ERUPÇÕES ESTÉIS

arquivo – Oceano ÍndicoBARREN ERUPTS

How often do you dive to the backdrop of an erupting volcano? It can happen when exploring pristine Andaman reefs from India’s only diving liveaboard – MARK B HATTER reports

BRIEFING DE MERGULHO EM 15 MINUTOS! I glance at my watch; lead Divemaster Ro is right on schedule. It is 6am and several divers are already up, fixing a bite to eat or fussing with camera gear, readying themselves for the first dive before breakfast.
Estou realizando várias tarefas entre mordidas de torradas, goles de café e mudando a porta da câmera para grande angular, enquanto tento não corromper os anéis de vedação com migalhas de pão. Tenho poucos minutos preciosos para terminar antes do início do briefing – estaremos carregando os RIBs às 6.30hXNUMX em ponto.
Ro and his Divemaster crew run a tight ship, which is exactly the way our dive-team likes it. We can comfortably complete four dives a day and squeeze in three square meals and even a daily instruction session with our trip-leader and photo pro, Mark Strickland, on our regimen.
Meu exercício multitarefa é auto-induzido. Eu estava extremamente cansado depois do mergulho noturno da noite anterior, nosso último dos dois dias épicos de mergulho na remota Ilha Narcondam, e fui direto para a cama, então as mudanças necessárias no sistema foram deixadas até agora.
Não se preocupe – parece que não sou o único procrastinador. Dois dos meus companheiros de mergulho estão ocupados de forma semelhante na mesa da câmera.
Agora estamos atracados na lendária Barren Island. A Infiniti, nossa confortável e espaçosa casa de live aboard no Oceano Índico na semana passada, fez a travessia noturna. Barren é conhecida por seu vulcão às vezes ativo, areias pretas espetaculares e corais moles em tons que variam do rosa ao vermelho.
Nossa expectativa é palpável; nossos últimos três dias serão repletos de mergulhos ininterruptos em locais que Strickland identifica como “alguns dos melhores do mundo”.
O Infiniti é uma operação de mergulho liveaboard relativamente nova com uma distinção única; a sua base são as Ilhas Andaman, um arquipélago remoto mais próximo da Tailândia, a leste, do que da Índia, a oeste.

OS ANDAMANS PERTENCEM À ÍNDIA e, até agora, têm sido de difícil acesso porque as viagens para as ilhas têm sido feitas em grande parte por navios que operam a partir da Tailândia, a cerca de 500 milhas e quatro dias de viagem. A logística necessária para levar um barco estrangeiro às águas indianas era, na melhor das hipóteses, difícil, e a maioria dos mergulhadores teve dificuldade em encontrar mais do que uma viagem ocasional que chegava regularmente aos Andamans – até agora.
O Infiniti é o primeiro live aboard de mergulho de propriedade/operação indiana e está centralmente localizado em Port Blair, no coração do arquipélago de Andaman.
Now it’s in its third season. Our dive-group was the first American contingent to grace its decks, with a programme developed by Bluewater viagem de mergulho out of Los Angeles, Califórnia.
Bluewater chose Strickland to head up the “all-American” maiden voyage based on his regional expertise. In a former life, Strickland was cruise director on a Thai liveaboard that made the occasional long journey from Thailand.
Strickland will lead future briefings on his favourite Barren dive-sites, but for now Ro has the floor. He and his Divemaster crew have a few recently discovered walls, coves and stony reefs up their sleeves, based on the previous year’s exploration.
Às 6.15h12, Ro toca uma pequena sineta para nos reunir no salão de jantar. Nosso grupo de XNUMX pessoas é dividido em três grupos de quatro, cada um com um par de divemasters. Como provamos ser um grupo competente de fotógrafos subaquáticos, recebemos ampla latitude em cada mergulho, outra virtude de Ro e da tripulação da Infiniti.
Enquanto meus três companheiros de mergulho se reúnem, Shyam e Sid, nossos divemasters, juntam-se à nossa mesa. Nós batemos os punhos, sentamos e voltamos nossa atenção para Ro e seu quadro de caneta mágica, com sua elaborada representação do perfil do nosso local de mergulho.
“We’re diving Manta Point,” he begins. “We’ll enter here, follow the sand slope to 15m where the vertical wall begins and dive the wall to there, where we’ll make our way up to our safety stop at the end of Manta Point.”
Sua mão se move sobre o tabuleiro, um dedo parando nas principais coordenadas que ele quer que lembremos.
“A parede tem grandes leques a partir de 20 m, ótimos para silhuetas de grande angular, mas não se esqueça de olhar para cima e para fora – as mantas provavelmente estarão na água azul.” Ro faz perguntas, mas também não temos nenhuma. ansioso para entrar na água. Minutos depois, estamos a caminho.
As Bujji, our RIB driver, zooms us towards Manta Point, a 10-minute run, he suddenly slows and points excitedly to the mountain. Barren’s volcano has awakened! A cloud of black ash belches from the mouth of the cinder cone, shooting a dark plume skyward as we gape in awe.
A erupção dura pouco, mas os ventos no alto estão orientando-se em nossa direção e, minutos depois, temos que nos mascarar e contemplar a respiração de nossos reguladores enquanto cinzas negras e arenosas caem brevemente sobre nós.
Like kids we’re giddy about this cool development as we complete final gear checks and roll into 40m visibility.
I follow Sid to 30m and level out along the wall, stupefied at the size of the seafans. They prove exceedingly difficult to shoot, just too big to fit on the image sensor, even with my fisheye lens.
“Everything gets bigger the deeper you dive,” I recall Strickland telling us early in the trip. I shake my head in disbelief. And now I’m thinking of a corollary: “Everything gets better with each successive dive.”

