Busca de mergulho em naufrágios de contratorpedeiro em Brunei

Tim Lawrence se prepara para investigar uma marca em Brunei
Tim Lawrence se prepara para investigar uma marca em Brunei

O investigador de naufrágios da Ace Tailândia, TIM LAWRENCE, liderou recentemente uma expedição a Brunei, carregando uma flâmula do Explorers Club, em uma tentativa de rastrear um destróier japonês da 2ª Guerra Mundial afundado por um intrépido piloto holandês há mais de 80 anos. Sua busca teria sucesso?

17 dezembro, 1941

O comandante Vrijburg inspecionou seu hidroavião Dornier. Apontando a tocha para as asas, o holandês verificou se havia ferrugem, um perigo sempre presente para essas aves improváveis. 

Os três motores acima da asa tornavam o contorno da aeronave inconfundível. O Dornier Do24K-1 formou a espinha dorsal da pequena unidade tática GVT-7 do Royal Dutch Naval Air Group de Vrij, estacionada em Tarakan, no norte de Bornéu. Esta foi uma das 18 bases secundárias ao redor das Índias Orientais Holandesas, encarregada de tarefas de patrulha anti-submarino, reconhecimento e escolta de comboio. 

Vrij estava muito ocupado naqueles tempos difíceis. Os hidroaviões construídos na Alemanha eram grandes, lentos e pesados ​​para dirigir. Eles também não tinham radar, forçando os pilotos a dependerem fortemente da topografia para navegar.

Ele esperava que seus artilheiros estivessem bem descansados. A previsão de nuvens baixas sobre a área alvo ajudaria a máscara a aproximação de seus aviões, mas poderia dificultar a localização da força invasora. Mesmo assim, Vrij estava satisfeito com essas probabilidades.

Um Dornier Do24K (este foi o primeiro encomendado pelo Serviço de Aviação Naval Holandês)
Um hidroavião Dornier Do24K (este foi o primeiro encomendado pela Marinha Real Holandesa)

Os desembarques japoneses no Bornéu britânico no dia anterior não tiveram oposição. A fragmentada força terrestre britânica, composta principalmente por tribos étnicas comandadas pelo tenente-coronel CM Lane, não tinha sido páreo para 2,500 soldados japoneses de primeira linha, motivados pela necessidade.

Os americanos tinham cortado 80% do fornecimento de combustível ao Japão desde o ataque a Pearl Harbor, e o perigo de a sua invasão ser interrompida era real. Mas tudo o que os britânicos podiam fazer para os deter, por enquanto, era sabotar as refinarias de petróleo e recuar.

Os navios japoneses sempre podiam usar petróleo bruto leve não refinado de Bornéu, mas suas tripulações sabiam que seu teor de enxofre tornaria prontamente suas caldeiras inutilizáveis, como resultado da fadiga do metal.

O plano japonês, porém, era brilhantemente simples: usar uma força esmagadora para assumir o controle do ar e, em seguida, desembarcar tropas estrategicamente para tomar refinarias e pequenos campos de aviação. Repetindo este padrão, saltariam ao longo da costa até que todo o petróleo do Bornéu estivesse ao serviço do império japonês. 

Nariz sangrento

Eles subestimaram a teimosia dos holandeses. Vrij sinalizou pela janela lateral de sua cabine para os outros aviões GV7 que esperavam na água. O barulho era ensurdecedor. Ele encarou seu hidroavião contra o vento e acionou os motores. As flautas no casco começaram a levantar a aeronave pesada.

Lentamente ele subiu da água, até que apenas o fundo passou pelas pequenas ondas. O casco lento libertou-se e começou a sair da superfície como um albatroz, lentamente no início, com os resíduos de água agarrados às asas à medida que se libertava das garras do mar.

Vrij recostou-se, deixando a nuvem baixa engolir seu avião. Ele voltou sua atenção para os instrumentos. Determinado a causar sangramento no nariz dos japoneses, ele teve que localizar seu comboio. 

Mantendo silêncio no rádio para evitar revelar a posição do seu grupo de ataque, ele monitorou as ondas de rádio para ver se conseguia capitalizar um ataque de bombardeiro anterior. Cada uma de suas aeronaves carregava a carga máxima de seis bombas de 200 kg, e o peso retardaria sua subida para 4,500 m. 

Os céus estavam claros em altitude. O sol brilhava forte, contrastando com a manhã nublada ao nível do mar. Os vigias examinaram as nuvens abaixo, em busca de uma clareira que pudesse ajudar a revelar a posição da força de desembarque. 

