Explorando as Pedras do Solace: Testemunhando o Círculo da Vida Subaquática

No mundo da ciência falamos de “sucessão ecológica”. Este é um termo bastante seco e pouco atraente para descrever algo muito bonito. A sucessão ecológica descreve a forma como um “ecossistema” muda ao longo do tempo.

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A beleza da sucessão ecológica

Este período de tempo pode ser ao longo de milénios ou durante um período mais curto, num espaço relativamente pequeno, como um naufrágio naufragado ou através dos nossos oceanos mais profundos. É o que acontece quando um naufrágio como o HMS Scylla é colonizado e começa a desenvolver vida. Como mergulhadores somos testemunhas constantes desta sucessão ecológica. Começa num novo naufrágio com uma fina cobertura de algas e cracas, e desenvolve-se num recife repleto de vida.

No entanto, na minha opinião, o termo sucessão ecológica evoca imagens de algo que é bastante linear e tem um começo e um fim. Mas parece que tal coisa não existe neste mundo louco e caótico, e que o nosso ambiente e as nossas vidas à nossa volta, felizmente, mudam constantemente em círculos dentro de círculos, sem um começo ou fim claro. Talvez um termo mais palatável para descrever esta sucessão ecológica seja o grande “círculo da vida”.

As pedras do consolo: um círculo de vida

As Solace Stones, na costa de Dorset, celebram esse círculo de vida, e fiquei encantado ao ser convidado para mergulhá-las.

Ouvi falar deles pela primeira vez logo após a perda de um parente próximo. Eu estava refletindo e sofrendo pela perda de um ente querido, contemplando a magnitude e a importância da vida e da morte. Ouvir sobre a maneira lógica como essas pedras criaram a vida durante um período de perda parecia muito apropriado, ao mesmo tempo reconfortante e emotivo.

As pedras do consolo são pirâmides de pedra pura e branca antes de serem baixadas ao fundo do mar. Eles têm uma adorável qualidade tátil e suave e lembram os túmulos construídos para os faraós e suas rainhas.

O Design Único das Pedras Solace

As pirâmides também me lembraram as pirâmides de biomassa que me foram descritas na universidade – a forma como a energia é transmitida em cada nível trófico.

Incentivando a Vida: Níveis Tróficos e Vida Selvagem Marinha

O nível trófico representa os diferentes níveis de produtores, como as algas marinhas ou algas na base desta pirâmide, seguido pela sucessão de herbívoros que se alimentam das algas, os consumidores primários que as comem e, finalmente, os poucos predadores de topo.

Honrando os entes queridos: um memorial no mar

Essas Pedras Solace especiais, construídas com pedra local de Portland e projetadas em conjunto com a Universidade de Southampton, tinham buracos e fissuras especiais em sua superfície. Os buracos são adequados para uma variedade de vida marinha de diferentes níveis tróficos encontrarem consolo.
No entanto, o que torna estas pirâmides incomuns é que há também um espaço para as cinzas de um ente querido serem encerradas dentro da pirâmide e cobertas com uma placa, como um memorial a alguém cujo local de descanso final apropriado deveria ser no mar. .

Testemunhando a sucessão ecológica

Eu mergulharia em algumas das pirâmides e poderia ver a sucessão ecológica em primeira mão, ao mesmo tempo em que homenagearia o local de descanso final de indivíduos que amavam o mar.
As pirâmides foram colocadas no fundo do mar em vários pontos da costa de Dorset nos últimos dois anos.

Eu estava mergulhando com o diretor local do O’Three, Marcus, e viajamos até as pedras com Pete do Dive Beyond. Olhando para o amplo horizonte, imaginei como deve ser reconfortante para aqueles que estão de luto levar a pedra do seu ente querido para o seu local de descanso final.
O mar tem uma qualidade restauradora maravilhosa. Cura e acalma as nossas almas salgadas e talvez nos faça reconhecer o papel pequeno, mas não insignificante, que desempenhamos no entrelaçado planeta da vida.

Inicialmente deveríamos mergulhar em uma pedra recentemente colocada. O monólito piramidal, que surgia das profundezas à medida que descíamos, tinha um ar maravilhosamente atmosférico de paz, calma e solidez. A pedra ainda era branca, mas a sua superfície tinha começado a ficar incrustada com a primeira parte daquela sucessão ecológica – uma fina camada de algas. Como um recife vivo que ajudaria a propagar novamente a vida marinha local, a pirâmide tinha fissuras na sua base dimensionadas especificamente para acomodar lagostas jovens.

Não muito longe de Solace Stones fica um recife de repovoamento de lagostas. Os juvenis foram libertados para ajudar a semear e nutrir as populações naturais de lagosta, permitindo-lhes crescer até à maturidade sexual.
Duas mil toneladas de pedra de Portland foram colocadas no fundo do mar pouco antes dos Jogos Olímpicos de Londres em 2012 como habitat para estas lagostas. Eu me perguntei se essa pedra recém-colocada poderia ter algum sinal de crustáceos usando os buracos e fissuras como proteção contra predadores. Havia sinais de escavações ao redor dos buracos, mas nenhum residente ainda.

