Mergulhando com um assassino de machado

MERGULHADOR SAIPAN

Definitivamente fora da trilha comum está Saipan, nas ilhas Marianas do Norte, no Pacífico, a poucos passos da notícia de Guam e uma revelação para os mergulhadores quando se trata de vida marinha e equipamentos de guerra. A única preocupação inicial de LISA COLLINS era exatamente quem organizaria o mergulho…

Tanque Sherman parcialmente submerso da 2ª Guerra Mundial.

Conhecendo o Guia de Mergulho: Harry Blalock

HARRY BLALOCK PUXADO PARA CIMA em nosso apartamento, em sua caminhonete vermelha brilhante com janelas escuras, embora fosse impossível distingui-lo no banco do motorista.

Abrindo a porta, ele saiu.

Soltamos um suspiro de alívio quando ele nos cumprimentou jovialmente. Certamente não é um assassino com machado!

Apenas o proprietário da Axe Murderer Tours na ilha de Saipan, no centro das Ilhas Marianas do Norte, 135 quilômetros ao norte de Guam.

Perguntei a Harry sobre o nome intrigante de sua empresa. O ex-DJ explicou que se mudou dos EUA para Saipan há 21 anos para dirigir uma estação de rádio. Ele começou a mergulhar com um amigo e logo se tornou um especialista nos locais de mergulho ao redor da ilha.

Quando duas senhoras da Marinha dos EUA perguntaram se poderiam mergulhar em seu dia de folga, Harry combinou de encontrá-las em uma praia remota no dia seguinte. “Como sabemos que você não é um assassino com machado?” eles perguntaram. Harry respondeu que não, mas se quisessem mergulhar teriam que confiar nele.

Depois de alguns mergulhos fantásticos, as senhoras declararam que a Harry's era a melhor empresa de mergulho que já haviam utilizado. Eles o recomendaram a seus colegas da Marinha dos EUA em todo o mundo, e a Axe Murderer Tours nasceu, com Harry se tornando um mergulhador em tempo integral. instrutor e guia.

O Primeiro Mergulho: Praia Lau Lau

Nosso primeiro mergulho deveria ser em terra na praia de Lau Lau, no lado sudeste da ilha, mas Harry teve sorte e conseguiu nos colocar a bordo de um barco de apoio à tripulação de um navio mercante da Marinha dos EUA.

Há uma mistura de mergulhos em terra e de barco ao redor da ilha, e Harry organizou uma semana de mergulho para nos mostrar o melhor de ambos. Ele dirige a empresa como um homem só, fornecendo abastecimento de tanques e alugando espaço para barcos de pequenos operadores na ilha, o que parece funcionar bem.

Os mergulhos de barco, dependendo da localização dos locais, incorrem em um suplemento de US$ 50-75 além dos preços do mergulho em terra.

Felizmente para nós, ao longo dos anos, Harry ensinou muitos marinheiros dos enormes navios mercantes dos EUA que atracam em Saipan durante seis meses por ano.

Em troca de suas habilidades de guia, ele nos proporcionou uma viagem gratuita no barco de transporte da tripulação, que precisava de testes rápidos no mar depois de instalar um novo motor a jato.

O engenheiro-chefe do Vadm KR Wheeler estava em férias e se juntou a nós no cais com sua mala, esperando alguns mergulhos habilidosos antes de retornar ao trabalho naquela tarde.

A aventura em Banzai e Spotlight

OS SITES DE BANZAI e o Spotlight eram um local perfeito para testar a velocidade em mares calmos e planos, e ao leme estava o segundo engenheiro-chefe do Wheeler, um enorme navio que fornece mangueiras de 2 quilômetros de comprimento para circular entre navios-tanque de combustível e outros navios mercantes. .

Muito rapidamente chegamos a Banzai, um monte marinho submerso próximo ao famoso penhasco de Banzai. O banzai! o grito de guerra teria sido ouvido durante a defesa final japonesa de Saipan, quando os americanos invadiram em junho de 1944.

1117 cockpit saipan e assento flutuante emily
A cabine e o assento do Floating Emily.

Harry inflou seu colete e o deixou cair para o lado, antes de descê-lo para colocá-lo na água. Ele normalmente mergulha com um enorme tanque de 18 litros, então prefere essa prática se a água estiver calma.

Nós nos equipamos no barco e pulamos, ouvindo gritos e risadas do outro lado enquanto o engenheiro-chefe decidia copiar Harry, jogando seu tanque na água – mas omitindo primeiro inflar seu colete!

