A A Z

O CÉU É UM BEM house-reef, e aqui em Zamboanguita cheguei ao nirvana do mergulho. A poucos passos do nosso quarto fica o centro de mergulho onde o guia especializado Nadi o aguarda. Me preparo enquanto estudo as paredes, que mostram imagens da vida marinha local e aguçam o apetite para o mergulho que se avizinha.

Entrando no local de mergulho

Uma breve caminhada até a praia e saímos para o local de mergulho. A areia vulcânica escura se estende abaixo de nós e a caça às macrocriaturas começa.

A aventura subaquática começa

No primeiro minuto avisto um peixe-sapo gigante, mas Nadi prontamente vai além e aponta um peixe-sapo juvenil pintado do tamanho de um botão.

Olhando através da lente de aumento, admiro seus vibrantes tons de laranja e suas costas estriadas. À medida que se arrasta pelo fundo do mar em busca de um lanche microscópico, parece um cruzamento entre um dinossauro e um camelo alienígena.
Depois de alguns momentos deixamos o peixe-rã em paz e aventuramo-nos pela encosta arenosa. Estruturas de recifes artificiais e uma pequena van foram afundadas e rapidamente colonizadas nesta paisagem aparentemente árida.
Mais peixes estão se alimentando aqui, e um grande baiacu chama a atenção. Esta espécie é um dos maiores baiacu e, como nadador relativamente fraco, possui o famoso mecanismo de autodefesa de inflar engolindo água quando estressado.

É um peixe lindo mas tímido que, até agora, sempre foi tímido diante da minha presença. Eu persigo o baiacu e tento uma abordagem gentil.

O peixe permanece indiferente à minha presença e eu avanço lentamente. O baiacu ou entendeu que não há ameaça ou está consumido pela fome demais para prestar atenção à minha presença borbulhante.
Estou a centímetros de distância agora e começo a desejar ter instalado uma lente grande angular. De perto, o intrincado padrão do mapa deste peixe voluptuoso é ainda mais impressionante e, entre as mordidas, ele olha diretamente para a câmera para obter um retrato que preencha o quadro.

O tempo voa no deleite do mergulho

Amaldiçoo as limitações das mesas de descompressão e dos cilindros de mergulho. Começo a desejar que a evolução se apresse e nos dê todas as guelras, como o personagem mutante de Kevin Costner em Waterworld. A diminuição do suprimento de ar nos empurra de volta encosta acima, mas continuamos a vasculhar o fundo em busca de vida.

Maravilhas da anêmona e da vida ao redor

Uma pequena anémona destaca-se como um oásis neste mar de areia, e os peixes-anémona residentes são a atracção óbvia, mas olhando mais de perto também encontramos caranguejos de porcelana e camarões-anémona.

Os camarões montam na anêmona do tapete, regozijando-se com a proteção que ela traz, ao mesmo tempo em que anunciam seus serviços de limpeza. Um indivíduo em particular se destaca, saltando graciosamente de um lado para outro enquanto carrega orgulhosamente um abdômen cheio de ovos, visíveis através de seu corpo translúcido.

Cenário: Zamboanguita e o Thalatta Resort

Zamboanguita está situada na ilha de Negros, nas Filipinas. A cidade de Dumaguete é o principal ponto de acesso, seja através do aeroporto doméstico ou de ferry a partir da vizinha ilha de Cebu.

A maioria dos mergulhadores vem aqui para visitar uma área comumente conhecida como Dauin. A cerca de 20 minutos de Dumaguete, Dauin tem um litoral repleto de resorts de mergulho e afirma oferecer o melhor macro mergulho na região de Visayas, nas Filipinas.

Aventure-se um pouco mais ao sul e você chegará a Zamboanguita, menos desenvolvida, mas ainda abençoada com macromergulho de classe mundial ao longo de sua costa. Estamos hospedados no Thalatta Resort, fundado pelo francês Patrick Hascoet há 10 anos e uma base perfeita para uma semana intensiva de mergulho.

Relativamente desconhecido para os mergulhadores do Reino Unido e habitado principalmente por hóspedes que têm um hábito de mergulho bastante descontraído “um por dia”, o resultado é uma casa de recife e um barco de mergulho sem muita multidão.

Um guia de mergulho privado não custa muito e vale a pena o investimento para uma experiência totalmente personalizada, especialmente se você for um fotógrafo subaquático.

