Mergulhando nos icebergs da Groenlândia

Mergulho em águas frias na Groenlândia
Mergulho em águas frias na Groenlândia

O especialista em mergulho em águas frias BYRON CONROY deixou seu lar adotivo, a Islândia, para explorar as águas geladas da Groenlândia e sua “população” mutável de monstruosos icebergs

Moro na Islândia há muitos anos, então mergulhar em águas frias é muito confortável para mim. Eu mergulho regularmente em águas com temperaturas tão baixas quanto 1°C e também sob o gelo no inverno aqui na Islândia. No entanto, quando surge uma oferta de viagem à Gronelândia com Expedições Azul Verde apareceu, eu não poderia dizer não para levar meu mergulho em água fria um passo adiante.

Groenlândia
A paisagem marinha na Groenlândia

Visão geral da Groenlândia

A Gronelândia é a maior ilha do mundo e, com uma população de pouco mais de 56,000 habitantes, o que torna a densidade populacional de 0.028 pessoas por quilómetro quadrado – em comparação com 259 por quilómetro quadrado na Inglaterra – percebemos que será bastante remota.

Cerca de 75% da ilha também é coberta pela única camada de gelo permanente fora da Antártica.

Durante o inverno, grande parte do mar ao redor da Groenlândia fica coberta por gelo. A nossa viagem levou-nos a Scoresby Sund, no lado leste do país, durante o mês de Setembro, quando o gelo derreteu, deixando para trás um incrível fiorde cheio de enormes icebergs que se separaram do glaciar.

Partimos de Akureyri, no norte da Islândia, e iniciamos a viagem de 24 horas a bordo de nossa casa durante a semana, a 89m Plancio. Construído como um navio de pesquisa oceânica, ele agora realiza viagens às regiões polares. Ela tem 53 cabines e pode acomodar 108 convidados, além de contar com maravilhosos férias confortos como um restaurante requintado e um bar.

Para participar de uma viagem de mergulho na Groenlândia, é necessária uma boa experiência em mergulho em águas frias. Isso significa um mínimo de 50 logados roupa seca mergulhos, e eu recomendo fortemente que o maior número possível deles seja realizado em águas com menos de 10°C.

Além disso, é necessário todo o seu equipamento pessoal, incluindo roupa seca, roupas íntimas e dois primeiros estágios independentes e ambientalmente selados. Todos os tanques de mergulho possuem duas válvulas, devido ao risco de congelamento no primeiro estágio e reguladores de fluxo livre.

Cruzando os campos de gelo
Cruzando os campos de gelo

Início da nossa jornada

Embarcamos às 3h, horário local, e nos preparamos para a viagem noturna para Scoresby. O jantar foi servido e todos começaram a falar sobre a emoção de mergulhar na Groenlândia. O mergulho lá é praticamente inexplorado e não existem nomes ou itinerários de locais de mergulho – esta é a verdadeira exploração no Ártico.

Durante a primeira noite a bordo, ao cruzarmos o Estreito da Dinamarca, pudemos ver a aurora boreal do mirante. Foi uma visão incrível para todos os participantes e um início de viagem incrível. Ficar sob as luzes brilhantes e saber que estávamos caminhando para mergulhos inexplorados e mares cristalinos criou um verdadeiro burburinho entre os viajantes.

Início da jornada islandesa
Início da jornada

No dia seguinte, acordámos com condições difíceis e experimentámos o poder dos mares do norte, com grandes ondas à nossa volta durante a maior parte do dia, enquanto continuávamos para norte.

No final da tarde entrámos no fiorde e começámos a avistar os primeiros pequenos icebergs ao longo de sua borda. À medida que a luz do sol recuava, fomos novamente presenteados com outro incrível show da Aurora Boreal.

O mergulho começou no dia seguinte. Fomos abençoados por sermos recebidos por mares perfeitos com reflexos espelhados e, enquanto me dirigia aos terraços, vi os primeiros vislumbres do fiorde interior. Não soprava um sopro de vento e os icebergs eram do tamanho de edifícios de vários andares, refletindo-se perfeitamente na superfície do fiorde.

Através dos campos de gelo

Mergulhando nos icebergs
Mergulhando no gelo

É difícil descrever a majestade de navegar lentamente pelo campo de gelo. Os icebergs são tão serenos e calmos, mas guardam milhares de anos de história dentro deles e são simplesmente lindos. Além disso, saber que normalmente cerca de dois terços do 'berg está realmente debaixo d'água, com apenas um fio rompendo a superfície, nos deixou todos entusiasmados com o mergulho.

Sentamo-nos para o briefing matinal de mergulho com o líder de mergulho Henrik Enckell. Ele mergulha há mais de 25 anos nas condições mais difíceis do mundo, tanto no Ártico quanto na Antártica, e também é técnico e rebreather instrutor. Ele tem uma voz muito calma e é um líder forte, o que nos deu muita confiança enquanto íamos mergulhar em águas inexploradas. 

Henrik discutiu conosco os riscos e protocolos de segurança envolvidos no mergulho em águas frias extremas: reguladores de fluxo livre, exercícios de desligamento, roupa seca inundações, hipotermia e assim por diante, e deu o tom para o grupo perceber que se tratava de um mergulho sério em águas frias. 

Decidimos mergulhar em terra / parede para o primeiro passeio. Carregamos todo o equipamento nos infláveis ​​e depois descemos para encontrá-los enquanto eles usavam um guindaste para levantá-los do topo do navio.

Depois de rolarmos no mar e sermos acordados bruscamente pela água extremamente fria batendo em nosso rosto, iniciamos o mergulho. A água está em torno de 1°C e ainda assim fervilhava de vida inesperada. Havia muitas anêmonas-do-mar coloridas, nudibrânquios, águas-vivas e estrelas do mar – um paraíso perfeito para macro-mergulhadores. 

