Viagem de mergulho picante a Halmahera

Cavalo-marinho pigmeu de Pontoh
Cavalo-marinho pigmeu de Pontoh

The first day’s diving from Extra Divers Spice Island Resort seems to cover all the angles, and in some style. So how do you follow that? asks JOHN LIDDIARD. He soon finds out

Antigamente, ver uma lagosta atarracada com uma esponja de barril teria sido suficiente. Nosso guia Erick encontra um logo nos primeiros minutos do primeiro mergulho. 

Lagosta agachada com esponja de barril
Lagosta agachada com esponja de barril

Antigamente, encontrar um cavalo-marinho pigmeu teria sido suficiente. Nosso guia Erick encontra um poucos minutos depois, da variedade do Bargibant que popularmente chamamos de do cavalo marinho pigmeu. 

Depois, nos dois mergulhos seguintes, ele encontra mais, inclusive a variedade Denise e a variedade Pontoh. Entre os cavalos-marinhos pigmeus, temos peixes-cachimbo fantasma ornamentados, uma seleção de nudibrânquios, outras lesmas e platelmintos, caranguejos de coral mole, uma tartaruga-de-pente, um camarão peludo pequeno demais para aparecer como qualquer coisa que não seja uma bola de pelo de 2 mm e tubarões de pontas pretas passando, quase imperceptível fora do recife.

Cavalo-marinho pigmeu de Bargibant
Cavalo-marinho pigmeu de Bargibant

Antigamente, o primeiro dia teria sido a viagem. É isso. Esteve lá. Já vi tudo. Peguei a camiseta. Hora de ir para casa. 

O que levanta a questão: o que faremos no resto da viagem?

A meio caminho de Halmahera

Extra Divers Spice Island está localizada na ilha Kusu, na província de Halmahera, na Indonésia, que cobre amplamente as ilhas Maluku. São algumas horas voando diretamente para o leste de Manado e Sulawesi, praticamente a meio caminho entre Sulawesi e Raja Ampat. 

Maluku são algumas ilhas grandes semelhantes em tamanho às outras grandes ilhas da Indonésia, com inúmeras pequenas ilhas espalhadas por aí.

Caranguejo nadador arlequim
Caranguejo nadador arlequim

A Ilha Kusu faz parte de uma série de ilhas no ponto estreito entre a Ilha Bacan e a Ilha Halmahera. Tal como acontece com qualquer canal desse tipo, a vida marinha é prolífica na corrente, com a maré correndo fortemente de norte a sul e vice-versa, duas vezes por dia. 

Kusu é grande o suficiente para ser um resort e centro de mergulho, com uma grande colina de selva protegida atrás dele. Nenhuma aldeia insular, nenhum outro habitante.

Barcos no cais da Ilha Kusu
Barcos no cais da Ilha Kusu

É aqui que você vai na Indonésia para fugir dos destinos mais movimentados. Algumas ilhas próximas têm pequenos resorts de mergulho de tamanho semelhante. Seus barcos de mergulho estão bastante ocupados, mas não os encontramos em mergulhos, exceto durante uma sobreposição de cinco minutos em um local. É um daqueles locais onde há tanto mergulho bom e tão poucos mergulhadores que ninguém precisa de aglomerar-se.

É claro que não é sensato mergulhar em todos os locais o tempo todo. As marés criam redemoinhos e redemoinhos nas ilhas. Os corais e peixes são alimentados com água corrente; mergulhamos onde há sotavento ou folga. 

Nosso capitão do barco sabe onde as condições são seguras. Os guias de mergulho nos encontram coisas legais. O briefing regular é: “Este site é bom para coisas grandes e pequenas. Procuraremos os pequenos animais. Para peixes grandes, olhe para o azul e você mesmo poderá encontrá-los.

