Aprofundando-se nos naufrágios de Truk

Os naufrágios do Truk em profundidades de mergulho padrão estão bem documentados, mas e se você tiver a sorte de estar lá com capacidade técnica? Relatórios BRANDI MUELLER.

Veja também: Expansão fotográfica nas Diving Talks

A linha de amarração se tornou minha única referência enquanto descia para o azul, até que finalmente a enorme sombra de um navio apareceu, mas parecia terminar em uma parede íngreme abaixo de mim. A popa do Aikoku Maru ficava à minha frente, mas atrás de mim havia água azul vazia.

No primeiro dia da Operação Hailstone, 17 de fevereiro de 1944, este navio foi atingido e os incêndios começaram. Essas munições inflamadas armazenadas no porão um, causando uma grande explosão, afundando o navio em menos de dois minutos e destruindo a proa.

O resultado foi um dos maiores números de mortes de qualquer navio afundado durante a batalha – mais de 900 homens.

Operação Granizo

A Lagoa Truk (agora Chuuk, um estado nos Estados Federados independentes da Micronésia) estava sob ocupação japonesa antes da Segunda Guerra Mundial e era uma das principais bases do Pacífico para a Marinha Imperial Japonesa.

Em 17 e 18 de fevereiro de 1944, os EUA lançaram a Operação Hailstone, um ataque aéreo e de superfície massivo que afundou 12 navios de guerra e 32 navios mercantes e destruiu cerca de 250 aeronaves (a maioria delas ainda encalhadas).

Hoje, muitos dos navios e várias aeronaves repousam em profundezas recreativas em águas quentes da Micronésia, com pouca ou nenhuma corrente, e estão repletos de artefatos japoneses, tornando este museu subaquático fácil e fantástico de visitar.

Os anos cobriram os navios com abundantes corais moles e duros e estão repletos de vida marinha. Aqueles como o Fujikawa Maru e o Shinkoku Maru são naufrágios imperdíveis que foram fotografados de todos os ângulos.

A maioria dos mergulhadores passa uma semana verificando os principais destroços, mas para aqueles com tecnologia treinamento os destroços abaixo de 50 m raramente são vistos, e vale a pena o esforço extra para passar alguns minutos entre esses monumentos históricos épicos.

Aikoku Maru

Aikoku Maru
Aikoku Maru

Nadando em direção à popa, sob o mastro e o poste gigante que ainda estão de pé, cheguei ao canhão da popa apontado para o céu, ainda tentando lutar contra o ataque aéreo.

Explorando a extremidade do navio, encontrei a estação de governo manual, com o anel de metal do leme apoiado no lugar e coral negro crescendo ao redor.

Arma de popa no Aikoku Maru.
Arma de popa no Aikoku Maru.

Olhando para a extremidade do navio, vi a estrutura única da “ponte de ancoragem” estendendo-se para fora. Mergulhar neste navio sempre parece ameaçador.

Talvez seja a profundidade ou a enorme perda de vidas, mas parece mais sombrio e me dá arrepios.

Setenta e cinco anos debaixo de água cobraram o seu preço. As entradas para a casa das máquinas ficaram parcialmente bloqueadas porque a estrutura desabou.

Parte da superestrutura ainda pode ser acessada para ver salas contendo itens como pias e mictórios. O navio era uma embarcação de transporte de tripulação e o porão quatro foi parcialmente convertido em alojamentos de tripulação entre os espaços do convés.

Com tempo limitado para explorar, meu computador estava soando um alerta, a contragosto comecei a voltar, para passar mais tempo pendurado na barra decorativa do que nos destroços. Esse é o preço que pagamos para visitar os destroços profundos de Truk.

Amagisan Maru

Amagisan Maru
Amagisan Maru

O Amagisan fica ao sudoeste da Ilha Uman, no ancoradouro da 6ª Frota. Um dos meus favoritos, este enorme naufrágio de 137m fica com a proa consideravelmente mais rasa (convés de 29m, areia de 42m) do que a popa (convés de 52m, areia de 58m). Possui uma inclinação de porta de pelo menos 45°.

Adoro descer até este naufrágio pela frente da proa e ver o misterioso navio entrar em foco. A visibilidade geralmente é muito boa, permitindo que você veja a proa, o proeminente canhão de convés de 7.5 cm e o enorme poste principal além.