O tempo passou – então uma brecha na nuvem traiu um navio de superfície, a esteira espumosa apontando para ele como uma flecha. Vrij ajustou seu curso para segui-lo.

Névoa da Guerra

Lá embaixo, o Comandante Sasagawa Hiroshi olhava de sua ponte em direção ao horizonte, perdido atrás das nuvens.

Seu fubukidestruidor de classe, IJN Shinonome, chegou ao local naquela manhã e o posicionou cuidadosamente ao norte de Kuala Baram. Hiroshi estava confiante. Os desembarques do dia anterior tinham corrido bem e o contratorpedeiro, repleto de armamentos, encheu-o de orgulho. 

Os avanços tecnológicos que seus compatriotas introduziram no navio desde que a quilha foi lançada em 1927 causaram inveja a muitas marinhas modernas. Mesmo assim, ele ficaria mais feliz se pudesse ver de onde vinha aquele drone com motor de avião.

Muito acima, o Cdr Vrijburg lançou cinco das suas bombas de 200 kg. Seu avião balançou ao ser liberado do peso. Uma única bomba permaneceu anexada, então Vrij acionou a alavanca mais uma vez antes de voltar para casa, certo de que os aviões japoneses logo localizariam seu grupo se permanecessem por perto.

Abaixo, uma erupção de água quebrou o leve zumbido dos motores dos aviões e inundou o navio de guerra de Hiroshi. O comandante não teve tempo de responder, pois mais duas bombas foram detonadas em rápida concessão atrás da torre de canhão de popa e no revista, enviando uma nuvem de detritos a 200 m de altura. 

O Shinonome em 1930 (Shizuo Fukui - Museu Marítimo de Kure)
A Shinonome em 1930 (Shizuo Fukui / Museu Marítimo de Kure)

Imediatamente atrás da chaminé, com dois golpes em cinco, parte do navio começava a assentar. Homens que não morreram na explosão inicial abriram fogo violentamente contra as nuvens. Hiroshi olhou incrédulo, seu orgulho se despedaçando ao seu redor.

Acima, outra brecha nas nuvens revelou a cena abaixo. O sofrimento parecia estranhamente distante, equilibrado com o zumbido do motor. Vrij observou o destruidor entrar em agonia.

Os homens se movimentaram, impressionados com a velocidade dos acontecimentos. A única testemunha estava acima, saindo às pressas do local na esperança de evitar represálias. Todas as mãos foram perdidas.

Vigias no navio mais próximo, Hiyoshi Maru a um quilômetro de distância, não conseguiu ver o ataque aéreo por causa da cobertura de nuvens, mas, ao ouvir a explosão, mais tarde atribuiu o naufrágio a uma mina.

Vrij regressou à base e apresentou o seu relatório, mas, como acontece frequentemente no nevoeiro da guerra, os detalhes foram entrelaçados em relatos alternativos, alguns dos quais fizeram com que o navio afundasse no dia seguinte. Outros registros colocaram um cruzador na história do ataque aéreo. 

Os anos se passaram e a história se perdeu. Então, o que aconteceu com o INJ Shinonome e seus 220 marinheiros?

13 abril, 2023

Recepção calorosa

Preparando-se para mergulhar
Preparando-se para mergulhar

O Brunei moderno, rico em petróleo e sob a lei da Sharia, não podia oferecer os lubrificantes que normalmente considero essenciais para uma expedição bem-sucedida. Os cidadãos fortemente subsidiados encontram outras formas de engolir as pílulas amargas da vida, por isso tivemos de nos contentar com um pouco de whisky comprado na fronteira e declarado à entrada – embora desaprovado pelos guardiões locais da piedade.

No entanto, enfrentar o desafio e entrar no país inverteu completamente a narrativa, com a nossa equipa a receber calorosas boas-vindas tanto da comunidade de expatriados como dos habitantes locais. O Brunei BSAC, liderado por Mike Tong, deu-nos as chaves da sede do clube, um gesto considerável. Outro local, Stuart Savage, também foi além, juntando-se à equipe para fornecer pesquisas valiosas.

Começamos a trabalhar misturando gás e reconfigurando nosso equipamento antes de nos entregarmos mais cedo. Passamos o dia seguinte trabalhando em equipamentos e procedimentos locais nos destroços de um rebocador da década de 1970 e, no dia seguinte, partimos para o evento principal.

