Mergulhando em Socorro, as ‘Galápagos Mexicanas’

Mergulho Socorro
A menor das ilhas, Roca Partida

Socorro, um destino de ‘lista de desejos’, se é que alguma vez existiu! Este grupo de quatro ilhas do Pacífico, a cerca de 600 km da costa do México, oferece experiências subaquáticas únicas, como descobriu DON SILCOCK

Muitas vezes chamadas de “Galápagos Mexicanas”, as ilhas conhecidas como Socorro são tão especiais que, em julho de 2016, foram designadas como Património Mundial da UNESCO. Então, em novembro de 2017, o governo mexicano criou o que se tornou o governo da América do Norte. maior área marinha protegida. Transformou toda a área num parque nacional, declarando proibições totais à pesca, à mineração e ao desenvolvimento do turismo e encantando os mergulhadores.

Socorro é na verdade apenas uma das quatro ilhas que compõem o Arquipélago de Revillagigedo, nome correcto desta localidade. No entanto, a maioria das pessoas que falam inglês tem dificuldade em pronunciar “Revillagigedo”, então, com isso em mente, os pragmáticos mexicanos pararam de tentar usar o nome formal entre os estrangeiros e agora se referem ao arquipélago simplesmente como Socorro.

Vista aérea da ilha de san benedicto e seu vulcão, arquipélago de revillagigedo, pacífico mexicano.
Ilha de São Benedito

Localização, localização, localização

Semântica fora do caminho… o que torna estas ilhas tão especiais? A resposta é muito simples – localização!

As quatro ilhas de San Benedicto, Clarion, Roca Partida e Socorro são na verdade picos de vulcões subaquáticos que, por sua vez, fazem parte de uma cordilheira submarina muito abaixo da superfície. A localização geral é onde a região biogeográfica marinha do nordeste do Oceano Pacífico converge com a do Pacífico oriental.

Mergulhador com uma câmera nada ao lado de um grande tubarão-baleia em um recife de coral tropical
Mergulhador com um tubarão-baleia

É também onde o Califórnia A Corrente encontra a Corrente Equatorial, o que cria uma zona de transição incrivelmente complexa e altamente produtiva.

Sendo o único ponto de chegada em águas tão ricas, as quatro ilhas têm uma mistura incrível de tubarões, arraias manta e golfinhos residentes. Eles também atuam como faróis para espécies migratórias, como baleias jubarte e tubarões-baleia. Não é de admirar que a área seja conhecida como um grande paraíso animal.

Tubarão baleia
Tubarão-baleia entre os peixes

Chegando la

A extrema distância do Arquipélago Revillagigedo significa que mergulho Socorro não é algo para se encarar levianamente. Chegar lá já é uma aventura por si só.

Para os mergulhadores norte-americanos, não é tão ruim porque barcos de mergulho live aboard que atendem Socorro operam em Cabo San Lucas, a principal cidade turística no extremo sul da Baja do México Califórnia Península. Conhecido pelas suas praias, desportos náuticos e vida nocturna, Cabo (como é vulgarmente referido) é um local movimentado e muito bem servido por todas as principais companhias aéreas dos EUA.

Para o resto do mundo são necessários voos de longo curso e, para australianos como eu, é uma viagem de proporções épicas! Chegar ao Cabo é apenas a primeira parte da viagem, porque leva mais 24 horas de viagem barco de mergulho para chegar à ilha mais próxima, San Benedicto.

Ilha San Benedicto – Arco vulcânico à frente e Bárcena à direita
San Benedicto – arco vulcânico à frente e Bárcena à direita

San Benedicto

Anteriormente conhecida como Isla de los Innocentes, San Benedicto cobre 10 quilômetros quadrados e é a terceira maior das ilhas. De origem vulcânica, não possui fonte de água doce e é desabitada.

Visualmente impressionante, a ilha tem duas características proeminentes. Bárcena, perto do extremo sul, é a cratera vulcânica que sobrou da sua erupção em 1952. Vista do nível do mar é impressionante, mas vista de um drone, é incrível!

Em segundo lugar estão o arco vulcânico e os pináculos próximos no lado oeste da ilha, que quando vistos de perto são espetaculares.

O auge em El Boiler
O auge em El Boiler

El Caldeira

Existem vários bons locais de mergulho ao redor de San Benedicto, incluindo Fondeadero e o Canyon, mas nenhum chega perto do incrível El Boiler, que está localizado perto do arco vulcânico.

O local consiste em um pináculo que se eleva do fundo do mar a 45m, chegando a 10m da superfície. Essa área superior deve ser evitada por causa das ondas e ondas, mas o resto do local é simples, e você seleciona sua profundidade e contorna o pináculo.

Curiosa Manta Oceânica
Arraia manta oceânica

El Boiler é um lugar incrível para encontrar arraias manta oceânicas, que usam o pináculo como estação de limpeza. Eles também estão bastante acostumados com mergulhadores e, sendo criaturas inteligentes e curiosas, muitas vezes iniciam um encontro e vêm até você!

