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As criaturas não são muito mais estranhas do que o verme Bobbit. A palavra verme é enganosa – pode crescer até 3 metros e tem uma mordida devastadora.
As criaturas não são muito mais estranhas do que o verme Bobbit. A palavra verme é enganosa – pode crescer até 3 metros e tem uma mordida devastadora.

ESPECIAL MERGULHADOR DA INDONÉSIA

Quando se trata de mergulho na lama, o Estreito de Lembeh é o marco zero. História e fotos de JESPER KJØLLER

SULAWESI DO NORTE é um epicentro da diversidade biológica. Escondidos entre escombros e escombros no fundo arenoso vulcânico do Estreito de Lembeh, você pode encontrar as criaturas mais estranhas.

É tudo uma questão de ter olhos aguçados. Talvez este pequeno pedaço de alga marinha seja realmente uma criatura rara? Ou talvez seja apenas um pedacinho de alga marinha?

Dive Into Lembeh é o mais novo resort de mergulho ao longo do Estreito. Oferece acesso muito fácil a todos os locais de mergulho mais conhecidos e combina o conforto de um resort com a conveniência prática de um liveaboard.

Mergulhar no Estreito de Lembeh é o oposto de mergulhar no Mar Vermelho, com uma paisagem desértica sem vida acima da água substituída por uma exuberante floresta tropical e coqueiros ondulantes.

Abaixo da superfície, porém, não existem recifes de corais coloridos, apenas um fundo arenoso preto-acinzentado, que à primeira vista parece morto.

Mas, de repente, o guia de mergulho para e indica algo com seu ponteiro de metal. Meu cérebro navega febrilmente por um Rolodex de criaturas subaquáticas – imagens de peixes, caranguejos e caracóis são rapidamente formadas e rejeitadas repetidas vezes. Aqui as formas de vida assumem formas e camuflagens que você não considerava possíveis.

De repente, o carrossel para e eu encontrei um fósforo – é um esqueleto de camarão! A criatura de aparência alienígena, do tamanho de uma unha, funde-se perfeitamente com o galho de coral em que está pousada, e é por isso que não consegui vê-la a princípio. Eu me acomodo e começo o processo de obter um bom foco através da minha lente 105mm.

Após os primeiros mergulhos, lentamente nos acomodamos no ritmo especial de mergulho de Lembeh. Os cilindros Nitrox para o dia inteiro são analisados ​​e marcados antes do primeiro mergulho. A equipe monta seu equipamento e carrega o barco. Até mesmo sua câmera é transportada dos tanques de imersão em frente à grande e bem iluminada sala de câmeras.

Você só precisa entrar no barco vestido com seu wetsuit, verifique seu equipamento e pronto. A equipe e o conceito de serviço são excelentes.

A operação funciona como uma máquina bem lubrificada, com muitos sorrisos e gargalhadas.

O Estreito de Lembeh foi formado durante uma erupção vulcânica que moveu a Ilha Lembeh para fora do continente de Sulawesi do Norte e formou uma passagem estreita. Tem principalmente entre 40 e 50 metros de profundidade, mas em ambas as extremidades o fundo desce até várias centenas de metros, e estas condições especiais fazem parte do mecanismo biológico que torna a vida no estreito tão especial. A água rica em nutrientes das profundezas e a areia vulcânica igualmente rica em nutrientes sustentam a enorme diversidade de espécies.

A maioria dos mergulhos começa debaixo do barco aos 5m. Depois de atingir 25-30m como o ponto mais profundo, você ziguezagueia de volta pela encosta até o barco e continua procurando.

Todos os mergulhos são realizados em pequenos grupos – Dive Into Lembeh mantém uma proporção luxuosa de no máximo três mergulhadores por guia.

A maioria dos 50 locais de mergulho mencionados fica a 5 a 10 minutos de lancha do resort, na parte norte do Estreito.

Embora próximos um do outro, eles são bastante distintos. Em alguns locais existem recifes de coral rasos, mas o mergulho arquetípico em Lembeh ocorre num fundo arenoso cinzento ou preto. Após o mergulho, você recebe frutas frescas, água e uma toalha limpa.

DIRETAMENTE NA FRENTE do resort, os mergulhadores podem acessar os famosos locais Hairball e Aw Shucks. Se por algum motivo você não quiser mergulhar de barco, poderá facilmente explorar o recife por uma semana e não ficar sem coisas interessantes para ver.

Os guias locais têm um talento quase sobrenatural para avistar a vida selvagem em miniatura no Estreito.

Quando encontram algo, eles chamam sua atenção batendo os ponteiros uns nos outros ou agitando uma luz. Um nudibrânquio ou peixe-escorpião sentado no fundo não causará muito alvoroço, mas um mímico ou de anéis azuis polvo vai. Essas criaturas são raras e também extremamente difíceis de detectar, artistas de camuflagem que são.

