Acima dos 18m: Explorando o HMT James Fennel

Explorando o HMT James Fennel

STUART PHILPOTT fica perto de casa quando explora este naufrágio raso “um de três” perto de Portland, em Dorset

Ao longo dos anos, Blacknor Point, em Portland, em Dorset, atraiu seu quinhão de naufrágios. O navio a vapor Gertrude bateu nas rochas e afundou em 1894, com Barmston sofrendo um destino semelhante em 1918. 

HMT James Funcho completou o hat-trick da destruição em 1920. Este deve ter sido um momento angustiante para as tripulações e as companhias de navegação, mas a perda de alguém geralmente significa o ganho de outra pessoa e, nesta ocasião, o beneficiário é definitivamente a comunidade de mergulho.

É possível explorar os três naufrágios num mergulho multinível, mas atenção, estão bem desmembrados e diferenciar entre um e outro não é tão fácil.  

Situado a uma profundidade máxima de cerca de 18m, o HMT James Funcho é provavelmente o mais intacto dos três. Popular entre mergulhadores estagiários e experientes, o local está localizado próximo à costa rochosa, bem protegido dos ventos de nordeste.

Pode ser mergulhado apenas como mergulho de exploração de naufrágios ou como parte de uma deriva, dependendo das condições da maré. Uma boa parte do fundo do mar está coberta por enormes rochas e algas, por isso a tarefa mais difícil é encontrar os destroços! 

Embora eu mergulhe em Portland há cerca de 25 anos, o Erva-doce tem, em muitas ocasiões, escapado ao meu radar. Se eu for mergulhar em terra, o Adelaide Real or Enseada de Chesil é minha escolha preferida. Se eu reservar um espaço em um barco fretado, então costumo visitar um dos favoritos mais profundos de Lyme Bay.

Somente se o tempo ficar ruim ou houver tempo para um segundo mergulho de barco é que terei a chance de explorar o Erva-doce, o que é uma pena porque esta combinação de recifes, vida marinha e naufrágios nunca falha. 

Explorando os destroços
Eixo de transmissão no naufrágio de James Fennel

Chegada ao local

Portland e Weymouth possuem uma comunidade tenaz de centros de mergulho. Ainda vejo os mesmos personagens que conheci há mais de 25 anos, embora não pareçam tão novos hoje em dia. Mas quem sou eu para falar? 

Quase todos os centros de mergulho e barco fretado operando em Weymouth e Portland oferece o HMT James Funcho como parte de seu manifesto de mergulho. Vários barcos estão para alugar em Weymouth, bem como uma pequena seleção de clubes de mergulho com instalações próprias para barcos, ou entre em contato com o Centro de Mergulho Old Harbor.

Mergulho Profundo está sediada em Portland Marina. Siga pela estrada principal da praia (A354) até ao passadiço. Passe pelo parque de estacionamento Fine Foundation Chesil Beach Center, vire à esquerda na mini-rotunda e siga as indicações para a marina. Ou siga até à próxima rotunda e vire à esquerda.

O'Three Drysuits e Underwater Explorers podem ser vistos do lado da estrada (este último é uma parada conveniente para reabastecimentos e qualquer problema com o kit de mergulho) e depois siga as indicações para o complexo da marina. 

A Marina de Portland foi construída para as Olimpíadas de 2012. Oferece toda a gama de serviços de barco, incluindo revisões, endurecimentos e amarrações. Skin Deep e o bar/restaurante Boat That Rocks estão localizados no local. Skin Deep, administrado por Ian e Oona, oferece transporte regular para os locais de mergulho do porto, incluindo Dredger e Balaclava Bay. O custo é de £28 para um mergulho no James Funcho, e o estacionamento é gratuito.

Continue até Castletown, onde o Aqua Hotel e Mergulhe além residir. O café, administrado pelo mergulhador local Angel, prepara um inglês completo e oferece uma variedade de opções mais saudáveis. O hotel dispõe de 25 quartos com preços muito razoáveis, bem como um bar e instalações para palestras no local.