Ao cair em direção aos 150m de profundidade, Harry o perseguiu, conseguindo pegá-lo aos 33m e trazê-lo de volta.

Como você pode imaginar, o Chefe sofreu muitas zombarias de sua equipe e se tornou o foco das histórias de Harry na semana seguinte.

Descemos até o topo do monte marinho a 15m e vimos uma grande raia de mármore apoiada em uma saliência mais abaixo, a 24m. Depois de tirar algumas fotos continuamos contornando o monte, empurrando uma leve correnteza.

Harry nos disse que este local de mergulho normalmente tem correntes que trazem grandes pelágicos. No que acabou sendo uma corrente pequena, eu não esperava ver nada muito grande, então fiquei surpreso ao encontrar uma arraia-pintada muito perto do meu amigo. Quando me aproximei, ele nadou para o azul.

Pela topografia e pelo crescimento dos corais, fica claro que este local está muito exposto à corrente e a quaisquer tempestades passageiras. Fortes corais duros dominam todo o monte marinho, com pequenos corais moles, alguns leques marinhos e algas Halimeda cobrindo as paredes quase íngremes.

No início parecia haver pouca vida, mas à medida que observávamos o recife ele ganhou vida com milhares de peixes juvenis que se escondiam sob a proteção de dedos de coral duro. Estrelas-penas estavam por toda parte, e muitos tipos diferentes de peixes-borboleta voavam aos pares, pastando sobre o recife.

A caverna subaquática: destaque

Nosso segundo mergulho foi próximo, sob a falésia do Spotlight. Estaríamos mergulhando numa caverna formada pela erosão da falésia calcária, com entrada a 12m. Lá dentro havia um grande buraco no teto e o sol entrava pela água, causando um efeito de holofote.

Mais adiante na caverna, há uma pequena área onde é possível emergir na escuridão total até uma cavidade de ar, e nossas tochas foram muito úteis lá.

Ao descermos novamente pudemos ver o azul incrivelmente vibrante e brilhante do oceano além da entrada da caverna. A visibilidade em ambos os locais era incrível a mais de 40 m, o que tornava a cor da água tão vívida.

O Spotlight só pode ser mergulhado durante quatro meses do ano, entre maio e agosto, quando o tempo está bom. Normalmente o mar é bastante agitado na região, dificultando as entradas e saídas.

Naquele dia tivemos condições quase perfeitas, com ondas muito suaves batendo contra o penhasco acima de nossas cabeças quando iniciamos nossa parada de segurança.

A água estava com uns amenos 29°, um luxo depois do nosso mergulho anterior na semana anterior no Japão, onde a temperatura tinha sido de apenas 17°!

Clima e temporada de tufões em Saipan

SENDO UMA ILHA EXPOSTA no meio do Pacífico, o segundo maior do arquipélago das Ilhas Marianas depois de Guam, e perto da fossa das Marianas, a parte mais profunda do oceano, Saipan está frequentemente no caminho direto de tufões durante a temporada entre julho e outubro.

Em 2015, Saipan sofreu 15 impactos diretos, um dos quais causou grandes danos em toda a ilha, deixando-a sem energia ou água corrente durante mais de três meses. Felizmente, no ano seguinte, não houve um impacto direto.

Sinais da devastação causada em 2015 ainda podem ser vistos por toda a ilha, embora as vistas subaquáticas não pareçam ter sido prejudicadas.

Explorando a vida e a história marinha local

Nosso passeio no dia seguinte também seria um mergulho em barco com dois tanques, mas em uma das pequenas lanchas locais. Uma empresa de fretamento de barcos chamada Fishguyz tinha vários pequenos barcos adequados. Harry nos pegou novamente em nosso apartamento e nos levou por uma curta distância até um píer próximo a um local para piquenique à beira-mar.

O povo local de Chamarro adora se reunir para piqueniques comunitários ao longo das praias de areia branca que cercam grande parte da ilha. O governo construiu áreas dedicadas para churrascos com estacionamento e muitas vezes instalações como chuveiros e sanitários para eles.

Enquanto descarregávamos o kit de mergulho da traseira do caminhão (Harry havia guardado nossos coletes e regs para que pudesse enxaguá-los e pendurá-los para secar no centro de mergulho ao lado de sua casa), uma pequena lancha parou. Fomos os únicos mergulhadores naquele dia.

De qualquer forma, Harry não leva mais do que quatro e nos deu algumas opções de local.

Com a forte história da Segunda Guerra Mundial, optamos por dois mergulhos em naufrágios na lagoa rasa que percorre toda a extensão da ilha. Tendo sofrido milhares de vítimas em terra, no ar e no mar, toda a ilha e as águas circundantes são como um santuário.

