Deep doodoo: visão do mergulhador sobre um problema na Flórida

Mergulho em Boynton Beach
Mergulho em Boynton Beach

JOHN CHRISTOPHER FINE é biólogo marinho e realiza pesquisas em recifes de corais em sua casa, na cidade de Boynton Beach, um popular local de mergulho na Flórida. O que ele viu em um mergulho recente não o surpreendeu exatamente, mas o levou a escrever este artigo… 

Ontem estávamos mergulhando no Oceano Atlântico perto de Boynton Beach, Flórida – nadando através de 6 metros de esgoto e escoamento de canais. A visibilidade era fraca. A matéria floculenta continha pedaços de papel higiênico macerados e partículas suspensas de esgoto. 

Veja também: Mergulhadores apoiam SAS para limpar águas do Reino Unido

O oceano estava a 28°C e nuvens de tempestade acumulavam-se no horizonte. Teria sido um dia típico de verão na Flórida, mas uma tempestade tropical trouxe chuvas torrenciais, com queda de 35 centímetros em poucas horas.

Boynton Beach na Flórida (Ebyabe)
Praia de Boynton (Ebyabe)

Anos atrás, pessoas inocentes estavam sendo vendidas em pântanos na Flórida. Criminosos notórios os enganaram em negócios de terras que se revelaram nada mais do que marismas “inúteis” cobertos de água. 

Se esses infelizes investidores tivessem mantido os seus pedaços de pântano, hoje seriam bilionários. A Flórida foi pavimentada de leste a oeste e de norte a sul. Os pântanos foram drenados, os marismas foram redirecionados e o desenvolvimento desenfreado no oeste tornou aparente o perigo de inundações.

Os contribuintes poderão dizer: que pena, eles construíram lá, um furacão destruiu-os, por que deveria o dinheiro da Agência Federal de Gestão de Emergências (FEMA) ser usado para salvá-los? 

“Eles mentiram para mim”, o pioneiro mergulho em Palm Beach instrutor Norine Rouse me contou há muito tempo. “Os gestores de água me contaram uma mentira descarada – que não liberavam água do canal.

“Tirei fotos disso. Plumas de água negra saíram da entrada para o oceano. As tartarugas estão se enterrando na lama criada. As tartarugas usam essa sujeira sem oxigênio para matar cracas em suas carapaças, todo o resto está morrendo.” Tais condições prevaleceram nos meus mergulhos de ontem.

Os gestores de água dizem que se não libertarem a água do Lago Okeechobee, onde está represado, e se não controlarem os níveis de água no oeste, as casas serão inundadas. Eles vão, não há dúvida sobre isso. É tarde demais para condenar a construção em pântanos que destruiu marismas naturais – está feita e não pode ser desfeita. 

Canais gigantescos

Quando ocorrem chuvas torrenciais, várias coisas acontecem. Os gestores de água liberam água abrindo as comportas dos canais, e a Flórida é atravessada por canais gigantescos. Passam quilómetros por vastas terras agrícolas onde fertilizantes, herbicidas e pesticidas são usados ​​em abundância para produzir colheitas perfeitas – porque quem vai comprar uma laranja ou toranja picada por um insecto? 

A Flórida não tem solo, é areia sobre calcário, ambos porosos. Despeje qualquer coisa sobre ele e ele se infiltrará, eventualmente chegando ao oceano.

Algas em proliferação
Algas em proliferação

Agora, para os esgotos. A Flórida é o terceiro estado mais populoso dos EUA, com cerca de 22 milhões de pessoas vivendo lá, o que significa um desperdício substancial. Todos os dias, bilhões de galões devem ser tratados. 

Em tempos normais, as estações de tratamento de águas residuais conseguem lidar com o fluxo de resíduos, embora em algumas áreas não tenham conseguido acompanhar o crescimento populacional. 

Quando chove tanto como na semana passada, os tanques de retenção não conseguem gerir a água. O esgoto é lançado com jatos de cloro, porque pouco mais pode ser feito. Não há onde armazenar todas essas águas residuais. 

Canos antigos que iam de cidades do sul da Flórida a um quilômetro e meio do oceano para bombear esgoto foram condenados por ordem judicial – mas os canos ainda estão por aí. Um município reclamou que quando chovia ainda teria que usar o cano, que é grande o suficiente para um mergulhador entrar. 

É contra a lei, mas eu os testemunhei bombeando esgoto de uma tubulação que foi declarada oficialmente fechada.

