Viagem de mergulho em Palau, estilo Kids Sea Camp

A lama curativa da Via Láctea nas Ilhas Rochosas de Palau
A lama curativa da Via Láctea nas Ilhas Rochosas de Palau

AL HORNSBY descobre que as férias do Kids Sea Camp em Palau são a maneira perfeita para sua família satisfazer suas paixões - muitas das quais envolvem mergulho

Tive a sorte de mergulhar em Palau inúmeras vezes ao longo dos anos, mas uma viagem foi particularmente memorável. Em vez de sair para cumprir uma missão e ter que deixar minha família em casa, minha esposa e minha filha de 10 anos foram comigo às ilhas da Micronésia, no oeste do Oceano Pacífico, para férias maravilhosas de mergulho. A viagem foi estruturada de forma a permitir que cada um de nós a aproveitasse ao máximo.

Aqueles com famílias cujas viagens ao exterior podem muitas vezes representar a divisão entre “férias em família” e “férias de mergulho”" poderia estar a perguntar-me como é que as minhas observações iniciais poderiam ser assim. A resposta fácil é Kids Sea Camp (KSC). 

KSC é uma ideia da PADI instrutor Margo Peyton que, há alguns anos, como mãe solteira e trabalhando para um dos operadores turísticos de mergulho mais conhecidos dos EUA, viu o seu mergulho pessoal em grande parte suspenso, apesar das muitas oportunidades que o seu trabalho proporcionava.

Ao conversar diariamente com potenciais viajantes de mergulho, ela percebeu que muitas famílias enfrentavam as mesmas dificuldades que ela. Não importa o quanto gostassem de mergulhar, descobrir como levar as crianças em um passeio exótico viagem de mergulho poderia revelar-se um obstáculo aparentemente intransponível. Assim, no ano 2000, nasceu a ideia de Margo para o Kids Sea Camp.

Agora, em 15 principais locais de mergulho, cerca de 20 KSCs são realizados anualmente, cada um com duração de uma a duas semanas e com a participação de cerca de 350 famílias.

Para as famílias mergulhadoras, é a maneira mais agradável que se possa imaginar de se conectarem e de criarem memórias que certamente durarão a vida toda. Crianças pequenas têm creche, crianças pequenas aprendem mergulho com snorkel e SASY (Surface Air-Supplied Snorkelling for Youth - respirar em um pequeno tanque enquanto flutuam completamente na superfície), crianças de 7 a 10 anos aprendem PADI Seal Team e 10- Jovens de 15 anos fazem seu PADI Junior Open Water Mergulhador – com supervisão total, permitindo que os pais possam mergulhar como quiserem. 

Possibilidades para todos

As crianças mais velhas e os pais que não mergulham podem alcançar os seus Open Water Certificações de mergulhador; mergulhadores certificados mergulham dia e noite; e os não-mergulhadores não interessados ​​em aprender a mergulhar fazem passeios de mergulho com snorkel, passeiam ou simplesmente relaxam nos sempre agradáveis ​​resorts.

Os mergulhadores existentes que ficaram enferrujados podem fazer refrescos. E, com diferentes barcos disponíveis, há aqueles para adolescentes certificados mergulharem juntos sem a mãe e o pai; barcos para adultos mergulharem juntos sem os filhos; e a capacidade de todos irem juntos sempre que quiserem.

No final de cada dia são organizados jantares de grupo, muitas vezes com fotografia, vida marinha, apresentações ambientais e outras relacionadas ao mergulho, bem como entretenimento cultural e outros.

Bluestripe Snappers Copyright Al Hornsby 1998
Pargo com listra azul em Palau

São férias tão deliciosas e perfeitas que a maioria das famílias do nosso acampamento – pessoas de todo o mundo – estiveram juntas em três a cinco acampamentos ao longo dos anos, e os seus filhos tornaram-se grandes amigos e mergulhadores incrivelmente talentosos ao longo do caminho.

E, como o mergulho é o objetivo total, a programação de mergulho de cada local é projetada para mostrar os melhores locais de mergulho que o destino tem a oferecer. Em Palau, nossa viagem teve uma variedade incrível de experiências.

