Ataque à Baía de Coron

arquivo – Extremo OrienteAtaque em Coron Bay

A frota japonesa congelada no tempo neste clássico local de naufrágio nas Filipinas oferece uma lição de história e também está repleta de vida, dizem Michael Salvarezza e Christopher Weaver

A LINHA DESAPARECIDA nas águas turvas da Baía de Coron, nas Filipinas, e com uma visibilidade de 8m tínhamos que confiar que eventualmente isso nos levaria ao nosso objectivo.
Mão após mão, descemos para as águas quentes da baía, até que nossos olhos finalmente começaram a discernir o contorno tênue do casco de um navio naufragado.
A princípio nebuloso e quase imperceptível, a cada metro de profundidade adicional o foco ficava mais nítido. Estávamos mergulhando no Akitsushima, um hidroavião japonês que estava tombado de lado a 36m.
A nossa descida levou-nos a um local próximo da popa, onde começámos a explorar um dos navios perdidos no ataque da Marinha dos EUA a uma frota de navios de guerra japoneses, em 24 de Setembro de 1944.
Nossos olhos rapidamente se adaptaram à luz da água turva e reconhecemos os restos do guindaste do navio caídos na areia. Foi usado para içar hidroaviões da água para o convés; hoje, é o lar de cardumes de peixes que buscam abrigo contra predadores.
Ao lado dele está uma arma antiaérea de três canos e um projétil, parecendo que estavam prontos para retomar a batalha que os afundou anos atrás.
Estávamos apenas alguns minutos em nosso mergulho e já estávamos encantados.
O Akitsushima foi atingido perto da popa e uma abertura nas entranhas dos destroços, evidência dos danos que o fizeram afundar poucos minutos após ser atingido, nos convidou a entrar. Deixando o mundo ensolarado de Coron Bay, entramos nos confins fantasmagóricos do navio naufragado.
Nossa mistura de 28% de nitrox ajudou a afastar os efeitos da narcose à medida que avançávamos mais fundo nas entranhas destroçadas dos destroços, mas a posição desorientadora do navio no fundo e os danos internos do ataque apresentam desafios para navegar nessas passagens.
Rapidamente passamos por destroços perigosos, corredores estreitos e porões de carga antes de emergirmos perto de uma abertura perto da proa. Subindo até o topo dos destroços, navegamos lentamente pela leve corrente de maré de volta à linha ascendente, onde iniciamos nossa subida.
Mais tarde, quando nossos rostos emergiram da superfície para serem recebidos pelo sol do meio da manhã nas Filipinas, sorrimos amplamente um para o outro... nossa exploração dos naufrágios da Baía de Coron começou!

NA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, o arquipélago das Filipinas foi palco de várias batalhas ferozes entre as forças dos EUA e do Japão. Durante a Batalha das Filipinas em 1941 e 1942, o Japão invadiu Luzon pelo norte e atacou Manila por terra.
As tropas dos EUA e das Filipinas, lideradas pelo General MacArthur, recuaram para a Península de Bataan. A queda de Bataan, em 9 de abril de 1942, sinalizou a vitória do Japão em Manila e no norte das Filipinas. A Marcha da Morte de Bataan é um ícone indelével da brutalidade deste período da guerra.
Enquanto as forças americanas lutavam para libertar as Filipinas, a Batalha do Mar das Filipinas ocorreu entre 19 e 20 de junho de 1944, seguida pela Batalha do Golfo de Leyte naquele mês de outubro. Entre estas duas batalhas, a Marinha dos EUA lançou uma força de ataque de caças e bombardeiros para atacar uma frota de abastecimento japonesa de até 24 navios fundeados na Baía de Coron e nas proximidades da Ilha Busuanga, em 24 de Setembro.
Este foi um ataque aéreo surpresa da Terceira Frota dos EUA, sob o comando do Almirante “Bull” Halsey a bordo do encouraçado USS New Jersey. O vice-almirante Mitscher, comandando a Força-Tarefa 38 do porta-aviões USS Lexington, forneceu o controle tático do ataque.
Noventa e seis caças-escoltas Grumman F6F Hellcat e 24 bombardeiros de mergulho Curtiss SB2C Helldiver decolaram de suas posições a 340 milhas de distância naquela manhã e finalmente surpreenderam a frota japonesa em Coron. Num ataque aéreo devastador, a Marinha dos EUA enviou estes navios para o fundo da baía.
Uma das vítimas foi o Olympia Maru, cargueiro que fica em pé a 30m. Descendo para os porões de carga, os mergulhadores encontram pilhas de grandes tambores cobertos de lodo e espalhados pelo fundo. Nade por essas passagens silenciosas e você poderá imaginar o caos do naufrágio que fez com que esses tambores fossem lançados com tanta violência.
Do lado de fora, enormes cardumes de peixe-rei deslizam sobre os destroços e os mergulhadores frequentemente encontram cardumes de peixes-morcego nadando dentro e ao redor deles. Disfarçados no convés estão peixes-pedra venenosos, um aviso vivo contra tocar em qualquer coisa.

