderna.

A maioria das portas e escotilhas foram deixadas abertas, mas não é realmente possível penetrá-las, exceto o samaritano médico, que possui portas grandes na parte traseira para facilitar a carga e descarga de pacientes.

Alguns dos equipamentos auxiliares foram deixados no lugar, incluindo interruptores, mostradores, camas dobráveis ​​para pacientes e até mesmo o banheiro da porta traseira, o que foi engraçado de ver. Esperamos que sobreviva às inevitáveis ​​fotos de mergulhadores sentados no banco do Instagram!

No sentido horário a partir de cima: Subindo de um Bell AH-1 Cobra na parte mais profunda do museu; dois Dusters M42 com suas armas AA apontadas para o céu; um mergulhador espia dentro da cabine aberta de um dos Cobras.
No sentido horário a partir de cima: Subindo de um Bell AH-1 Cobra na parte mais profunda do museu; dois Dusters M42 com suas armas AA apontadas para o céu; um mergulhador espia dentro da cabine aberta de um dos Cobras.

Atrás destes veículos estavam os grandes tanques de batalha sobre os quais havíamos descido originalmente, levando a um Ratel sul-africano com sua frente angular incomum, mas distinta.

A torre e o canhão foram removidos, o que tornou mais fácil olhar para dentro da área de transporte de tropas.

Um veículo blindado de reparo e recuperação Chieftain ou ARV com nariz de escavadeira estava em formação compacta próximo ao Ratel. À medida que você vasculha todos os cantos e recantos, outra visão aparece – um par de grandes canhões de campo M155 de 203 mm.

Os destaques para mim são dois helicópteros Bell AH-1 Cobra da era do Vietnã, que ainda parecem ameaçadores mesmo sob quase 30 metros de profundidade. Eu poderia ter olhado ao redor deles por muito tempo, mas como eles estão no ponto mais profundo, o tempo não estava do meu lado.

Com tantas exposições, este local é enorme e poderia facilmente exigir vários mergulhos para ser explorado. Mergulhamos aqui três vezes, mas ainda havia muito mais para ver.

Finalmente chegou o dia quando íamos mergulhar no Tri-Star. Atracamos no topo e foi fácil ver a fuselagem branca e brilhante abaixo de nós.

O avião tinha pousado perfeitamente num declive, na profundidade pretendida entre 15 e 28m, num local a cerca de 15 minutos de barco do museu.

No sentido horário, do canto superior esquerdo: O cockpit com todos os controles intactos; um dos lavabos; dentro da fuselagem; embarque.
No sentido horário, do canto superior esquerdo: O cockpit com todos os controles intactos; um dos lavabos; dentro da fuselagem; embarque.

Ser um dos primeiros a mergulhar no avião foi estranho – na verdade, um pouco assustador. Muitos componentes foram removidos para tornar o afundamento seguro, mas a cabine, incluindo todos os medidores, mostradores e assentos dos pilotos, está intacta, parecendo para todos os efeitos como se tivessem acabado de pousar a aeronave.

Descendo dentro da fuselagem para a cabine principal de passageiros, a fileira central de assentos foi removida, mas todo o resto permaneceu, incluindo armários superiores, assentos externos e até mesmo o antigo sistema de projeção de TV.

Flutuando ali olhando para aquele espaço vazio, quase dava para ouvir o filme do voo passando e as pessoas chamando os comissários de bordo para pedir sua bebida favorita.

Na verdade, fiquei arrepiado ao ver o que parecia ser um avião há muito perdido, recém-descoberto no fundo do oceano.

Grande parte da cozinha da tripulação também estava intacta – faltavam apenas os carrinhos onde a comida era servida durante o voo. Atrás da cozinha ficava a fileira de banheiros dos passageiros, que pareciam estranhamente abandonados.

Em alguns pontos foram abertos buracos no chão para permitir o acesso aos porões, mas, ao contrário dos porões dos navios, estes são espaços apertados e vazios que não têm realmente muito interesse – pelo menos, por enquanto.

Do lado de fora estava tudo igual, sem todas as janelas e os motores, mas o avião, ou devo dizer agora os destroços, parecia brilhante e brilhante. Realmente parecia capaz de ser limpo e colocado de volta em serviço, mas tenho certeza de que, depois de alguns anos debaixo d'água, isso mudará, e peixes e corais colonizarão este recife artificial.

Se você comparar o Tri-Star com o Hércules menor, você tem uma ideia do que ele se tornará. Grande parte da superfície do Hércules está corroída e coberta de algas.

Expostos a correntes suaves, grandes corais moles de cores vivas começaram a crescer na parte inferior das asas.

No sentido horário, a partir da esquerda: afundamento anterior de Aqaba – o transporte Hércules; o naufrágio do Cedar Pride; o tanque; alguns anos de crescimento no Hércules.
No sentido horário, a partir da esquerda: afundamento anterior de Aqaba – o transporte Hércules; o naufrágio do Cedar Pride; o tanque; alguns anos de crescimento no Hércules.

Eles parecem espetaculares e são algo que falta nos recifes de corais duros vizinhos. Mal posso esperar para ver como eles amadurecem ao longo dos anos e que nova vida eles atraem.

Before they are opened to the public, both sites still need to be cleaned up. They still have cables, lift-sacos and some items that could be hazardous littering the sites but, once they’re ready, I can see people flocking to these new and unusual attractions. I know I’ll be back to this diver’s underwater playground soon.

ARQUIVO DE FATOS

Arquivo de fatos 1119 aqaba

COMO CHEGAR> A easyJet agora voa direto para Aqaba duas vezes por semana, de novembro a março. Saeed voou com a Turkish Airlines via Istambul. Os vistos são gratuitos para portadores de passaporte do Reino Unido.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Saeed mergulhou em três centros durante sua estadia e diz que todos ofereceram “ótimas instalações e excelente conhecimento local”. Eles eram Guarda Marítima, c-guard.net; Brisa do mar, seabreezeaqaba. com e diversos mergulhadores, diversificado-divers.com

QUANDO IR> Durante todo o ano, mas as melhores épocas são a primavera e o outono, quando as temperaturas do mar estão na faixa de 25-27° e o ar está na casa dos 30°C. No verão, as temperaturas do ar podem subir e ultrapassar a marca de 40°. De meados de dezembro até o final de janeiro, pode ventar e chover.

DINHEIRO> Dinar jordaniano.

PREÇOS> Voos de ida e volta da easyJet £ 200, turcos £ 400. A Dive Worldwide oferece uma viagem de nove dias a partir de £ 1295, incluindo voos de volta do Reino Unido, traslados, sete noites de acomodação e um pacote de 10 mergulhos, diveworldwide.com

Informações ao visitante> aqaba.jo, visitjordan.com

Clique SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA para ler “HÉRCULES LIVRE”
– o naufrágio do Hércules C-130 da Força Aérea Real da Jordânia.

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