Mergulhando nos ombros de gigantes

Mathilda passa por aqui.
Mathilda passa por aqui.

MERGULHADOR DO PACÍFICO LESTE

Uma arraia chamada Mathilde foi apenas um grande motivo pelo qual SIMON MORLEY nunca esquecerá sua recente viagem a Socorro, San Benedicto e Roca Partida – as principais ilhas de Revillagigedo

“QUE CERVEJA VOCÊ QUER BEBER?” não é uma pergunta que você costuma fazer quando volta para um RIB depois de terminar o mergulho do dia, mas neste caso foi bem-vinda. São pequenas coisas como ter uma cerveja gelada ou um chocolate quente esperando por você que tornam o mergulho de um liveaboard um prazer.

Também tornaram esta viagem um prazer os encontros com a vida selvagem local, neste caso alguns dos mais espetaculares que já tive em qualquer parte do mundo.

O Arquipélago Revillagigedo é um grupo de ilhas vulcânicas no Oceano Pacífico, conhecidas pelo seu ecossistema único e por vezes referidas como as “pequenas Galápagos” do México – e com boas razões.

Estávamos visitando a área remota a bordo do Belle Amie, o maior barco da frota Nautilus, com cabines espaçosas, grandes decks de mergulho, mesas dedicadas para câmeras e diversas refeições excelentes e preparadas na hora todos os dias para compensar as calorias que estão destinadas a ser queimado durante vários mergulhos diários.

NOSSOS GRANDES ENCONTROS COM ANIMAIS havia começado antes de chegar a Revillagigedos, porém, com um curto passeio de barco saindo do ponto de partida de San José del Cabo para vários mergulhos com a colônia de leões marinhos em Los Islotes.

Enquanto você se prepara para sair do RIB, o som dos leões-marinhos latindo uns para os outros é ensurdecedor, e você continua ouvindo-o claramente quando está debaixo d'água. Não demorou muito para que nossos amigos pinípedes se juntassem a nós, passando por nós como um borrão como torpedos, sentindo como estávamos e o que estávamos fazendo.

Fique superficial, espere pacientemente e eles virão até você. Uma vez que se sentiram confortáveis ​​com a nossa presença, eles ficaram mais do que felizes em brincar conosco, realizando giros e voltas ao nosso redor e perseguindo uns aos outros.

Um jogo de esconde-esconde era sempre o favorito deles, esgueirando-se por trás de nós para puxar um nadadeira ou um estroboscópio de câmera. É sempre uma experiência incrível mergulhar com essas criaturas curiosas, mas isso foi apenas um aquecimento para o evento principal.

Viajando 235 milhas náuticas ao sul, chegamos a San Benedicto e à nossa primeira parada, a Caldeira. Este local compreende dois pináculos submarinos, um grande e outro pequeno, separados por cerca de 50 metros e com múltiplas correntes fortes aparentemente vindas de todos os ângulos.

ASSIM QUE ROLAMOS na água podíamos ouvir os golfinhos conversando e rindo ao nosso redor, mas infelizmente eles optaram por ficar no azul, fora do alcance das câmeras.

A cerca dos 18m existem algumas varandas onde é possível ver tubarões de pontas brancas empilhados uns sobre os outros, observando-o à sua passagem, com ocasionais moreias gigantes a ondularem a face da rocha, à procura da próxima refeição. A tensão era palpável. Veríamos mantas? Quantos? Onde eles estavam?

Um leão-marinho entra em ação.
Um leão-marinho entra em ação.

À medida que fazíamos a passagem entre os pináculos, sendo empurrados para todos os lados à medida que avançávamos, não demorou muito para que os meninos grandes aparecessem para se juntar à festa. Eu estava tão ocupado observando a distância que levei alguns segundos para registrar a enorme sombra pairando diretamente e apenas alguns centímetros acima de mim. Mantas, ah!

O primeiro foi rapidamente acompanhado por outro, e logo eles estavam se revezando para deslizar ao nosso redor e brincar em nosso fluxo de bolhas exaladas em um balé primorosamente coreografado.

Foi uma visão mágica e ficamos encantados em observar as descidas, curvas e giros, pois eles exibiam mais graça e equilíbrio do que nós, mergulhadores desajeitados, poderíamos esperar ter.

NOSSOS AMIGOS EXTREMAMENTE GRANDES pareciam gostar de ter pessoas para atuar antes, aparentemente tentando superar uns aos outros em termos de quão perto eles poderiam chegar de nós e dos truques cada vez mais elaborados que eles poderiam realizar. Teríamos ficado no chão o dia todo se pudéssemos, mas os limites sem descompressão estavam atrapalhando.

Um dos destaques da viagem, claro, é a própria Ilha de Socorro, que está no roteiro e é muito bem avaliada entre mergulhadores de todo o mundo. Se tiver sorte, e se o tempo e o tempo permitirem, também existe a opção de fazer snorkel noturno com tubarões-seda. As condições não eram as melhores quando surgiu a oportunidade, mas eu não ia perder.

Os tubarões são atraídos pelos holofotes do barco e, a princípio, você avista apenas um ou dois navegando ao seu redor. Antes que você perceba, há mais de 20 correndo aqui e ali, curiosos sobre você, mas ao mesmo tempo cautelosos.