Pessoas e vacas

Em seguida, temos todo esse material em nossos gramados, campos de golfe, estradas e estacionamentos, todo tipo de produtos químicos. Quando chove, os resíduos são levados pelos bueiros e diretamente para o Lago Worth. Dali segue pela Hidrovia Intracoastal e depois, na mudança da maré, diretamente para o Oceano Atlântico. 

Depois há evaporação. Pode ser apenas um pouco de combustível derramado nas bombas, um pouco de veneno colocado num gramado – ou uma grande operação de criação de gado nas regiões ocidentais da Flórida, onde, para engordar todas aquelas vacas, elas vivem com uma dieta de hormônios, antibióticos, crescimento estimulantes e rações especiais.

O que o gado faz com tudo isso? A mesma coisa que você faz, vai embora. A amônia nos resíduos evapora, ocorre escoamento, os resíduos entram na atmosfera e nas águas dos canais e chegam através de despejos ou chuvas no Atlântico.

O que acontece depois? Todos estes fluxos de resíduos contêm azoto que, na presença de fósforo no ambiente marinho, é um nutriente. As algas adoram a água do oceano rica em nutrientes. Eles crescem como plantas, afundam, invadem corais, esponjas e vida marinha sedentária e os sufocam até a morte.

Isto é o que testemunhamos enquanto mergulhávamos ontem. Tenho investigado esta poluição frequentemente, mas não tem sido tão grave em Boynton Beach há mais de cinco anos. 

Os corais estão sob ataque em todo o mundo. Vastas áreas de crescimento de corais foram destruídas na Flórida por doenças e algas. Pesquisadores em Keys notaram que a cobertura de corais vivos caiu para 3-5%, mas quando eu era criança mergulhando lá, era de 90%.  

Sufocando e sufocando o recife
Sufocando e sufocando o recife

Compare com Bonaire

Acabei de voltar do trabalho na ilha de Bonaire, no oeste do Caribe. O contraste é surpreendente. 

As autoridades de Bonaire, apoiadas por uma população dedicada, tomaram medidas para proteger o seu ambiente marinho há 40 anos. A cobertura de corais vivos é a mesma de quando mergulhei lá pela primeira vez, um ambiente marinho saudável e livre da praga de poluição sofrida pelo sul da Flórida.

Nossos mergulhos foram dramáticos. Os recifes ao largo de Boynton Beach, Gulfstream e Briny Breezes estavam cobertos de algas. Corais e esponjas estavam sendo sufocados por grandes tufos dessas plantas e jaziam mortos ou moribundos. Minhas fotografias retratam recifes dizimados.

O que pode ser feito? Diminuir a carga de nitrogênio nos fluxos de resíduos. Volte para as paisagens naturais. Impedir que associações de proprietários e campos de golfe usem gramíneas não nativas como gramados. Estabelecer sistemas de tratamento eficazes para conter resíduos de nitrogênio e produtos químicos antes que cheguem ao oceano. 

Parte disso custa muito dinheiro. Disseram isso há 50 anos, como desculpa para não fazer nada. Custará mais agora do que quando os funcionários do governo desculparem a sua omissão e disserem aos residentes: “Iremos tributá-los”. 

A próxima melhor aposta é um furacão grande, ousado e violento. Pensamento terrível, mas foi o furacão Irma que varreu as algas dos recifes do sul da Flórida. Toda aquela agitação fez com que as algas fossem arrastadas para a Corrente do Golfo que flui para norte – como se aspirasse a casa. Os recifes ganharam uma nova vida com o vento.

Todos nós precisamos de limpar a nossa atitude e olhar para o que deitamos fora, não apenas os detritos plásticos, mas também produtos químicos de todo o tipo. Se os 22 milhões de pessoas afectadas dessem um pequeno passo para proteger o ambiente, isso faria uma diferença colossal.

João Cristóvão Fine

John Christopher Fine é biólogo marinho e especialista em assuntos marítimos. Ele é um Master Scuba Instrutor, Instrutor Formador e autor de cerca de 25 livros de ficção e não-ficção sobre uma ampla gama de temas, mais recentemente Caçar ouro.

Também na Divernet: Agricultores de corais remodelando o futuro, Esponjas: cola do recife, Dez maneiras pelas quais a tecnologia está resgatando corais, Um pioneiro do mergulho completa 80 anos em Bonaire

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entalhe
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1 ano atrás

Se eu tivesse um desejo mágico, eu o usaria para restaurar os oceanos para o ano de 1850.