O Dive Beyond fica confortavelmente próximo ao hotel. Este centro de mergulho é administrado pelo PADI CD Dale Spree, um grande personagem e altamente respeitado no mundo. mergulho indústria. Dive Beyond cobra cerca de £ 25 por pessoa por um mergulho RIB no Erva-doce. A taxa do estacionamento em Castletown custa cerca de £ 3 por quatro horas. Os madrugadores podem encontrar um espaço vazio ao longo da estrada.

Instruções de mergulho

A James Funcho está localizado no lado oeste de Portland e só pode ser acessado por barco. O tempo de viagem é geralmente de 30 a 45 minutos, dependendo do centro de mergulho que você escolher.

Do ponto de entrega, encontrar os destroços deve ser uma tarefa fácil. Os mergulhadores descem até cerca de 15-16m e nadadeira norte ou sul ao longo do fundo do mar (dependendo de onde os barcos os deixam) até encontrarem sinais de metal. 

Depois é só seguir a trilha dos destroços. O Gertrude é mais raso em 6m-14m e o Barmston um pouco mais profundo aos 22m. Normalmente eu escolheria um cilindro de 12 litros cheio de ar ou nitrox, mas respiradores pesados ​​deveriam considerar o uso de um cilindro de 15 litros. São necessárias pequenas e médias empresas. Pode haver correntes, por isso é aconselhável mergulhar em águas calmas.

A topografia inferior consiste principalmente em enormes pedras e manchas de cascalho. O local do naufrágio cobre uma área bastante pequena, com muitas partes camufladas pelo crescimento da flora, e a popa fica a cerca de 5m do fundo do mar. Há uma ou duas seções aéreas estreitas, mas fora isso o naufrágio está bem fragmentado, com uma boa variedade de vida marinha. 

Avistamentos regulares de peixes incluem congros, blennies, bodiões e juliana, com visitas sazonais de chocos, raias e john dory. Caranguejos comestíveis e aveludados estão sempre à mostra, assim como lagostas e hoje em dia até lagostins. A visibilidade subaquática pode chegar a 10m, mas eu diria que 5m é uma média razoável.

Posando no local do naufrágio
Posando no local do naufrágio

O afundamento de James Fennel

O HMT de 35 m e 215 toneladas James Funcho foi construído para o Almirantado por Fullerton & Co em Paisley em 1918. Categorizado como um navio de patrulha auxiliar da classe Strath com o prefixo HMT (Her Majesty's Trawler), era movido por um motor de tripla expansão de 430 HP, tripulado por uma tripulação de 18 pessoas e armado com um canhão de convés de 12 libras.

Em 16 de janeiro de 1920, com destino a Portsmouth vindo de Gibraltar, atingiu rochas ao norte de Blacknor Point enquanto navegava em meio a uma névoa espessa. Ao ouvirem a comoção, os pescadores locais conseguiram descer pelas rochas escorregadias e prender uma corda do navio atingido até a costa antes de guiar a tripulação para um local seguro. Nenhuma perda de vida foi relatada.

Alguns dias depois, foram feitas tentativas de rebocar o Erva-doce das rochas, mas estava muito furado e afundou imediatamente.

Não consegui encontrar nenhum registro de tentativas de salvamento ou do que aconteceu com o canhão de convés. A menos que minha visão seja pior do que eu pensava, não há sinal de arma em nenhuma das fotos da Internet que mostram o navio empoleirado nas rochas, então talvez ela não estivesse instalada no momento do naufrágio.

Apenas 20m ao sul do Erva-doce nas águas rasas entre 6m-14m encontra-se o Gertrude. Este navio de carga de 43 m e 1,377 toneladas foi construído por William Gray & Sons em West Hartlepool em 1879, equipado com um motor de dois cilindros de 80 CV e uma única hélice.

Em 26 de agosto de 1894, o navio encalhou no nevoeiro enquanto transportava uma carga de piritas de ferro. Todos os 18 tripulantes e dois passageiros sobreviveram. Este naufrágio também está bem fragmentado e é difícil dizer o que é recife ou naufrágio. A característica mais proeminente é a caldeira.

Por volta dos 22m estão os restos do mineiro de 76m e 1,451 toneladas Barmston, construído na Noruega em 1888. Ela afundou em 3 de março de 1918 enquanto navegava de Swansea para Rouen. Todos os 20 tripulantes sobreviveram.