Um par de caranguejos.
Um par de caranguejos.

Quando os guias apontam para algo, nem sempre fica claro o que é. Todo mundo que já tentou mergulhar conhece a sensação de se sentir completamente tolo.

o que estou perdendo? Às vezes tenho que desistir e tirar algumas fotos para deixar o guia feliz, principalmente quando não tenho a lente certa para aquele tamanho específico de criatura.

Os guias às vezes escrevem o nome da espécie numa lousa, mas como o seu conhecimento da taxonomia latina muitas vezes excede o meu, isso nem sempre ajuda.

Faça um safari numa savana africana. Você pode ter sorte e ver leões, girafas e elefantes, ou não verá nada além de besouros estercos e gnus. Então, novamente, se você ficar em casa, não verá nada. Você tem que arriscar.

Mergulhar no Estreito de Lembeh é a mesma coisa. Cada mergulho é um safari e você está sempre alerta e pronto para tudo.

Na maioria dos mergulhos, você estará ocupado tirando fotos e só terminará o mergulho porque seu nitrox está acabando.

ENQUANTO OS TURISTAS DO SAFARI opte pelos “Cinco Grandes”, o equivalente Lembeh deve ser “os Cinco Pequenos”. Eu nomearia um cavalo-marinho pigmeu, de anéis azuis polvo, peixe-sapo peludo, imitar polvo e o peixe-escorpião rendado como as cinco estrelas do mergulho na lama.

Nesta viagem vimos os primeiros quatro, mas o último, o extravagante e esquivo Rhinopias aphanes que costumava ser bastante abundante no Estreito, aparentemente se moveu mais fundo e raramente é visto dentro do alcance do nitrox. Como seria explorar as partes mais profundas? Dê-me um rebreather e um pouco de hélio. Talvez um dia…

Assistir ao acasalamento do peixe mandarim é um passatempo popular à noite.
Assistir ao acasalamento do peixe mandarim é um passatempo popular à noite.

Todas as espécies em Lembeh foram fotografadas tantas vezes que encontrar uma nova abordagem é um desafio. Ao mesmo tempo, você poderia ganhar concursos de fotografia ou mergulhar.revista cobre se sua foto estava em foco e o peixe-palhaço não estava nadando fora do quadro. Hoje, câmeras DSLR full-frame ou sem espelho com mais de duas dúzias de megapixels e cartões de memória de alta capacidade com milhares de exposições elevaram o padrão.

Brinquedos novos, como bisbilhoteiros para alterar o formato da lanterna ou dioptrias para permitir close-ups extremos, estimulam os fotógrafos a novos patamares criativos. Você também precisa ser paciente e ter sorte para conseguir aquela foto especial do comportamento animal.

“Sinto falta dos velhos tempos, quando estávamos filmando”, disse Steve Coverdale, gerente de mergulho e coproprietário da Dive Into Lembeh, certa noite, durante o jantar, enquanto relembramos. “Quando limitado a apenas 36 exposições, as pessoas foram mais educadas e tiraram apenas algumas fotos da criatura antes de deixarem o próximo fotógrafo tentar.

“Eles estavam sempre guardando algumas molduras extras para o polvo mímico embaixo do barco no final do mergulho.”

Tenho tendência a concordar, embora não sinta falta de sair de um destino de mergulho com 40 rolos de filme não revelado e sem saber se tinha uma única imagem utilizável.

Hoje, os mergulhadores carregam suas imagens editadas no Facebook a partir do wi-fi do resort, momentos depois de voltarem do mergulho.

Steve e Miranda Coverdale se conheceram no final dos anos 1990. Durante anos, eles administraram operações de mergulho no Mar Vermelho antes de se mudarem para Sulawesi para administrar o famoso Kungkungan Bay Resort de Lembeh.

Depois de seis anos, eles se mudaram para a Europa para viver uma “vida normal”, mas depois de alguns anos na Holanda perderam o estilo de vida tropical e retornaram à Indonésia para construir seu próprio resort na Baía de Kasawari de baixo para cima, aproveitando a oportunidade para projetar o configurar exatamente como eles queriam. O resultado foi Mergulhe em Lembeh.

Uma viagem a Lembeh é uma lição tangível de biologia subaquática aplicada. Fenômenos como simbiose, camuflagem, mimetismo, especialização e relações parasita-hospedeiro são claramente refletidos no fundo arenoso nu e podem ser estudados e apreciados quase como se estivessem em um laboratório.

Cada forma de vida adotou uma estratégia e posição de sobrevivência únicas no ecossistema. Alguns são protegidos porque imitam outros organismos venenosos ou de sabor desagradável. Listras ou cores vivas parecem ser uma escolha popular de decoração para faunas tóxicas.