Iniciar um mergulho no cabo de amarração a meia nau leva diretamente à superestrutura.

Cozinha no Amagisan Maru.
Cozinha no Amagisan Maru.

Explorar o interior pode induzir um efeito de “casa de diversões” graças ao ângulo do navio, e às vezes até um pouco de vertigem, enquanto minha mente tenta se adaptar a nadar de um lado para o outro dentro, mas na realidade na diagonal. Minhas bolhas sobem, mas parecem ir para o lado.

Entrando no primeiro nível por uma porta, você pode descer um nível dentro do chão até uma sala de rádio, onde o grande rádio quadradão pode ser visto caído a bombordo. Na maioria das salas, pilhas de lodo e muito do seu conteúdo deslizaram para este lado.

Existem banheiros e salas cheias de baterias. No terceiro nível, em direção à popa, há uma área de cozinha com uma panela elétrica de arroz gigante e um fogão.

A estibordo, um mergulhador pode nadar através do enorme buraco de torpedo feito de metal retorcido e entrar em um enorme porão de carga.

Há restos de várias bicicletas, e um carro de oficial com quadro e rodas no centro do porão e o corpo quebrado deslizou para bombordo, como se tivesse batido de cabeça na lateral do navio.

Um caminhão-tanque Isuzu TX40 está parado na areia com uma torre apoiada sobre ele a 45 m. As clarabóias da casa das máquinas estão abertas.

Dei apenas uma pequena olhada nele e achei-o excessivamente lamacento. Novamente, o ângulo do navio o torna muito desorientador.

Fui até a popa recentemente e fiquei desapontado ao descobrir que o canhão de popa, sempre um ícone foto-oportunidade, havia caído. Este enorme navio tem tanto para explorar que mal posso esperar para voltar para mais.

Fujisan Maru

Fujisan Maru
Fujisan Maru

É difícil não dizer “o meu favorito” para cada navio na lagoa, mas a primeira vez que visitei este petroleiro fiquei impressionado com o seu tamanho (tem 150m de comprimento) e com o quão intacto está. Fica na vertical a 45°, seu ponto mais raso a 37m e 60m na ​​areia.

Um navio-tanque mais raso, o Shinkoku Maru, é o favorito dos mergulhadores por causa de uma casa de máquinas épica e densa cobertura de anêmonas e corais moles.

Embora não seja um navio irmão, o Fujisan tem um design semelhante, mas quase nenhum crescimento marinho. Isso me deu um daqueles ah-ha! momentos, através dos quais agora pude entender a estrutura do Shinkoku.

A passarela da ponte de tubos no Shinkoku é tão coberta de corais que você não consegue realmente vê-la, enquanto no Fujisan você pode ver os canos, botões, pontos de fixação e escotilhas dos tanques de combustível usados ​​para mover o óleo para dentro e para fora do navio.

Existem também paravanas usadas na varredura de minas montadas no convés.

A superestrutura está praticamente intacta, com muitos quartos para explorar, embora não tenha tido tempo de fazer justiça.

Uma estrutura única em forma de cúpula com cerca de 3 m de altura fica acima da casa das máquinas, mas ninguém tem ideia do que seja.

O telégrafo de proa de Fujisan, com um peixe-gavião de nariz comprido à esquerda;
O telégrafo de proa de Fujisan, com um peixe-gavião de nariz comprido à esquerda;

Eu estava fotografando a proa em um mergulho quando avistei um peixe vermelho com o canto do olho. Olhando mais de perto (mas também contemplando minha narcose), parecia um peixe-gavião de nariz comprido, um peixe favorito, mas que raramente vejo em Chuuk.

Uma inspeção mais aprofundada mostrou vários nadando ao redor do telégrafo. Deixando a narcose de lado, as fotos revelaram pelo menos cinco.

O Fujisan chegou um dia antes do início da batalha. Fotografada no cais de combustível de Dublon em 17 de fevereiro, acredita-se que ela tenha tentado escapar antes de ser atingida em North Pass.

Voltando para a lagoa, ela foi atingida novamente no dia seguinte e afundou a sudeste da ilha de Weno.

