Granada: a central dos destroços do Caribe

Mergulho em Granada
Mergulho em Granada

Muitas ilhas das Caraíbas têm um mergulho em naufrágios exclusivo, e algumas têm dois ou três, mas entre elas Granada e a sua ilha irmã Carriacou ostentam uma verdadeira frota de naufrágios à espera de serem explorados – com a estrela do espectáculo a ser ainda o transatlântico. Bianca C., como explica MARK EVANS

Existem poucos países que podem competir globalmente com Granada e Carriacou no que diz respeito a naufrágios, muito menos nas Caraíbas. Ainda mais incrível é que muitos dos navios afundados foram acidentes marítimos genuínos e não recifes artificiais afundados propositadamente.

E, como as ilhas ficam perto de uma movimentada rota comercial, o número de naufrágios disponíveis para mergulho aumenta constantemente.

Mergulhando nos destroços
Roda do navio

Esta é uma boa notícia para os mergulhadores, e quer você seja um recém-qualificado ou um veterano de mergulho, você encontrará uma infinidade de naufrágios adequados aguardando sua visita. E se você não gosta de metal afundado - o que é bom - não tema: a enorme quantidade de crescimento marinho e vida de peixes que vivem nos destroços e ao redor deles significa que a maioria dos mergulhos será uma profusão de cores vibrantes.

A Bianca C

Como muitas estrelas de Hollywood de uma certa geração, esta grande e velha dama pode estar começando a mostrar sua idade, mas não há dúvida de que ela ainda impõe respeito e continua atraente para mergulhadores experientes que visitam Granada. Um dos maiores naufrágios mergulháveis ​​do mundo, Bianca C.As estatísticas vitais do país são extremamente impressionantes – 181 m de comprimento, 23 m de largura e 18,427 toneladas. Esse é um grande pedaço de metal.

Este imenso transatlântico italiano tem sido uma presença constante no cenário de mergulho de Granada desde que afundou em 1961, mas mergulhe em sua história e você descobrirá que ele realmente afundou duas vezes!

Bianca C. foi construído em 1939 na costa sul da França, e após ser lançado como um navio incompleto denominado Marechal Pétain, foi afundado pela primeira vez pelas forças alemãs em agosto de 1944. O casco submerso foi erguido em 1946 e levado de volta ao seu estado original estaleiro, onde foi amplamente remodelado e lançado novamente em 1949, desta vez como um luxuoso navio de cruzeiro com o nome La Marseillaise.

Ela então ficou conhecida como a Céu de Arosa em 1957 após ser vendido. Finalmente, em 1959, foi comprada pela empresa G Costa de Gênova e renomeada Bianca C. depois de uma filha na empresa da família. Encarregada de viajar de Nápoles, na Itália, até Guaíra, na Venezuela, Granada foi sua última parada no jogo de volta.

Em 22 de outubro de 1961, enquanto estava ancorado na capital de Granada, St George’s, uma explosão na sala das caldeiras fez com que o navio pegasse fogo. Hordas de barcos locais – desde barcos a remos, veleiros, lanchas e pequenos botes até iates oceânicos e escunas comerciais inter-ilhas responderam à crise. Eles resgataram todos, exceto uma pessoa, que morreu a bordo.

Doze tripulantes ficaram gravemente queimados e dois outros homens morreram depois. Mostrando a simpatia e generosidade pelas quais Granada é conhecida, todos os passageiros resgatados receberam alimentação e abrigo em hotéis, pensões e até casas particulares.

Fragata britânica HMS Londonderry estava em Porto Rico e navegou até Granada para ajudar. Quando o navio chegou em 24 de outubro Bianca C. ainda estava em chamas, fervendo o mar ao redor de sua popa brilhante.

A fragata conseguiu rebocar o enorme transatlântico, com o objetivo de afastá-lo das rotas marítimas, mas revelou-se problemático porque Bianca C.os lemes estavam emperrados. Eventualmente, o cabo de reboque quebrou e o navio afundou, e foi assim que os destroços pararam em pé, a cerca de 50 metros de profundidade na praia Pink Gin.

Mergulho Bianca C

Escola de pescaria
Escola de pescaria

Eu mergulhei pela primeira vez Bianca C. muitos anos atrás, em 1999. Naquela época, com exceção de algumas seções da superestrutura principal que haviam desabado parcialmente, os destroços ainda estavam em boa forma. A piscina – afinal, tratava-se de um cruzeiro de luxo – era imediatamente reconhecível, com o fundo e as laterais de azulejos azuis e brancos claramente visíveis.