O Thalatta Resort possui jardins exuberantes e uma grande piscina para relaxar na superfície. A comida é boa e, o que é mais importante, sai rápido da cozinha, o que significa que não há sacrifício do tempo de mergulho!

Embora seja uma viagem um pouco mais longa saindo de Dumaguete, a vantagem é que você tem acesso mais rápido à Ilha Apo, localizada em frente a Zamboanguita.

Viagem de Mergulho à Ilha Apo

APO É O LUGAR para obter sua dose de mergulho em recifes assim que a febre do lixo diminuir. A 20 minutos de barco, uma série de mergulhos em paredes cercam este pequeno afloramento de ilha.

O recife de coral está em agradavelmente bom estado, constantemente reabastecido pelo rápido movimento da água ao redor da ilha. Há, no entanto, uma preocupante falta de tubarões, e suspeito que as exigências da indústria de remoção de barbatanas de tubarão tenham desempenhado um papel importante.

Do lado positivo, os krait marinhos estão aqui em grande número e, embora passem a maior parte do tempo em terra, devem aventurar-se na água para encontrar comida.

Seus corpos listrados de zebra são adaptados para ambos os ambientes, com uma aba na cauda que os torna nadadores competentes.

Sem guelras, elas precisam ocasionalmente subir para respirar e, durante um mergulho com snorkel na superfície, eu sigo uma cobra enquanto ela sobe para respirar. Eles são altamente venenosos, mas não apresentam sinais de agressão aos mergulhadores. Na verdade, geralmente você pode acompanhar de perto enquanto eles se alimentam ao redor do recife em busca de sustento.

As tartarugas são a estrela do show nas águas da Ilha Apo e, embora nada na natureza seja garantido, é provável que você veja uma.

As tartarugas verdes, em particular, estão a prosperar, na sequência de medidas de proteção implementadas há mais de 30 anos.

Explorando o local de mergulho Chapel e Coconut Point

CAPELA É O LOCAL DE MERGULHO logo saindo do pequeno vilarejo da ilha, e para onde iremos para nossa primeira imersão. Mergulhando nas águas quentes e claras em um recife raso, avisto uma tartaruga verde descansando no coral mais próximo. Seguindo-nos com um olhar sonolento, a tartaruga-de-cara-chata deixa-nos entrar no seu santuário de recifes de coral para ver mais de perto.

Muitas vezes me perguntei por que elas são chamadas de tartarugas verdes e descobri que isso se deve à coloração esverdeada de sua carne, um fato útil para se discutir na próxima vez. viagem de mergulho.

Satisfeitos, continuamos em direção ao desembarque, abrindo caminho entre as cabeças de coral. Logo outra tartaruga aparece, está relaxada nadadeira movimentos que desmentem sua velocidade surpreendente.

Avistar tartarugas é sempre uma delícia, mas depois de alguns começo a ficar ganancioso e procuro aquelas com a carapaça mais atraente.

Como se estivesse lendo minha mente, outra tartaruga passa abaixo, exibindo uma carapaça marrom imaculada, dividida em placas simétricas e salpicada de amarelo, um lembrete de que nenhum artista pode superar a Mãe Natureza.
Para o segundo mergulho, seguimos para Coconut Point, um mergulho à deriva onde, como as oportunidades de imagem são tão fugazes que podem se tornar frustrantes, a melhor aposta é ajustar as configurações e torcer para que você possa navegar até algum navio marinho desavisado. -vida.

Nesta ocasião, descobrimos que eram várias cobras marinhas, girando na corrente e chegando a centímetros da porta da minha cúpula enquanto passamos.

Aventura em Dauin Shoreline

NO DIA SEGUINTE PARTIMOS no barco de mergulho local estilo bangka, uma espécie de trimarã rústico, para explorar alguns dos locais na costa de Dauin.

Antes da viagem, eu havia investido em uma capa para iPhone colorida e brilhante, e a ideia é experimentá-la como pano de fundo em fotos.

É um dia ensolarado e aproveitamos os raios na viagem de barco de meia hora até o local. A Operação Sunbathe é tão bem-sucedida que, quando vestimos nosso equipamento e entramos, até a água quente de 28° parece momentaneamente fria.

O spot de mergulho, denominado Carros devido ao recife artificial aí afundado, partilha a mesma topografia que havíamos encontrado em Zamboanguita. É uma extensão de areia escura, suavemente inclinada para as profundezas, com apenas uma ocasional folha do mar ou anêmona para quebrá-la.