É muito emocionante estar entre tantos tubarões na superfície ao mesmo tempo, e nunca tive um encontro com um tubarão como esse.

À medida que a noite avançava, o tempo piorou rapidamente e o capitão decidiu sabiamente seguir em frente, em vez de ficar durante os dois dias planejados, na esperança de poder entrar na água.

Às vezes, não importa o quanto você queira mergulhar, você só precisa saber quando bater na cabeça e seguir em frente. Sempre há outro dia para um mergulho.

O destaque da viagem para nós foi, de qualquer forma, Roca Partida. Faz parte da zona militar do México, por isso precisávamos obter licenças da base naval local antes de ancorarmos.

Deixando os tubarões adormecidos mentirem.
Deixando os tubarões adormecidos mentirem.

A Roca Partida – ou Split Rock – tem cerca de 100m de comprimento e eleva-se em dois picos acima da linha de água. Gaivotas e atobás fazem dela sua casa (e seu banheiro), mas nós estávamos lá para a ação abaixo da água. Mais uma vez, tínhamos programado ficar dois dias e seguir em frente, mas depois dos primeiros mergulhos ficou claro que aquele era o lugar para estar.

O capitão disse que nunca tinha visto tantas mantas e tubarões em nenhuma de suas viagens anteriores, então votamos por unanimidade para ficar lá pelo restante do itinerário.

Existem algumas correntes sérias na Roca Partida; não é um lugar para mergulhar levemente, mas as recompensas são espetaculares, com múltiplas prateleiras nas quais os galha-branca podem se agrupar e grandes cardumes de tubarões e tubarões-martelo de Galápagos passando regularmente.

ALÉM DO MAIS, enormes cardumes de macacos e atuns navegam por aí, e você pode se perder alegremente entre eles, mas não se surpreenda se um tubarão ocasional às vezes vier deslizando entre os peixes, aparentemente do nada, para ver você. Ele então navegará novamente, os peixes se separando e se fechando em torno dele como uma mortalha de seda.

Mais uma vez os nossos grandes amigos pelágicos vieram brincar connosco, por vezes sozinhos ou ocasionalmente em pares, realizando as suas melhores rotinas acrobáticas para nosso espanto e deleite.

Eles deviam saber que tínhamos câmeras apontadas para eles, porque estavam sempre ansiosos para atuar.

Cada manta possui marcações exclusivas e havia um catálogo no liveaboard de todos aqueles que freqüentam a área.

Uma arraia em particular, chamada Mathilda, sempre parecia vir nos encontrar na água. Se isso acontecia porque éramos sempre apenas nós dois nos afastando de todo mundo, então tendia a ser agradável e tranquilo, ou se ela apenas gostava da nossa aparência, não sabemos, mas Mathilda nos seguiria aonde quer que fosse.

fomos como um cachorrinho, exigindo atenção. Se eu tivesse uma bola para jogar, juro que ela teria ido buscá-la, abanando o rabo.

Uma pesquisa recente mostrou que as mantas têm a maior proporção de massa cerebral/massa corporal de qualquer peixe e exibem um nível excepcional de inteligência.

O cefálico barbatanas Os dois lados da cabeça não servem apenas para canalizar o plâncton para a boca, ao que parece – os cientistas acreditam que também são usados ​​para comunicação.

O contato visual direto também é considerado uma conexão amigável e dá a impressão de que você está gostando da interação. Eu adoraria saber o que Mathilda estava pensando enquanto ela nos seguia constantemente com aqueles olhos grandes e profundos, seu barbatanas enrolando-se e contorcendo-se toda vez que ela chegava perto para brincar em nossas bolhas ou apenas para posar para fotos.

NO MEMORÁVEL último mergulho da viagem Mathilda esteve ao nosso lado desde o momento em que entrámos na água, acompanhando-nos enquanto percorríamos a Roca Partida pela última vez, absorvendo a paisagem e captando o máximo de imagens possível.

À medida que nosso tempo de fundo passava lentamente e estávamos quase prontos para implantar nosso SMB, Mathilda deslizou até nós e estendeu a ponta da asa em minha direção, roçando minha mão como se quisesse dizer um último adeus. Foi algo completamente inesperado, diferente de tudo nas minhas experiências de mergulho.

Não é todo dia que você faz um novo amigo, especialmente um tão grande, mas estamos felizes por termos feito isso. Um dia, em breve, espero que voltemos para ver Mathilda e todos os seus parentes novamente. Se mergulhei mais, foi mergulhando em ombros de gigantes.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Simon Morley voou com a Cayman Airways para Cabo San Lucas. Há também voos da BA via Houston, com uma curta distância de carro até a marina de ônibus.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Live aboard Nautilus Bel Amie

QUANDO IRFevereiro a junho e novembro a dezembro são as melhores épocas para experiências com mantas e tubarões.

QUANDO IREm terra, dólares americanos, pesos mexicanos e todos os principais cartões de crédito. As despesas a bordo podem ser pagas com cartão de crédito ou dinheiro – taxas de estacionamento e porto somente em dinheiro.

PREÇOS> O custo médio do voo saindo do Reino Unido é de cerca de £ 1000, e o preço do liveaboard para duas pessoas hospedadas em uma suíte superior no itinerário de 10 dias é de £ 7200, mais taxas portuárias de US$ 65 por pessoa.

Informações ao visitante> Visite o México

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