Expedição de mergulho na costa oeste da Irlanda

Mergulho na Irlanda
Os penhascos de Moher

A costa oeste da Irlanda possui uma vista fenomenal, inúmeras variedades de vida marinha e algumas das melhores áreas pós-mergulho na superfície festa. MARK EVANS rumou para a Ilha Esmeralda

A Irlanda tem uma forte reputação entre os conhecedores das suas fantásticas condições de mergulho, centros de mergulho e, claro, entretenimento pós-mergulho incomparável – isto é, Guinness, boa comida, música ao vivo, muitas brincadeiras... ah, e eu mencionei o Guinness?

Existem pontos de mergulho em todo o oeste e sul da Irlanda, mas optei por me basear no noroeste, perto de Connemara.

Indo para o local de mergulho
Indo para o local de mergulho

Há uma série de oportunidades de mergulho nesta área, então você pode mergulhar em um fim de semana prolongado ou facilmente preencher uma semana inteira com exploração submarina – que foi o que optei por fazer, viajando com meu kit de mergulho.

Fotógrafos subaquáticos, mergulhadores novatos e veteranos ficarão bem entretidos no recife do centro de mergulho PADI 5* IDC Scubadive West. Repleta de peixes e invertebrados, para não mencionar todas as cores de algas que você possa imaginar, a casa-recife é muitas vezes onde os novatos dão os primeiros passos no mergulho no mar, mas é tão bom que os mergulhadores experientes também encontrarão muito para mantê-los ocupados .

Meu amigo Paul Cushing e eu estávamos armados com câmeras e passamos o tempo trabalhando lentamente ao longo da barreira onde os leitos de algas encontravam o fundo arenoso. Antes que percebêssemos, nosso computadores estávamos mostrando um tempo de mergulho de 100 minutos – e nossas bexigas nos diziam para sair da água!

A vida marinha subaquática
Dentro da Julia T

Locais de mergulho costeiros

Quer ir um pouco mais longe? Existem numerosos locais de mergulho costeiros que são acessados ​​pelo rápido cataramã Marlin da Scubadive West, incluindo Inis Barna, que ganhou fama como Conger Dive, graças à proliferação de grandes enguias no local; Thanny Beag com mais de 35 m de mergulho na parede; e os Gaddys – dois recifes mergulháveis ​​até 30m.

Os naufrágios não foram esquecidos e os mergulhadores podem visitar o Júlia T, um navio de abastecimento de 30 m que afundou quando estava a caminho de ser descomissionado. 

O naufrágio agora está em pé a 27 m de profundidade e é um mergulho extremamente popular. A visibilidade não é das melhores devido à sua localização – fica no meio de um vasto leito de lodo – mas porque é banhado pelas correntes, é sufocado por dedos de mortos, anémonas plumosas e esponjas laranja, brancas e amarelas brilhantes, tornando-o perfeito para fotógrafos subaquáticos.

Bodiões e crustáceos fazem dos destroços seu lar, incluindo caranguejos-aranha e escorpião comestíveis, camarões e lagostas atarracadas.

Local de mergulho costeiro
Um linguado

A penetração limitada é possível na proa e nos alojamentos da tripulação, mas cuidado, todo o naufrágio está coberto por lodo fino, o que pode destruir a visibilidade com um descuido. nadadeira-chute. Então observe o que você está fazendo!

As ilhas offshore

Os destaques indiscutíveis de visitar esta região são as ilhas offshore de Inis Turk, Inis Boffin e Clare Island. Estas pequenas bolsas de terra estão rodeadas por locais de mergulho espectaculares que beneficiam de uma excelente visibilidade e de um abundante crescimento de corais e esponjas.

A Scubadive West pode levá-lo para seus Island Dive Safaris de dois dias em seu barco fretado bimotor Lochan 38 Velocista Marítimo.

Na minha visita mergulhámos em Inis Turk, e o nosso primeiro local de mergulho apresentava uma grande fenda que cortava profundamente a parede íngreme da ilha e depois, debaixo de água, esta queda vertical continuou numa série de ravinas antes de mergulhar nas profundezas. As paredes estavam cobertas de anêmonas plumosas e dálias, dedos de homens mortos, corais incrustados e corais-copo em múltiplas cores.

A visibilidade ultrapassava os 25m e a penetração da luz era boa mesmo a mais de 30m, mas ligue a tocha e ilumine-a ao longo das paredes e as verdadeiras cores vibrantes explodirão. Alucinante – era tão vívido quanto os locais de mergulho no Indo-Pacífico.

