Sonhos de golfinhos se tornam realidade

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DAVID SHEM-TOV gosta de interações selvagens nas águas azuis das Bahamas. Fotografia por MIKE ELLIS

“OS GOLFINHOS ESTÃO AQUI!” gritou Riory, um dos dois marinheiros do Dolphin Dream. Quase desisti de encontrá-los em nosso primeiro dia no mar. Estávamos dirigindo para o sul em direção a Bimini e depois contornando a ilha desde que passamos pela Imigração em Grand Bahama naquela manhã, e já era fim de tarde.
Nós nos reunimos no convés de mergulho, vestimos nossos máscaras, snorkels e barbatanas e estava pronto para dar um passo gigante.
E lá estavam eles – seis golfinhos nadando na popa, curiosos para nos ver.
Eram Stenella frontalis ou golfinhos pintados do Atlântico, assim chamados porque desenvolvem manchas distintas à medida que envelhecem. Eles estavam por toda parte: seus movimentos eram elegantes, suaves e graciosos.
O fundo arenoso raso e indefinido era o cenário perfeito para a dança.
Quando ameaçaram partir, Zack, o outro marinheiro, usou uma scooter subaquática para enfrentá-los e orientá-los em nossa direção. Sua técnica era atirar direto para o fundo e depois espiralar em direção à superfície. Freqüentemente, um ou mais golfinhos se juntavam a ele.
O súbito aparecimento de um solitário golfinho-nariz-de-garrafa pareceu intimidar os outros, que partiram. Logo, ele também se foi. Estávamos na água há cerca de meia hora.
Zack sinalizou para formarmos um grupo compacto enquanto o capitão Scott manobrava cuidadosamente o barco para mais perto e desligava os motores para que pudéssemos subir com segurança.
Depois esperamos que o barco alcançasse os golfinhos e o capitão fizesse sinal para que pulássemos de volta.
Nem todos os encontros daquela noite foram tão longos. Às vezes os golfinhos partiam imediatamente. Outras vezes, um curioso companheiro juvenil e adulto permanecia brincando conosco muito depois de o resto do grupo ter desaparecido. Este ciclo se repetiu até escurecer.
Eu havia embarcado no Dolphin Dream na tarde anterior em Riviera Beach Marina, ao norte de Palm Beach, Flórida. Com 26m, este antigo arrastão de camarão é um dos maiores liveaboards dos EUA. Apesar da ausência de estabilizadores, a viga de 10.5 m e o casco de aço grosso proporcionaram uma viagem suave.
Viagens de tubarões são oferecidas durante todo o ano, embora entre maio e agosto alguns passeios de golfinhos estejam programados. Com sete cabines duplas, a embarcação pode transportar até 12 passageiros.
Riory tinha acabado de se formar no ensino médio e este era seu segundo verão no barco, enquanto para Zack, um turbulento jovem de 23 anos, esta era sua 30ª viagem. Ambos acumulavam tempo de mar para carreiras navais.
Alto e de constituição poderosa, o capitão Wayne “Scott” Smith era uma figura imponente: olhos azuis, cabelo grisalho, sapatos de barco, shorts e camisa havaiana. Homem de poucas palavras, falava suavemente com um sorriso tímido. A maioria dos passageiros o conhecia de viagens anteriores e foram recebidos com um abraço caloroso.
A escalação da tripulação foi completada pela tagarela e talentosa cozinheira Heidi.

