Grande momento

arquivo – América LatinaGrande momento

It’s big time you need – five days of diving from a 12-night trip – and it’s big-time diving, with big currents, big animals and big thrills. We’re talking the Socorro Islands, where Nigel Wade has been living large

EU NUNCA ENCONTREI mantas antes”, Paul Colley me disse enquanto estávamos nos preparando para o convés. Quinze minutos depois estávamos debaixo d'água. Paul estava pairando a cerca de 5m, mexendo em seu equipamento de câmera, olhando para as profundezas na esperança de ter o primeiro vislumbre do que tantas vezes se revela uma criatura esquiva e tímida.
Num instante, um leviatã lindamente esculpido, tão ousado quanto bronze, passou furtivamente atrás dele. O gigante subiu à superfície, claramente procurando banhar-se na corrente de Paulo. regulador esgotar bolhas e com a intenção de apreciá-las fazendo cócegas em sua barriga.
As pontas das asas e as costas da grande arraia quebraram o menisco enquanto o animal exibia sua determinação de ficar na melhor posição para seu spa improvisado. Paul ainda estava olhando para baixo, ofuscado por sua máscara and unaware of the spectacle unfolding above him. My own camera rig was inoperable, the strobe arms still folded and everything switched off from our RIB entry, and all I could do was gurgle “maaaantaaaa!” as loudly as possible through my mouthpiece.
Meu desavisado amigo se virou, seu corpo enrijeceu de surpresa quando todo o seu campo de visão foi preenchido com a parte inferior da criatura acima dele.
I swear I saw a glint in the manta’s eye as it celebrated the win in its implausible game of hide-and-seek, and Paul frantically blasted away with his camera.
O encontro durou alguns segundos antes que o andarilho pelágico de 5m batesse suas asas largas e desaparecesse silenciosamente, talvez para encontrar outros jogadores, deixando-nos exultantes com o breve encontro entre a criatura marinha do Pacífico e o marinheiro terrestre do Reino Unido.
Estávamos mergulhando no famoso El Boiler, uma coluna de rocha vulcânica que se ergue do fundo do mar Jurássico em San Benedicto. Esta é uma das três ilhas que compõem o arquipélago Revillagigedo, também conhecido como ilhas Socorro, a cerca de 240 milhas náuticas da costa e sob jurisdição federal mexicana.
Nossa longa jornada envolveu dois voos, duas escalas em hotéis, além de um cruzeiro diurno e noturno em nosso hotel flutuante, o Nautilus Belle Amie, e em poucos minutos debaixo d’água fomos recompensados ​​com esse encontro incrível. Não seria o nosso último.
As Ilhas Revillagigedo são um destino selvagem e remoto, inteiramente à mercê da fúria da Mãe Natureza, sem nenhum lugar para se esconder caso ventos fortes e correntes violentas prevaleçam.
Às vezes o mar pode ser uma amante tão cruel, mas não para nós – fomos recebidos com uma leve brisa e mar calmo quando chegamos, bem descansados ​​e ansiosos, nossa partida da marina de Cabo San Lucas, no extremo sul do Península de Baja aparentemente há muito tempo.
No mergulho seguinte, novamente em El Boiler, fomos recebidos por uma corrente ascendente – duas barbatanas para frente, um nadadeira de volta enquanto jogava um jogo de empurra-me-puxa-me em nossos infelizes corpos submersos.
As criaturas marinhas que vivem neste lugar estavam à vontade com o movimento da água, mantendo sua posição com pequenos nadadeira- e movimentos de cauda. Ah, ser um peixe, pensei, e depois reconsiderei, quando a perspectiva de tentar sobreviver aqui com milhares de predadores à espreita em cada esquina passou pela minha cabeça.
Como que para enfatizar o ponto, um tubarão-martelo solitário apareceu no azul distante, sua silhueta inconfundível enquanto entrava e saía do alcance de visibilidade.
The sight of a big manta interacting playfully with other divers refocused my thoughts. It purposely swam from diver to diver, rising above them to bathe in bubbles, its whole body shuddering from time to time as if in ecstasy.
Uma segunda fera juntou-se a nós, esta parecendo um bombardeiro furtivo. Todo preto com uma crista branca pura flanqueada por bordas em zigue-zague no peito, ele deu uma cambalhota na nossa frente como se exibisse seu status de super-herói.
Na manhã seguinte, acordei com o som da âncora e da corrente do navio caindo ruidosamente nas profundezas, sinalizando nossa chegada à Ilha Socorro antes do amanhecer.
A Marinha Mexicana patrulha essas águas a partir de uma estação insular para manter seu status de reserva marinha.
A base de Socorro foi criada em 1957 e tornou-se um pequeno vilarejo que abriga cerca de 45 militares. Tivemos que esperar até depois do café da manhã para que os oficiais da Marinha embarcassem em nosso navio, portando armas de fogo e parecendo muito sérios. Eles verificaram as licenças de mergulho e os documentos do navio antes de nos permitirem seguir viagem.
À medida que Belle Amie se movia da base naval para o local de mergulho pretendido no leste da ilha, nos juntamos ao Viking no convés superior para o briefing matinal.
O grande sueco Sten Johansson trabalha nestas águas há vários anos e fez questão de partilhar o seu conhecimento.
Estaríamos mergulhando ao longo de um dedo de lava antiga, estendendo-se através de um fundo arenoso do mar. A crista estreita formava uma parede que é frequentemente visitada por, você adivinhou, mantas.
As raias pelágicas vêm aqui para desfrutar dos serviços oferecidos nas diversas estações de limpeza espalhadas pela face rochosa.
As estações de limpeza de Socorro são diferentes de tudo que eu já vi antes. Os peixes-limpadores são grandes peixes-anjo-clarion e peixes-borboleta de nariz preto, que podem ser encontrados reunidos em grupos soltos sobre formações rochosas estabelecidas, aguardando a chegada de seus clientes.
Os limpadores removem energicamente parasitas e tecidos mortos da pele dos grandes raios enquanto eles pairam quase imóveis.
O Viking foi nomeado para guiar nosso grupo e imediatamente nos levou a um ponto de limpeza conhecido para aguardar a chegada de clientes em potencial.
Mas em vez de mantas, fomos recebidos por um grupo de golfinhos, que anunciaram sua chegada com uma série barulhenta de pios sonoros e dispararam entusiasmados de mergulhador em mergulhador, parando por alguns segundos para inspecionar um intruso que vivia em terra antes de se dirigir com entusiasmo para o próximo.
Devo parecer um ogro para esses belos mamíferos marinhos, porque eles sempre parecem me ignorar em favor de espécimes mais bonitos.
Desta vez não foi diferente, e fiquei me perguntando se deveria fazer uma reforma ou alguma cirurgia plástica, em um esforço para me tornar menos repulsivo para essas criaturas claramente exigentes.
As mantas chegaram, no entanto, guardando o mergulho para mim enquanto me confortavam com um olhar de simpatia “você não é tão abominável quanto pensa”.
Tive de suportar as muitas histórias de encontros próximos com golfinhos contadas pelos meus colegas mergulhadores, alguns deles apoiando as suas histórias com imagens impressionantes.
Bem, “é o que é”, pensei enquanto contemplava o suicídio por abuso de álcool no final do dia. Optei por um chocolate quente e dormir cedo, sabendo que amanhã visitaríamos a joia da coroa deste arquipélago, a Roca Partida.