Blue Corner

O local de mergulho mais popular de Palau, Blue Corner, é como um circo subaquático de três picadeiros. No topo de uma parede exterior íngreme, mas com apenas 15 m de profundidade, os mergulhadores permanecem parados (geralmente é um mergulho com gancho de recife, numa corrente que corre ao longo da parede) enquanto ocorre um desfile de vida marinha, a pouco mais de um braço de distância.

Tubarões cinzentos de recife e pontas-brancas passam constantemente, um enorme cardume de barracudas de barbatana negra é residente, e bodiões-Napoleão com um metro de comprimento estão quase sempre lá para oferecer aos mergulhadores encontros próximos. No recife, há muitas garoupas, pargos e tartarugas entre os corais.

Tubarão de recife cinza
Tubarão de recife cinza

Apenas 50 metros ao norte ao longo da parede, Blue Holes é outro local famoso de Palau. No topo do recife, perto do declive, a 1-3 m de profundidade, quatro aberturas estendem-se até uma câmara grande e suavemente iluminada.

As encostas íngremes são repletas de corais moles e duros e gorgônias, com peixes de recife tropicais de todos os tipos movendo-se nas superfícies verticais. O fundo está a 40m, com uma pequena saída para a parede a 15m e uma maior a 27m. Do lado de fora, cardumes de barracudas e pargos se reúnem nas aberturas.

Buracos Azuis em Palau
buracos azuis

Um dos mergulhos mais emocionantes de Palau, o Canal de Ulong, é um corte estreito de 15 m de profundidade que atravessa o recife perto da Ilha de Ulong. É um passeio selvagem dentro ou fora, dependendo da direção da maré.

Tubarões de recife cinza, de pontas pretas e de pontas brancas cruzam a passagem, raias ficam no fundo, tartarugas são vistas com frequência e cardumes de pargos e peixes-espada se movimentam.

Nas noites de lua cheia, de abril a julho, um grande número de garoupas se reúne para desovar, uma visão tão maravilhosa quanto qualquer mergulhador poderia querer ver. 

Outro local de mergulho maravilhoso é a passagem do Canal Alemão para o recife exterior. As mantas se alimentam na entrada estreita do canal e também se reúnem em torno de uma estação de limpeza de corais localizada no fundo de areia branca.

Grupos de enormes mantas se aproximam, pairando para serem limpas principalmente por pequenos bodiões e peixes-borboleta, depois se afastam, apenas para dar a volta, repetindo o padrão indefinidamente.

Mergulhadores e praticantes de snorkeling, se conseguirem manter a calma e a calma, testemunharão estes belos animais durante muitos minutos enquanto realizam o seu comportamento de limpeza.

Mergulhando nos destroços

Teshio Maru
Mergulhador no Teshio Maru destruir

Outro mergulho especial em Palau dá uma ideia dos combates ferozes que ocorreram em Palau durante a Segunda Guerra Mundial. Um dos vários navios japoneses afundados durante os ataques aéreos da Operação Desecrate One em 2, o Teshio Maru, um navio de carga do exército japonês de 98 m, está deitado de lado em um fundo de 21 m, com bombordo a apenas 15 m.

Um dos naufrágios mais bonitos de Palau, é coberto por corais duros e moles, com muitos corais gorgônias e chicote, e nuvens de peixes rodopiantes que incluem barracudas, garoupas, macacos e fuzileiros, em águas normalmente muito claras. 

Este enorme naufrágio está intacto, um buraco fatal de torpedo no porão dianteiro testemunhando sua morte violenta. Os porões contêm placas de cerâmica, ventiladores elétricos e pertences pessoais da tripulação; um canhão de convés cria uma cena dramática na popa. Como bônus, no fundo, a 15m, não muito longe, um hidroavião japonês Jake acidentado repousa entre os corais.

Castiçal de caverna
Castiçal de caverna

Um tipo de mergulho diferente é a Caverna Chandelier, localizada a poucos minutos de barco dos centros de mergulho no porto principal de Koror. O fundo da caverna fica a 12m e a entrada a apenas 4m, e há cinco câmaras enfeitadas com enormes estalactites suspensas, quatro delas com grandes bolsas de ar no topo, e a quinta completamente acima da água.

É um local bonito, sereno, bem iluminado e muito procurado para mergulhos supervisionados de perto.