Nudibrânquio manchado de Eubranchus
Nudibrânquio manchado de Eubranchus
Camarão agachado
Camarão agachado

Não que isso impeça nossos guias de fazer barulho nos tanques quando um tubarão passa planando, ou um bodião Napoleão ou um peixe-papagaio aparece sobre o recife. Tal como acontece com o melhor da Indonésia, os guias estão aqui para nos mostrar coisas, não para cuidar ou administrar demais um rebanho de ovelhas mergulhadoras. 

Todos aprenderam o seu ofício em Bunaken, Lembeh ou noutros locais de criação de criaturas perto de Manado – e depois trouxeram os seus conhecimentos para cá.

O gerente do resort, Kurt, resume: “É raro termos hóspedes com menos de 500 mergulhos. Todos os nossos hóspedes são mergulhadores experientes. Eles não precisam de microgerenciamento. Eles só precisam de um olhar especializado para mostrar-lhes o que há de melhor para ser encontrado.”

Apesar de muitas viagens ao Triângulo dos Corais, gostaria de ter desenvolvido aquele olhar especializado. Não sou totalmente incompetente em encontrar coisas. Camarões maiores que uma bola de pêlo, posso encontrar. Caranguejos de porcelana posso procurar anêmonas. Não sou tão ruim em detectar nudibrânquios, embora minha esposa seja muito melhor do que eu. Mas cavalos-marinhos pigmeus – quase impossíveis para mim.

Ficando de olho

Peixe-cachimbo fantasma robusto
Peixe-cachimbo fantasma robusto

Estou apenas olhando para cima de um par de robustos peixes-cachimbo fantasma quando um fotógrafo mergulhando com o outro guia de nosso barco acena para minha atenção. Eu o sigo através da encosta até uma rocha onde eu já havia notado que ele estava enterrado em sua câmera. 

Ele faz o sinal do cavalo-marinho, uma espécie de mímica “vertiginosa”. Ele aponta para uma mancha desgrenhada coberta de hidróide, mas, depois de procurar por mais ou menos um minuto, não consegue encontrá-la novamente e sinaliza que agora cabe a mim. 

Cinco minutos depois, estou a ponto de desistir quando o encontro. Um cavalo-marinho pigmeu de Pontoh.

Então, sou um descobridor de cavalos-marinhos pigmeus? Na verdade. O guia o encontrou e apontou para meu colega fotógrafo. Quando terminei, ele apontou a pedra para mim. Eu havia procurado um pedaço de habitat do tamanho de uma folha de papel A4 para encontrá-lo novamente. 

Grande parte do truque é conhecer o habitat, mas sempre há muito habitat para pesquisar. Talvez eu pudesse me enganar, sou um descobridor de cavalos-marinhos pigmeus júnior, júnior, segundo os padrões locais.

Ar e nitrox

Temos mergulhadores suficientes no barco para dividir em dois grupos entre dois guias com dois a quatro mergulhadores cada. Mais um pouco e Extra Divers comandarão o segundo barco. 

A divisão é simples, um grupo mergulhando nitrox e outro mergulhando ar. Nitrox está realmente disponível para aqueles que desejam uma medida de segurança extra tão longe de qualquer instalação de recompressão. 

Os mergulhos descem até 20 ou 25m e voltam novamente, com um enorme tempo raso no final. Geralmente estamos no limite do contato com o outro grupo, então os guias e mergulhadores se ajudam. Todos nós nos beneficiamos de dois pares de olhos locais para detectar criaturas.

Camarão esqueleto
Camarão esqueleto
Nudibrânquio Chromodoris reticulado
Nudibrânquio Chromodoris reticulado

Quase todo mundo tem uma câmera, alguns sistemas maiores, outros com caixas compactas de plástico e GoPros. A série Olympus Tough é predominante entre aqueles que favorecem as criaturas. O modo microscópio é perfeito para os pequenos animais.

A maioria dos locais de mergulho partilha uma topologia semelhante. Uma orla de recife desce e é interrompida por manchas de entulho até uma encosta arenosa mais profunda com afloramentos de rochas de coral. Alguns são mais claros com areia clara, outros um pouco sujos, alguns escuros e vulcânicos e alguns muito sujos.