O mergulho

Resultado. Eu havia escolhido um dia claro e ensolarado de outono, com uma leve brisa de nordeste e poucas ondas. Dale Spree havia abastecido o grande RIB amarelo do Dive Beyond (completo com novo motor) e estava se preparando para uma partida rápida.

O plano era explodir até o James Funcho, não passe mais de uma hora no local, continue até o Adelaide Real para alguma ação de peixe-porco e, em seguida, volte ao redor do Bill para o porto de Portland para um terceiro mergulho.  

Só para dar sorte, encontrei alguns velhos amigos mergulhadores. Kevin Craddock, dono do Flippas n Fins Dive Center, que guiava alguns apostadores, e o mergulhador local Alex Charleton. Alex vinha há alguns anos coletando dados sobre populações de raias onduladas nos locais de mergulho em terra de Portland e compartilhando suas descobertas no Facebook. Fiquei impressionado com algumas das espécies noturnas incomuns que ele havia fotografado, incluindo lulas, polvos e tamboris. 

Alex estava muito mais familiarizado com o Erva-doce do que eu, então eu o “ofereci” como localizador de naufrágios. Kevin trouxe seu filho Ian para o negócio da família há vários anos e ele subiu na hierarquia da PADI até as alturas vertiginosas de Diretor de Curso, uma grande conquista. Indiquei o Ian como meu modelo fotográfico, trazendo-o de volta à realidade com um baque enorme!  

Nas Profundezas
Outra visão daquele eixo de transmissão

Dale chegou a Blacknor Point dentro do prazo. O plano era cair no fundo do mar por volta dos 16m e depois seguir em direção às rochas. Claro que o naufrágio estaria bem à nossa frente e passaríamos o resto do mergulho elaborando as melhores composições para fotos de forma calma e descontraída.

No evento, o Erva-doce não estava em lugar nenhum para ser visto. Durante os 20 minutos seguintes, fiquei de cabeça baixa como um lunático tentando acompanhar Alex enquanto procurávamos os destroços. Tenho certeza que ele poderia me ouvir xingando através do meu regulador.

Justamente quando pensei que tudo estava perdido, Alex apontou para alguns pilares cobertos de erva grossa. Verifiquei minha profundidade e percebi que aos 12m isso provavelmente fazia parte do Gertrude.

Segui Alex um pouco mais fundo e encontrei mais destroços – enormes placas de metal espalhadas pelo fundo do mar. Consegui espremer Ian em uma seção aérea para obter uma composição atmosférica, mas havíamos perturbado muito lodo.

Alex foi explorar à frente, encontrando pedaços dos destroços para eu fotografar. Paramos no que parecia ser um eixo de transmissão. Consegui tirar algumas fotos, tanto de paisagem quanto de retrato, com surpreendentemente pouca retroespalhamento. 

Um pouco mais fundo, encontramos os restos da popa. Esta foi provavelmente a área mais fotogênica, com algumas seções verticais bonitas, mas agora estávamos com pouco tempo. Alex já havia mencionado que não havia muito para ver ao redor da caldeira e da hélice, então não nos preocupamos em prosseguir.

Houve tempo suficiente para nossa anfitriã, Dale, servir um pouco de Ribena quente, finalizado com uma barra Freddo da Cadbury, e então estávamos nos preparando para nosso próximo mergulho. 

Conclusão

Não é sempre que tenho a oportunidade de explorar três naufrágios históricos de uma só vez e, desta vez, não o fiz! Meu plano era focar no HMT James Funcho, que eventualmente encontramos, e vendo alguns dos Gertrude foi um bônus.

Na minha pressa para tirar fotos, não tive a oportunidade de conferir o local completamente, mas pelo que pude ver havia uma quantidade substancial de destroços baixos. Combinado com as enormes rochas e avistamentos de vida marinha, e apesar de eu provavelmente ver mais o recife circundante do que os destroços, resultou num mergulho agradável. 

É fácil perceber por que este local relativamente raso é popular entre clubes e centros de mergulho. Com poucas seções aéreas para ficar preso dentro, o Erva-doce faz um bom primeiro mergulho em naufrágios – desde que você consiga encontrá-lo! 

Fotografias de Stuart Philpott

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