Robert Sutcliffe
Robert Sutcliffe
1 ano atrás

A próxima grande extinção em massa incluirá o homem, uma vez que o nosso ambiente está a entrar em colapso à nossa volta e muito pouco está a ser feito. Até agora, o homem não aprendeu com seus erros e duvido que algum dia o faça. O processo político para conseguir que algo de positivo seja feito neste país é uma farsa. Tudo gira em torno do dinheiro, do poder e da horrível má gestão do mesmo. O legado do homem será um planeta destruído pelas suas próprias mãos. Os sinais de alerta existiram, mas o homem optou por ignorá-los, exceto alguns. Que vergonha, cara!

Glen Bateman Jr.
Glen Bateman Jr.
Responder a  Robert Sutcliffe
1 ano atrás

espero que SOMENTE o Homo sapiass seja extinto EM BREVE

Rosa
Rosa
Responder a  Robert Sutcliffe
1 ano atrás

Fale com Deathsantis. Ele está a permitir que os seus maiores doadores de campanha despejem o lixo das suas fábricas nos cursos de água que deságuam no golfo. É por isso que as ervas marinhas dos peixes-boi estão morrendo e os peixes-boi estão morrendo de fome! Ron Desantis! Agora ele quer eliminar completamente a EPA na Flórida!!

Jayne
Jayne
1 ano atrás

Os humanos estão dizimando os lugares dos quais dependemos para nossas próprias vidas. Mas existem alternativas que ninguém quer adotar. Uma triste situação

Glen Bateman Jr.
Glen Bateman Jr.
1 ano atrás

Mate alguns lançadores de águas residuais municipais. E envie CONTROLE DE NATALIDADE PARA TODO O MUNDO. Flórida- COMPLETAMOS, NÃO SE MUDAM AQUI, FAZEM AQUI NEM VISITAM.
Ore para que a vida selvagem da Flórida. Plantas, animais, fungos e algas não sofram mais antropofugação

Kathleen
Kathleen
1 ano atrás

Com uma emenda constitucional para o direito à água potável na nossa Declaração de Direitos do estado, podemos finalmente consertar o que as nossas agências reguladoras não conseguiram. Junte-se a nós e assine e compartilhe a petição para que isso seja votado: http://www.FloridaRightToCleanWater.org

abc
abc
1 ano atrás

Que pena, com tudo o que comunidades como Boca Raton fazem para manter as praias limpas, isto é apenas um grande retrocesso. Boynton Beach é um belo mergulho. Humanos são péssimos.

Robert Sutcliffe
Robert Sutcliffe
1 ano atrás

Tenho certeza de que a maioria de nós já ouviu falar da rota Fecal para Oral. Lembro-me de isso ter sido mencionado repetidamente nas aulas de Ciências Ambientais na década de 80. Pense nisso, repulsivo, não é! Eu mergulhei em águas cristalinas quando era criança na Micronésia, nos anos 60. Estremeço ao pensar no que está flutuando nessas águas agora!

Jak P
Jak P
1 ano atrás

Entrevistei um especialista em direito ambiental em Tallahassee que afirmou que o escoamento agrícola é menos problemático do que inúmeras fossas sépticas com vazamento em todo o estado.

Rosa
Rosa
Responder a  Jak P
1 ano atrás

Fale com Deathsantis. Ele está a permitir que os seus maiores doadores de campanha despejem o lixo das suas fábricas nos cursos de água que deságuam no golfo. É por isso que as ervas marinhas dos peixes-boi estão morrendo e os peixes-boi estão morrendo de fome! Ron Desantis! Agora ele quer eliminar completamente a EPA na Flórida!!

Rum
Rum
1 ano atrás

E temos Cape Coral, na costa oeste, prestes a remover a fechadura Chiquita, o que será como esvaziar um vaso sanitário em uma banheira. Não sou um alarmista climático, mas não se pode continuar cagando no quintal.

James
James
1 ano atrás

Diga a Desantis que o esgoto acordou. Ele desaparecerá rapidamente antes que possa acordar o peixe.

Wanda
Wanda
1 ano atrás

Isso é terrível porque pessoas e empresas do norte estão enviando seus batedores aqui para comprar terras para que possam fazer exatamente o que você disse, destruir nossa bela terra e torná-la como se eles tivessem feito deles, das quais as pessoas estão tentando escapar agora por causa de mais aglomeração e poluição e concreto e NÃOOOO LINDA TERRA PARA DESFRUTAR DE ESTAR POR VOLTA COM TODOS OS SEUS ANIMAIS!!!! e como as pessoas saíram do norte e vieram para cá, elas viram isso como uma oportunidade de fazer com que a FLÓRIDA ficasse superlotada, tomada pelo concreto, superpoluída e sendo como o lugar de onde as pessoas estão fugindo para estar em um lugar bonito e se OS FLORIDIANOS NÃO JUNTOS E COMECEMOS A COMPRAR NOSSO BONITO TERRENO PARA SE MANTER LONGE DOS DESENVOLVEDORES DO NORTE E DOS DESENVOLVEDORES COM FOME DE DINHEIRO MUITO EM BREVE A FLÓRIDA QUER SER BONITA!!!!!!!!!

