Confissões de um fotógrafo profissional

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Ensino fotografia subaquática em um paraíso no Triângulo de Coral pode ser considerado o modo de vida ideal para um mergulhador, mas Gill McDonald nunca esquece que é um trabalho

DAVE AINDA ESTAVA TRANSPORTANDO ele mesmo, junto com metade do Mar de Celebes, subiu a escada de mergulho quando, com um enorme sorriso, deu um soco no ar, gritando: “SIM!!!”
Em sua casa, em Shrewsbury, Dave é advogado imobiliário. Um trabalho importante, como tenho certeza que todos respeitamos, mas que não envolve muitos golpes aéreos.
Aqui, ele tinha acabado de passar meia hora a 10 metros no abundante local de mergulho costeiro BMJ, trabalhando com um camarão coral bege claro do tamanho de um clipe de papel, e parecia estar nas nuvens.
Não teríamos certeza até voltarmos para casa para a terceira parte de seu workshop de dia inteiro, pós-processamento, mas ele estava muito animado. Fotografia subaquática pode fazer isso com você.
Na noite anterior, no bar do cais, Dave e seus colegas convidados assistiram à breve apresentação que mostro a todos os recém-chegados. Usando minhas próprias fotos, ofereço uma amostra do que está por vir no espetacular país das maravilhas do mergulho de classe mundial do Parque Nacional Bunaken, bem na nossa porta e apenas visível atrás de mim no desbotado brilho rosa e laranja de um lindo pôr do sol.
Olhe atentamente para aquele coral-bolha em um dos recifes costeiros e você poderá ver um caranguejo orangotango; os chocos costumam ficar nas ervas marinhas dos excelentes recifes domésticos; espie sob as saliências das belas paredes de Bunaken e talvez uma tartaruga esteja dormindo.
Também explico como, como profissional de fotografia residente, ministro uma série de cursos para mergulhadores, elaborados para que eles aproveitem ao máximo suas próprias experiências. fotografia, independentemente do nível ou equipamento.
A maioria das pessoas parece gostar do espetáculo e interagir de forma muito positiva – ooh, aahing e ficar entusiasmada com o mergulho do dia seguinte numa das melhores áreas de mergulho do mundo. Muitas vezes ganho clientes entusiasmados neste momento, então é uma situação em que todos ganham.
No entanto, como o mergulho atrai todos os homens, existem alguns céticos. “Você obviamente tem uma câmera muito boa” é o comentário mais comum – e o mais irritante!
Na verdade, tenho uma boa câmera, mas minhas habilidades e experiência em usá-la são o que produz os resultados.
“Eu só tenho uma câmera compacta, então não conseguiria tirar fotos assim”, é outro lamento. Aprendi a mitigar esses pessimistas incluindo algumas imagens tiradas com minha modesta configuração compacta. Confesso que a reação que tenho quando aponto isso em retrospecto me dá uma satisfação diabólica.
“Pah, sua negatividade, aqui está o que você pode fazer se estiver preparado para aprender!” Eu sorrio interiormente.
Acredito firmemente que qualquer sistema de câmera pode produzir resultados bem-sucedidos debaixo d’água se você aprender como usá-lo e trabalhar dentro de seus limites.
Claro, minha configuração principal é uma Nikon D7200 SLR com uma variedade de luzes, lentes e complementos. Mas para ensinar usuários compactos, sejam eles iniciantes ou avançados, sempre uso minha Canon S110 compacta.
Mostro às pessoas a foto de um pequeno polvo dentro e fora de uma garrafa na areia com o mar azul além, ou um lindo peixe-rã preto e peludo, e explico que as fotos foram tiradas no maravilhoso local de mergulho costeiro City Extra, com meu compacto sem flash, sem complementos, assim como sua própria configuração. É verdade, aqui não há fumaça nem espelhos.

