Destino alternativo do M2

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The idea of a submarine that was also an aircraft-carrier continues to intrigue a century after it was built, but the concept was to be M2’s downfall. This Dorset wreck is open to divers – RICK AYRTON takes up the story

IMAGINE QUE O M2 o desastre nunca aconteceu. Era um dia de inverno de 1932, o submarino HMS M2 estava passando por testes no mar e tudo havia corrido bem.
The crew got the Parnell Peto seaplane off in record time, and M2’s Captain Leathes was delighted. The Admiralty was also pleased, and recommended further treinamento of the crew to bring them to combat-readiness. M2 would have a forward reconnaissance role within a battle-group of warships.
Nos anos que se seguiram, o M2 e seu navio irmão M3 (convertido em um minelayer) foram vistos como uma vitrine do melhor da engenharia britânica.
Em 1936, as nuvens da guerra estavam mais uma vez a formar-se sobre a Europa e, quando o conflito finalmente chegou, ambos os submarinos presenciaram um extenso serviço de guerra e distinguiram-se…
Vamos acabar com a fantasia aí. O que realmente aconteceu foi que o M2 afundou nas profundezas da baía de Lyme naquele dia de 1932, levando consigo não apenas sua jovem tripulação, mas também os sonhos dos especialistas que haviam idealizado todos aqueles planos emocionantes para os submarinos da classe Monitor.
Quem sabe como e onde a M2 poderia ter sido usada e quão útil ela poderia ter sido?

A DESTRUIÇÃO DO M2 lies off the coast of Dorset, and has become a must-do for UK divers progressing past the introductory grades of their treinamento, with a maximum depth of just over 30m depending on the state of tide.
Its decks lie at about 27m, the top of the conning-tower at 20m and the top of the periscope 2-3m shallower. PADI Águas Abertas Avançadas Divers and BSAC Sports Divers can both enjoy the wreck to the full.
Os destroços de submarinos são fáceis de navegar – é muito difícil se perder. Mesmo que você não tenha ouvido as instruções, uma vez nos destroços você deve saber onde está.
Eu recomendaria ouvir, no entanto, porque os capitães sabem muito sobre os naufrágios nos quais colocam os mergulhadores.
They can tell you about the currents, for example – often it’s easier to Bolsa off the wreck instead of coming back up the shotline, and skippers will let you know their preference.
Um casco de pressão submarino é uma construção muito forte, projetada para suportar muitas barras de pressão enquanto submerso. Como resultado, e apesar da água do mar fazer o seu melhor para corroer a estrutura, um submarino permanecerá praticamente com a mesma forma de um naufrágio que tinha quando estava operacional.
Os submarinos que sofreram ao atingir minas ou serem carregados em profundidade podem muito bem apresentar alguns danos, mas também sofrerão essencialmente poucas alterações.
O que você encontrará, é claro, é um longo tubo de metal com uma seção elevada de torre de comando. Alguns mergulhadores dizem que os submarinos são chatos porque são todos iguais. Discordo. A maioria dos naufrágios são como ferros-velhos submersos, e o que os torna interessantes é a história por trás deles.
Os submarinos costumam ter as histórias mais fascinantes e, embora a história do M2 seja bem conhecida, espero poder acrescentar alguns detalhes.
Winston Churchill encomendou 20 submarinos da classe K em 1915, mas com muitos trabalhadores qualificados dos estaleiros lutando fora, apenas alguns foram concluídos até o final da guerra.
As encomendas para os quatro últimos foram canceladas em favor de um novo tipo de submarino anti-submarino projetado por Vickers e armado com um canhão de 12 polegadas que poderia disparar um projétil de 385 kg por quase 12 quilômetros. Os dois barcos construídos pela Vickers tornaram-se M1 e M2; Armstrong Whitworth construiu M3 e M4.
O M1 foi concluído antes do fim da guerra, mas não viu nenhuma ação. Mais tarde, ela foi perdida após colidir com o mineiro sueco Vidar em 1925, no sul de Devon.
M2 e M3 estiveram operacionais até 1928, quando o Tratado de Desarmamento de Washington exigiu que os signatários reduzissem o calibre dos seus armamentos, pelo que as suas armas foram removidas.
O M2 foi convertido no submarino que conhecemos, transportando um pequeno hidroavião Parnell Peto com o hangar instalado à frente da torre de comando. O M3 foi convertido em uma camada de minas antes de ser desmantelado em 1932 após a conclusão dos testes, e o M4 foi desmontado antes da conclusão.
O Tenente-Cdr John Duncan de Mussenden Leathes (conhecido como Snakey Leathes) assumiu o comando do M2 em novembro de 1930, e sua patrulha final foi em 26 de janeiro de 1932, quando ela realizaria exercícios de lançamento de aeronaves, armas e torpedos na Baía de Lyme .
“Prestes a iniciar os exercícios” foi a última mensagem de M2, recebida às 11.10h4.15. Ela não estava de volta ao porto de Portland às XNUMXhXNUMX e o alarme foi dado. Uma flotilha de destróieres partiu de Portland, desesperada para localizar o submarino.
Pouco depois da meia-noite, o Almirantado anunciou que: “Um objeto que se presume ser o submarino M2 foi encontrado três milhas a oeste de Portland Bill…”

