Mergulhando no esplendor de Santa Lúcia

O Recife do País das Maravilhas
Recife no local do País das Maravilhas

Ele pode ter viajado para mergulhar por todo o Caribe, mas AL HORNSBY não o impediu de ser seduzido pelas atrações naturais de Santa Lúcia, tanto acima quanto abaixo da superfície.

Chegar a Santa Lúcia, uma das ilhas britânicas de Barlavento que atravessam o sudeste do Mar do Caribe, é um deleite visual, já que a ilha vulcânica escarpada e coberta de selva se eleva abruptamente a partir de um oceano de cobalto.

O interior é uma floresta tropical, com árvores imensamente circundadas pontilhadas por enormes cones vulcânicos. A ilha é considerada um dos lugares mais bonitos do Caribe por mergulhos de barco.

Mergulho em Santa Lúcia
Petit Piton, com o local de mergulho do Superman ao longo de sua base

Para a maioria dos visitantes, especialmente os mergulhadores, a primeira tarefa será uma hora de carro do aeroporto até o principal ponto turístico.mergulho área ao longo da costa sudoeste. Ele leva você pelas cidades locais e por algumas das áreas montanhosas muito pitorescas. Em vez de uma tarefa a ser suportada após um longo voo, para a maioria dos visitantes é uma introdução reveladora ao que Santa Lúcia tem a oferecer. 

Emergindo da floresta, a primeira vista do mar azul e turquesa, com suas praias douradas e palmeiras ondulantes, é de tirar o fôlego. Aproximando-se da costa em direção à cidade de Soufriere, que fica à beira-mar na Área de Gestão Marinha de Soufriere, onde estão localizados a maioria dos locais de mergulho mais conhecidos, o cenário é majestoso

A vista é dominada por duas imponentes torres vulcânicas que se erguem à beira da água, o Petit Piton de 743 m e, além dele, Gros Piton, atingindo 771 m.

Mergulho em Santa Lúcia
Mergulhador no recife

É aí que reside um conflito agradável – mesmo para o mergulhador mais fervoroso, logo se torna óbvio que será necessário reservar algum tempo para explorar este lugar encantador. Afinal, existem trilhas para caminhadas na selva, tanto para Pitons quanto para o pico mais alto da ilha, o Monte Gimie, com 950 m de altura, onde, se tiver sorte, você poderá avistar papagaios de Santa Lúcia e beija-flores deslumbrantes, e ouvir as canções notáveis ​​da toutinegra de Santa Lúcia. 

Você também pode visitar o único “vulcão drive-in” do Caribe, onde pode mergulhar na lama quente (45°C) de suas nascentes de enxofre borbulhantes. Você pode explorar a cultura crioula local que, desde o início do século XVIth século, absorveu influências francesas, africanas, holandesas e inglesas, com suas maravilhosas expressões na comida (Santa Lúcia é famosa pela sua culinária), música e arte.

Felizmente, especialmente porque a rotina de mergulho é muito conveniente, com saídas super rápidas quando mergulho de barco e alguns ótimos fora da praia ponto de mergulhos, mesmo fazer vários mergulhos por dia pode deixar tempo para atividades na superfície. Ou é hora de saborear o famoso e único ponche de rum de Santa Lúcia.

St Lucia locais de mergulho

Peixe trombeta em Santa Lúcia
Peixe-trombeta

Deixando todos esses prazeres de lado, é o mergulho que traz pessoas como nós a Santa Lúcia e é algo especial. Para a comunidade de mergulho americana, Santa Lúcia ganhou fama no início da década de 1980 como um destino fora do mainstream, especialmente popular entre os fotógrafos de mergulho, numa época em que o mergulho não era particularmente conhecido nesta parte do Caribe. 

Naquela época, como agora, a exploração subaquática apresentava lindos recifes cheios de vida, montes marinhos e paredes em águas calmas e protegidas. Perto da praia, em enseadas tranquilas, canteiros de grama e planícies de coral repletos de criaturas macro e pequenas, como cavalos-marinhos, bacamartes voadores, enguias-cobra, polvos e muito mais.

Com muitos sites para escolher, alguns dos meus favoritos são:

Grande Caille

Mergulhando na conta do mar
Cena da anêmona

Ao norte de Soufriere, Grand Caille é um recife grande e extenso que desce das águas rasas até águas profundas. É praticamente coberto por esponjas alaranjadas, vermelhas e incrustantes e grandes esponjas-barris, montes de corais e grupos de gorgônias roxas de águas profundas.

Girando acima do recife estão nuvens de donzelas, e ao redor do fundo estão muitas espécies de recife, incluindo peixes-porco-espinho, peixes-anjo e peixes-borboleta. 

Especialmente numerosos são os peixes-leão comuns, as espécies invasoras dos oceanos Pacífico e Índico que chegaram ao Caribe nos últimos anos. Com poucos predadores naturais nessas águas, eles parecem destemidos e posam para imagens com indiferença, sem serem perturbados pelos mergulhadores e seus flashes estroboscópicos.

Naufrágio do Leslene M

Ao norte de Grand Caille, os destroços do cargueiro de 49m Leslene M assenta sobre um fundo de areia de 20m, com sua superestrutura a apenas 12m. É colorido e repleto de cardumes, que se reúnem nas áreas de fácil acesso do convés superior. Vimos peixes-esquilo, patudos, pequenos grunhidos de tomtate, peixes-cabra, pargos e peixes-trombeta individuais, em grande número.

