Invasão de peixes-leões ameaça o Mediterrâneo

A Riviera Turca exemplifica como as sociedades são dependentes do Mar Mediterrâneo
A Riviera Turca exemplifica como as sociedades são dependentes do Mar Mediterrâneo

Houve poucos esforços até agora para relatar a invasão do peixe-leão no Mediterrâneo, diz Guia de fotografia subaquáticaeditor-chefe do NIRUPAM NIGAM. Ele visitou a Turquia para verificar o problema em primeira mão e tirou todas as fotos

O Mar Mediterrâneo tem sido um destino turístico popular há décadas, com uma história rica e paisagens impressionantes que atraem visitantes de todo o mundo. Mais do que apenas um cenário digno de postal para umas férias, o Mediterrâneo tem estado no centro da civilização há milénios, como uma rota comercial vital e fornecedor de sustento para os seus muitos habitantes próximos.

Fazendo fronteira com a Europa, África e Médio Oriente, as evidências do comércio e do conflito estão submersas; naufrágios fascinantes atraem mergulhadores a destinos como Malta e Chipre.

Conexões históricas

A atividade humana tem um impacto duradouro no nosso planeta, como evidenciado pela evolução do Mar Mediterrâneo e dos seus habitantes. 

Quando o Canal de Suez foi concluído em 1869, o Mediterrâneo abriu-se ao resto do mundo, permitindo um fluxo comercial mais eficiente para dentro e para fora da Europa. Embora estas mudanças tenham tido um impacto visível na superfície, também afectaram o mundo subaquático, com animais marinhos seguindo navios porta-contentores enquanto viajavam entre os ecossistemas estabelecidos do Mar Vermelho e do Mediterrâneo.

Uma estrela do mar vermelho (Echinaster sepositus) nativa do Mediterrâneo
Uma estrela do mar vermelha (Echináster sepositus) nativo do Mediterrâneo

As águas mais quentes e a maior salinidade do Mar Vermelho proporcionam um ambiente robusto para o desenvolvimento de diversas espécies marinhas. Como tal, a migração mais comum da vida marinha é do Mar Vermelho para o Mediterrâneo, conhecida como Migração Lessepiana. 

Mais de 300 espécies migraram para o Mediterrâneo, resultando em mudanças substanciais no seu ecossistema. O mais notável deles é o infame peixe-leão.

Uma bela espécie invasora

Os mergulhadores estão familiarizados com a beleza impressionante do peixe-leão, decorado com espinhos semelhantes a penas, conhecidos pelo seu veneno doloroso. Os peixes são endêmicos em muitas partes do mundo, incluindo o Indo-Pacífico e o Mar Vermelho, e são rotineiramente avistados durante o mergulho ou snorkeling nessas regiões. 

Invasão: Um peixe-leão no Mediterrâneo, fotografado com uma Nikon Z6 em uma caixa Ikelite Z6 e uma lente olho de peixe Nikon 8-15mm. 1/200, ISO 200, f/29
Peixe-leão no Mediterrâneo, fotografado com uma Nikon Z6 em uma caixa Ikelite Z6 e uma lente olho de peixe Nikon 8-15mm. 1/200, ISO 200, f/29

O que acontece quando um peixe venenoso de reprodução rápida entra num novo ecossistema? Quando os peixes-leão foram acidentalmente introduzidos no Atlântico Ocidental e nas Caraíbas, rapidamente se tornaram as espécies mais invasoras da região. 

O peixe-leão fêmea produz 2 milhões de ovos por ano e desova a cada quatro dias. Esta incrível taxa de reprodução em áreas sem predadores naturais levou a uma população robusta de peixes problemáticos. O peixe-leão ameaça todo o ecossistema do recife e o oceano ao se alimentar de peixes de recife menores e juvenis.

Se a invasão do peixe-leão foi tão prejudicial nas Caraíbas que inspirou cursos de caça ao peixe-leão, que esperança tem o Mediterrâneo? Embora a migração Lessepiana tenha começado com a conclusão do Canal de Suez, os peixes-leão tornaram-se um problema no Mediterrâneo apenas nos últimos anos, devido ao aumento da temperatura da água. 

A Comissão Europeia deu o alarme sobre o peixe-leão em 2015, resultando em esforços para aprender com os cientistas envolvidos na remoção do peixe-leão no Atlântico Ocidental. 

A surpreendente descoberta de um mergulhador

A costa da Lícia
A costa da Lícia

No verão de 2022, arrumei meu equipamento de mergulho e viajei para a Riviera Turca para mergulhar nas águas da costa da Lícia e ver o que poderia descobrir. A pequena cidade de Kas é um centro de mergulho na Turquia, e onde saí num barco de mergulho para mergulhar nas águas cristalinas do Mediterrâneo. 

O primeiro local de mergulho atendeu às minhas baixas expectativas e apresentava uma topografia dramática em sua maioria sem vida. Com 75% das unidades populacionais de peixes do Mediterrâneo classificadas como sobreexploradas, previ que o Mediterrâneo teria poucos peixes. Nos meus mergulhos, descobri que isso é verdade; o único lugar onde vi menos peixes foi no Golfo do Maine.

