… mas nunca esquecerei aqueles Threshers!

MERGULHADOR FILIPINAS

Um mergulho mágico em Malapascus deixando lembranças preciosas – e tudo feito antes do café da manhã. Por Melissa Hobson. Fotos de Henley Spires

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… mas nunca esquecerei aqueles Threshers! 2

Os minutos passaram. Marque, marque, marque. Parecia que estávamos esperando mais tempo do que deveríamos.

Tínhamos nos arrastado para fora da cama às 4 da manhã para ter a melhor chance de ver os tubarões-raposos. A primeira coisa pela manhã é quando eles sobem das profundezas para visitar as estações de limpeza mais rasas.

É por isso que Monad Shoal, nas primeiras horas da manhã, é onde os mergulhadores podem avistá-los, se tiverem sorte. Perca o barco e poderá perder os tubarões!

Era uma manhã nublada e as estrelas, geralmente deslumbrantes na remota Malapascua, não estavam à vista. Eu esperava que isso não fosse um presságio de tubarões igualmente ausentes – se algum dia chegássemos tão longe. Nossa pick-up ainda não havia chegado.

Quando finalmente aconteceu (o capitão do barco contratado havia dormido demais), subimos a bordo rezando para que não chegássemos tarde demais.

“Não se preocupe”, disse nosso instrutor. “Se chegarmos enquanto os outros grupos estão terminando, teremos os tubarões só para nós!” Eu esperava que ela estivesse certa.

Ao chegar ao recife, vislumbrei uma forma escura. Acima dele, bolhas. Droga! Mergulhadores, não debulhadores.

O grupo estava todo olhando atentamente para o recife e, seguindo seu olhar, meu coração afundou quando percebi que a água na frente deles era clara, azul e... vazia.

Eles estavam procurando pelos debulhadores, e não por eles.

Nadámos por um prado cheio de enguias, arqueando-se e flexionando-se como cobras dançantes, para encontrar um pedaço de recife mais calmo onde não estaríamos a partilhar quaisquer tubarões que pudéssemos encontrar com muitos outros mergulhadores.

Eu dei uma olhada no meu computador para verificar se meu tempo sem descompressão não estava passando muito rápido. Por volta dos 26m, o tempo de fundo foi limitado.

Então ele se materializou: um enorme desenho animado de um tubarão com olhos arregalados. Quem disse que os tubarões são assustadores claramente nunca viu um debulhador.

Com olhos grandes, boca pequena e ansiosa, corpo arredondado e cauda elegante, a única palavra adequada para descrevê-lo era amigável.

Apesar de seu tamanho, exagerado por sua cauda em forma de fita – aproximadamente do mesmo comprimento de seu corpo – ele tinha uma qualidade cativante. Eu poderia observar seus olhos arregalados e sua boca ofegante o dia todo.

Mas antes que minhas bolhas de espanto diminuíssem e explodissem, outro tubarão passou rapidamente ao fundo, desaparecendo quase antes de eu vê-lo se aproximar.

E eles continuaram vindo – tubarão após tubarão – enquanto pairávamos, extasiados, acima da areia. O próximo foi curioso; aproximando-me cada vez mais até que fiquei preocupado com a possibilidade de nos atingir no nariz.

Depois de vários outros tubarões começou a atrair uma multidão de mergulhadores, nadamos para outra seção do recife. Este novo pedaço de areia não mudou a nossa sorte e os tubarões continuaram a passar – tantos que perdemos a conta!

Com o deco se aproximando tão rapidamente quanto o próximo tubarão curioso, nosso instrutor sinalizou a hora de iniciar nossa subida.

Meu amigo estava tão concentrado na última debulhadora que eu não tinha certeza se conseguiríamos separá-la.

Afastando-me lentamente, segui para trás do grupo olhando para trás, em parte para ter certeza de que meu amigo estava ciente de que estávamos saindo, mas também para ter certeza de que não perderia o final da ação. Amaldiçoei não estar tomando nitrox hoje.

Serpenteando alguns metros mais alto no recife inclinado nos deu mais tempo e graça para explorar. Com um debulhador ainda dançando no azul era difícil prestar muita atenção ao que estava acontecendo à nossa frente.

Pelo canto do olho, vi nosso instrutor sinalize “dois” e aponte para baixo de uma saliência, onde duas moreias nos atacaram.

O debulhador circulando os mergulhadores abaixo era hipnotizante demais para ser ofuscado por um par de enguias.

“Sim, moreias, ok”, sinalizei de volta sem me aproximar. “Não, tubarões”, ele esclareceu. Eu me virei, imaginando que um debulhador poderia ter se aproximado atrás de mim.

"Aqui não!" Ele apontou para baixo da borda, rindo máscara. Intrigado, deslizei para mais perto e semicerrei os olhos por trás das moreias.

Um – não, dois – filhotes de pontas brancas estavam amontoados no escuro. Soube mais tarde que eram três ou mais. Ainda paralisado pelos debulhadores, meu amigo sentiu falta das pontas-brancas.

A maldição de um mergulho incrível é que as areias do seu mergulhocomputador escapar mais cedo do que você deseja. Esse foi o caso hoje.

Havíamos nos mudado para um ponto mais alto do recife, mas o tempo acabou. Estávamos fora do território debulhador e tentei me impedir de reviver o mergulho em minha mente enquanto serpenteávamos em direção ao cabo de ancoragem – quero dizer, se tivesse feito isso, teria perdido os cavalos-marinhos. Ambos. E o peixe-cachimbo. E a arraia marmorizada.

Eram apenas cerca de 7h quando voltamos à costa e meu tempo em Malapascua havia acabado. Mas que maneira de começar o dia!

VAMOS MANTER CONTATO!

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