Gorgônias de cores vivas pendiam dos tetos e passagens, incrustações e esponjas tubulares cresciam em profusão, e corredores azuis e macacos circulavam. Na areia perto do casco havia várias enguias de jardim e várias pequenas arraias do sul. Este é um mergulho em naufrágios interessante, fácil e bem iluminado para fotografia.

Os pináculos

Outro local próximo é o Pinnacles, quatro montes submarinos que se elevam das águas profundas até perto da superfície. Este é um dos locais de mergulho mais dramáticos de Santa Lúcia; em águas muito claras, as torres são cobertas por gorgônias pretas e laranja e grandes esponjas e cercadas por pargos e macacos.

Garoupas são vistas ao longo das superfícies rochosas, e crinóides de cores vivas em números surpreendentes estendem os braços para fora das fendas. As tartarugas verdes são frequentemente vistas, juntamente com as barracudas residentes. Perfis de mergulho – começando tão fundo quanto você deseja e depois serpenteando pelas torres em uma trajetória sempre ascendente – são ideais, nunca perdendo um momento de fundo.

super-homem

Provavelmente meu local favorito em Santa Lúcia é o Superman, um emocionante mergulho à deriva que corre ao longo da base do Petit Piton, onde se ergue dramaticamente do mar. Mamed para um sobrevoo despretensioso no Superman II filme filmado aqui, especialmente quando a corrente está alta, os mergulhadores recebem seus próprios sobrevôos, ao longo da íngreme parede subaquática do piton.

Uma área especialmente rica para macro fotografia, a parede tem massas de gorgônias, esponjas e corais, com muitos peixes se movimentando. Nas muitas fendas que lascam a rocha vulcânica foi fácil entrar, sair da corrente, encontrar vida menor e até fotografar macro confortavelmente (o que fiz em um mergulho).

A pequena vida era notável, com mais caranguejos-flecha do que eu já vi, não escondidos em buracos no recife, mas vagando ao ar livre, algo incomum durante o dia. 

Cavalo Marinho Eslendor
Cavalo-marinho delgado

Havia várias espécies diferentes de camarões, incluindo camarões de coral e camarões limpadores Pederson de cores brilhantes, igualmente imperturbáveis ​​com a nossa presença.

Notavelmente, havia um número surpreendente de peixes-tronco lisos serpenteando no fundo do mar, em busca de pequenos caranguejos, camarões e gastrópodes para comer. Também notável era o grande número de vermes espanadores, que pareciam surgir por toda parte, a partir de aberturas nas muitas esponjas que cresciam no fundo; e esponjas de vaso rosa brilhante, quase luminescentes, vistas praticamente em cada esquina.

Recife Anse Chastanet

Segundo todos os relatos, o popular local de mergulho original de Santa Lúcia, este local encantador começa perto da praia, na enseada que é o lar do popular Anse Chastanet Resort. A sua existência não foi apenas uma das chaves para a popularização do mergulho em Santa Lúcia desde o início da década de 1980, mas continua a ser um aspecto da disponibilidade de mergulho fácil e sem perda de tempo que ajuda a tornar Santa Lúcia única (e ajuda a proporcionar tempo para desfrutar do muitas atividades na superfície da ilha, conforme mencionado anteriormente).

Com o Centro de mergulho PADI 5* Mergulho Santa Lúcia localizado ali à beira da água um mergulho, seja de manhã cedo, entre mergulhos de barco, ao final da tarde ou após o pôr do sol, e em todos os momentos intermediários, é uma questão de se adequar ao longo do muro baixo entre o centro e a água , dando alguns passos pela areia, e – voila – você está mergulhando.

Petite Piton e Gros Piton atrás, Santa Lúcia
Definindo Santa Lúcia: Gros Piton e Petit Piton

O terreno subaquático, em águas calmas e claras, começa como areia e rapidamente muda para um recife a poucos metros da costa (ou leito de grama, dependendo da direção que você segue e do tipo de vida marinha que você procura).

Ideal para um mergulho fácil, com profundidades que eventualmente se estendem pelos 30m ao longo da encosta coberta de coral, é especial para macro fotografia nas águas rasas, e para peixes maiores e tartarugas entre os corais à medida que você se aprofunda. As condições claras e calmas também são adequadas para mergulho com snorkel.

Em dois mergulhos rápidos entre barcos, vimos polvos, um linguado de pavão, enguias-cobra pintadas de ouro, duas espécies de peixes-azulejo, peixes-caixa juvenis, peixes-trombeta e muitas outras espécies (algumas bastante incomuns em plena luz do dia) enquanto procurávamos na grama - leito e borda do recife em menos de 6m de profundidade.

Disseram-me que a busca de criaturas no mergulho noturno é particularmente boa. Havia duas espécies especiais comuns ao recife que não conseguimos ver nesta viagem, no entanto, o esbelto cavalo-marinho e o bacamarte voador (próxima vez).

Fotografias de Al Hornsby

Também na Divernet: Mundo da Esponja, Desova de coral no estilo Santa Lúcia

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