Além da vida marinha que cobria as paredes e o fundo do mar, havia também cardumes de escamudo, bacalhau e babador acima e, dentro e ao redor dos leitos de algas rodopiantes, grandes e curiosos bodiões. Caranguejos nadadores comestíveis e aveludados podiam ser encontrados agarrados a afloramentos rochosos ou aninhados em fendas, e lagostas agitavam suas antenas nas profundezas de suas tocas.

O cação descansava nos trechos de areia, e uma ou outra vieira se lançava para fora do lodo e voava furiosamente para longe se você chegasse muito perto. Olhe mais de perto e você poderá encontrar pequenas estrelas almofadadas e várias espécies de nudibrânquios.

Capturando um caranguejo e uma dália na lente
Anêmona caranguejo e dália

O próximo local ficava em uma baía estreita, na parte traseira da qual havia um túnel que se estendia por uma boa distância até a ilha. Pedras grandes às vezes bloqueavam nossa passagem e tínhamos que passar por cima ou por baixo delas, dependendo de como estavam. Mais uma vez, a visibilidade foi excelente, e as incrustações vermelhas brilhantes nas paredes da caverna pareciam incríveis.

Fora da caverna, grandes leitos de algas abrigavam todos os tipos de vida marinha e, mais uma vez, as profundidades diminuíam para além dos limites do mergulho recreativo.

Paul ficou praticamente sem palavras depois dos seus dois primeiros mergulhos offshore irlandeses, mas a conversa animada dos outros mergulhadores a bordo – todos mergulhadores veteranos da Irlanda da região – serviu para mostrar o quão especial é o mergulho em torno destas pequenas ilhas offshore. Se você se encontra nesta parte do mundo, acredite, você não vai querer perder uma viagem de mergulho em Inis Boffin, Inis Turk e Clare Island.

Deriva de Streamstown

Para encerrar nossa semana de mergulho em recifes domésticos, costeiros e offshore, nos inscrevemos em um dos mergulhos exclusivos da Scubadive West – o Streamstown Drift. Streamstown Bay é uma enseada estreita perto de Clifden, e o centro de mergulho planeja os mergulhos nas datas das marés vivas. 

Caranguejos
Caranguejo

Os mergulhadores são deixados de um inflável perto da boca da enseada e, em seguida, entram na maré cheia, o que é emocionante porque o fluxo pode atingir velocidades de cinco nós! É tão rápido que você pode “aproveitar a maré” por 20-25 minutos, nadar através da corrente até a costa, ser pego pelo inflável e depois fazer tudo de novo!

Conclusão

A Costa Oeste da Irlanda possui paisagens espetaculares, habitantes locais amigáveis ​​e alguns dos melhores mergulhos em águas frias que já experimentei. Existem mergulhos adequados para todos os níveis de qualificação e variedade suficiente entre locais de mergulho offshore e costeiros para mantê-lo ocupado durante um mês, quanto mais uma semana!

Adicione coisas como o Streamstown Drift cheio de adrenalina à mistura, não importa o noturno festa em inúmeras pousadas aconchegantes e você terá todos os ingredientes necessários para uma semana fantástica.

Mergulhando no blues mais profundo
Vida marinha colorida

Existem várias maneiras de chegar a Connemara. Você pode dirigir de qualquer lugar no Reino Unido, pegando uma balsa em Holyhead, em Anglesey, para atravessar o Mar da Irlanda, mas se não quiser dirigir centenas de quilômetros, você pode voar para o aeroporto de Knock ou Galway e alugar um carro. .

Isso reduz o tempo de viagem, mas limita a quantidade de equipamento que você pode levar. Ambas as opções têm prós e contras, então escolha a que melhor combina com você.

Mergulho Oeste

Mergulho Oeste é um PADI 5* IDC localizado bem na orla do Fiorde Killary em Connemara, Co Galway. Originalmente criado em 1992 por Shane Gray, o movimentado centro agora é administrado por seus filhos, o Master Scuba Diver Trainer Breffni e o Diretor do Curso Cillian. Há um grande estoque de aluguel, uma loja compacta, salas de aula e vestiários e um grande estacionamento.

O centro é adequado para treinamento, com sua própria casa-recife e Lochan 38 Velocista Marítimo e RIB cataramaã Marlin. Estas duas embarcações permitem aos mergulhadores aceder facilmente a vários locais de mergulho costeiros e mais de 30 locais de mergulho offshore, e com profundidades que variam entre 5m e 50m, há algo para todos os níveis de mergulhador.

Fotografias de Mark Evans

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