Tudo o que tínhamos era o relatório original do registro de guerra do ataque aéreo 15 milhas náuticas ao norte de Point Kuala Baram. Duas posições aproximadas foram marcadas nos gráficos, embora um levantamento das empresas petrolíferas não tenha feito menção a quaisquer anomalias nestas áreas. 

Gravar esses locais nos deu um ponto de partida, mas era vago. Eu queria falar com os pescadores locais e nosso capitão concordou em falar com um deles, que por acaso era seu tio. Uísque é minha moeda habitual para conseguir ajuda local, mas, com isso fora dos limites, descobri que a promessa do café ficou tristemente aquém.

No entanto, conseguimos duas novas anomalias para investigar do tio prestativo e partimos para a primeira. Demorou apenas alguns minutos até que um retorno significativo aparecesse em nossas telas.

Nossas duas equipes de mergulho se prepararam rapidamente, prontas para alternar o apoio de superfície entre elas. Meu grupo entrou primeiro, parando brevemente para verificar as bolhas antes de descer em águas cristalinas.

Este era o Shinonome?
Este era o Shinonome?

Subjugando a vontade de correr, olhamos atentamente para as profundezas. O contorno escuro de uma forma enorme apareceu lentamente da névoa. Foi este o Shinonome

Carretel de 100m ficou sem linha

Procuramos na estrutura sinais de suportes de armas ou danos causados ​​pela enorme explosão que enviou o contratorpedeiro para o armário de Davy Jones. Infelizmente, porém, a noção de que este era o objeto da nossa busca foi rapidamente dissipada quando vimos uma ponte moderna atravessando o fundo arenoso. Não houve relatos de qualquer perda de transporte na área.

Usamos o resto do nosso tempo buscando pistas sobre a identidade do que deve ter sido uma perda substancial. Fiquei sem linha no meu carretel de 100m medindo o comprimento do naufrágio, que tinha topo em 50m e fundo em 63m.

Grandes porões vazios e maquinários forneceram uma pista sobre o tipo de uso e a direção do deslocamento: três cabos centrais e o projeto da superestrutura forneceram uma ideia da data de construção. Os turcos vazios dos botes salva-vidas testemunhavam a partida oportuna da tripulação do graneleiro. A boa visibilidade nos ajudou em tudo menos no nome do navio!

Explorando os destroços do graneleiro
Explorando os destroços do graneleiro

A Equipe B aguardava ansiosamente nosso retorno à superfície e começou sua própria aventura, com a água quente ajudando a simplificar nossos protocolos. Stefano Gobbo e Sam Beane fizeram o perfil e voltaram à superfície 60 minutos depois, mas ainda sem nome do graneleiro. Retornamos ao porto, incapazes de aprofundar a história do navio nesta ocasião.

As restrições de tempo significavam que tínhamos gasolina para bombear e outra anomalia para observar. Este estava tentadoramente perto de uma marca nas paradas.

À medida que a noite passava, perguntei-me o que os marinheiros de há 80 anos teriam feito do Brunei hoje. Acordei antes do nascer do sol e observei a luz se aproximar lentamente de mim. As sombras pareciam relutantes em ceder terreno, apesar da minha ânsia de entrar no dia.

O naufrágio desistiu de tudo menos do seu nome
O naufrágio desistiu de tudo menos do seu nome

Água-viva gigante

Nosso barco estava totalmente carregado às 7h e nos dirigimos ao nosso alvo, do outro lado da fronteira em águas da Malásia. Nosso contato em Brunei, Zeed, nos garantiu que os moradores de Brunei cruzavam para pescar regularmente, mas, mesmo assim, lembrei-me dos dias que passei correndo nas águas de Gibraltar vindo de La Linea, na Espanha, e ficamos nas águas de Brunei até o último momento possível antes de cruzar.

Felizmente, o alvo mais uma vez parecia estar certo e corremos para o nosso equipamento. Descemos por entre um enxame de medusas gigantes, cuja presença deu ao mergulho uma sensação surreal. Uma cena de A guerra dos Mundos continuou passando pela minha mente, me fazendo pensar se meu conteúdo de hélio estava correto. 

Corremos uma linha de distância a 65m, garantindo nossa saída e caindo na seção de proa de um velho naufrágio de madeira. Passamos por barris empilhados firmemente nos porões, uma lama preta visível através de tábuas de madeira perdidas e um grande mastro quebrado no convés, e rapidamente eliminamos esses destroços de nossa busca quando chegamos a 70m na ​​areia. Cortamos o mergulho aos 20 minutos para conter a penalidade.

