Birmânia Maru

arquivo – NaufrágiosBurma Maru

TIM LAWRENCE e amigos procuravam naufrágios profundos ao largo da Tailândia, mas a tentadora informação obtida através de investigação diligente e uísque acabaria por levá-los para sul, para o Camboja. Fotografias de Mikko Paasi

A FORMA FANTASMA de uma popa apareceu da escuridão. E enquanto nadávamos pelo convés, a primeira peça de maquinaria a revelar-se acabou por ser o telégrafo de popa. O sonho de um mergulhador!
Em todos os lugares que olhamos sob o denso crescimento de corais, encontramos evidências de vida a bordo de um navio a vapor em tempo de guerra.
Caímos brevemente nos porões. O convés inferior clamava por investigação, mas teríamos que resistir à tentação neste mergulho em particular.
Comecei a me perguntar o que a tripulação japonesa estava pensando nos momentos finais.
Teriam eles se resignado ao seu destino ou teriam lutado até o fim? É o tipo de reflexão com o qual a maioria dos mergulhadores técnicos estará familiarizada.
Este naufrágio esteve escondido durante 75 anos e agora podíamos sentir que os seus segredos estavam ao alcance da nossa equipa de mergulho. Estávamos convencidos de que havíamos encontrado os destroços da Segunda Guerra Mundial que procurávamos.
O Burma Maru exercia o seu comércio nas águas azul-turquesa incrustadas de corais do Sudeste Asiático. Maru era o título dado a todos os navios de carga japoneses da época, e traduzido livremente significa “redondo”, possivelmente referindo-se às viagens de retorno de e para o porto de origem.
Construído no Japão em 1917 pela Kawasaki e de propriedade de Nanyo Kaiun kk, ele era um navio impressionante. Sua ponte central, porões dianteiros e traseiros e grande superestrutura continham cabines para passageiros pagantes.
Ela tinha 117m de comprimento e 15m de boca, podendo ser admirada como bonita ou funcional, dependendo do ponto de vista. De qualquer forma, os destroços incrustados de corais que ainda restam são uma celebração da batalha contínua do homem contra as forças da natureza.

BURMA MARU CHEGOU SEU FIM violentamente, às 4.34h12 do dia 1942 de junho de XNUMX. O submarino da classe Sargo USS Swordfish, comandado pelo tenente-comandante Chester Carl Smith, disparou uma salva de torpedos, errou e depois disparou uma segunda salva. Um dos torpedos atingiu o alvo, à frente da ponte.
Burma Maru parou na água e nos 12 minutos seguintes pousou na proa. Então, o que teria passado pela cabeça de seu capitão e de sua jovem tripulação, tão longe de casa e com pouca esperança de resgate?
Começamos a nos interessar pelo Burma Maru há três anos, enquanto procurávamos relatórios de registros de guerra, inicialmente em busca de alvos potenciais em torno de nossa base de mergulho em Koh Tao, na Tailândia.
Ficamos impressionados com o formato clássico do cargueiro, mas ficamos frustrados com a falta de informações sobre o naufrágio.
O relatório forneceu a posição habitual da carta, mas estas são muitas vezes imprecisas, dados os limites das ferramentas disponíveis para um comandante de submarino durante a Segunda Guerra Mundial.
Ao sul da Tailândia, o Camboja, devido à sua turbulenta história moderna, tem sido lento em aproveitar as vantagens do GPS e da tecnologia de sondas, e as marcas dos pescadores são escassas no terreno.
Então ocorreu um encontro casual entre meu amigo de mergulho Dave Polly e um pescador tailandês em Koh Chang. Lubrificadas por uma garrafa de Black Label, surgiram duas marcas – suficientemente próximas do relatório de guerra da Birmânia Maru para aumentar a pressão arterial. O jogo estava em andamento!
Infelizmente, um ferimento atrasou nossa expedição planejada em nada menos que dois anos e, quando ela foi retomada, tivemos que prosseguir sem Dave.
Tivemos sorte, porém, e fechamos um acordo com um de seus antigos alunos em uma loja de mergulho no Camboja.
Montamos uma equipe. Leon Webber e eu éramos da Davy Jones Tech e Mikko e Ivan da Koh Tao Tec Divers, e Dennis Funk da Dive Shop Camboja se juntou a nós.
Dennis e Ivan planejavam mergulhar em circuito aberto, então também chamamos Oliver Zaiser, um mergulhador com rebreather de circuito fechado baseado em Bangkok, para se juntar ao fotógrafo Mikko.
Saímos de Koh Tao no dia 16 de fevereiro para uma viagem de 16 horas até a fronteira com o Camboja e, após alguns atrasos, conseguimos transferir todo o nosso equipamento.
Em seguida, contratamos transporte para nos levar a Sihanoukville, na costa do Golfo da Tailândia, e seis horas depois estávamos lá.
As profundidades nas cartas indicavam necessidade de hélio. Isto atenuaria os problemas de narcose, mas significaria que teríamos de pré-encomendar hélio e oxigénio e fazer a mistura.
A equipe do rebreather usaria uma combinação de gases – trimix 15/35 a bordo para nos dar fácil validação da célula na profundidade média de 57m (PO2 1.005) e um resgate inferior de TMX 19/35, nos dando um PO2 de 1.27 em profundidade.
Isto permitiria uma carga de narcose de 28 ou 34 m, dependendo das necessidades. A escolha dos gases também nos permitiu uma transição suave caso fosse necessário um resgate, porque os gases seriam igualados pela unidade em profundidade.
Também faríamos um resgate descomplicado de 50% de nitrox.
Embora cansados ​​da longa viagem, ao chegarmos nos ocupamos em misturar gases antes de carregar os caminhões e partir para o porto.

