Bojangles

Caranguejo Bojangles
Caranguejo Bojangles

In an extract from his new ebook Polynesia. An Ocean Realm, describing his adventures sailing and diving in the Pacific in the 1980s and ’90s, PETE ATKINSON recalls what may have been unique encounters with a friendly spinner dolphin.

É UM DESSES RAROS halcyon days when I’m feeling serene and Eila is at rest. I sit in the cockpit with a beer, sundown on the way. It has been a hard day.

Um peixe salta a cerca de oitocentos metros de distância, rompendo a calma lagoa do atol. Com o binóculo eu observo melhor. Não é um peixe, mas sim um golfinho – consigo ver o seu dorso arqueado brilhando ao sol baixo.

Vicki grabs the snorkelling gear. I pull out my camera case and we pile into the dinghy. Planing, we cover the distance in no time. We stop the motor at a discreet distance and I snap on a 300mm lens with the idea of taking “dolphin barrel-rolling against the sunset” pictures.

Não é tão improvável, já que podemos ver que se trata de um golfinho-rotador. Mas onde estão os outros? Os fiandeiros são animais intensamente sociais, geralmente vivendo em grupos de 30 ou mais.

Vicki rows the dinghy towards the dolphin who seems curious about us, moving closer with each pass. I slip into the water, naked except for snorkelling gear. Suddenly, there it is, streaking past at the limit of visibility, about 20m away.

Instead of swimming towards the sleek animal, I feign some indifference, snorkel-diving down, doing barrel-rolls of my own, keeping a watch from the corner of my eye. With my palate I make sequences of clicking sounds, mumbo jumbo to the dolphin, but conversation nevertheless.

Quando consigo ver o golfinho, desvio o olhar, apaziguado, para mostrar, na linguagem universal dos animais, que não há nada a temer.

Nado como um golfinho, nem para perto nem para longe. Em poucos minutos ela está nadando, apenas a distância de um golfinho entre nós. Vicki se junta a nós na água. Tem apenas alguns metros de profundidade e algumas cabeças de coral. A areia entre eles reflete o pouco que resta da luz.

The dolphin’s behaviour is reminiscent of a puppy – pleased to see us after a long absence. (The dolphin no doubt describing our behaviour as reminiscent of a couple of lunatics.) She swims away only to come skidding back, veering away at the last moment, bombarding us with clicks and whistles, tossing her head as though sniffing out a clearer sonic view.

Finally, as the colours become muted with the end of the day, a grey reef shark appears. I am hoping to see the much written about “dolphin kills shark” scenario where the dolphin ruptures the shark’s internal organs with its beak.

Isto pode acontecer nos limites de um aquário, mas no oceano, como em qualquer outra parte da natureza, os animais geralmente estabelecem hierarquias sem recorrer à violência. O golfinho e o tubarão são indiferentes um ao outro; o tubarão mais interessado nos alienígenas – nós.

O frio e o crepúsculo nos convencem a partir. Não querendo perturbar a calma, remamos de volta até Eila, com o golfinho à frente por um comprimento de bote.

Esta, pensamos, é a conclusão de um encontro único. Na verdade, é apenas o começo.

Não tínhamos a intenção de vir para Apataki. Mas o comércio frenético que soprava quando saímos de Takaroa convenceu-nos facilmente de que Toau seria um trabalho árduo para barlavento.

I love the freedom to change plans at a moment’s notice, so we declined the challenge and chose Apataki instead.

Este anel retangular de coral com 15 quilômetros de comprimento tem uma única aldeia de 250 pessoas no canto sudoeste. Em outros lugares, há quilômetros de motus desabitados e cobertos de palmeiras que circundam a lagoa.

Existem duas passagens, uma junto à aldeia e outra perto do canto noroeste. Lá encontramos ancoradouro ao largo do motu de Rotoava. Não é uma alma; apenas os pássaros, os caranguejos terrestres, um lago raso e salobro entre as palmeiras e os eremitas terrestres Coenobita na areia da lagoa.

No dia seguinte, exploraremos o motus mais longe, pegando o bote alguns quilômetros a leste, atravessando a lagoa calma. Do golfinho, que Vicki chamou de Bojangles por causa de seu dorso irregular nadadeira, não há sinal.

Mais tarde, passo longos interlúdios no mastro, procurando na superfície vítrea da lagoa alguma atividade reveladora.

Por volta das quatro da tarde, descemos de bote em direção ao desfiladeiro. Vicki vislumbra algo – Bojangles voltou.

Novamente paramos o motor e remamos perto. Entro na água, desta vez com a câmera no compartimento subaquático. A luz é fraca e os flashes parecem perturbar o golfinho, por isso devolvo-o ao bote. Ela nos leva a águas rasas, um fundo arenoso de 5m de profundidade, repleto de lindas cabeças de coral que chegam à superfície.

Aqui ela brinca conosco por meia hora. A noite cai e ela se vai, mas enquanto voltamos para Eila, Bojangles aparece ao lado; seus saltos baixos e poderosos combinando sem esforço com nossos 14 nós.

De manhã, pegamos novamente o bote para o desfiladeiro, pensando que talvez ela passe a noite fora, alimentando-se em águas profundas, como sempre, de pequenos peixes e lulas. Embora seja calmo e fácil ver qualquer perturbação na superfície, não há nenhum sinal dela. Só a meio da tarde é que a encontramos, entre as mesmas lindas cabeças de coral de ontem.

Desta vez podemos passar duas horas com ela, às vezes com apenas um braço de distância.

