Profissionais de mergulho pedem órgão regulador da Malásia

mestre de mergulho com tartaruga
Divemaster com tartaruga, Malásia (William Warby)

A morte de um mergulhador de 14 anos Nathan Chesters depois que ele, seu pai e dois outros mergulhadores foram separados do barco gerou discussão em Malaysia sobre a regulamentação das operações de mergulho – com os profissionais do mergulho apelando à formação de uma única agência dedicada numa tentativa de tornar o desporto mais seguro.

Os quatro mergulhadores europeus desapareceram durante um curso PADI Advanced Open Water Diver em Tokong Sanggol, uma pequena ilha no estado de Johor, no dia 6 de abril. O instrutor foi encontrado primeiro, um dia depois, e o pai de Chesters e uma estudante só foram recuperados depois de terem estado no mar durante mais de três dias e terem sido levados para águas indonésias.

Nathen Chesters ficou fraco demais para sobreviver enquanto o grupo se dirigia para o sul, conforme relatado em Divernet, e a busca pelo seu corpo foi finalmente cancelada em 17 de abril.

O capitão do barco teria demorado a sinalizar a separação inicial e foi preso depois de ter tomado metanfetaminas no dia do incidente. À medida que a busca prosseguia, o Sultão de Johor ordenou que todos os mergulhos e snorkeling fossem suspensos na área enquanto se aguarda uma revisão dos procedimentos de segurança.

Guarda Costeira na Malásia
Guarda Costeira da Malásia procura Nathen Chesters (MMEA)

Lutando para se recuperar

Falando para Bernama, a Agência Nacional de Notícias da Malásia, instrutores de mergulho seniores disseram agora que, embora tais incidentes fossem raros, não eram sem precedentes na Malásia, e que a falta de regulamentação do mergulho era uma preocupação, especialmente numa altura em que o turismo interno estava lutando para se recuperar após o Pandemia do covid-19. O mergulho valia o equivalente a cerca de 300 milhões de libras por ano para a Malásia antes da pandemia.

Instrutor PADI Dr. Samir Muhazzab Amin, vice-diretor de uma academia esportiva universitária, saudou a intervenção do sultão e disse à agência que era necessário um único órgão subordinado a um departamento governamental para regular as atividades de mergulho e monitorar o registro de centros de mergulho e instrutores.

“Esta tragédia pode ter manchado a imagem do nosso país como um paraíso do mergulho”, disse ele, acrescentando que as atividades de mergulho da Malásia “não são bem regulamentadas e geridas, enquanto os equipamentos de mergulho e os barcos não são mantidos adequadamente”. 

Apontar o dedo

Sem um único órgão dedicado à segurança dos mergulhadores, ele disse que não só foi mais fácil para pessoas não credenciadas abrirem centros de mergulho, mas “quando ocorre qualquer situação desagradável ou infeliz, todas as agências apontarão o dedo umas às outras”.

O órgão proposto “atuaria como uma plataforma de referência para aqueles que desejam obter aconselhamento sobre mergulho, identificar centros de mergulho registrados e utilizar os serviços de instrutores de mergulho certificados”, disse o Dr. Amin.

Ele sugeriu que atualmente os instrutores “problemáticos” poderiam evitar a demissão por má conduta simplesmente sendo recertificados por uma agência de treinamento diferente, e que os instrutores estrangeiros poderiam trabalhar na Malásia sem a necessidade de atender a quaisquer padrões locais, embora não existisse tal acordo recíproco. para instrutores da Malásia. 

Os operadores de mergulho não eram obrigados a informar antecipadamente nenhuma autoridade sobre os planos de mergulho diários, tornando mais difícil organizar operações de resgate em caso de emergência.

Instrutores certificados

Outro instrutor PADI, Muhammad Fajrul Omar Muhamad Ridzuan, disse que os mergulhadores visitantes deveriam certificar-se de usar apenas instrutores certificados e capitães de barco que entendessem suas necessidades, e que o licenciamento tornaria isso mais fácil, assim como um conjunto de procedimentos operacionais padrão (SOPs) para operadores de barcos.

Espera-se que os centros de mergulho e os instrutores devidamente credenciados pelas principais agências de treinamento observem os procedimentos de segurança padrão internacionais e utilizem barcos que façam o mesmo. PADI lista 115 lojas de mergulho na Malásia, SSI 55, NAUI 11 e RAID quatro.

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