Acima dos 18m: Mergulho na Ilha Puffin

Ilha Puffin

MARK EVANS ficou perto de casa e se aventurou na Ilha Puffin, na costa norte do País de Gales, com o Duttons Divers / Vivian Dive Centre, com o objetivo de mergulhar com as focas residentes. No entanto, as coisas não saíram como planejado…

Toda a coluna de água à minha frente – bem, o metro ou mais que eu conseguia ver – estava pulsando com vida. Inúmeras criaturas planctônicas aproveitavam ao máximo o clima quente e ensolarado e haviam “desabrochado” para uma vida ativa, o que era ótimo para elas, mas não tão bom para nosso resistente bando de diversos

Estávamos nos fundos da Ilha Puffin, em Anglesey, na esperança de explorar o recife rochoso e escarpado abaixo da superfície e talvez encontrar uma ou duas focas amigáveis, mas no momento eu estava com toda a minha atenção simplesmente em acompanhar onde meu amigo estava. era! 

As condições de superfície não poderiam ter sido mais perfeitas – céu azul, sol quente e vento fraco – mas debaixo de água foi uma perda. Conservamos o mergulho depois de cerca de 30 minutos de navegação cômica por uma sopa primordial. Bem-vindo ao mundo do Mergulho britânico, onde você simplesmente não sabe o que vai conseguir!

Mergulho na Ilha Puffin
As condições de mergulho perfeitas?

Mergulho na Ilha Puffin

A Ilha Puffin, ou Ynys Seiriol em galês, é uma ilha desabitada situada na ponta leste de Anglesey, uma ilha na costa noroeste do País de Gales. Quando você é condução ao longo da via dupla A55 e olhar em direção a Anglesey e ver Puffin, não parece tão grande, mas quando você está próximo a ele em um Passeio RIB é bastante impressionante, com o ponto mais alto a cerca de 59m acima do nível do mar.

Indo para a Ilha Puffin
Indo para Puffin

Ynys Seiriol refere-se a St Seiriol, filho de Owain Ddantgwyn, um governante do reino de Gwynedd do século V. Ele inicialmente fundou uma classe, ou assentamento eclesiástico, em Penmon (a área de Anglesey voltada para a Ilha Puffin), antes de estabelecer um eremitério na ilha mais tarde. Acredita-se que seus restos mortais ainda estejam ali.

Os restos de vários edifícios são visíveis na ilha, incluindo um mosteiro do século XII, classificado como património de Grau I, e uma casa de campo do século XIX. Há também uma estação telegráfica desativada na ponta nordeste da ilha.

Dedos de homens mortos
Vida pulsante

É agora propriedade privada da propriedade Baron Hill e é uma Zona de Protecção Especial para a vida selvagem, em particular a sua colónia de corvos-marinhos com cerca de 750 aves, que representa mais de 10% da população nacional.

Os papagaios-do-mar do Atlântico – que deram à ilha o seu nome em inglês – já foram prolíficos, com mais de 2,000 casais registados, mas depois de ratos castanhos terem sido acidentalmente introduzidos na ilha no final do século XIX, foram virtualmente exterminados.

Uma campanha para erradicar os ratos através do envenenamento começou em 1988 e parece ter funcionado – existem actualmente cerca de 300 papagaios-do-mar a reproduzirem-se na ilha.

Chegando na Ilha Puffin 

Para mergulho Ilha Puffin, você precisa estar em um barco. Você pode lançar de algum lugar ao longo da costa norte de Anglesey ou no Estreito de Menai. Duttons Diversos / Centro de Mergulho Vivian sai em seu RIB de mergulho balístico de 7.8 m Pequena Vivi de Ty Calch, no extremo sul do Estreito de Menai, com vista para o estreito Caernarfon Bar, um traiçoeiro perigo de navegação que leva à Baía de Caernarfon. 

Chegando na Ilha Puffin
Chegada com o RIB

Isso significa que, para chegar à ilha, você terá uma corrida pitoresca pelo Estreito extremamente pitoresco, passando pelo Castelo de Caernarfon e pela propriedade do National Trust Plas Newydd, sob a Ponte Britannia e a Ponte Suspensa Menai, e depois passando pelo cais de Bangor e Beaumaris com seu castelo, antes de chegar à Ilha Puffin. Mais tarde você faz a viagem inversa de volta.

O tempo estava incrível quando saímos no início de maio, e o céu azul e o sol quente proporcionaram um cruzeiro confortável e agradável pelo estreito. Várias empresas fazem cruzeiros RIB específicos nessas águas impressionantes, então basicamente você ganha um frete grátis Passeio RIB integrado ao seu dia de mergulho Pequena Vivi!

Visualização da costela
Cruzeiros RIB em águas relaxantes

O mergulho 

Existem vários locais ao redor da Ilha Puffin, mas nosso plano era mergulho com algumas das simpáticas focas cinzentas que vivem na ilha e nas suas águas. Eles podem ser encontrados por toda a ilha, mas o lado norte geralmente é o local ideal para interações, então esse foi nosso objetivo de lançamento do RIB.

Aqui, o recife pode cair para 12m-15m em alguns lugares, e é generosamente coberto por espessas camadas de dedos de homens mortos e algas saudáveis.

Rolamos perto da parede, em 2-3m de água, e naquele momento todos percebemos o quão cheio de plâncton estava! Seguimos o plano, embora soubéssemos que as chances de ver alguma foca eram quase nulas. Nós os vimos na superfície enquanto passávamos no RIB, e tenho certeza de que eles estavam rindo uns com os outros sobre aqueles idiotas sopradores de bolhas vindo vê-los em péssimas vistas!

Vislumbre do recife através do plâncton
Um vislumbre do plâncton do recife

Aventuremo-nos a descer até aos 10-11m no máximo e, ao chegarmos muito perto do recife, consegui obter cerca de 1m de visibilidade. Os dedos dos mortos que preenchiam cada ravina e corte eram impressionantes, e havia estrelas do mar por toda parte, maiores que a minha mão. Também encontrei uma lagosta solitária aparecendo debaixo de uma saliência e alguns caranguejos comestíveis grandes cuidando de seus negócios entre os caules das algas.

Foi uma pena que a visibilidade nos tenha feito abortar o mergulho antes da hora planeada, mas esta breve visita foi suficiente para me convencer de que uma visita de regresso deveria estar prevista, porque o recife com uma vista decente poderia ser espectacular.

Fotografias de Mark Evans e Steve Barnard

Também na Divernet: Explorando o naufrágio de Hera, Mergulhando no Estreito de Menai, Naufrágios da Barreira Churchill II, Mergulhando no Royal Adelaide

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