Foi relativamente fácil (se você tivesse o conhecimento correto treinamento e conjunto de habilidades) para se aventurar por dentro e conferir algumas das cabines e áreas sociais. 

Como a corrente corre predominantemente da popa para a proa, em cada mergulho descíamos rapidamente até à popa elegantemente curvada, demos um rápido “mergulho” na piscina e depois começámos a flutuar com o fluxo ao longo do nível do convés principal. Examinamos várias seções da superestrutura enquanto flutuávamos sem esforço, antes de finalmente passarmos pela ponte dominante e deslizarmos sobre a proa gigantesca. 

À medida que a corrente nos tirava dos destroços e nos levava para a água azul – você eventualmente alcança o Whibble Reef e pode então seguir cada vez mais raso para terminar o mergulho – lembro-me de todos sempre se virando para ver a proa desaparecer lentamente na escuridão.

Exceto pelo fato de que não havia grades Bianca C.arco, lembrava muito imagens do Titânico, e provavelmente é responsável em parte pelo seu apelido “Titânico do Caribe“.

Mergulhei nos destroços várias vezes durante a década de 2000 e, em todas as vezes, percebi que ele havia sucumbido ao seu sepultura aquosa um pouco mais, com a sua superestrutura tornando-se cada vez mais instável.

Seu desaparecimento lento, mas constante, ficou evidente na “nuvem de ferrugem” que ele gerou, que foi lançada na coluna de água pela corrente, diminuindo a visibilidade enquanto estava no próprio naufrágio, mas de alguma forma aumentando toda a experiência.

Minha visita mais recente ao Bianca C. veio depois de um hiato de vários anos e vi uma grande diferença. A maior parte do lado estibordo do naufrágio desabou no fundo do mar, e seus enormes mastros tombaram. A penetração nos destroços já não é aconselhável, dado o seu estado de degradação, mas isso não quer dizer que ainda não haja muito para ver.

A piscina ainda pode ser explorada, embora já não haja muitos azulejos e existam passagens e saliências para se aventurar por dentro e por baixo.

Os mergulhadores britânicos que estão acostumados a ver naufrágios destroçados, cobertos de lodo e ferrugem e com uma visibilidade nada perfeita, vão adorar mergulhar no Bianca C., porque seus olhos aguçados serão capazes de identificar facilmente os principais aspectos do navio, incluindo cabeços, guinchos, partes da superestrutura e a corrente da proa e o armário de corda.

Essa proa monstruosa ainda é tão impressionante quanto era quando a vi pela primeira vez em 1999, então lembre-se de se virar e apreciar a vista ao sair do navio.

Como uma alternativa de mergulho à deriva tradicional da popa para a proa, os mergulhadores técnicos também podem pousar nos destroços perto da ponte e depois passar pela lateral da proa até o fundo do mar, cerca de 20 m abaixo. A 50m-52m, a uma curta distância do fundo da proa, pode encontrar uma vasta âncora no fundo, com os seus enormes garfos salientes para cima.

Se você tiver uma lente grande angular - e a visibilidade permitir - pode ser uma fotografia realmente impressionante colocar a âncora em primeiro plano e ter o arco aparecendo no fundo. Ter um águas abertas a silhueta do mergulhador ao lado da proa só aumentaria o drama.

Passar mais de 60 anos no fundo do mar teve seus efeitos sobre a velha menina, mas não há como diminuir a escala épica deste enorme navio, e ele ainda é uma excelente nau capitânia para o resto da frota afundada de Granada e Carriacou.

Shakem

Colonização colorida de um naufrágio de Granada
Colonização colorida de um naufrágio de Granada

Este cargueiro de 50 m transportava o tão necessário sacos de cimento para a indústria da construção em Granada quando foi apanhada por uma forte tempestade em maio de 2001. A carga pesada mudou e ela caiu, ficando de pé a 32 m.

Os restos do sacos de cimento pode ser visto claramente nos porões - o cimento endureceu e o sacos há muito que se desintegraram, deixando “almofadas” gigantes empilhadas em pilhas organizadas – mas a sua verdadeira atração é o rico sufocamento do crescimento de corais e esponjas que parece ter tomado conta de cada centímetro quadrado do casco, da superestrutura e, especialmente, do grande guindaste deitado meia nau.