A casa-recife é uma exceção. É chamado de recife doméstico, mas seria melhor descrito como canal doméstico. Posso ver a corrente vindo do nosso bangalô. Com isso em mente, é acessível como mergulho de barco uma vez por dia durante o dia na maioria dos dias. 

Os corais duros e moles do recife são excelentes. Excelente estado, alta cobertura, lindamente intacto e 10 vezes mais peixes do que em qualquer outro lugar – o que se traduz em uma quantidade incrível de peixes. 

Este é o lugar para mergulhar nas grandes cenas, embora Erick nos encontre um cavalo-marinho pigmeu e um caranguejo de coral macio, não o primeiro nem o último. Ele os encontra pelo menos uma vez por dia e os multiplica em alguns mergulhos.

Cardume de fuzileiros de faixa amarela
Cardume de fuzileiros de faixa amarela

A algumas centenas de metros da casa-recife, o coral sobe novamente até um planalto aos 18m. O spot de mergulho aqui chama-se simplesmente Bóia No 2, onde esperamos a maré abrandar, amarramos e seguimos a linha para baixo. 

Tal como o recife doméstico, está coberto de peixes pequenos a muito grandes, incluindo uma família de garoupas que desaparecem nas profundezas do mar quando avistam os mergulhadores pela primeira vez. 

Depois de uma arraia e alguns tubarões fora da parede, minha atenção é atraída para outro cavalo-marinho pigmeu de Brabante em um leque, e então um peixe-cachimbo fantasma bem no momento em que realmente deveríamos estar voltando para a linha. 

Até agora tenho mergulhado no ar e não achei nada limitante, mas a Bóia nº 2 é um local onde eu definitivamente teria optado pelo nitrox.

Existe uma bóia nº 1? você pergunta. Fica no outro extremo do planalto e 10m mais fundo. O Buoy Nor 2 tem uma água parada melhor e faz mais sentido como mergulho.

camarão mantis pavão
camarão mantis pavão

Com qualquer canal como o house-reef, a outra questão óbvia do mergulho é: “O que há do outro lado do canal?”. Isso nos fecha o círculo. A menos de 1km de distância, do outro lado do canal estão os sítios Tanjun Baku e Tanjun Kusa, onde começamos nosso primeiro dia com o primeiro de inúmeros cavalos-marinhos pigmeus e nos perguntamos o que faríamos no resto da semana.

Bem, uma espécie de círculo completo, mas deixe-me contar-lhe sobre um desvio para a lama real – o tipo de mergulho na lama que você esperaria em Lembeh. 

Ao redor das pernas do cais

A quinze minutos fica Karao, uma aldeia típica local com um cais novo e um antigo. Acima do antigo cais, as crianças acenam entusiasmadas para um barco que se aproxima. Abaixo do antigo cais há areia vulcânica preta e suja, muito lixo acumulado e pernas do cais enfeitadas com gorgônias e absolutamente hordas de peixes-cachimbo fantasma ornamentados. 

Quantos peixes-cachimbo fantasmas posso colocar em uma fotografia? Nem de longe tantos quanto posso ver, porque a visibilidade é limitada e eles desaparecem em minúsculas faixas de penugem, a menos que estejam contra uma lente grande angular.

Ao redor das pernas do cais, não consigo pegar todos, então me concentro no melhor: um espécime solo impressionante, apenas esbranquiçado, com uma gorgônia rosa como fundo.

Peixe-cachimbo fantasma ornamentado
Peixe-cachimbo fantasma ornamentado

Perdi a noção do tempo. O mesmo aconteceu com o meu computador de mergulho, porque ele não contou a parte realmente rasa das pernas do cais. Ele tem uma opção para fazer isso, mas eu esqueci de selecionar ‘sim’ enquanto minha cabeça estava enterrada no visor da câmera, escolhendo peixes-cachimbo fantasma ornamentados.