MAS NEM TODOS criaturas listradas ou de cores vivas são venenosas ou indigestas – só vale a pena fingir ser um jantar mortal. É impressionante ponderar como a evolução moldou tantas variações e permutações de mimetismo.

O tempo é o fator essencial que torna isso possível. A seleção natural depois de tantas gerações impulsiona a evolução, e no Estreito de Lembeh você sente como se tivesse a oportunidade de estudar a sala das máquinas de Deus, ou Darwin.

Um camarão imperador.
Um camarão imperador.

Muitas destas maravilhas biológicas também podem ser observadas em exuberantes recifes de coral no Triângulo de Coral, mas em Lembeh é como se todos os elementos perturbadores tivessem sido eliminados, tornando mais fácil documentar e apreciar a ecologia.

Já vi imagens de uma criatura estranha dentro da boca de um peixe-palhaço. O parasita Cymothoa exigua foi descoberto recentemente, provavelmente porque o peixe-palhaço é o sujeito mais fotografado em qualquer recife de coral. Este pequeno isópode não come a língua do peixe, mas fixa-se à base até murchar.

O peixe-palhaço vive com o parasita como substituto da língua. Fale sobre especialização! Você trabalha com o que? “Eu encontro peixes-palhaço e substituo a língua deles pela minha. E você?" Só podemos imaginar quantos relacionamentos desse tipo ainda temos que descobrir.

Herry, nosso excelente guia, pergunta o que ainda temos para riscar da nossa lista de desejos. Pergunto se ele consegue me encontrar um peixe-palhaço, dificilmente esperando que ele consiga entregar, mas ele sorri. No dia seguinte, ele aponta para um peixe-palhaço no local de mergulho raramente usado, Selena Patah, e, com um círculo em volta da mandíbula, indica que ele está infestado com Cymothoa exigua.

Não consigo ver os dois pontos pretos reveladores, mas começo a atirar no peixe repetidas vezes. É um dos peixes-palhaço mais vivos, muito difícil de conseguir, mas depois de uma longa série de fotos paro e amplio na tela uma das imagens mais promissoras.

Bingo! Posso ver claramente dois pontos nos olhos do pequeno crustáceo, embora a boca e o parasita não estejam satisfatoriamente focados.

Mas agora sei que não estou perdendo tempo e continuo assim por mais 15 minutos – felizmente, estamos em águas rasas. Em algumas das mais de 100 imagens, consigo tirar fotos escondidas do parasita comedor de língua.

Cumprimentos para Herry após o mergulho.

Se seus desejos tropicais incline-se para recifes de coral intocados, água azul no horizonte e a possibilidade de interação com grandes animais pelágicos, não vá para o Estreito de Lembeh. Aqui você encontra muitos detritos de plástico no fundo, visibilidade limitada e raramente encontra animais maiores que o seu punho.

Mas se você gosta de diversidade de espécies, surpresas biológicas e macro fotografia, não consigo imaginar um lugar melhor para passar uma ou duas semanas. A magia suja do Estreito de Lembeh é contagiante.

No Dive Into Lembeh, você desfrutará de um serviço amigável e atencioso de uma equipe de gestão e funcionários que sabem e entendem exatamente o que você precisa.

Quando você percebe que seu maior problema do dia é decidir qual lente colocar em sua câmera antes do próximo mergulho, é aí que você descobre que realmente está no caminho certo. férias.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voe para Singapura e depois para Manado com a Silk Air ou Singapura, ou para Jacarta e daí em diante com a Garuda Indonesia. Dive Into Lembeh irá buscá-lo no aeroporto e o tempo de transferência é de 90 minutos, dependendo do trânsito.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Mergulhe no Lembeh tem nove bangalôs privativos com vista para o mar e ar-condicionado, cada um com sua própria banheira de hidromassagem em estilo japonês na varanda. Nitrox 32 está disponível.

0519 indo lembeh arquivo de fatosQUANDO IR> A estação seca de março a novembro é mais ensolarada, mas na estação chuvosa (dezembro a fevereiro) é mais fresca, mais exuberante e menos lotada, e como as chuvas são curtas, esta também é uma boa época para mergulhar. Temperatura da água 28-29°C.

DINHEIRO> Rupia indonésia.

SAÚDE> Câmara de descompressão em Manado, embora não seja a mais confiável.

PREÇOS> Espere pagar a partir de £ 2075 por pessoa com Mergulhe em todo o mundo para voos, traslados, sete noites de pensão completa em quarto duplo, 12 mergulhos de barco e acesso aos recifes das 8h às 6h.

Informações ao visitante> Viagem Indonésia

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