Além da enorme lista de excelentes locais de mergulho, Palau é uma daquelas maravilhas ecológicas onde criaturas marinhas notáveis ​​podem ser vistas a qualquer hora e em qualquer lugar, e isso inclui tubarões-baleia, dugongos do Pacífico (um dos nossos barcos teve sorte), tubarões-tigre, baleias , atum, veleiro e muito mais – sem mencionar que possui um dos dois lagos de águas-vivas de água doce mais conhecidos do mundo.

Para mergulhadores e não mergulhadores, há também uma série de opções de passeios terrestres e de barco disponíveis. Estes não devem ser perdidos, não apenas pela bela topografia, flora e fauna a serem vistas, mas também pelos fascinantes destroços da Segunda Guerra Mundial.

Islândia vida

KSC, Ilha Ulong Palau
KSC na Ilha Ulong

Uma caminhada muito interessante é pela Ilha Ngeruktabel até o local de um antigo farol alemão. Nesta caminhada de 45 minutos podem ser vistas muitas relíquias do tempo de guerra, incluindo bunkers, grandes peças de artilharia e edifícios destruídos.

No extremo sul da ilha, um pequeno ilhéu ao qual só se chega de barco contém uma enorme caverna. No interior estão estalactites e estalagmites bem formadas que brilham sob o feixe de uma tocha. Espalhados pela caverna estão centenas de ossos humanos; nos tempos antigos, a gruta era usada como tumba.

Férias infantis em estilo acampamento no mar em Palau
Peixe-anjo de seis bandas

Outro local especial é a Ilha de Ulong, que não só tem uma ótima praia, mergulho com snorkel e bandos de lindos pássaros tropicais, mas também muitos artefatos antigos espalhados.

Entre as passagens sinuosas, a Via Láctea é um dos locais favoritos. Conhecido por suas propriedades terapêuticas, afirma-se que tomar banho na lama calcária branca encontrada no fundo raso deixará você com uma aparência 10 anos mais jovem. Mesmo que isso não aconteça, a visão de um barco cheio de mergulhadores cobertos de lama branca da cabeça aos pés não tem preço.

Legenda: Caiaque nas Ilhas Rock
Caiaque nas Ilhas Rock

Para a nossa família, a viagem ao KSC em Palau foi maravilhosa. Pela primeira vez, levei minha esposa e filha em uma viagem de mergulho onde, por design, não houve conflitos ou decisões de compromisso necessárias originadas de diferentes níveis de habilidade de mergulho ou interesses de férias. Além disso, estávamos em um local incrível e todos nós – especialmente minha filha Juliet, então com 10 anos – fizemos novos amigos e nos divertimos muito. 

Estar com Juliet durante sua aula do SEAL Team e vivenciar sua alegria ao aprender mergulho autônomo pela primeira vez foi algo extraordinário e indescritível. Nossa próxima decisão para as férias escolares do ano seguinte seria se retornaríamos ou não. Acampamento Marítimo Infantil em Palau, ou escolha um desses outros locais exóticos. Chamada difícil. 

Sam's Tours

Com um programa multifacetado como o oferecido pelo Kids Sea Camp e a complexidade (para os organizadores) da operação, a KSC utiliza os serviços de centros de mergulho PADI estabelecidos e altamente avaliados. Em Palau, isso significa Sam's Tours.

A Sam's Tours original era uma empresa de mergulho, snorkeling e pesca fundada por Sam Scott, de Washington. Em 1996 ele abriu o centro de mergulho, agora um PADI 5* IDC e uma das maiores operações de mergulho de Palau em Palau. Com um conhecimento profundo dos seus mares, adquirido ao longo de tantos anos de exploração, a Sam's Tours opera com uma abordagem conservacionista do ambiente e da vida marinha de Palau.

Localizada no porto de Malakal, a Sam's Tours possui um espaçoso centro ao ar livre a poucos passos de seus 12 barcos, com todas as instalações, incluindo escritório, salas de aula, aluguel de equipamentos, armários para equipamentos de hóspedes, restaurante, bar e área de instalação de equipamentos que se estende até o centro. área.

Uma frota de vans oferece transporte em hotéis e resorts locais, e 12 idiomas são falados entre os funcionários. Divemasters e instrutores são certificados pela PADI e uma gama completa de cursos PADI, através de instrutor treinamento, são oferecidos.

Fotografias de Al Hornsby

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