Wanda
Wanda
1 ano atrás

Eu moro em uma cidade pequena com um riacho correndo ao lado de nossa propriedade e acabei de descobrir que a água do nosso riacho é água de esgoto, os funcionários me disseram que é por isso que não está seco e isso é nojento, então as pessoas que comem peixe deste riacho e onde ele escoa também é comer peixe que vive na porcaria das pessoas e fazer xixi não me parece muito higiênico ou seguro !!!!!!!!

Bryan Christopher Kirshon
Bryan Christopher Kirshon
1 ano atrás

sei que materiais perigosos nos nossos cursos de água estão a afectar a vida marinha, podemos eliminar este problema pela raiz?

Lisa
Lisa
Responder a  Bryan Christopher Kirshon
1 ano atrás

A única maneira é todos pararem de usar pesticidas, herbicidas e fertilizantes. Viva em harmonia com a natureza e não em conflito com ela.

Rosa
Rosa
Responder a  Lisa
1 ano atrás

Fale com Deathsantis. Ele está a permitir que os seus maiores doadores de campanha despejem o lixo das suas fábricas nos cursos de água que deságuam no golfo. É por isso que as ervas marinhas dos peixes-boi estão morrendo e os peixes-boi estão morrendo de fome! Ron Desantis! Agora ele quer eliminar completamente a EPA na Flórida!!

Rosa
Rosa
Responder a  Bryan Christopher Kirshon
1 ano atrás

Fale com Deathsantis. Ele está a permitir que os seus maiores doadores de campanha despejem o lixo das suas fábricas nos cursos de água que deságuam no golfo. É por isso que as ervas marinhas dos peixes-boi estão morrendo e os peixes-boi estão morrendo de fome! Ron Desantis! Agora ele quer eliminar completamente a EPA na Flórida!!

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Bryan Christopher Kirshon
Bryan Christopher Kirshon
Responder a  Rosa
1 ano atrás

não votarei nele então

Rob
Rob
1 ano atrás

Como ele viu descarga de um cano condenado, ele relatou isso? Por que não nos informar a tubulação exata e o município? Isso se chama credibilidade para sua conta, senhor.

Concordo que todos precisamos fazer melhor. E todos nós, amantes das praias da Flórida, somos especialmente. Parece que a maré vermelha esteve quase ininterrupta nos últimos três anos.

Rum
Rum
Responder a  Rob
1 ano atrás

Maré vermelha persiste por dois anos após cada furacão

Glen Bateman Jr.
Glen Bateman Jr.
Responder a  Rob
1 ano atrás

durante todo o ano em níveis de fundo ACIMA nos relatórios FFWCC

Rosa
Rosa
Responder a  Rob
1 ano atrás

Fale com Deathsantis. Ele está a permitir que os seus maiores doadores de campanha despejem o lixo das suas fábricas nos cursos de água que deságuam no golfo. É por isso que as ervas marinhas dos peixes-boi estão morrendo e os peixes-boi estão morrendo de fome! Ron Desantis! Agora ele quer eliminar completamente a EPA na Flórida!!

David Knapp
David Knapp
1 ano atrás

Sou engenheiro eletrônico com formação em ciências da terra e história. As temperaturas e a acidificação são grandes preocupações na Biologia Marinha da estabilidade dos oceanos.

G. Spencer Myers
G. Spencer Myers
1 ano atrás

No meu primeiro thriller ecológico de Derk Bryan, Pest, exponho como os pesticidas estão poluindo tudo. No meu livro atual, A Garota das Unhas Vermelhas, o foco é a saturação da nossa água com plásticos. Mantenha o bom trabalho. Estamos juntos nessa. G. Spencer Myers. EcoBuzzBooks. com

Korena Byers
Korena Byers
1 ano atrás

É irresponsável atribuir a culpa à poluição quando se trata claramente de branqueamento de águas quentes – o mesmo fenómeno está a atingir a GBR e todos os outros grandes sistemas de corais.

Scott Trickett
Scott Trickett
1 ano atrás

Acabei de me mudar para cá e vou mergulhar, espero ver a verdadeira beleza, não o poullion

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