A MAIORIA DOS MEUS CLIENTES são pessoas charmosas e tranquilas. Disposto a ouvir, ansioso para explorar ideias e entusiasmado com a oportunidade de aprender e praticar em tal local.
Muitos só precisam entender como funciona o seu kit – “Nossa, esse botão faz isso? Incrível!”, ou “Cheguei mais perto e apontei para cima, como você disse, e olha só esse nudibrânquio – mal posso esperar para mostrar aos meus amigos!”
Como fotógrafo profissional em resorts, tenho um estilo de vida estranho, muito diferente dos corredores bancários corporativos que costumava percorrer em Londres. Lá, embora eu tenha conhecido muitas pessoas, a maioria delas percorreu caminhos muito semelhantes aos meus.
Agora posso conhecer um piloto de avião num dia e um fabricante de móveis no dia seguinte. Um dia estou ensinando alguns atores de Singapura, no outro um chef de Edimburgo.
Meus clientes vão desde iniciantes que tiraram seu kit de câmera da caixa quando chegaram, até amadores sérios que desejam passar um dia inteiro dominando totalmente seu sistema SLR e movendo seus já proficientes fotografia para um nível superior.
É uma aventura interessante e gratificante. Não há nada tão satisfatório quanto ver uma lâmpada acender acima da cabeça de alguém quando ele “obtém” o equilíbrio de branco manual ou o posicionamento estroboscópico de grande angular e retorna no dia seguinte brandindo fotos maravilhosas para provar isso.
Meu Deus, porém, pode ser um desafio lidar com as pessoas. Julie, uma clínica médica aposentada de Norwich, era uma estudante muito relutante. Sua amiga era extremamente perspicaz e receptiva, enquanto Julie era severa e não queria acreditar que eu pudesse lhe ensinar algo útil.
Felizmente, o curso expresso de uma hora acontece à noite, no bar, se você me entende. Ela se deixou arrastar e, apesar de questionar praticamente cada pepita, transformando o curso em um curso não tão expresso de duas horas de duração, voltou do mergulho no dia seguinte com o que era quase um sorriso no rosto.
A melhoria nas suas fotos foi radical, embora ela se recusasse a admitir.
Existem os aproveitadores ocasionais: “Então, agora você respondeu ao meu fluxo incansável de perguntas sobre macro fotografia [Não revelei muito, para ser sincero], hoje me conte tudo sobre grande angular.”
Bem não. Você já solicitou meu conselho gratuito várias vezes. Pague pelo meu curso, pelo meu conhecimento e experiência, que passei 16 anos construindo desde a época do cinema. Tenho muitas respostas e ideias para você, mas também ganho a vida aqui, e meu conhecimento tem valor, assim como você não esperaria que um encanador ou contador estivesse disponível instantaneamente, de graça.

ESTAMOS NO NORTE SULAWESI, dentro do Triângulo de Coral, no extremo superior da Indonésia, uma nação grande e diversificada com mais de 17,000 ilhas. Se um lugar já foi feito sob medida para desfrutar e ensinar fotografia subaquática, é este. Um próspero caleidoscópio de cores e vida se ocupa nas espetaculares paredes e recifes do Parque Nacional Bunaken.
Ao longo da zona costeira a sul de Manado, ainda no parque mas longe das muralhas espectaculares, encontram-se alguns locais fantásticos como City Extra, Gorong Gorong e BMJ. Há muitas criaturas por lá, desde peixes-sapo peludos até pequenos polvos e chocos extravagantes.
Recentemente estive com um casal de estudantes, cada um com necessidades diferentes. Um era um pouco mais avançado que o outro.
City Extra é um mergulho de areia pura e maravilhosamente produtivo, e levei a esposa mais avançada um pouco para praticar iluminação criativa em um lindo cavalo-marinho, enquanto o marido dela permaneceu com o guia de mergulho, trabalhando em um nudibrânquio de cores vivas.
Quando voltamos, outro mergulhador, equipado com um equipamento de câmera substancial, havia “adotado” meu aluno e estava prestando-lhe vigorosa assistência prática. O pobre rapaz parecia completamente perplexo e, francamente, um pouco traumatizado, enquanto ela manuseava sua câmera, alterando todas as configurações e orientando-o a apontar aqui, ali e em todos os lugares.
Quando chegamos, ela decidiu me “ajudar”. Grande erro, enorme. Depois que eu educadamente, mas com muita firmeza, recusei sua “ajuda” não solicitada, com um olhar de pura audácia, ela passou para minha aluna avançada.
Não vou me alongar na cena, da qual rimos muito no bar depois, mas você pode imaginar. Tenho certeza de que ela tinha boas intenções, mas sua abordagem foi audaciosa e intrusiva e, sim, um pouco assustadora.
Houve alguns novos sinais subaquáticos criados naquele dia, e alguns brilhos subaquáticos substanciais na mistura.

KEKUAN 2 É TALVEZ O MAIS local de mergulho icônico na área, que se estende ao longo da frente da Ilha Bunaken. Uma parede vertical é adornada com corais duros e moles, crinóides multicoloridos e esponjas gigantes, enquanto literalmente fervilha de vida marinha.
Grandes cardumes de pargos cinzentos, vastas nuvens de peixes-porco de dentes vermelhos e delicados peixes-borboleta amarelos e brancos abrem caminho para os mergulhadores enquanto eles navegam por esse cenário encantador.
Tartarugas, principalmente tartarugas-de-pente com ocasionais verdes, são praticamente garantidas aqui, e foi em uma dessas criaturas que Johan e eu estávamos nos concentrando.
Pelo menos foi o que pensei. Johan era um fotógrafo avançado com uma configuração SLR e dois flashes. Ele estava interessado em melhorar sua técnica de iluminação grande angular, então nos vimos pairando em frente a um grande leque de gorgônia crescendo ao longo da parede.
Bem ao lado do leque havia uma enorme tartaruga apoiada em uma saliência, com uma aparência de séculos em seus olhos antigos. Ele estava bem encaixado e extremamente bem camuflado, não se incomodando com a nossa presença.
Indiquei a melhor técnica para acender a tartaruga e o leque juntos, e Johan continuou sinalizando com entusiasmo “sim, sim, entendi”, depois se movendo para uma posição estranha, errando metade da tartaruga e praticamente colidindo com o leque.
É sempre uma boa regra chegar mais perto, mas isso foi um pouco extremo.
Depois de 25 minutos de dança em que ele entrava e eu o encorajava a sair, finalmente saímos de cena e lentamente nos tornamos mais rasos.
Depois de nos secarmos no barco com um café e pisang goreng (lanche de banana frita) recém cozido na mão, discutimos a sessão.
“Você conseguiu acender a tartaruga?” Eu perguntei. “Vamos dar uma olhada rápida.”
"Tartaruga?" respondeu João. “Que tartaruga?”
Depois de um momento de descrença, olhei para a tela e havia um peixe-gavião de nariz comprido lindamente iluminado sentado no meio do ventilador. Johan havia capturado a criatura e o leque perfeitamente com uma técnica de foco próximo e grande angular que havíamos explorado no mergulho matinal, e eu me senti um tanto tolo.
Eu estava tão focado na tartaruga que nem tinha visto o peixe-gavião. Lição aprendida para o professor: examine cuidadosamente o seu ambiente – e nunca subestime os seus alunos.