Este é generosamente coberto por leques gorgônios, enquanto a popa do navio quase parece um mergulho de parede branco e fofo com sua espessa camada de coral.

Eu mergulhei pela primeira vez Shakem em 2002, portanto os destroços não estavam afundados há tanto tempo, mas lembro-me de ter ficado surpreendido com a quantidade de corais e esponjas que se acumularam nele em menos de 12 meses. É uma prova de quão ricas em nutrientes são as águas que rodeiam estas ilhas e de quão rápida e profusamente incrustada a vida marinha pode estabelecer-se e florescer.

Agora, os destroços são, em partes, quase irreconhecíveis como sendo feitos pelo homem, tal é a densidade do crescimento de corais e esponjas.

Verônica L.

Menor que o Shakem com 40m de comprimento, o Verônica L. também era um cargueiro. Ele afundou após causar um vazamento, mas foi levantado e transferido para um local perto de Grand Anse após o início dos trabalhos em uma doca para navios de cruzeiro.

Agora deitado a 15m de altura, este é um mergulho em naufrágio perfeito para todos os níveis – até os praticantes de snorkeling podem desfrutar do local se a vista for boa – e, tal como o Shakem, é adornado com vegetação marinha e habitado por cardumes de peixes.

Se quiser um pouco mais de profundidade, você pode até seguir as correntes da âncora pela popa até um pequeno desnível a 30m de profundidade. Para mergulhadores experientes, esta não é uma má ideia.

Desça do barco de mergulho até os destroços e siga imediatamente para o desembarque. Passe um pouco de tempo explorando esta área, rica em vida marinha, e depois retorne ao naufrágio para completar o resto do mergulho.

Devido ao seu pequeno tamanho e localização rasa, o Verônica L. é popular entre os fotógrafos subaquáticos. A iluminação é boa e é fácil cobrir todo o naufrágio várias vezes durante um único mergulho.

Rei Mitch

O lado atlântico de Granada – que muitas vezes é mais agitado, com grandes ondas, mas também beneficia de uma enorme visibilidade – é o lar de vários naufrágios de classe mundial, e um dos melhores é o Rei Mitch.

Originalmente um caça-minas da Marinha dos EUA da Segunda Guerra Mundial, ele foi adaptado como cargueiro com dois porões de carga inseridos no meio, com um guindaste preso ao convés entre eles. É um naufrágio de aparência muito estranha, para todos os efeitos parecendo uma caixa com a frente pontiaguda!

O mergulho
Mergulhador em um naufrágio em Granada

Encontra-se a vários quilómetros da costa, de lado, em 32m, onde afundou em 1981, quando a sua bomba de esgoto falhou. Há algum crescimento de corais, mas como os destroços deste lado da ilha são frequentemente varridos por correntes por vezes violentas, este não é nem de longe tão denso como seria no lado das Caraíbas.

O que existe são tubarões-lixa – muitos deles – e raias do sul, para não mencionar o patrulhamento de barracudas e de lírios. É esta acção pelágica que atrai mergulhadores para o Rei Mitch, em vez do naufrágio em si. Mas não negligencie a embarcação, que ainda é intrigante de explorar.

Hema eu

Também do lado Atlântico, mas um pouco mais perto de terra, está o cargueiro Hema eu. Como o Shakem, transportava cimento, mas na verdade tinha entregue a sua remessa na ilha e regressava a Trinidad no dia 1 de Março de 2005, quando sofreu uma falha na bomba de esgoto e acabou em 30 metros de profundidade.

Logo depois disso, os destroços foram destruídos por uma forte onda de furacão, e agora o casco e a proa estão a bombordo, com a meia-nau bem achatada. 

Este naufrágio é outro refúgio para os tubarões-lixa, que enxameiam em grande número sob as placas do casco e perto da proa, enquanto os tubarões de recife às vezes fazem uma visita fugaz do nada.

Mais foto-amigável do que o Rei Mitch, Hema eu oferece muito para pargos subaquáticos. Sim, os tubarões são uma grande atração, e você pode chegar bem perto deles se tiver paciência e não tiver pressa, mas não deixe de voltar um pouco de sua atenção para os naufrágios, que possuem algumas áreas extremamente pitorescas.

Lembre-se de dar uma olhada através de uma vigia aberta na superestrutura traseira. Uma enorme tartaruga obviamente entrou em algum momento no passado e depois tragicamente não conseguiu encontrar a saída, e seus restos mortais estão claramente visíveis dentro do Hema eu.