Manta Manta Oceânica Gigante
Manta oceânica gigante

Portanto, a melhor maneira de mergulhar em El Boiler é permanecer relativamente raso para conservar o ar e, em seguida, contornar o pináculo enquanto observa as mantas.

Obviamente, não há garantia de que eles aparecerão, mas geralmente aparecem. Quando isso acontecer, tente se separar um pouco dos outros mergulhadores e espere. Não adianta tentar persegui-los, eles são muito rápidos, mas de qualquer forma não há necessidade de fazê-lo – eles virão até você.

Alerta de entrada
Alerta de entrada

Tubarão sedosos

Embora as arraias manta oceânicas sejam as estrelas do show em El Boiler, as co-estrelas confiáveis ​​em San Benedicto são a população residente de tubarões-seda (Carcharhinus falciformis). Claramente muito habituado ao liveboards que visitam a ilha, os silkies se reunirão em grande número ao redor do barco de mergulho em busca de restos.

Animais relativamente grandes, com intensa curiosidade e atitude ousada, os tubarões-seda são considerados potencialmente perigosos. 

Tubarão-seda sob o barco na ilha de San Benidicto
Tubarão-seda sob o barco em San Benedicto

Ilha Socorro

Socorro é de longe a maior das quatro ilhas, com cerca de 130 quilômetros quadrados. É uma visão impressionante quando vista pela primeira vez, especialmente de um drone!

É também a única ilha habitada – por cerca de 250 militares da Marinha Mexicana e suas famílias. O seu papel é fazer cumprir os regulamentos da área marinha protegida e do parque nacional.

Existem três principais locais de mergulho ao redor da ilha – Punta Tosca, Roca O'Neal e Cabo Pearce. Os dois primeiros são mergulhos interessantes, mas o Cabo Pearce é a atração principal e suas estrelas são as raias manta oceânicas e os golfinhos-nariz-de-garrafa, além dos tubarões-martelo, frequentemente vistos no azul.

Educando tubarões-martelo no azul
Educando tubarões-martelo mantendo distância

O Cabo Pearce, uma longa formação de “dedo” no lado leste da ilha, foi criado pelo fluxo de lava quando Socorro era um vulcão ativo. Debaixo d'água, esse dedo se estende até as águas profundas ao redor.

É necessário cuidado em Cabo Pearce, porque fortes correntes correm de sul para norte ou vice-versa, e eles se fortalecem à medida que passam pelo topo da parte subaquática do dedo de lava.

Tanto as mantas quanto os golfinhos estão acostumados a interagir com mergulhadores e irão até você – o que proporciona encontros memoráveis.

Golfinhos-nariz-de-garrafa em Cabo Pearce
Golfinhos-nariz-de-garrafa em Cabo Pearce

Roca Partida

Localizada a cerca de 100 km a oeste da Ilha de Socorro, a Roca Partida é a ponta visível de uma enorme montanha subaquática. É difícil imaginar um local de mergulho mais remoto, inspirador e emocionante.

Comparada com as outras ilhas, Roca Partida é bastante pequena. Com apenas 100m de comprimento e 8m de largura, o nome significa “Split Rock”, que se refere aos picos duplos – um com 25m de altura e outro com 34m.

O seu puro isolamento significa que Roca Partida tem o seu próprio ecossistema e população residente de criaturas marinhas. Também atrai animais migratórios, e nunca se sabe o que pode aparecer ao virar da esquina.

Varrido por fortes correntes de leste, o Roca Partida mergulha melhor entrando na água no meio da rocha no lado leste, que é o “ponto de divisão” da corrente e onde a velocidade da água é mínima. Depois é escolher ir para a esquerda ou para a direita até os cantos da rocha, onde a corrente é mais forte e a ação bomba!

Enormes cardumes de peixes pulsam na corrente, os tubarões são uma presença constante e as chances de encontros pelágicos aleatórios fazem dos recantos da Roca Partida uma incrível experiência subaquática.

Finalmente, as características interessantes da Roca Partida são os seus tubarões de pontas brancas. Localizadas no lado leste da rocha existem vários recessos que funcionam como “plataformas de tubarões”.

É aqui que os galha-branca residentes, que caçam à noite, descansam durante o dia. Aparentemente seguros em número, os recessos costumam estar lotados de tubarões.

Whitetips sonolentos
Whitetips sonolentos

Conclusão

As quatro ilhas do Arquipélago de Revillagigedo são muito especiais. Embora apenas três das quatro sejam mergulhadas regularmente – a Ilha Clarion fica a outros 290 km a sudoeste de Roca Partida e muito poucos barcos de mergulho vá ali - mergulho Socorro, San Benidicto e Roca Partida é uma experiência que o acompanhará por muitos anos.

A combinação de sua localização remota, biodiversidade excepcional, encontros incríveis e mergulhos emocionantes é difícil de igualar – em qualquer lugar.

Don Silcock, editor sênior de viagens da Scuba Diver, geralmente mora em Bali, na Indonésia, mas atualmente está em Sydney. Seu site indopacificimages.com oferece extensos guias de localização, artigos e imagens sobre alguns dos melhores locais de mergulho na região Indo-Pacífico e experiências de “animais grandes” em todo o mundo.

Fotografias de Don Silcock

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