NA MANHÃ SEGUINTE NÓS partiu de nosso ancoradouro e logo veio o chamado: “Golfinhos!” Quando entrei no convés de mergulho, vi sete pessoas alinhadas na superfície da popa, esperando por nós.
Meus companheiros de viagem incluíam mergulhadores livres altamente experientes. Suas voltas e voltas profundas ajudaram a envolver os golfinhos, mas por volta das 11h os encontros haviam cessado. Nessa altura, os golfinhos simplesmente continuariam a nadar, ignorando as nossas tentativas de enfrentá-los. Esta era a hora de dormir deles.
Tal como outros cetáceos, os golfinhos descansam fechando metade do cérebro enquanto mantêm um olho aberto para monitorizar o ambiente. Nesse e nos dias seguintes, só ao início da noite é que os golfinhos quiseram voltar a brincar connosco.
Durante estes longos interlúdios, o Dolphin Dream reposicionou-se num recife onde, depois do almoço, pudemos praticar mergulho ou snorkeling. Naquele dia seguimos para Eldorado Shoal, recife onde ancoramos. O capitão Scott sugeriu que eu viajasse com pouca bagagem, pois ele poderia fornecer um BC e regulador sem nenhum custo extra.
Abaixo do barco fui recebido por uma grande barracuda solitária. Uma arraia na areia nos olhava cansada. Havia algumas cabeças de coral em leque com veias roxas, e eu vi um peixe-esquilo e um pequeno cardume de peixes no coral macio marrom.
Com profundidade máxima de 10m e temperatura da água de 30°C, fiquei no chão por mais de uma hora.
Foi um mergulho normal, mas uma forma agradável de passar o tempo entre os encontros com os golfinhos.
O resto da tarde passou tranquilamente. Alguns de nós relaxaram em nossas cabines, outros mergulharam com snorkel na popa. Riory estava provocando a barracuda residente com um torpedo de brinquedo. Zack espetou peixe-porco, que seria cortado em filés e servido como um delicioso sashimi no dia seguinte.
Eventualmente, a âncora foi levantada e retomamos nossa busca. O Capitão Scott estima que cerca de 80 golfinhos-pintados-do-Atlântico povoam atualmente a extremidade ocidental do Grande Banco das Bahamas, numa área que cobre 30-60 milhas quadradas, e com uma velocidade média de sete nós, o que é uma grande área a cobrir.
Um dos marinheiros subiu até a ponte com binóculos. A observação requer conhecimento de onde os golfinhos gostam de estar em vários momentos do dia e boa visão. “É por isso que você contrata marinheiros tão jovens?” Perguntei ao capitão. “Não, tenho olhos melhores do que eles”, respondeu ele.
Certa noite, viajamos de carro até o estreito a oeste do Grande Banco das Bahamas. É aqui, onde o fundo desce milhares de metros, que os golfinhos caçam.
O capitão Scott permitiu que o barco flutuasse suavemente enquanto apontava luzes poderosas na popa. Enquanto jantávamos, as luzes atraíam pequenos camarões e outros crustáceos. Estes, por sua vez, atraíam a caça de lulas, pequenas enguias e peixes voadores.
Finalmente os golfinhos chegaram e já saltavam com toda a força quando saltámos.
Eu vi um pegar um veleiro. A cena me lembrou do mergulho noturno oferecido na Ilha Cocos, na Costa Rica, onde, em uma corrida louca, tubarões de pontas brancas e macacos usam luzes de mergulhador para caçar em um recife raso. Nas Bahamas a ação é intensificada pela maior velocidade e precisão de caça dos golfinhos.