Pérsia II

Uma adição mais recente à frota subaquática de Granada no lado do Atlântico é este navio de carga, que naufragou a 35m em março de 2017. As algas rapidamente se estabeleceram e a vida marinha se instalou, com vários peixes de recife e o invasor peixe-leão logo tomando conta. até residência.

Estar a cerca de 13 quilômetros da costa significa que as correntes podem ser fortes e Pérsia II fica perto de águas profundas, então só o tempo dirá o que acabará por chamar este naufrágio de lar.

É sempre muito estranho mergulhar em um naufrágio que só foi afundado há pouco tempo e, quando mergulhei no local, ele já havia afundado há apenas alguns meses. A ponte ainda estava cheia dos sinos e assobios habituais, incluindo o leme do navio e os controles do acelerador, e era possível abrir as gavetas das unidades.

Os chifres do navio ainda eram de cromo brilhante, embora com um leve crescimento de algas, e havia cordas grossas flutuando na água por todo o navio. Será interessante fazer uma nova visita para ver o quanto a vida marinha tem reivindicado o Pérsia II para o mar.

os destroços
Mergulhador no Pérsia II

Bucaneiro

Não que eles necessariamente precisem disso com uma seleção tão grande de naufrágios genuínos, mas Granada e Carriacou também possuem vários recifes artificiais, com mais frequência em preparação.

O saveiro Bucaneiro foi afundado para mergulhadores em 1978 e agora está a estibordo a apenas 24 m. Como você pode imaginar, estando no fundo do mar há quase 40 anos, ele está absolutamente enfeitado com crescimento marinho.

É apenas pequeno, mas é o lar de muitos peixes, e sua natureza compacta o torna perfeito para um local de fotografia subaquática.

Hildur

Este navio de carga está no fundo desde 2007 e fica na Baía de Grand Mal, a 35m, por isso é um navio para mergulhadores mais experientes. Como o mais raso Bucaneiro, coletou uma espessa camada de crescimento incrustado de corais e esponjas, apesar de ter estado inativo apenas durante um quarto do tempo, mais uma prova das águas ricas em nutrientes ao redor das ilhas.

Seus grandes porões abertos proporcionam o ambiente perfeito para cardumes de peixes. O peixe-espada e a barracuda costumam nadar acima dos destroços.

Rebocadores gêmeos

Em Carriacou, perto da ilha de Mabouya, encontram-se os Twin Tugs, dois navios sentados a uma curta distância um do outro em 28-30m, embora para uma exploração completa de ambos, sejam melhor visitados individualmente devido à profundidade.

Ambos têm cerca de 30m de comprimento – o Westside foi enviado para o fundo em 4 de setembro de 2004, e o Boris seguido em 10 de setembro de 2007.

Os dois naufrágios estão cobertos por corais e algas incrustadas em vermelho e laranja vibrantes, e a penetração no interior é possível em ambos. Definitivamente vale a pena conferir as vastas casas de máquinas se você estiver adequadamente treinado para ambientes aéreos.

Às vezes, as correntes podem varrer esses destroços e eles abrigam peixes-anjo, bodiões, peixes-soldados, lagostas e moreias.

Conclusão

Granada oferece mergulho em naufrágios em todos os níveis
Granada oferece mergulho em naufrágios em todos os níveis

Se você gosta de metal afundado, é difícil evitar o factoring Granada e Carriacou em sua lista de mergulho obrigatório. O grande número de naufrágios, genuínos e artificiais, é alucinante, e você poderia passar duas semanas saciando seu desejo por ferrugem.

A Bianca C. vale a pena alguns mergulhos, porque no primeiro você ficará impressionado com o tamanho da coisa, e os naufrágios do Atlântico são ótimos para misturar vida marinha maior com metal submerso, mas não descarte os naufrágios mais rasos no outro lado da ilha – estão sufocados pela vegetação marinha e abrigam uma infinidade de peixes.

Cada naufrágio tem suas próprias atrações e, juntos, eles se combinam para formar uma frota de proporções monumentais.

Fotografias de Mark Evans

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Carlos Stirling
Carlos Stirling
meses 9 atrás

Sim, o mergulho em naufrágios em Granada é fabuloso, mas também os corais e as esponjas. Os mergulhos à deriva em Carriacou são outros mergulhos a não perder. Quando não estava mergulhando, gostei muito de visitar a extensão da ilha também. Vale a pena visitar.

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