NOS ÚLTIMOS DOIS DIAS we had been blown away diving among massive barrel sponges nestled between carpets of pink soft corals at Narcondam’s HQ Pinnacle and Ooh La La. Today, I’m blown away by seafans too big to shoot at Barren’s Manta Point.
Na verdade, as imagens na espetacular parede profunda não são fáceis e muito cedo meu computador está me incomodando para ir para as águas rasas. Estou grato pela sua persistência, porque aos 5m encontro uma estrela-do-mar coroa de espinhos que oferece uma oportunidade para praticar as minhas capacidades de perspectiva grande angular e foco próximo.
Trabalho os ângulos, mas noto um estranho efeito de filtragem na coluna d'água. A visibilidade, excelente momentos antes, está agora reduzida por este estranho fenómeno. Então me dei conta – as cinzas vulcânicas estão se depositando! O vulcão de Barren tornou-se novamente inquieto.
Had I not noticed the diminishing visibility and looked around, I would have missed the manta ray “fly-by”.
Em grande parte graças às instruções de Strickland, faço os ajustes corretos de abertura e velocidade do obturador enquanto o peixe completa sua única passagem e consigo disparar algumas imagens que funcionam.
Later in the morning we move to Coral Gardens, said to have spectacular stands of Acropora and Montipora hard corals. From our perspective the stands are certainly impressive, yet Shyam notes that nothing looks the same. “Last year this area had 100% coverage,” he says. “Now there is a lot of black sand where corals used to be.”
Olhando mais de perto, a corrida entre a sobrevivência e as convulsões que ocorrem naturalmente e aparentemente são evidentes. Espécies de corais como Montipora demonstram esta corrida através da areia preta que se acumula no topo dos seus esqueletos em forma de tigela.
Yet somehow, the dynamics of this actively volcanic island seem to balance. The stony corals and accompanying reef creatures appear to remain one step ahead of the island’s pyroclastic tendencies.
À tarde, Ro tem um último presente antes de Infiniti se mudar para o lado oposto de Barren para o principal evento de mergulho. Numa enseada protegida que aparentemente evitou a queda de cinzas durante algum tempo, encontramos os 100% de corais esperados em Coral Gardens.
And, as a bonus, minus scuba gear, we bask in a hot spring emerging from the rocks against the shore, hoping the RIBs linger a bit longer shuttling other teams back to Infiniti before returning for us.
A manhã seguinte pertence a Strickland. Às 6.15hXNUMX ele nos informa sobre dois locais que exploraremos no restante da viagem: Purple Haze e Black Magic.
“These are among the best dive-sites in the world in my opinion.” he begins. “Purple Haze is named after the pink and red soft corals that appear purple at depth. Beginning at around 20m the soft corals dominate and get larger the deeper you dive. I’ve been here many times and there are still parts of this reef I’ve yet to explore.”
In stark contrast to Manta Point’s seafans and Coral Garden’s stony stands on the opposite side of Barren, Purple Haze is carpeted with luxurious soft corals that are indeed purple until illuminated by a torch or strobe.
The reef is a pair of ridges that extend from shore down to well beyond sport-diving depths. They run perpendicular to the currents, so shooters can find numerous outcroppings behind which to tuck to frame kaleidoscopic vistas comfortably.
“Atual é nosso amigo”, lembra Strickland. “Os corais moles animam-se bem quando a água está em movimento e os alimentadores de plâncton, como as anthias e os peixes-bandeira, reúnem-se na coluna de água, proporcionando excelentes resultados. fotografia. "
Apesar da fase lunar da maré morta, há corrente suficiente para fazer o que Strickland prevê.
Os “softies” estão em plena floração e esperamos pacientemente que o onipresente peixe-bandeira apareça em silhueta contra um fundo de tons pastéis semelhantes aos de Monet.