O Shinonome continuou a escapar da equipe, mas o ânimo estava alto
O Shinonome continuou a escapar da equipe, mas o ânimo estava alto

Na superfície, o tempo mudou inesperadamente. Com a construção do estado do mar, o rosto de Zeed expressou preocupação enquanto voltávamos.

Nosso tempo em Brunei estava voando. Tínhamos apenas dois dias restantes, mas, embora o Shinonome continuava a nos escapar, nosso ânimo estava elevado. No dia seguinte, corremos até a marca de outro pescador. Pegando um retorno, colocamos a linha de tiro e preparamos nosso equipamento.

Será que batemos em alguma coisa?

Eu tinha começado minhas verificações quando o timoneiro gritou. Olhei para a porta, onde a água rompia a borda livre e ameaçava nos inundar completamente.

Rapidamente ligamos os motores e viramos para estibordo para levantar a abertura a bombordo para fora da água, enquanto fechamos a porta e transferimos o peso ao redor do barco. Esse esforço equilibrou a água que corria para a popa e nos deu tempo. 

O timoneiro transmitiu um pedido de socorro pelo rádio. Largando meu equipamento e esperando evitar nadar na superfície, tentei descobrir de onde vinha toda a água. Será que batemos em alguma coisa? 

Zeed tentou, sem sucesso, consertar o porão quebrado, mas ele havia derretido. Revezando-nos, começamos a tirar a água com as mãos, olhares tensos brilhando entre nós. Nervosamente, observamos o nível da água. 

Nos 10 minutos seguintes, começou a cair. Mudando de direção, seguimos em direção ao navio mais próximo antes de sair lentamente do avião. Eu me perguntei se havíamos comprometido o casco acima do nível da água de planeio, mas felizmente não foi o caso.

Tendo evitado o quase desastre, Julien DK pulou na água para abrir o autodreno no casco antes de voltarmos para casa, deixando relutantemente nossa linha de tiro no lugar. As situações podem mudar repentinamente no mar e a equipa reagiu de forma brilhante.

Após a inspeção, Zeed e Mike detectaram um pequeno vazamento nos tanques de combustível, com a gasolina derretendo o porão e as vedações do convés de autodrenagem, causando, sem o nosso conhecimento, uma tempestade perfeita. O barco havia transportado água nos dias anteriores, reduzindo lentamente a borda livre e levando ao quase desastre. 

A emoção do dia acabou. Planejamos nosso último dia de mergulho em um barco antigo, Hammerhead, voltando para eliminar o retorno do sonar e recuperar a linha de tiro antes de terminar a viagem com um mergulho no Yoho Maru – mas isso é uma história para outro dia.

IMG 1520
No castelo de proa do Yoho Maru
IMG 1525
Yoho Maru suporte para arma

O destino do IJN Shinonome permanece um mistério, à espera de ser resolvido por novas expedições – as nossas, espero. Mesmo na ausência do naufrágio em si, no entanto, as provas esmagadoras apontam para que o ataque do Cdr Vrijburg tenha provocado o naufrágio.

Unidades como a de Vrij foram transferidas para os EUA após a guerra, mas acreditamos que ele regressou aos Países Baixos. Nossos sinceros agradecimentos a Mike e à equipe do Brunei BSAC por sua fantástica hospitalidade – e ao Clube de Exploradores por nos dar a honra de transportar o Pennant 214 na expedição.

Tim Lawrence
Tim Lawrence (Foto: Mikko Paasi)

TIM LAWRENCE possui Armário de Davy Jones (DJL) em Koh Tao, no Golfo da Tailândia, ajudando os mergulhadores a levarem suas habilidades além do mergulho recreativo. Ele também dirige o Clube de Exploradores do MAR.

Um renomado explorador técnico de naufrágios e cavernas, e membro do Explorers Club New York, ele é um Técnico PADI / DSAT Instrutor Treinador.

EQUIPE BRUNEI: Mike Tong, Stuart Savage, Phum Siri, Julien DK, Sam Beane, Stefano Gobbo, Tim Lawrence e Zeed

Também por Tim Lawrence na Divernet: Obsessão por mergulho em naufrágios: irmãos de armas, O Sino do Navio, 'Eu estava caçando naufrágios quando o barco de mergulho afundou,

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x