O KAOGYO MARU fica a estibordo em 34m e oferece aos mergulhadores passagens em todos os seis porões de carga e na casa de máquinas e na área da ponte. No segundo porão, uma pequena escavadeira é facilmente aparente, junto com uma pilha de cimento sacos que tombou caoticamente quando o navio afundou.
O Kaogyo também abriga corais moles brilhantes que adornam o topo do naufrágio a 22m. Seria fácil perder o foco no naufrágio em si enquanto você nada ao lado de nuvens de pequenos peixes de recife e observa peixes-leões predadores à espreita entre os destroços e os corais.
Pouco antes das nove da manhã, bombardeiros de mergulho atacaram o Okikawa Maru. Os dois primeiros grupos simplesmente metralharam o petroleiro japonês antes de seguirem para o Akitsushima Maru, ancorado nas proximidades. Mas 15 minutos depois eles acertaram vários golpes diretos no navio, que começou a afundar. Os registos oficiais não são claros, mas foi relatado que três artilheiros e cinco ou seis marinheiros foram mortos no ataque.
O Okikawa Maru não afundou completamente – o castelo de proa permaneceu à tona e ardeu até 9 de Outubro, quando outro grupo aéreo dos EUA o enviou para o fundo num ataque final.
Hoje, a embarcação está verticalizada em 26m com seu convés principal alcançável entre 10 e 16m. A seção da proa está amassada e apontando para cima a partir dos destroços principais. Talvez o naufrágio mais interessante de Coron, o Okikawa Maru oferece uma infinidade de vida marinha colorida e oportunidades fascinantes para penetração e exploração de naufrágios.
Você pode atravessar o eixo da hélice de fora do navio até a casa das máquinas e também explorar a prisão do navio. Examinar as barras enferrujadas da cela desperta pensamentos sobre como era a vida a bordo dessas embarcações.

OUTROS NAUFRÁGIOS NO A área também convida mergulhadores de naufrágios a explorar seus ossos quebrados e quilhas quebradas. O Teru Kaze Maru é uma canhoneira ou caçadora de submarinos que fica em águas muito rasas no lado leste da Ilha Tangat. Começando em apenas 3m e caindo para 22, é tão bom para praticantes de snorkel quanto para mergulhadores.
Para mergulhadores com experiência em mergulho profundo, o Irako, um navio frigorífico japonês que fica a 43 m na foz da baía, costuma ostentar a melhor visibilidade dos naufrágios de Coron e é um dos naufrágios mais pitorescos da região.
Existem vários outros naufrágios cuja identidade ainda é desconhecida. Esses navios aumentam o mistério do lugar... qual é a história deles e como eles finalmente afundaram?
As águas da Baía de Coron são relativamente protegidas, mas as passagens entre as ilhas estão sujeitas a correntes rápidas durante as trocas de marés, pelo que os mergulhos devem ser planeados em conformidade.
Além disso, muitas vezes é uma surpresa para os mergulhadores que visitam a área de Coron pela primeira vez descobrir que as águas são um tanto turvas e lamacentas.
A visibilidade pode exceder 30 m em dias bons, mas cair para apenas alguns metros em dias ruins. A visibilidade média dos destroços é geralmente de 6 a 9 metros. Para experimentá-los com segurança e conforto, os mergulhadores devem ter pelo menos a certificação Advanced OWD e, antes de fazer penetrações, certificar-se de que possuem a certificação Wreck Diver e experiência adequada.
Ao concluirmos nossa viagem, sentamos no convés do Big Beth, o liveaboard operado pelo Marco Vincent Dive Resort em Puerto Galera, e nos maravilhamos com a cobertura de estrelas brilhantes que cobriam o céu. Estávamos indo para Apo Reef e, sem fontes de luz artificial, eles pareciam numerosos e brilhantes.
Eles também pareciam se estender até a água, onde flashes de luz bioluminescente imitavam a luz das estrelas e criavam um continuum entre as ondas e o céu.
Esta hipnotizante catedral de luzes lembrou-nos de como estamos todos ligados neste mundo – uns com os outros, com o nosso passado e com o nosso futuro. A história que se esconde sob as ondas de Coron Bay é apenas parte da tapeçaria da experiência humana.

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: Voe para Manila e depois para Coron ou transfira para Puerto Galera.
MERGULHO E ALOJAMENTO: Marco Vincent Dive Resort em Puerto Galera oferece safáris liveaboard de vários dias para Coron em Big Beth, www.marcovincent.com
QUANDO IR: Estação chuvosa de maio a outubro, estação seca de novembro a abril. Abril e maio são os meses mais quentes e úmidos, dezembro e janeiro os mais frios. Os tufões podem ameaçar de julho a outubro.
MOEDA: Peso filipino, dólares americanos aceitos.
PREÇOS: Os safáris de mergulho de seis noites de Marco Vincent para Coron e Apo Reef custam US$ 2085 por pessoa. Sete noites de pensão completa no resort com mergulho custam $ 1785 por pessoa.
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: www.itsmorefuninthephilippines.com

Apareceu no DIVER dezembro de 2016

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