O mergulho naufrágio: Emily flutuante

Nosso primeiro mergulho, de apenas 20 minutos ao longo da costa, foi no Floating Emily, um grande hidroavião H8K da Marinha Imperial Japonesa. Muitas vezes é confundido com um bombardeiro B-29 dos EUA por causa de seu nome, que na verdade foi usado como codinome pela Marinha dos EUA em mensagens de rádio.

Embora bastante fragmentado, tanto pelo impacto como pelos muitos tufões ao longo dos anos, ainda existem muitas características reconhecíveis. Duas hélices ficam em pé no fundo raso de areia branca com 9 m de profundidade. A torre do canhão fica a uma pequena distância sozinha, novamente na vertical.

Grande parte da fuselagem está quebrada e enterrada na areia, mas as enormes asas estão praticamente intactas e abrigam um grande cardume de patudos.

Peixes-borboleta coloridos nadam ao redor dos destroços, que estão repletos de corais e repletos de vida marinha.

Harry ficou muito feliz por mergulharmos o tempo que quiséssemos. Estávamos tão rasos que não tivemos que nos preocupar com o tempo de descompressão e mergulhamos por mais de uma hora, encontrando muitas partes interessantes do avião espalhadas por uma área de tamanho razoável.

A cabine, completa com assento e controles, mas sem fuselagem e capota, ficava a uma distância razoável, provavelmente carregada para lá durante uma tempestade.

O mergulho no naufrágio: Chin Sen Maru

O PRÓXIMO MERGULHO FOI um grande cargueiro coreano, o Chin Sen Maru, que foi assumido pelos japoneses e torpedeado pelos americanos na 2ª Guerra Mundial. Os destroços estão em uma área, mas o casco está bastante esmagado e surrado.

Há zonas em que, ao contrairmos ligeiramente o estômago, poderíamos espremer-nos nos espaços entre as zonas de carga, que depois se abrem para o mar.

1117 saipan chin sen maru
O Chin Sen Maru atingido por torpedo.

O naufrágio tem, novamente, apenas 9m de profundidade, a uma curta viagem de barco dentro da lagoa a partir do Floating Emily.

Seguindo-nos pelo naufrágio, como um cachorrinho de aspecto zangado, estava um enorme pargo, habituado ao submarino amarelo que leva os turistas para ver o naufrágio, de onde são atirados restos de comida para atrair peixes. Vimos várias tartarugas verdes cruzando os destroços.

Sob uma placa de carga quebrada, vários tubarões-brancos de recife descansavam, enquanto peixes-soldado e patudos se reuniam nas sombras de qualquer estrutura que oferecesse abrigo. Um grande canhão de 7.7 mm projetava-se dos destroços, coberto de crescimento de coral.

A lagoa deste lado da ilha é muito grande, com a orla de recife a uma boa distância da costa na maioria das áreas. Há apenas um corte principal adequado para a passagem de navios em mar aberto, embora um pequeno barco possa atravessar o recife em uma ou duas áreas na maré alta.

A profundidade mais profunda que a lagoa atinge é de apenas 10m, sendo a maioria bem menos. Em algumas áreas é possível caminhar várias centenas de metros até a orla do recife na maré baixa.

Saipan: um destino turístico único

Saipan é um território da Commonwealth dos EUA e o único lugar nos EUA que chineses e coreanos podem visitar sem necessidade de visto. Muitos grandes hotéis construídos na China e na Coreia abrigam multidões de turistas, todos participando dos muitos passeios de ônibus que visitam os principais locais históricos das ilhas ou alugando Mustang conversíveis rosa brilhante.

Evitando as multidões

Alugamos um carro para a semana, mas conseguimos evitar os turistas visitando os locais antes ou depois dos passeios, ou encontrando praias desertas e locais de interesse histórico que as hordas não visitam.

Explorando a costa acidentada e a gruta

Do outro lado da ilha, a costa é muito mais acidentada, com falésias calcárias recortadas e sem praias. Aqui realizámos um mergulho em terra no local de mergulho mais famoso da ilha – a Gruta.

A viagem subaquática na gruta

Depois de nos prepararmos na van, descemos 116 degraus e atravessamos uma grande formação rochosa para entrar na água azul do sumidouro de calcário que desmoronou.

É um local popular para praticantes de mergulho com snorkel e nadadores, por isso ficamos felizes em descer abaixo da superfície e seguir para as três saídas ciano brilhantes para o mar aberto.