MEU OBJETIVO PRINCIPAL COM INICIANTES é colocar as pessoas no controle de suas fotografias para que saibam exatamente como alcançar um sucesso repetível. Resumindo, para afastá-los da segurança dos modos Automático e Subaquático, ou do modo Programa, um cara em um liveaboard disse-lhes para usarem, e passarem a ter controle manual total.
Fotografia subaquática é tão acessível hoje em dia, com sistemas de câmeras compactas custando muito menos do que muitos feriados no exterior, muitas pessoas vão para a água armadas com uma câmera, mas não têm ideia real de como usá-la.
Eles retornam com imagens desbotadas ou excessivamente rosadas e fora de foco em um acre de fundo desordenado e ficam muito frustrados.
Qualquer disciplina, por exemplo, dirigir um carro ou cozinhar gourmet, pode ser aprendida, mas simplesmente pular ao volante ou ficar em frente ao forno não produz resultados.
O mesmo acontece com a fotografia subaquática. Existem habilidades e técnicas a serem dominadas para produzir fotos que você terá orgulho de exibir, tiradas de uma forma que possa ser repetida em seu próximo mergulho férias.
Eu sei que alguns professores colocam seus iniciantes no modo Subaquático para que eles obtenham imagens vagamente coloridas muito rapidamente, mas para mim isso é contraproducente e suprime a autoconfiança e o autodesenvolvimento.
A maioria das pessoas chega férias, aceite seu coquetel de boas-vindas (alcoólico ou não) e afunde-se na cadeira do bar do cais diante de um pôr do sol espetacular com alívio e alegria. Mergulho espetacular em águas quentes em um dos locais de mergulho mais famosos do mundo e nada para fazer além de aproveitar.
No entanto, acabei de trabalhar nove dias seguidos, tive principalmente clientes adoráveis ​​e energizantes, juntamente com alguns clientes espinhosos, e por mais que eu ame o que faço, preciso de um pouco de tempo.
“Mas Gill, você está em uma situação perpétua férias!” você está pensando. Bem, por favor, não me ache grosseiro, mas não estou de férias.
Eu não mudaria minha situação agora por nada no mundo. Alugo uma casa excelente e estupidamente barata em uma vila adorável e amigável em um paraíso tropical.
Tenho mergulho de classe mundial no final do meu caminho e não ando mais por aqueles horríveis corredores corporativos. Meu trabalho é variado e imensamente gratificante, seja um curso de uma hora ou um workshop de um dia inteiro. Estou seguindo minha paixão e tenho muita sorte.
Mas se eu não quiser passar a terceira noite consecutiva no bar com você, se eu não quiser ou não tiver tempo para passar todos os dias no barco com você, por favor, não aceite. pessoalmente. Estou trabalhando aqui; Tenho outras demandas e também preciso de uma folga, assim como você.
E quanto a Dave? Quando voltamos à base para concluir seu workshop e começar a processar suas imagens, ele havia acertado em cheio o camarão coral-chicote.
Era nítido, perfeitamente iluminado e bem composto. Dave ficou emocionado e, quando voltou para casa, alguns dias depois, emoldurou a imagem e me enviou uma foto dele sentado em sua mesa, sorrindo, com a imagem atrás dele.
Agora isso é satisfação no trabalho.

• Gill McDonald é profissional de fotografia residente no Tasik Ria Resort & Spa em Manado, Sulawesi do Norte, e com seu resort parceiro Dive into Lembeh. Ela também é editora do jornal trimestral Scuba Diver Ocean Planet revista fora de Cingapura e é um PADI com status de ensino Instrutor. Os cursos de Gill variam de workshops expressos de uma hora a workshops de meio dia e dia inteiro. Sessões personalizadas de qualquer duração podem ser organizadas entrando em contato com gill@gillmcdonald.com


Apareceu na DIVER outubro de 2016

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