M2 FOI PENSADO ter tido 48 horas de ar, e sua tripulação experiente tinha o Davis Submerged Escape Apparatus (DSEA) disponível.
Na verdade, os destroços localizados não eram os do M2. Na noite de 29 de Janeiro, a BBC transmitiu: “O Almirantado lamenta anunciar… já não é possível esperar o resgate de qualquer um dos oficiais e homens a bordo.”
O M2 foi finalmente localizado em 4 de fevereiro, quando mergulhadores do HMS Albury leram as cartas na lateral da torre de comando.
Eles encontraram a porta do hangar e a escotilha da torre de comando abertas, mas as escotilhas dianteiras e da casa de máquinas fechadas, confirmando as suspeitas de que o lançamento de uma aeronave estava em andamento quando o desastre ocorreu.
A causa do naufrágio só poderia ser determinada através de uma operação de salvamento, e isso revelou os corpos de dois tripulantes, o marinheiro líder Jacobson no hangar e o aviador líder Leslie Gregory no fundo do mar à ré do naufrágio - mais combustível para a teoria do lançamento da aeronave. .
O M2 foi trazido à superfície duas vezes, mas em ambas as vezes escorregou para baixo das ondas. Quase um ano depois de seu naufrágio, o salvamento foi finalmente abandonado, e o M2 ainda está no fundo do mar, em pé e intacto.
A porta do hangar está aberta e todas, exceto a escotilha externa da torre de comando, foram seladas com placas de aço ou concreto durante as tentativas de salvamento. O hidroavião também foi resgatado em 1932.
Mergulhei pela primeira vez no M2 no final dos anos 1980. Foi meu primeiro mergulho de 30m e eu estava animado e um pouco apreensivo enquanto me preparava para pular e descer pela linha de tiro. Naquela época eu era bom e registrava meus mergulhos:
Maio de 1988 – Os destroços apareceram, a linha de tiro estava na torre de comando.
Acomodei-me nos destroços e ajustei minha flutuabilidade. Os destroços estavam cobertos de estrelas frágeis, anêmonas e dedos de homens mortos. Ficou incrível! Meu amigo e eu fomos para a popa, olhando os buracos. Caímos no fundo do mar perto dos eixos de transmissão. Depois disso voltamos à torre de comando e saímos ao longo do guindaste. Havia muitos peixes. Nosso tempo de fundo foi de 18 minutos, e o tempo total de mergulho foi de 28 minutos. A profundidade máxima foi de 34m. Eu estava usando um único cilindro de ar de 12 litros. A visibilidade era de cerca de 5m.

O DESAPARECIMENTO QUE Vejo HOJE é essencialmente o mesmo, embora eu não tenha visto brittlestars nele recentemente e o guindaste tenha se soltado do topo do hangar. Características interessantes, como a torre de comando com os periscópios subindo para a superfície, o equipamento do convés e a forma geral, permanecem essencialmente inalteradas em quase 30 anos.
Em um dos meus mergulhos recentes para elaborar este relatório, notei que atrás do periscópio principal há um leme auxiliar, que permitiria que o submarino fosse dirigido a partir da torre de comando e teria uma roda no lugar.
Isso ilustra que não importa quantas vezes você mergulhe em um naufrágio, características anteriormente perdidas ainda podem vir à tona. O elmo é coberto por anêmonas rosa brilhante.
À frente da torre de comando fica o hangar e à frente dele, no convés, a catapulta hidráulica de lançamento de hidroaviões. Olhe ao redor do maquinário, pois muitas vezes são vistas congros à espreita e espiando através de buracos.
Olhe mais de perto e você verá que o naufrágio está cheio de vida marinha – tompot blennies espreitando com seus penteados ridículos, nudibrânquios mastigando hidróides, esponjas, dedos de homens mortos, corais e uma infinidade de outras espécies. O convés se estende para frente a partir daqui e é relativamente inexpressivo, mas cardumes de peixes rodopiam sobre a estrutura do naufrágio, mais comumente babadores ou fazendo beicinho.

QUANDO VOCÊ CHEGAR NA PROA, se o tempo permitir, caia no fundo do mar. Se a visibilidade for favorável, você terá uma vista impressionante, e aqui há um espaço na proa, onde estão localizados os tubos dos torpedos. Na lateral, permanecem as âncoras arrumadas.
Retorne ao nível do convés e siga para a popa, passando pela torre de comando, que está coberta por faixas de anêmonas coloridas. Existem algumas máquinas atrás da torre.
Before long the stern is reached. Drop to the seabed to check out the propshafts. The propellers were salvaged many years ago, before the current rules regarding salvage from sensitive wrecks was established. Check out the hydroplanes as you make your way back to deck-level to Bolsa off or return to your shotline.
Advances in diving technology with the introduction of computadores, modern decompression theory, nitrox and rebreathers mean than most divers can spend considerably longer on the wreck than was deemed possible in 1988.
No meu mergulho mais recente com rebreather, tive 62 minutos no M2, seguidos de 14 minutos de descompressão.
Ao subir, pense no Capitão Leathes e sua tripulação, que ainda estão sepultados dentro do submarino.
Eles eram filhos, amantes, maridos e pais cujas vidas foram interrompidas, por isso este naufrágio merece o respeito que tenho certeza que os mergulhadores lhe darão.

. Para mergulhadores que utilizam barco próprio, as marcas são 50.35.033N, 02.34.650W e o local mais próximo para o lançamento é em West Bay, Dorset. Rick Ayrton também usou barcos duros Portland SkinDeep, dirigido por Ian Taylor (skindeepdivingportland@ gmail.com) e Scimitar dirigido por Nick Bentall (info@scimitardiving.co.uk).
A loja e posto de gasolina SkinDeep fica em Portland Marina.


Apareceu em DIVER em novembro de 2016

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