Desova de coral no estilo Santa Lúcia

Will com o coral em desova.
Will com o coral em desova.

MERGULHADOR DO CARIBE

WILL APPLEYARD tem a sorte de assistir a um dos grandes espetáculos da natureza em sua primeira viagem ao Caribe.

ENTRANDO NA TINTA escuridão do Mar do Caribe à noite, senti-me privilegiado por sair para um mergulho para testemunhar um ato fugaz da natureza – mas, ao mesmo tempo, senti-me bastante mal vestido em termos de exposição.

Uma vez na altura do pescoço, percebi que meus shorts e meu colete protetor poderiam não ser adequados para o trabalho no que diz respeito à proteção.

De qualquer forma, chega de mau funcionamento do meu guarda-roupa de mergulhador e esqueça as picadas espinhosas dos ouriços-do-mar – estou aqui para testemunhar a desova dos corais!

O centro de mergulho do resort Anse Chastanet, Scuba St Lucia, documenta este evento anual há mais de duas décadas, prevendo sua chegada com bastante precisão ano após ano. Sua casa-recife é onde tudo acontece e onde a areia eventualmente dá lugar a ilhas submersas de recifes de corais imaculados a poucos metros de uma costa cercada de coqueiros.

Aqui, um planalto de 5 m de profundidade ostenta uma ampla seleção de corais duros e moles, juntamente com uma grande quantidade de peixes que sustentam a vida, e depois cai acentuadamente até mais de 20 m, onde o recife realmente começa a se exibir.

Para ter uma ideia do recife antes do nosso mergulho noturno, minha parceira Ana e eu nos juntamos a um grupo de amigáveis ​​entusiastas de corais americanos e “mergulhámos”, como diriam, no recife doméstico durante o dia.

O RECIFE EM Anse Chastanet é imaculada e, como esta foi minha primeira visita ao Caribe, eu estava ansioso para ver alguns rostos desconhecidos no oceano.

Os corais-chicote avançam para o azul ao lado dos leques do mar, numa batalha estática por comida, filtrando-se eternamente na água a 28°C. Corais-cérebro de vários tamanhos ficam entre mais esponjas-barril do que já vi em um só lugar, e alguns dos maiores que já vi também.

Coral cerebral
Coral cerebral

Peixes de recife correm e estações de limpeza tripuladas por bodiões são estabelecidas a cada poucos metros. Alguns dos peixes de recife aqui me são familiares, outros não.

Um rosto familiar aparece quando passo por cima de um pedaço de coral, e ele pertence a um peixe-leão. Esses caras não são bem-vindos nesta parte do mundo e são considerados uma espécie invasora.

No Oceano Índico e no Mar Vermelho, o peixe-leão faz parte da dieta diária de tubarões, garoupas, enguias grandes e peixes-rã, entre outros, mas no Caribe essas espécies não aparecem em número suficiente, se é que aparecem, para manter o peixe-leão população sob controle.

A Scuba St Lucia e a comunidade pesqueira local resolveram o problema por conta própria e colhem regularmente essas criaturas, então elas acabam acabando em restaurantes locais – elas também são saborosas!

Este recife, embora tenha poucos peixes predadores maiores, como macacos, trevally ou tubarões, está repleto de pequenas coisas interessantes.

Uma criatura que me chamou a atenção foi o peixe-caixa juvenil – essencialmente um dado à deriva que enlouqueceu – seguido pelas menores moreias do planeta.

Pares de camarões listrados vivem aqui em grande número e encontrei um peixe-porco que era uma variedade nova para mim, com uma coloração mais fabulosa. Com toda esta vida presente durante o dia, perguntei-me o que o mergulho nocturno poderia proporcionar.

EVENTOS DE DESOVA DE CORAL foram observados pela primeira vez na década de 1980, com muitas espécies duras e moles liberando seus óvulos e espermatozóides em direção à superfície após o anoitecer para criar uma espécie de queda de neve ascendente.

Eventualmente, tudo se encontra e se mistura na superfície – imagine um globo de neve no estilo de um recife de coral e você estará lá.