Só quando coloquei minhas fotos no computador pós-mergulho que percebi que a placa comemorativa desta pedra, colocada apenas em Julho de 2016, tinha um pequeno peixe a nadar na sua superfície, um aceno gentil à vida que em breve floresceria aqui com Paul Bromley, “um marido corajoso” agora , em seu tempo de descanso, criando um recife de vida. Este parecia um memorial muito adequado para um homem corajoso.

Nadamos para encontrar as outras pedras colocadas em junho de 2014 e setembro de 2015, e Marcus se ofereceu para que eu fosse em frente para que eu pudesse ser o primeiro a chegar e capturar qualquer vida diante das câmeras.
Eu tinha tudo cruzado para que pudéssemos ver alguma coisa, mas nunca há garantias com a vida marinha.

A vida floresce nas pedras

Fiquei imediatamente impressionado com o brilho suavizado e a aparência suave das pedras mais antigas. Eles agora estavam cobertos por uma série de vida, o suficiente para manter feliz qualquer mergulhador interessado em “squidge”.
Cracas, tunicados, briozoários e todos os tipos de invertebrados incrustados nas pedras. A brancura não podia mais ser vista; em vez disso, havia vida resplandecente em todos os lugares que você olhava

O significado das pedras do consolo

Logo vi um congro na base da primeira pirâmide. Presumo que tenha limpado uma área ali como um refúgio seguro para descansar. A enguia olhou para mim com aparente suspeita e nadou lentamente para fora da pirâmide, enquanto um goby com manchas de leopardo nadou para o espaço que o congro havia desocupado.
Que maravilha! As Pedras do Solace tornaram-se um recife vivo e respirante para uma infinidade de invertebrados, crustáceos e vertebrados. Os buracos maiores no alto das pedras abrigavam caranguejos comestíveis que pareciam muito confortáveis ​​em seu lar relativamente novo.

Ao me aproximar da última pirâmide, uma lagosta de bom tamanho correu pelo fundo do mar e, vendo minha intrusão, recuou para um espaço oco abaixo da pirâmide – encontrando consolo mais uma vez. Parecia que esta aspiração de criar um recife vivo para ajudar a reabastecer as lagostas e gerar um círculo completo de vida tinha se concretizado depois de apenas dois anos.

Refletindo sobre a vida e a morte

Antes de sairmos, tomei um foto da pirâmide em toda a sua glória. As bordas duras foram suavizadas pelos briozoários e uma luz de tocha brilhou em seu ápice, dando-lhe um brilho etéreo. Notei a inscrição na pedra: “Peter Anthony Noice… A Gentle Man”.

Este homem gentil, por sua vez, criou um espaço suave e gentil para toda uma comunidade de vida marinha. Fiquei grato a ele por me dar a chance de ter essa experiência encantadora.
Ao chegar à superfície de uma abóbora quente e uma barra de chocolate recebidas com gratidão, fiquei emocionado, contemplativo e tocado pelo que tinha visto.

The Solace Stones como local de mergulho

Demorou algum tempo para que meus pensamentos se esclarecessem e se tornassem lógicos. Fiz este mergulho para ver como na nossa morte poderíamos criar vida, mas descobri mais do que isso. O recife não é apenas um memorial encantador, mas também está rapidamente se tornando um local de mergulho único.

O fundo do mar ao redor das pedras é coberto principalmente por maerl morto lavado pela corrente e vieiras esvoaçantes. O estranho goby disparou de um ponto a outro em um fundo marinho que não era desinteressante, mas carente de diversidade.

As Pedras Solace criaram um refúgio para outras formas de vida que fez o fundo do mar brilhar ainda mais. Mas, além disso, havia algo de reconfortante, de consolidação e de afirmação da vida em mergulhar nas Pedras do Solace. Eu esperava mergulhá-los novamente.

Criando beleza que dura

Na vida, muitas vezes evitamos discutir a morte e então, quando ela chega até nós, ficamos um tanto surpresos que ela deva acontecer aos nossos entes queridos, apesar de, com tanta certeza, acontecer a todos nós.
Nosso objetivo na vida não deveria ser viver para sempre, mas criar algo que o faça. Através das Pedras do Solace, as almas salgadas conseguem criar algo lindo que realmente durará para sempre.

Eles também podem ser desfrutados por outros à medida que a vida antiga gera uma nova e o grande círculo da vida continua a girar e girar em torno deles, criando mudança e vida radiante – nisso, todos podemos encontrar consolo.

Pedras de Solace

O local da Solace Stones está localizado a cinco quilômetros a leste de Weymouth e Portland e é o único desse tipo no Reino Unido.

Weymouth & Portland Solace Reef Ltd faz parte do projeto Weymouth & Portland Wreck to Reef e detalhes de seus serviços podem ser encontrados em Solacereef.

Maya Plass ficou em Acampamento Sea Barn, que custa £20 por noite e mergulhou com Mergulhe além, Portland. Para mais informações sobre a área acesse visita-dorset

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