A PREVISÃO DO TEMPO foi bom. Partimos para as marcas, chegando às 7h. Assumi o barco para fazer a busca e em poucos minutos a sonda estava mostrando uma imagem.
Contornando a marca novamente, preparamos a linha de tiro e a posicionamos, mas o mar desiste de seus mistérios de má vontade, e quando Leon e Tim desceram a linha para amarrar os destroços, a corrente já havia movido o tiro.
Fizemos um padrão de busca para encontrar os destroços novamente, mas fomos recompensados ​​com um mergulho na lama a 67m. Todo mergulhador técnico conhece aquela sensação desanimadora de ter uma hora de descompressão para concluir sem recompensa.
Filmamos novamente os destroços e Mikko e Oliver foram os próximos, mas a corrente também os venceu. Agora tivemos um pequeno problema – Ivan e Dennis estavam concluindo um percurso e estavam limitados à profundidade.
Então, refilmamos os destroços com peso extra e Ivan girou o carretel em direção ao alvo.
Mantendo a profundidade, ele conseguiu amarrar um cabo na popa, mas por causa dessa profundidade e do gás disponível ele pagou a penalidade e não conseguiu identificar o tipo de navio que havíamos encontrado.
Eu era o próximo com Leon e, com a vantagem do hélio, foi nesse ponto que conseguimos distinguir o formato distinto da popa.
Mas foi só depois que Mikko e Oliver voltaram com a filmagem que pudemos ter certeza de que havíamos encontrado o Burma Maru.
Isto foi confirmado em mergulhos subsequentes. Na terceira conseguimos chegar à ponte, passando pelas cabines e funil que desabaram com o passar do tempo.
Tudo estava lá – o leme, o telégrafo principal e o grande comunicador de voz gritavam por nossa atenção.

ENQUANTO MINHA MENTE COMEÇOU A DERIVAR mais uma vez, em 1942, meus pensamentos foram interrompidos pelo zumbido de um alerta de celular – provavelmente vapor de água, uma descarga de diluente incapaz de se mover.
Era hora de virar. Felizmente a célula alcançou as outras e o alarme parou. Deixados novamente com meus pensamentos, voltamos para a popa, a corrente nos ajudando.
A natureza colorida trouxe vida de volta ao antigo cenário de destruição. Actualmente, o destino do capitão e da tripulação permanece um mistério, mas devido à posição isolada do navio, devemos presumir que todas as mãos foram perdidas.
Nossa pesquisa continua e mais mergulhos estão sendo planejados.

Apareceu no DIVER maio de 2017

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