Nagano Maru

Nagano Maru
Nagano Maru

Outro navio que retornou a Truk bem a tempo para a batalha foi o cargueiro Nagano Maru de 105 metros. Eu tinha visto imagens de outros mergulhadores de um caminhão Nissan 2×4 com janelas de vidro ainda intactas e mal podia esperar para vê-lo, então foi para lá que fui primeiro.

Sentado a bombordo de frente para a popa, o caminhão está estacionado como se você pudesse entrar e levá-lo embora. A estrutura de outro caminhão está de lado, com uma escavadeira e outras máquinas.

O caminhão Nissan no Nagano Maru.
O caminhão Nissan no Nagano Maru.

Nadando até a popa a bombordo, três chaleiras gigantes me lembram o quanto era preciso cozinhar (ou quanto arroz era necessário) para alimentar uma marinha.

O navio está em posição vertical com inclinação de bombordo de 20° e profundidades de 48 a 64m na areia.

Disseram-me como foi incrível nadar em torno deste naufrágio porque grande parte da superestrutura era de madeira e as vigas permitiam fácil acesso e passagem, mas infelizmente, quando visitamos no ano passado, muitas vigas desabaram, com os conveses essencialmente destruídos. .

Alguns trechos ainda estavam acessíveis, inclusive a superestrutura, onde encontrei toneladas de garrafas de cerveja.

IJN Oite

IJN Oite
IJN Oite

Existem apenas dois destróieres japoneses na lagoa, o Fumitzuki (28-40m) e o Oite (54-62m). O Oite da classe Kamikaze deixou Truk em 15 de fevereiro, escoltando o cruzador leve Agano, que foi afundado por um submarino americano no dia seguinte. Oite enfrentou os sobreviventes e recebeu ordem de retornar para Truk.

Ela entrou no Passo Norte no segundo dia de ataque, e o capitão foi questionado sobre o motivo de ela estar entrando na lagoa – ele disse que estava cumprindo ordens. Ele recebeu ordem de voltar para Saipan, mas o navio já estava sob ataque e teria sido atingido no meio do navio e explodido ao meio.

Mergulhadores no destróier Oite.
Mergulhadores no destróier Oite.

Os relatórios não correspondem, mas provavelmente mais de 400 homens foram transferidos do Agano para se juntarem ao complemento de cerca de 148 do Oite. Todos, exceto cerca de 20, foram mortos.

A proa está de cabeça para baixo e a cerca de 12 m de distância a seção de popa fica na vertical, quase perpendicular a ela. Um grande buraco foi aberto nos destroços para acessar o interior e repatriar os restos mortais dos soldados para o Japão, mas muitos ainda estão no navio.

Os contratorpedeiros são marcadamente diferentes para mergulhar dos navios mercantes. Muito menores, eles foram construídos para velocidade, não para conforto. O Oite poderia atingir 37 nós.

As penetrações subaquáticas são difíceis e não aconselháveis. Vários canhões antiaéreos permanecem no lugar, e há um suporte de carregamento de carga de profundidade muito interessante ou um rack pronto com cargas de profundidade ainda dentro.

Na popa você pode ver racks roll-off de carga de profundidade em ambos os lados.

Shotan Maru

Shotan Maru
Shotan Maru

Acredita-se que o capitão tenha tentado encalhar o Shotan depois que ele foi atingido.

O naufrágio vertical de 87m fica entre 36 e 50m perto da Ilha Fanamu e é um mergulho encantador. Tem mais vida marinha do que a maioria dos outros naufrágios profundos, e os mergulhadores são geralmente recebidos por gangues de caçadores de pequenos peixes que vivem ao redor do mastro.

Arma de popa do Shotan Maru.
Arma de popa do Shotan Maru.

O naufrágio é coberto por leques rosa e o mastro é revestido por uma esponja que fica vermelha brilhante quando você acende uma luz sobre ele.

É possível nadar até ao castelo de proa e aceder aos porões. No porão dois há sacos de cimento e tambores de combustível. Este navio queimou, então muitas das seções internas estão muito lamacentas. A popa é fotogênica.

Muitas grades estão intactas e um canhão de popa de 7.5 cm aponta para longe. Ainda é possível ver um posto de direção manual na popa, com o anel metálico do volante.

Maru

Os mergulhadores não técnicos muitas vezes mergulham neste naufrágio no final da viagem, tendo mergulhado progressivamente em naufrágios mais profundos ao longo da semana, e fazem um mergulho rápido de 10-12 minutos até ao convés a 50m.