A profundidade da caverna é de 15m. Enormes leques alaranjados dominam o fundo rochoso, criando um contraste impressionante com o azul além. Seguimos para a terceira saída da caverna e nadamos até uma parede inclinada que descia mais de 60m.

Visitando a Caverna do Morcego

HARRY TINHA EXPLICADO que havia muitos locais que podiam ser visitados do lado de fora da Gruta. Ele nos levou para a esquerda para visitar a Bat Caverna, que era quase tão grande quanto a gruta, com o topo a 14m e a base a 23m. Grandes corais de renda rosa pendiam do teto e varredores vítreos se escondiam na parte traseira.

Ao voltarmos para a Gruta examinamos as rochas do fundo, subindo-as gradativamente em direção ao ponto de saída enquanto fazíamos nossa parada de segurança. Harry apontou um nudibrânquio endêmico e raro que vive na caverna.

Mergulho em terra na praia de Lau Lau

Após a longa subida de volta às escadas, dirigimos até a praia de Lau Lau para um mergulho na costa. Caminhando por um curto caminho de areia pela selva, chegamos a uma bela praia deserta. Harry nos avisou para trazer wetsuit botas, enquanto o coral invadia quase até a costa.

Caminhamos cerca de 100m até um degrau no recife, onde de repente caiu para cerca de 3m. Nós vestimos nosso barbatanas e seguimos uma corda fixa que nos guiou por um corte no recife.

Onde a corda-guia terminava, o recife abria-se para uma paisagem marinha de aparência alienígena, com estranhas formações de corais que eu nunca tinha visto antes.

Dedos de coral do tipo estalagmite se espalhavam até onde a vista alcançava, e entre eles os peixes-borboleta de Meyer e de sela se alimentavam, enquanto vários tipos diferentes de peixes-gavião empoleiravam-se entre os picos irregulares.

Uma tartaruga verde nadou lentamente sobre o recife, procurando um lugar para descansar. Uma grande colônia de anêmonas cheias de diferentes peixes-anêmonas espalhadas por uma das áreas mais planas do recife.

Com pouquíssima atualidade, o local ficou lindo, fascinante e surreal.

Viagem à Ilha Tinian

CINCO MILHAS NÁUTICAS ao sul fica a ilha de Tinian. Harry havia arranjado um barco fretado um pouco maior para nos levar, junto com outros dois mergulhadores, através da fossa profunda entre as ilhas.

O mar ficou um pouco agitado e as correntes serpentearam pela superfície, mas uma vez nas águas protegidas ao redor da ilha, a calma voltou.

Locais de Mergulho na Ilha Tinian: Flemming Wall e Tinian's Grotto

Ancorando perto de um pequeno penhasco, deveríamos mergulhar primeiro na Flemming Wall, seguida pela Gruta de Tinian, a uma curta distância.

Não podíamos acreditar na visibilidade. Foi ainda melhor que Saipan, com mais de 50m!

A borda da Flemming Wall começou em 20m e caiu para mais de 90m em uma queda quase vertical. Ao descermos por uma fissura a partir dos 8m, entrando na parede por volta dos 25m, pudemos ver o fundo de areia branca abaixo de nós.

A parede era muito parecida com Banzai, com uma face rochosa coberta por pequenas formações de corais e algas, pontilhada por leques marinhos.

A hora da deco chegou rapidamente, pois esquecemos de verificar nossa profundidade na incrível visibilidade. Logo estávamos de volta ao barco para uma parada de segurança de uma hora antes de seguirmos para a Gruta de Tinian.

Ao começarmos a descer, pudemos avistar um grande buraco no topo do recife a 5m. Descendo pelo buraco, entramos em uma gruta salpicada de azul brilhante, onde os buracos da caverna deixavam entrar o oceano iluminado pelo sol.

Nadando pela Gruta, saímos de um dos buracos e ao longo da parede do recife para entrar em outro buraco que nos trouxe de volta a ele.

Na caverna encontramos conchas flamejantes, lagostas e muitos nudibrânquios diferentes. Foi um mergulho espetacular, tão vívido era o azul da água nas saídas.

Como nosso ar ficou curto, subimos por um dos buracos e encontramos o barco de mergulho logo acima de nós. Tentando ficar debaixo d'água o máximo possível, nadamos em direção às ondas que quebravam na falésia até chegarmos às últimas 10 barras, absorvendo a beleza do mergulho.