Tudo isso ocorre em cerca de 45 minutos e é desencadeado apenas (pensa-se) por uma combinação perfeita do ciclo lunar, da temperatura do mar e do horário do pôr do sol.

Muitos dos ingredientes do ciclo permanecem um mistério, mas sabemos que a desova de corais é essencial para a nossa cadeia alimentar mundial. Os nerds dos corais do Scuba St Lucia descobriram que a desova em sua área geralmente ocorre uma semana após a lua cheia de agosto e uma a duas horas após o pôr do sol (embora o mês também possa mudar, dependendo de quando o ciclo lunar ocorre). De qualquer forma, é uma janela bastante estreita para capturar!

O tempo do ciclo muda conforme você viaja ao redor do mundo. A desova dos corais ocorre na primeira noite e as estrelas frágeis começam a seguir o exemplo na segunda noite.

Contudo, não é um dado adquirido que isto irá acontecer – o centro de mergulho disse-me que durante dois anos nada aconteceu como previsto. Por que? Ninguém sabe.

COMO O PRÉ-ARREGADO Chegou a hora de mexer no kit de mergulho noturno, o que parecia ser mil mergulhadores reunidos do lado de fora do centro para o briefing.

Palavras como “carnificina” e “festa de tochas” surgiram em minha mente quando Bernd, um profissional alemão de mergulho e especialista em corais, nos contou o que fazer e o que não fazer durante o mergulho.

“Os corais não aparecerão se você mantiver a lanterna sobre eles por muito tempo – eles são sensíveis à luz”, explicou ele. Com mais de mil mergulhadores na água (OK, talvez 40), fiquei imaginando quais seriam as chances de a desova acontecer.

Caranguejo agarrado ao canal: ‘Se essa coisa balançasse em você, pelo menos você perderia sua máscara’.
Caranguejo agarrado ao canal: ‘Se essa coisa balançasse em você, você perderia máscara pelo menos'.

Nosso grupo de cinco mergulhadores entraria na água primeiro (bom) e em intervalos de cerca de 10 minutos os outros grupos o seguiriam. Seríamos conduzidos por Beto, um fabuloso guia brasileiro que parecia certo de que conseguiríamos ver o espetáculo (melhor ainda).

Estávamos visitando um parque marinho e é proibido mergulhar sem guia por aqui, de dia ou de noite – isso ajuda a manter um recife saudável, eu acho, o que só pode ser uma coisa boa.

A primeira coisa que nos cumprimentou quando encontramos o fundo do mar iluminado por tochas, às 9.30hXNUMX, foi a cobra de aparência mais venenosa que já vi. Esta foi mais tarde identificada como uma enguia pintada de ouro e bastante inofensiva (eu acho) – no entanto, um bom começo.

Um rosto cheio de nadadeira-chutámos areia mais tarde e todos saímos do fundo do mar em busca de águas mais profundas, que encontrámos por volta dos 18m. Foi aqui que o grupo se espalhou e eu e a Ana tivemos muito espaço para desfrutar do mergulho.

MINHA “CARNAGEM” E Os pensamentos de “festa das tochas” de antes eram infundados e eu os retirei. Ana encontrou um monstro que era o caranguejo-real, ou “caranguejo agarrado ao canal”, como são conhecidos, empoleirado no recife. Se essa coisa balançasse em você, você perderia seu máscara finalmente.

O próximo passo durante o show (e estava começando a parecer um show, com essas aparições consecutivas) foi um par de lagostas malhadas tentando se esconder (mal) dos raios de nossas tochas.

Os peixes de recife ficavam em posições estranhas no recife, tentando agarrar 40 piscadelas, enquanto outros ficavam acordados até tarde – talvez soubessem que a desova dos corais era iminente e estivessem à espera de uma refeição grátis?

Os vermes marinhos também parecem gostar de viver nas Caraíbas, e identificámos alguns neste mergulho. Um deles se destaca por ser um grande achado e atende simplesmente pelo nome de “The Thing”.

Achei que isso era uma piada até que procurei no guia de recifes do centro de mergulho. Ao lado de muitos outros worms com nomes bastante normais ou latinos, aí está – The Thing.