Sombras emergiram das profundezas para revelar dezenas de peixes-leão
Sombras emergiram das profundezas para revelar dezenas de peixes-leão

À medida que continuei a descer, notei “sombras pequenas e escuras do tamanho de uma bola de basquete” emergindo das profundezas. Aproximei-me deles enquanto pairavam no azul; Reconheci os espinhos e estrias familiares do peixe-leão e fiquei chocado ao ver números na casa das dezenas. 

Os peixes se viraram e ergueram as espinhas em alerta. Alguns peixes-leões aproximaram-se curiosamente de seus reflexos na cúpula da minha câmera subaquática.

Um peixe-leão aproxima-se do seu reflexo na porta da cúpula da câmara
Um peixe-leão aproxima-se do seu reflexo na porta da cúpula da câmara

À medida que o grupo continuava o mergulho, percebi que havia peixes-leão por toda parte; foi uma situação dramaticamente diferente da invasão nas Caraíbas. O peixe-leão parecia ser a principal espécie marinha nas águas ao redor de Kas. Em vez de uma invasão, foi mais como uma substituição.

Uma tartaruga nativa turca Caretta (cabeçuda) prefere água mais fria, ao contrário do invasor peixe-leão
Uma tartaruga cabeçuda turca nativa prefere águas mais frias, ao contrário do invasor peixe-leão

Conclusões

Os mergulhadores testemunham a constante mudança e adaptação dos ecossistemas nos nossos oceanos e podem ter um impacto significativo documentando e partilhando as suas histórias com outras pessoas. Embora eu tenha feito apenas alguns mergulhos numa pequena região do Mediterrâneo, mesmo a evidência anedótica de uma profunda invasão de peixes-leão é suficiente para considerar as suas ramificações.

Um antigo pote Nigam encontrado entre os peixes-leão é um remanescente de civilizações passadas e uma lembrança da humanidade
Um antigo pote encontrado por Nigam entre os peixes-leão é um remanescente de civilizações passadas e um lembrete da influência humana no mundo natural

Influência no mundo natural

Como podemos ajudar a equilibrar a balança e corrigir este desequilíbrio no Mar Mediterrâneo? Mergulhadores e mergulhadores livres podem ajudar a criar programas para abater e comer peixes-leão, como fizeram no Caribe.

O estabelecimento de pescarias para a captura de peixe-leão no Mediterrâneo proporcionaria uma excelente fonte de proteínas para a região. No entanto, é complicado, se não impossível, para os seres humanos intervirem eficazmente numa invasão em curso através do Canal de Suez. 

O tempo dirá como a invasão do peixe-leão afectará o Mar Mediterrâneo. Como Jeff Goldblum Jurassic Park o personagem Dr. Malcolm diz: “A vida encontra um caminho”.

Invasão de peixes-leões em números

Existem poucas estimativas factuais, mas a organização com sede em Chipre RELIONMED tem liderado um projeto para documentar e abater peixes-leão no Mediterrâneo. “Os avistamentos de peixes-leão apresentaram um crescimento exponencial desde 2013, quando alguns peixes-leão foram avistados”, afirma em seu site.

“Indicativo deste crescimento populacional é o facto de apenas alguns anos depois, em Novembro de 2017, uma equipa RELIONMED ter recolhido 74 indivíduos numa única expedição de remoção numa Área Marinha Protegida com uma superfície inferior a um hectare!”

A organização também observa em seu Relatório do Peixe-Leão de 2022 que de março de 2019 a novembro de 2021, suas campanhas de remoção coletaram 4,767 peixes-leão. 

autorheadshot 1

NIRUPAM NIGAM é um dedicado fotógrafo subaquático e cientista pesqueiro. Ele cresceu em Los Angeles, buscando fotografia subaquática nas Ilhas do Canal locais. Com formação em ciências aquáticas e pesqueiras e biologia geral e especialização em estudos do Ártico pela Universidade de Washington, trabalhou como observador de pesca em barcos no Mar de Bering e no Pacífico Norte, e tornou-se editor-chefe do Guia de fotografia subaquática e presidente da Bluewater Photo. Confira mais de sua fotografia e conheça a Bluewater Travel

Também na Divernet: Ai! Peixe-leão, mergulhadores e um mundo de dor, Motivando mergulhadores do Mediterrâneo para a guerra do peixe-leão, Peixe-leão move-se ameaçadoramente para o Mediterrâneo, Agora Chipre tem demasiados peixes-leão

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

1 Comentário
Mais votados
Recentes mais velho
Comentários em linha
Ver todos os comentários
Stephen Vernaglia
Stephen Vernaglia
meses 5 atrás

Para obter as melhores ferramentas para remover peixes-leões invasivos, confira o Lionfish Locker em aquatichunt.com ou amazon.com/aquatichunt

Amazon-Video-Opening-ImageSM

Entre em contato

1
0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x