Mergulho Final em Wing Beach

O nosso último dia de mergulho foi em Wing Beach, outro mergulho em terra, que pode ser mergulhado, novamente, apenas durante cerca de quatro meses por ano, quando o clima e o mar estão calmos.

Tal como aconteceu com Lau Lau, entrámos na praia por um caminho na selva. Wing Beach é ainda mais bonita, deserta, exceto pelos rastros recentes de uma tartaruga que veio botar ovos na noite anterior.

A ÚNICA MANEIRA DE PASSAR Para evitar a quebra das ondas no recife, caminhe até o final da praia e caminhe com cuidado pelas rochas e recifes rasos próximos ao penhasco que forma a baía. Na sua borda há uma área muito pequena onde você pode passar pela orla do recife.

Inflando nossos coletes, caímos de costas em águas mais profundas para colocar nossos barbatanas ligado enquanto flutua. A onda criada pelas ondas quebrando no recife ao nosso lado tornou isso um pouco difícil, mas logo estávamos descendo, seguindo cordas-guia até o recife.

Passamos por um enorme mas tímido bodião Napoleão, e chegamos a um corte estreito no recife, nadando por ele até entrar na parede aos 23m.

Voltando para a praia, vimos muitos corais saudáveis, formações rochosas interessantes, cortes, fendas e passagens aquáticas. Milhares de peixes juvenis corriam pelo recife e cardumes de pargos nadavam em formação no azul.

O mergulho foi lindo e relaxante, mas pudemos ver o quão difícil se tornaria quando o tempo mudasse, pois saímos pelo caminho por onde havíamos entrado através de um pouco de onda.

A corda-guia fixa foi útil quando nos arrastamos para águas rasas.

Um vislumbre da história: os tanques Sherman

Terminado o mergulho, esperamos a maré baixa no nosso último dia inteiro para podermos navegar até dois dos três semi-submersos

Tanques Sherman dos EUA, abandonados durante a Batalha do Pacífico em 1944, após serem danificados por armas japonesas enquanto atravessavam as águas rasas da lagoa.

Caminhamos 200 metros pelas ervas marinhas, com o mar na altura da cintura. O primeiro tanque visto de perto estava totalmente intacto, apesar de pessoas terem subido nele, e era uma visão comovente com a arma apontada para terra.

O segundo tanque, a cerca de 100 m de distância e perto da orla do recife, fez minha imaginação girar enquanto eu olhava para trás, em direção à terra, e pensei em como sua tripulação deve ter se sentido há mais de 70 anos, em 14 de junho de 1944, durante a Batalha do Pacífico.

A corda-guia fixa foi útil quando nos arrastamos para águas rasas.

Terminado o mergulho, esperamos a maré baixa no nosso último dia inteiro para podermos navegar até dois dos três semi-submersos

Tanques Sherman dos EUA, abandonados durante a Batalha do Pacífico em 1944, após serem danificados por armas japonesas enquanto atravessavam as águas rasas da lagoa.

Caminhamos 200 metros pelas ervas marinhas, com o mar na altura da cintura. O primeiro tanque visto de perto estava totalmente intacto, apesar de pessoas terem subido nele, e era uma visão comovente com a arma apontada para terra.

O segundo tanque, a cerca de 100 m de distância e perto da orla do recife, fez minha imaginação girar enquanto eu olhava para trás, em direção à terra, e pensei em como sua tripulação deve ter se sentido há mais de 70 anos, em 14 de junho de 1944, durante a Batalha do Pacífico.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Lisa voou de Tóquio para Saipan com a Delta Airlines – é um voo de três horas. Também há voos diretos de Seul, Hong Kong, Pequim e via Guam.

MERGULHO> Passeios de Assassinos de Machado, machado assassinotours

ALOJAMENTO> Garapan, a principal cidade, tem hotéis para todos os orçamentos. Lisa ficou em uma casa de campo do Airbnb na praia de Oleai, ar bnb

QUANDO IR> Maio-julho tem os mares mais calmos, julho-novembro é a estação chuvosa, com pico em agosto. A temporada de tufões vai de junho a setembro e a estação seca significa céu azul claro. Venta o ano todo, sendo mais calmo entre maio e setembro. As temperaturas do mar variam de 27°C em fevereiro a 29° em julho.

DINHEIRO> Dólar dos EUA

PREÇOS> Voos de retorno de Londres para Tóquio a partir de £ 450.
Dois mergulhos em terra custam US$ 120, dois mergulhos em barco custam US$ 170-195. Voos de retorno de Tóquio $ 125. Aluguel de carro a partir de US$ 170 por semana.

Informações ao visitante> minhas marianas

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x