NOMEADO APÓS OS PICOS GÊMEOS que se eleva a apenas 25m da superfície do mar, a Roca Partida não tem vegetação.
Em vez disso, a sua superfície rochosa desgastada está revestida com guano branqueado pelo sol, largado por gerações de aves marinhas que passaram a vida a chamar este lugar remoto e sem dúvida hostil de lar.
Na superfície, a rocha insignificante parecia um pouco desanimadora, pensei, enquanto tomava meu café da manhã no convés superior. Mal sabia eu o quão avassalador seria o espetáculo abaixo da superfície.
A porção de rocha visível do barco é a ponta em decomposição de um antigo vulcão, cujas encostas íngremes há muito foram erodidas por correntes implacáveis ​​e incontáveis ​​tempestades. Tudo o que resta debaixo de água é o núcleo sólido de lava basáltica, elevando-se como uma única torre das profundezas.
Este não é um lugar para amantes de recifes de coral. Tal como as suas ilhas irmãs, a topografia aqui é austera e monolítica, a única cor fornecida pelas cracas e pelo crescimento de algas.
É a biomassa da vida marinha que faz deste arquipélago o destino de mergulho mais procurado do planeta. Além dos moradores, é também um oásis no deserto, atraindo multidões de espécies pelágicas.
Rolei do RIB para a água cristalina, imediatamente ciente da corrente que me puxava para longe da rocha, e bati as barbatanas com força em rajadas para tentar anular a onda agora familiar encontrada em todos os nossos mergulhos anteriores, exceto alguns.
Por fim, cheguei ao abrigo do lado de sotavento e fui saudado por centenas de macacos de flancos prateados aquecendo-se na água parada. Eles se juntaram a alguns peixes-porco laranja, o que adicionou um toque de cor à cena predominantemente azulada.
Below them, every hollow and cavern on the basalt pillar was jam-packed with sleeping whitetip reef sharks. Dozens of them were crammed into the limited flat-bottomed real estate offered in this mainly vertical world, lying in disjointed slumber besides and on top of each other.
Em algumas cavidades, os tubarões tinham de partilhar o espaço do seu quarto com moreias verdes e, numa delas, meia dúzia de lagostas espinhosas gigantes acondicionadas numa pequena alcova.
As cracas na base das cavidades pareciam desgastadas pelas constantes idas e vindas dos inquilinos de pele áspera, oferecendo pouca vantagem e permitindo que a onda constante embalasse suavemente os tubarões para dormirem juntos.
Longe da topografia da rocha, a água azul abriga predadores em grande número. Num dos nossos mergulhos aqui assistimos ao espectáculo (ainda que ao longe) de cerca de 50 tubarões-martelo em cardume. Eram os únicos animais que pareciam assustados pelos mergulhadores, fugindo para além dos limites de visibilidade à medida que nos aproximávamos.
Em contraste, os maiores tubarões das Galápagos e os tubarões escuros não pareciam nem um pouco perturbados pela nossa presença, cumprindo o seu trabalho de parecer ameaçadores com autoconfiança. Ocasionalmente, eles passavam sem sequer olhar superficialmente para o público admirado.