Often Vicki and Bojangles swim leisurely circles side by side around one particular coral head. They drift towards one another till almost touching. Bojangles seems entranced, her eyes closing. Then her eyes pop open and she thrusts forward, only to slip back into the same mesmerised torpor.

Vicki passa o pingente pela corrente do colar e Bojangles enlouquece, correndo para se jogar fora da água algumas vezes, depois voltando, como se quisesse ter certeza de que ainda estamos lá.

QUANDO VICKI ESTÁ COM FRIO she sits in the dinghy, gleaning what little warmth remains in the low sun. She whistles and talks to Bojangles who swims very slowly, blowhole and head high out of the water for long periods. I quietly take pictures with natural light.

Quando estou com frio, Vicki e eu trocamos de lugar.

Também converso com Bojangles e assobio uma música maori que aprendemos na Nova Zelândia. É bom e reconfortante observar esta comunhão de duas espécies.

Quando, finalmente, nós dois saímos da água, Bojangles dá cambalhotas e corre em volta do bote. Voltamos a Eila para filmar, com a intenção de tirar algumas fotos de seu barril rolando contra o pôr do sol. Mas ela está calma agora e não está disposta a jogar jogos por encomenda. A noite está perfeitamente calma, a interface entre o céu e a lagoa é absolutamente perfeita.

Depois de escurecer, ela vem visitar Eila; podemos facilmente ouvir sua respiração lá embaixo. Saímos para conversar com ela, pensando que a conversa em si é mais importante do que o que é dito.

No passado, tivemos boas respostas dos golfinhos com Bach, por isso tentamos o concerto para violino duplo no toca-fitas. Desta vez, seu comportamento parece inalterado.

Durante a noite Bojangles nos visita mais três vezes; cada vez me sinto obrigado a sair para bater um papo, para mostrar a ela que ela não foi esquecida.

De manhã, avistamo-la por volta das 9.30hXNUMX. Finalmente este é o tipo de luz que preciso para fotos razoáveis. Nós a conhecemos em seu lugar habitual.

Hoje o comportamento dela é mais lúdico, mais íntimo. Muitas vezes, ao passar nadando, ela deixa uma trilha lamacenta de vapor de avião a jato. Assim podemos ver o ânus bem próximo à fenda ventral que nos permite sexá-la. Os cetáceos machos apresentam uma lacuna entre o ânus e a fenda ventral.

GASTAMOS DOIS E MEIO horas com ela, apenas brincando nas águas rasas.

Muitas vezes ela nos mostra sua superfície ventral, muitas vezes se joga meio para fora da água e sai correndo apenas para retornar. Tento esconde-esconde com ela, mas ela não responde.

Eu uso um wetsuit this time, and scuba gear intermittently. Surprisingly the bubbles don’t upset her; underwater exhalations are sometimes used as warnings by cetaceans.

Depois, há a folha. Uma folha velha do tamanho de uma mão flutuando na superfície. De repente, ele fica preso em sua nadadeira. Agora está à deriva. Agarro a folha, nado com ela e a solto. Bojangles desliza até a folha, acena com o bico e ela fica presa novamente em sua nadadeira.

Vicki and I exchange elated smiles behind our máscaras – which instantly flood! Four times the dolphin catches and releases the leaf.

Finalmente estamos com frio, sem filme e emocionalmente esgotados. Regressamos lentamente a Eila, o golfinho acompanhando todo o caminho. Ela dá algumas voltas ao redor de Eila e retorna às águas rasas.

Depois do almoço e da troca de filmes voltamos, encontrando-a em um local diferente, onde a água ao redor do coral está turva de zooplâncton.

Ela parece relutante em interagir no início e está mais calma agora. Muitas vezes ela nada em direção a águas mais profundas, mas o bote está ancorado e nós relutamos em segui-lo. Ela volta todas as vezes e passa por perto como se perguntasse “Por quê?”

Finalmente ela desaparece em águas mais profundas e não retorna. No caminho de volta para Eila, não vemos nenhum sinal dela. O vento, porém, quase ausente nestes últimos quatro dias, já começou – o vento sudeste.

Não temos proteção aqui do sudeste e 10 quilômetros de extensão através da lagoa são demais para nosso conforto, então nos preparamos para partir.

Como última despedida, ela nos visita naquela noite – apenas uma vez – e saímos para nos despedir.
Pela manhã o ancoradouro é marginal.

Levo o bote até seus corais favoritos, mas não consigo vê-la. Volto com relutância para Eila, enfrentando a crise provocada pelo novo comércio.

Vicki e eu ficamos em silêncio enquanto guardamos o motor de popa abaixo e o bote no convés, trocando longos olhares aos quais as palavras seriam um acréscimo precário. No meio da manhã já estamos navegando, a caminho do Taiti.

Ao amanhecer, num cenário de nuvens cinzentas, observei o aerógrafo colorir verde, roxo e laranja a leste. A sudoeste, o primeiro toque de cor e relevo chegou ao Taiti.

Enquanto estive em Papeete, pude corresponder-me com Wade Doak, na Nova Zelândia, uma das principais autoridades em encontros prolongados entre humanos e cetáceos e autor de numerosos livros sobre baleias e golfinhos.

Embora tenha havido intertravamentos com grupos de golfinhos-rotadores no Brasil, esta é a primeira interação prolongada com um golfinho-rotador solitário da qual ele tem conhecimento.

Polinésia – um reino oceânico

Saiba mais sobre o e-book de 242 páginas Polinésia – Um reino oceânico: exploração subaquática no Pacífico Sul por Pete Atkinson ou baixe-o via iBooks. O preço é de US$ 9.99. Um número limitado de versões de capa dura está disponível por £ 57.

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x