A primeira vez que vi uma paisagem lamacenta foi um choque, mas agora estou totalmente convertido a este tipo de mergulho e estou cheio de entusiasmo com os tesouros subaquáticos a serem descobertos.

Encontrando tesouros subaquáticos

Nós lentamente avançamos pela areia, vasculhando diretamente abaixo de nós e ao longe.
Uma estrela negra surge no horizonte e, à medida que nos aproximamos, parece que um de seus braços se soltou e está balançando de forma independente.

Uma inspeção mais detalhada mostra que se trata de um peixe-cachimbo fantasma ornamentado, habilmente camuflado e nadando verticalmente para enganar qualquer possível predador. Entrego a capa do iPhone para Nadi e alinho algumas fotos, o perfil escuro do peixe-cachimbo agora emoldurado por um fundo brilhante.

Assim que o peixe-cachimbo se cansa de nossas travessuras brilhantes, seguimos em frente em busca de um novo assunto.
Nadi começa a apontar com entusiasmo para uma pequena folha que cresce na areia, e eu sorrio sabendo que só pode ser a mais moderna das macro-descobertas subaquáticas, o nudibrânquio “Shaun, o Carneiro”!

Você provavelmente já viu esses caras postados no Facebook, intrincadamente desenhados com um dos melhores cortes de cabelo subaquáticos de todos os tempos, mas nada o prepara para o quão pequenos eles são pessoalmente. Mais ou menos do tamanho de um grão de arroz, é apenas através do visor que a sua beleza se torna aparente.

Shaun parece muito feliz em modelar, e testamos o cenário do iPhone mais uma vez, terminando com uma foto do nudibrânquio contra um fundo estilo discoteca. Um exercício divertido para misturar as coisas, mas muito menos satisfatório do que encontrar um fundo bonito e natural para um tema carismático!

O último dia de mergulho

ANTES QUE SABEMOS amanhece o último dia de mergulho e, quando isso acontece, não há lugar onde eu preferiria estar do que no recife-casa. A nossa visita coincide com um período particularmente fértil para os cardeais locais, muitos deles pondo ovos.

O que é intrigante sobre os peixes cardinais é que, uma vez fertilizados, eles chocam seus ovos na boca, abrigando-os por cerca de uma semana até a eclosão.

Tal como acontece com os cavalos-marinhos e os maxilares, cabe ao macho carregar os ovos, por isso, sempre que estiver a mergulhar e vir um peixe-cardeal com a boca ligeiramente aberta, pode muito bem ser um futuro pai exausto!

Uma vez cumprido o primeiro desafio de localizar um peixe-cardeal com ovos, o segundo consiste em acompanhá-lo, enquanto ele ziguezagueia erraticamente entre seus pares de aparência idêntica.

Em última análise, estou de olho no momento em que o peixe grávido se abre para embaralhar os ovos, um processo que acontece num piscar de olhos. Eu sinto como se estivesse jogando algum tipo de bizarro vídeo jogo enquanto rastreio o cardinalfish através da câmera e tento cronometrar o disparo do obturador com seu movimento momentâneo de ovo.

Muitas tentativas fracassadas depois, o plano finalmente dá certo e uma sensação de euforia toma conta de mim.

Concluindo a aventura de mergulho

Fotografia subaquática muitas vezes é um empreendimento de testes, mas quando o momento, o assunto e o local certos se unem, ele pode realmente transportá-lo para um plano superior.

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: Várias companhias aéreas oferecem voos do Reino Unido para Cebu (com uma escala no caminho). A Cathay Pacific oferece preços competitivos e franquia de bagagem de 30 kg na classe econômica. Você pode então pegar um voo doméstico com Cebu Pacific para Dumaguete ou a balsa. Transferências terrestres podem ser organizadas pelo resort.
MERGULHO E ALOJAMENTO: Negros Divers (negrosdivers.com) é o centro de mergulho interno do Thalatta Dive & Beach Resort, thalattaresort.com
QUANDO IR: O ano todo, mas a alta temporada vai de novembro a maio. De junho a outubro é a estação das chuvas, com possibilidade de tufões.
DINHEIRO: Peso filipino, mas dólares americanos também são amplamente aceitos.
PREÇOS: Voos de retorno de Londres para Cebu com Cathay Pacific por cerca de £ 500. Transferência terrestre de Cebu para Thalatta a partir de £ 80. Os quartos custam cerca de £ 55 por noite, com descontos disponíveis para estadias mais longas. Um pacote de 10 mergulhos custa aproximadamente £195.
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: itsmorefuninthephilippines.co.uk

 

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