AS ESPÉCIES MENORES pareciam um pouco irritados com a falta de atenção que recebiam; em mais de uma ocasião, peixes-trombeta e peixes-porco mexicanos juvenis de aparência atrevida se aproximaram do meu equipamento de câmera, de frente para a porta da cúpula espelhada, como se dissessem “me fotografe”.
Na realidade, eles puderam ver o seu reflexo e provavelmente presumiram que estavam encontrando um intruso invadindo o seu território. Seja qual for o motivo, eles foram ótimos temas.
Na noite seguinte, cerca de 20 tubarões-seda cercaram o Belle Amie enquanto ele estava ancorado, caçando peixes-isca atraídos pelas poderosas luzes laterais do navio.
Os tubarões mostraram um lado diferente da sua personalidade diurna, atacando o cardume agressivamente com a sua dorsal. barbatanas quebrando a superfície.
Isso me fez pensar no que estava acontecendo na Rocha; as centenas de pontas-brancas também estariam procurando ativamente por presas. Aqueles companheiros estranhos durante o dia estavam agora no cardápio, e eu realmente não gostaria de ser um peixe-esquilo, um peixe-porco ou um bodião agora, pensei, enquanto imaginava as matilhas brutais de caçadores de pele cinzenta causando estragos.
Parece que não são só as mantas que apreciam as bolhas dos muitos mergulhadores. No nosso último dia na Roca Partida, enquanto mantinha a minha paragem de segurança sob um DSMB, testemunhei um grande peixe-papagaio verde procurando activamente as bolhas crescentes dos mergulhadores abaixo.
O peixe girou em torno de uma grande bolha em forma de água-viva enquanto brilhava e tremia a caminho da superfície.
Com uma última batida do nariz, o peixe estourou a bolha, transformando-a no que parecia vidro estilhaçado. O peixe então tremeu visivelmente de excitação antes de descer para encontrar outro.
Este jogo durou toda a minha parada de segurança, os mergulhadores abaixo, alheios às palhaçadas do playground acima deles.
The manta rays and whitetip reef sharks we encountered at the Socorro Islands were huge, dwarfing their Indian Ocean cousins.
Nesta Terra dos Gigantes, o mesmo acontecia com todo o resto; os peixes-limpadores eram grandes, as lagostas eram enormes, e nosso guia de mergulho viking – bem, ele era um homem monstruoso, mas, como as mantas, ele também era um gigante gentil e amante da diversão.

MANEIRA DE IR
A viagem de Nigel Wade foi organizada pelo The Scuba Place, que oferece o mesmo itinerário de mergulho de 12 noites e cinco dias a partir de £ 3900. Está incluída acomodação 5* com tudo incluído em Cabo San Lucas por uma noite antes do embarque e duas noites na volta, uma noite em Los Angeles, voos, traslados e impostos, além de oito noites no Nautilus Belle Amie ou Nautilus Explorer (www. nautilusbelleamie.com) com 20 mergulhos. Nitrox, taxas do parque marinho e transferências hotel-marina são extras. Nigel voou com a Virgin Atlantic de Londres para Los Angeles e depois para Cabo San Lucas com a Alaska Airlines, e ficou no Dreams Los Cabos (www.dreamsresorts.com). As viagens do Nautilus para Socorro acontecem de janeiro a julho. As instalações hiperbáricas ficam a 250 quilômetros de distância, no México, portanto, práticas conservadoras de mergulho são recomendadas.
www.thescubaplace.co.uk

Apareceu no DIVER junho de 2016

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