San Francisco

San Francisco
San Francisco

A descida é espetacular. Você segue um dos vários cabos de amarração no azul, mas o navio não aparece à vista pelo que pode parecer uma eternidade. Você simplesmente desce, desce, desce para o azul. O primeiro sinal do navio em pé é o mastro de proa a 30m. Nos dias bons é possível avistar o deck, 20m mais abaixo.

Tanque portuário no San Francisco Maru.
Tanque portuário no San Francisco Maru.

Normalmente vou direto para os três tanques leves japoneses Tipo 95 Ha-Go, com os canos intactos. Dois ficam, um em cima do outro, a estibordo, logo à frente do que resta da superestrutura, e outro fica a bombordo.

O resto da nave está repleto de explosivos. É um milagre que nenhuma das bombas tenha atingido os porões, o que provavelmente teria desencadeado uma reação em cadeia e destruído o navio. O porão um está repleto de minas terrestres hemisféricas e, caindo abaixo, é possível nadar do porão um para dois a cerca de 54m.

Olhando para cima, você vê dois grandes caminhões Isuzu Tipo 94 que têm algum tipo de tanque pressionado na parte traseira. Eles podem ser caminhões de bombeiros. No canto de estibordo estão bombas aéreas, e em ambos os porões você pode ver cargas de profundidade, caixas de detonadores e caixas de cordite.

O terceiro porão tem montanhas de balas, muitas ainda em caixas de madeira, e o porão quatro tem torpedos, cargas de profundidade e mais munições.

Na popa há um depósito de lanternas, mas a maioria das luzes foi removida. Para quem quer tocar a areia, um rolo compressor foi arrancado do convés e fica na areia a bombordo em 64m.

Essa não é uma lista completa dos destroços profundos. Ainda tenho que visitar o Hokuyo Maru (45-60m), o Reiyo Maru (51-67m), o mais profundo da lagoa, o Katsuragisan Maru (51-68m), e outros

Vale a pena visitar os destroços mais profundos de Truk, principalmente para aqueles que têm treinamento técnico e já viram os navios mais rasos.

Uma variedade de pratos no San Francisco Maru.
Uma variedade de pratos no San Francisco Maru.

Poucos viram esses navios japoneses congelados no tempo, e mesmo com vários tanques ou rebreathers você tem apenas alguns minutos preciosos para explorar.

Esses destroços estão submersos há 75 anos e apresentam muitos perigos potenciais, principalmente quando penetram. Muitos estão começando a desabar e os espaços interiores apresentam muitos riscos de emaranhamento, por isso os mergulhadores precisam permanecer dentro dos limites de seu alcance. treinamento.

Sempre quero ficar mais tempo, ver mais, apenas dar uma olhada em mais uma sala antes de voltar a subir – mas gastar minutos extras nessas profundezas exige um pagamento em termos de tempos de descompressão estendidos antes de retornar à superfície.

No final de cada mergulho quero voltar e passar mais tempo a explorar estes naufrágios.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Apenas duas operadoras voam para Chuuk (TKK). A United tem voos diários de Guam e a Air Nugini voa de Port Moresby, PNG uma vez por semana. Do Reino Unido, a maioria dos mergulhadores fará conexão através de Manila, Hong Kong ou Tóquio até Guam.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Odisseia Aventuras, odisseia do caminhão.

QUANDO IR> Durante todo o ano. Outubro-Abril tende a ter uma visibilidade ligeiramente melhor devido à água mais fria (27°C), mas há mais vento. Maio-setembro é mais calmo, mas também é a estação das chuvas. A temperatura da água é um grau mais alta.

SAÚDE> Não há malária, mas ocorreram vírus transmitidos por mosquitos, como a dengue. Weno possui uma câmara de recompressão.

DINHEIRO> Dólar americano.

PREÇOS> Voos de retorno do Reino Unido a partir de £ 2600. Os fretamentos live aboard de sete noites no Truk Odyssey custam £ 2715 mais 5% de imposto (dois compartilhamentos). Os mergulhadores precisam comprar uma licença anual de mergulho de US$ 50.

Informações ao visitante> visite a Micronésia

LEITURA ADICIONAL> Naufrágios da Lagoa Truk na Segunda Guerra Mundial, por Dan Bailey.

0120 Truk Chuuk

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