Gelo Subaquático
A vista abaixo de um 'berg

O mergulho na parede aconteceu à tarde. Pudemos agora ver as colunas de basalto que já tínhamos visto acima, agora debaixo de água, e pudemos estudar a geologia da Gronelândia. A parede estava coberta de lindas anêmonas e todo tipo de macro temas, como camarões e lesmas do mar.

Depois de alguns mergulhos agradáveis ​​e fáceis no primeiro dia, nos preparamos para os dois dias de briefings de mergulho com Henrik. Agora era hora do que todos nós havíamos buscado: mergulhar sob icebergs. 

Henrik nos guiou através dos procedimentos de segurança e explicou que, como os icebergs são feitos de água doce e sal marinho, você se aproxima do iceberg com peso de sal, mas a 1m do iceberg você descobre que ele está derretendo e agora você está em uma área de água doce. Isso significa que, se você não ajustar sua flutuabilidade na aproximação, você começará a afundar!

O primeiro e o último a ver um iceberg

Às vezes também há cavernas dentro dos icebergs, mas fomos proibidos de entrar nelas. Também discutimos a possibilidade muito real de um iceberg virar durante o mergulho.

Começamos rolando para fora do inflável e rompendo o gelo da panqueca na superfície. Esta é uma fina camada semelhante a vidro que se forma quando o mar está calmo. Descemos com boa visibilidade de cerca de 15m. Era incrível ver o iceberg debaixo d’água, e sua superfície ondulada me lembrava uma bola de golfe.

Nadar para longe do iceberg e vê-lo por completo foi incrível. A textura, a forma e a constatação de que este iceberg e local de mergulho com milhares de anos estava derretendo e em apenas algumas semanas não existiria mais. Seríamos as primeiras pessoas a vê-lo debaixo d'água e também os últimos.

Mergulhando nos icebergs
Atirando no 'berg

Mais tarde naquele dia cruzámos o fiorde e acabámos em Jytte Haun para uma verdadeira expedição de mergulho a um local onde nunca ninguém tinha sido registado a mergulhar antes.

O local de mergulho era uma parede com uma ligeira correnteza, e permitiu-nos fazer o nosso primeiro mergulho à deriva no Árctico. À medida que caminhávamos ao longo da parede saudável, ficamos impressionados com a abundância de vida neste lugar inóspito. Havia sugadores de caroço, anêmonas, águas-vivas e muitas outras espécies de peixes e nudibrânquios que eu nunca tinha visto antes, mesmo depois de anos mergulhando no Atlântico Norte, na Islândia.

Também conseguimos fazer um passeio inflável pelo fiorde. Isso nos permitiu chegar perto do iceberg e tirar algumas fotos incríveis. Estar ao lado de um 'berg que é maior do que um prédio de apartamentos de vários andares foi muito emocionante - assim como saber que ele poderia tombar a qualquer momento e criar um grande maremoto!

À medida que a noite chegava ao fim, preparamo-nos para um churrasco no convés superior do navio. A atmosfera estava animada enquanto as pessoas discutiam a exploração e suas primeiras experiências de mergulho sob icebergs.

O iceberg transparente

No terceiro dia de mergulho, seguimos em direção a Rode Island para visitar um cemitério de icebergs. Alguns mergulhadores se juntaram a nós. Esse gelo era diferente daquele do outro iceberg em que mergulhamos porque era completamente transparente.

Com grande visibilidade e um iceberg transparente, foi possível avistar mergulhadores do outro lado – e também ver as rochas e a areia que haviam sido congeladas no tempo com o gelo.

À tarde, depois de mergulharmos noutro iceberg com grande visibilidade, subimos todos num iceberg para algumas fotografias de todo o grupo, ficando em cima dele enquanto flutuava no fiorde.

O mergulho vertical
Mergulho em águas frias na Groenlândia

O mergulho do nosso último dia consistiria em um único mergulho matinal. Depois de um dia tão bom com os icebergs anteriormente, decidimos realizar outro mergulho na parede que ofereceu macros incríveis fotografia opções e a oportunidade de capturar espécies que nunca tínhamos visto antes.

À tarde, seguimos em direção a Rush Inlet para uma excursão terrestre à cidade de Ittoqortoormiit... não é o lugar mais fácil de pronunciar! Tivemos a oportunidade de passear por este pequeno povoado à vontade e foi ótimo sermos recebidos por um membro da equipe local que poderia marcar nossos passaportes com um carimbo da Groenlândia.

A cidade era composta por pequenas casas pintadas com todas as cores do arco-íris. Pudemos explorar a igreja local, a delegacia de polícia e um museu que mostra técnicas tradicionais de fabricação de ferramentas, equipamentos de pesca e barcos.

A cena perfeita
Gelo suficiente para esfriar um gin & tônica

Bebidas geladas

Naquela noite embarcamos Plancio para outra refeição esplêndida e começou o cruzeiro de volta à Islândia. O mar foi mais indulgente na viagem de volta e os convidados puderam pedir bebidas com cubos de gelo retirados de um pequeno iceberg pescado no mar.

Bebendo gin & tónicos refrigerados por cubos de gelo com milhares de anos, foi agradável refletir sobre a verdadeira exploração que havíamos realizado na nossa visita à Gronelândia.

O mergulho na Groenlândia não é para todos. Os mares podem ser duros, as temperaturas extremas e as condições difíceis, mas as recompensas de paisagens espetaculares na superfície e a oportunidade de explorar novos locais de mergulho e ver icebergs que só você verá são difíceis de resistir para os mais sérios. mergulhador de água fria.

Fotografias de Byron Conroy

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