Erick ressoa e sinaliza a hora de descer a encosta. A areia negra e lamacenta continua numa escuridão negra para além dos 21m em que paramos. Não por nenhuma razão, a não ser porque há mais do que suficiente para ver sem ir mais fundo. 

Caranguejo coral macio
Caranguejo coral macio
Nudibrânquio cromodoris de Kunie
Nudibrânquio cromodoris de Kunie

Vários caranguejos, camarões louva-a-deus, baiacu, peixes-cachimbo normais e mais peixes-cachimbo fantasma, e muitos nudibrânquios, grandes e pequenos. Os nudibrânquios incluem algumas variedades que não me lembro de ter visto antes, por isso estou acumulando trabalhos de casa para procurá-los em um guia.

Cada viagem à Indonésia revela um equilíbrio diferente da vida macro. Nesta viagem, temos inúmeros cavalos-marinhos pigmeus, peixes-cachimbo fantasma, caranguejos de coral mole e lagostas atarracadas, mas não tantos caranguejos de porcelana ou camarões. Nós os encontramos, mas não embaixo de todos os corais ou anêmonas. Pode ser o local, a época do ano ou talvez uma mistura de ambos.

Camarão chicote-coral de Zanzibar
Camarão chicote-coral de Zanzibar

Entre os mergulhos é o habitual comer e dormir, e pronto. Este é um destino para mergulhadores dedicados. Há muitos cenários para quem gosta da visão geral, tubarões e peixes maiores para quem quer ficar pendurado no recife e torcer por aquele encontro mágico e, embora este não seja um local dedicado às criaturas, ninguém que queira ver as criaturas pode ficar desapontado . Se você quiser ver mais alguma coisa, Kurt pode organizar excursões para várias aldeias.

Peixe-colar de focinho longo em Halmahera
Peixe-colar de focinho comprido

No que diz respeito à alimentação, o Extra Divers Spice Island tem uma pontuação excepcionalmente boa. Antes de entrar no ramo de mergulho, Kurt era chef e dono de um restaurante na Suíça. Isso transparece na escolha, qualidade e apresentação da comida. 

A cozinha dispõe ainda de uma máquina de gelados com produção diária de vários gelados de frutas tropicais como uma das opções de sobremesa. Meu voto é para a manga.

Como Kurt resume, os mergulhadores que viajaram até aqui vieram aqui para mergulhar. Eles precisam de um lugar limpo para ficar, boa comida e um bom mergulho. Extra Divers Spice Island pontua em todos os três. Bangalôs confortáveis ​​e limpos com ar condicionado, comida saborosa e bem apresentada e mergulho para combinar.

Arquivo de dados

Barco de mergulho na casa-recife

CHEGANDO LA: John Liddiard voou com a Singapore e a Scoot Airlines para uma parada noturna em Manado, depois com a Wings Air para Labuha. A transferência para o Extra Divers Spice Island Resort leva cerca de uma hora de carro e barco. Os voos de retorno seguem uma rota ligeiramente diferente para melhores conexões com a Batik Air para pernoitar em Jacarta e depois com a Singapore Airlines via Cingapura. A viagem do Reino Unido foi reservada através Mergulhe em todo o mundo.

MERGULHO E ALOJAMENTO: O mergulho foi baseado no Extra Divers Spice Island Resort. As acomodações são em bangalôs com ar-condicionado ao longo da praia.

DINHEIRO: Rupia indonésia (100,000 rupias equivalem a cerca de £ 6).

RESERVAS: Mergulhe em todo o mundo pode organizar uma viagem de 13 dias/12 noites que inclua voos internacionais e domésticos de volta, com duas noites em Manado na ida e na volta, mais todos os traslados. Os hóspedes recebem nove dias/oito noites no Spice Island em regime de meia pensão, desfrutando de 10 mergulhos cada. Mergulhos adicionais estão disponíveis mediante solicitação. O preço da viagem é de £ 2,665 por pessoa (dois compartilhamentos).

Todas as fotografias de John Liddiard

Também na Divernet: Exército Sali, Os 39 mergulhos, Surpresa surpresa

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