Cresce vários metros de comprimento, tem centenas de pernas e parece algo saído do filme Tremores dos anos 90. O Coisa é uma criatura arisco, no entanto, e não parece querer ficar por perto quando um bando de mergulhadores empunhando tochas se aproxima.

Movendo-se cada vez mais raso, a apenas 8m de profundidade, Beto apontou furiosamente sua tocha para chamar nossa atenção. Foi isso – hora da desova.

Encontrámos uma posição confortável de joelhos na areia e, acompanhados por Bernd, observámos com admiração os pólipos de coral começarem a libertar os seus pequenos feixes de gordura. O processo acontecia razoavelmente rápido no início e, após uma pausa ocasional, voltava à vida momentos depois, liberando crias, ou gametas, em rajadas.

A coluna de água circundante rapidamente ficou cheia desta atividade semelhante a uma tempestade de neve e, felizmente, a colónia de corais não pareceu muito desanimada com a luz da nossa tocha.

Todos nós já vimos muitos deste tipo de coral em mergulhos diurnos e noturnos ao longo dos anos, tenho certeza, mas ver tantos deles ativamente fazendo algo diferente de apenas “ser coral” – expostos como seres vivos e reprodutores – é espetacular.

Quando a água ficou cheia de gametas, eu esperava que ocorresse um frenesi de alimentação de peixes. Isso pode acontecer, mas não nesta ocasião.

O mais surpreendente sobre todo o processo (e por razões que os biólogos ainda não entendem) é que essas colônias de corais parecem estar liberando seus óvulos e espermatozoides simultaneamente e de maneira sincronizada para que a fertilização comece, porque os gametas sobreviverão por apenas um período. quantidade limitada de tempo.

Ajoelhar-me ali no fundo do mar à noite, observando tudo isto desenrolar-se à nossa frente, foi uma experiência humilhante que sei que talvez nunca mais verei na minha vida.

Atraídos pelas nossas luzes de mergulho colectivas, vários outros mergulhadores apareceram, por isso partimos para lhes permitir apreciar o resto desta cena fascinante, acabando por sair da água para encontrar mergulhadores radiantes conversando com entusiasmo sobre o mergulho bem sucedido.

Anse Chastanet anuncia a desova anual de corais para promover a conservação dos recifes e, mesmo com cerca de 40 mergulhadores na água, organiza-a perfeitamente. Com o centro de mergulho anexo aos soberbos resorts Anse Chastanet e Jade Mountain, faz sentido ficar lá, sendo Jade Mountain o mais luxuoso dos dois.

A maioria dos mergulhadores visitantes vem dos EUA, então meu palpite é que poucas pessoas de outros lugares vão a Santa Lúcia para experimentar esta maravilha natural de duas noites. Por que não se juntar aos poucos que o fizeram? Além de vários mergulhos noturnos, desfrutamos de alguns mergulhos diurnos em um dos muitos barcos do centro, todos a um passeio de 15 minutos.

Também é possível chegar ao bar à beira-mar a partir do centro de mergulho em 15 segundos – caso você esteja se perguntando.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR: A British Airways voa direto de Londres Gatwick.

ALOJAMENTO E MERGULHO: Anse Chastanet Resort. Resort de montanha de Jade. Mergulho Santa Lúcia

QUANDO IR: Durante todo o ano. A desova dos corais ocorre em agosto ou setembro, dependendo do ciclo lunar, mas observe que Santa Lúcia está no cinturão de furacões e a temporada vai de junho a novembro. A temperatura da água é de 28-30°C

DINHEIRO: Caribe Oriental ou dólares americanos.

SAÚDE: Leve proteção contra mosquitos! Todas as camas vêm com redes, mas elas ainda vão te pegar se você deixar.

PREÇOS: Voos de retorno de £ 650 a £ 1200, dependendo da época do ano. As tarifas noturnas no Anse Chastanet começam em US$ 375 por quarto (dois compartilhados), ansechastanet.com. As tarifas noturnas em Jade Mountain começam em US$ 1080 por “santuário” (dois compartilhamentos), jademountain.com. Um pacote de 10 mergulhos custa US$ 350.

Informações ao visitante: Site de Santa Lúcia no Reino Unido

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