Alucinante como As paisagens aquáticas de Purple Haze podem ser, não posso deixar de pensar nas macro possibilidades nas areias negras entre as cordilheiras. “Espere pela Magia Negra”, recomenda Strickland. “Fotografe uma vez com grande angular e depois vá para macro.”
Seu raciocínio me ocorre durante minha subida lenta e metódica pela ampla encosta de areia preta. Ampliar me dá a chance de fotografar cenas panorâmicas semelhantes, mas diferentes, mas agora posso marcar as colônias de gobies de camarão cauda-bandeira que hospedam o camarão pistola de Randall que desejo fotografar. Agora posso ir direto para meus objetivos macro no próximo mergulho, que é o que faço.
Populações maiores de garoupa, pargo, peixe doce ou outros peixes não parecem ser uma característica em Narcondam ou Barren, apesar do afastamento das ilhas.
Strickland me disse que peixes grandes, como o bodião Napoleão e a garoupa gigante, são encontrados ocasionalmente, mas são mais propensos a serem vistos em locais costeiros da cadeia principal de Andamans.
Espero que esta seja a ordem natural e não o resultado da pesca pirata que prevalece em tantas partes remotas e não policiadas do mundo.
In fact, early in the trip Infiniti’s itinerary involves sailing south near North Cinque Island to a reef called Fish Rock, where we expected to find such large fish gatherings.
Infelizmente, quando saímos de Port Blair, os ventos aumentaram com força de tempestade e o navio foi impedido duas vezes de chegar ao local. Tivemos que mergulhar em recifes protegidos, bombardeiros e naufrágios entre North Cinque e as Ilhas Havelock durante os primeiros três dias.
Fortunately, on day four the weather improved and we were able to do two dives at an offshore location named Johnny’s Reef on the way to Narcondam.
Isso proporcionou um vislumbre de como poderia ter sido Fish Rock, com seus abundantes cardumes de pargos, sweetlips e uma garoupa gigante que facilmente ultrapassava 1.5 m. A visibilidade também foi surpreendente – pelo menos 40m!

JÁ SE PASSARAM CINCO ANOS desde que um grande evento El Niño causou um extenso branqueamento de corais rochosos no Mar de Andamão. Nos locais protegidos em que mergulhámos cedo ainda havia alguma evidência do impacto. Felizmente, alguns locais pareciam pouco afectados, com fortes aglomerados de corais duros, mas outros locais estavam praticamente vazios dos corais ramificados mais frequentemente afectados pelas temperaturas mais elevadas da água.
Surpreendentemente, pelo menos em Barren, se a ilha tivesse sido afetada pelo El Niño, não pude ver nenhuma evidência de perda de corais.
Na verdade, o maior risco de sobrevivência do coral advém de não conseguir superar os efeitos sufocantes da constante acumulação de cinzas vulcânicas, uma corrida que parece estar a vencer.
Finalmente, os corais moles não são afectados pelo branqueamento dos corais, uma vez que não possuem a zooxantela simbiótica encontrada nos corais duros que branqueiam em períodos prolongados de temperaturas da água anormalmente elevadas.
No final do dia, na minha busca pessoal para mergulhar em locais remotos raramente visitados por outras pessoas, relembro o eloquente resumo do assunto feito por Mark Strickland: “Muitos de nós queremos viajar para destinos que gostaríamos de considerar 'imaculados' . No ambiente atual, não tenho certeza se tal lugar ainda existe. Impactámos os oceanos de tal forma que “pureza” pode já não ser uma possibilidade.
“Dito isto, ainda temos lugares remotos como aqui nas Ilhas Andamão, onde ainda podemos desfrutar de ambientes quase imaculados, pelo menos por enquanto…”

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: Várias companhias aéreas voam diariamente de Heathrow para Chennai, na Índia, de onde há voos diários diretos para Port Blair. O excesso de peso é um problema para as companhias aéreas indianas – recomenda-se pagar em dinheiro em rúpias.
MERGULHO E ALOJAMENTO: O Infiniti é um navio de 39 metros, totalmente em aço, com quatro andares e dois RIBs de 5 metros. Ele transporta 12 convidados e é o único liveaboard operando na área das ilhas Andaman, www.infinitiliveaboard.com, www.bluewaterdivetravel.com
QUANDO IR: A parte principal da estação seca, quando os mares são geralmente mais calmos, vai de fevereiro a abril.
SAÚDE: A câmara mais próxima fica na base naval de Port Blair.
PREÇOS: Round-trip flights from Heathrow to Chennai cost about £700, plus around £200 from Chennai to Port Blair. Infiniti offers eight-night itineraries taking in Barren and Narcondam in March from US$3699, but also various five-day Andaman Islands trips from $1749. UK tour operator Viagem de mergulho can arrange packages, www,scubatravel.com
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: www.andamans.gov.in

Apareceu no DIVER agosto de 2016

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