EM SEU LIVRO AUTOPUBLICADO Contos de Golfinhos, Histórias Verdadeiras dos Golfinhos Pintados do Atlântico, o capitão Scott relata seu relacionamento com alguns dos golfinhos e seus filhotes com os quais fez amizade ao longo dos 37 anos em que lidera charters de golfinhos. Ele nomeou muitos que reconheceu por seus padrões de manchas e cicatrizes.
Uma noite fui o último a saltar quando vi uma bandana flutuando no fundo do mar. Presumindo que um passageiro o tivesse deixado cair, mergulhei para recuperá-lo.
Zack se aproximou de mim e sinalizou para eu deixar para lá. Era o brinquedo do Luka!
Luka está agora com sete anos. Ela foi originalmente chamada de Luke porque está faltando parte de sua sorte, e foi renomeada como Luka quando ficou claro que ela era mulher. Ela é filha de Sharkbait, nascida em 1987 – uma fotografia tirada pelo Capitão Scott quando ela tinha 10 anos está pendurada no salão. Cicatrizes proeminentes deram o nome àquele golfinho.
Ao longo dos anos, o Capitão Scott e seus convidados introduziram uma bandana nas interações com Sharkbait e seus filhos. Ela foi fotografada em 2004 com uma de suas panturrilhas, uma bandana enrolada na nadadeira dorsal. Outro foto, tirada em 2011, mostra ela com Luka.
Agora Luka se juntou a mais de 20 outros golfinhos que perseguiam uns aos outros, arrancando a bandana com uma mordida ou carregando-a nas patas ou peitorais. barbatanas.
Vi alguns interromperem a brincadeira para enfiar furiosamente o bico na areia. Eles estavam usando a ecolocalização para caçar linguados ou bodiões escondidos logo abaixo do fundo. Então eles voltariam a brincar conosco.
A essa altura, eu e os outros que até agora permanecíamos principalmente na superfície nos juntamos aos mergulhadores livres. Foi mais emocionante observar a ação de baixo e pareceu agradar aos golfinhos.
Fiquei impressionado com o quão perto eles passavam, sem realmente fazer contato, apesar dos meus movimentos desajeitados e deselegantes.
Estava escurecendo e o capitão Scott fez sinal para que voltássemos. “Os golfinhos não queriam nos deixar”, queixou-se Riory quando voltamos ao barco.
O capitão Scott, com chapéu de abas largas, camisa branca de linho de mangas compridas e calças largas azul-claras, encontrou-nos no convés de popa. "Como foi?" ele perguntou.
Um dos passageiros regulares, uma mulher pequena ainda encharcada, saltou para abraçá-lo, deliciada. “Você sabia que ficaria encharcado”, eu disse a ele. Ele sorriu e abriu os braços para me abraçar também.
Sharkbait fez outra aparição no dia seguinte. Desta vez ela estava com um bezerro jovem, de não mais de um ano.
Embora o capitão Scott não estivesse na água conosco, ele reconheceu as cicatrizes dela numa fotografia tirada por um dos convidados. Embora se saiba que os adultos às vezes “cuidam” dos bezerros de outras mães, suas glândulas mamárias inchadas sugeriam que o bezerro era dela.
Em anos de mergulho, tive algumas interações muito apreciadas com golfinhos. Nenhum, porém, correspondeu à intensidade, qualidade e duração de muitos dos encontros desta viagem.
Se você está pensando em ir, deve aceitar algum grau de imprevisibilidade. Quando você entra na água, não há como saber quanto tempo os golfinhos permaneceriam por ali.
Você também precisa estar preparado para entretê-los. “Se você ficar na superfície, eles ficam entediados e vão embora”, disse um dos frequentadores habituais, que trabalhou no barco por cinco anos, mas ainda retorna como convidado todos os anos. “Eles gostam quando você se esforça para estar no mundo deles.”
Tive o privilégio de visitar esse mundo e certamente voltarei – embora planeje aprimorar minhas habilidades de mergulho livre antes de fazê-lo.

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: Voe para Fort Lauderdale com a Norwegian ou Miami com BA, Virgin ou American. Pegue um trem para a estação ferroviária Mangonia Park Tri e um táxi para Riviera Beach Marina, de onde sai o Dolphin Dream. Como a viagem é para as Bahamas, você terá que passar duas vezes pela Imigração dos EUA.
MERGULHO E ALOJAMENTO: Dolphin Dream, www.dolphindreamteam.com
QUANDO IR: Os fretamentos de golfinhos são oferecidos entre maio e agosto. Algumas viagens são organizadas por operadoras que fretam o barco inteiro e revendem os spots.
PREÇOS: Um cruzeiro de seis noites custa US$ 2195 em cabine dupla. Voos de retorno a partir de cerca de £ 480.
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: www.visitflorida.com, www.bahamas.com

Apareceu na DIVER outubro de 2016

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