Perseguição incessante: a descoberta do sub HMS Triumph da 2ª Guerra Mundial

Agapi Thoctarides e seu pai Kostas
Agapi Thoctarides e seu pai Kostas

Em nome da Divernet, o historiador DR KOSTAS GIANNAKOS e o autor ROSS J ROBERTSON sentam-se para uma entrevista exclusiva com o mergulhador extraordinaire KOSTAS THOCTARIDES, que descobriu este submarino há muito perdido

O renomado mergulhador e pesquisador grego Kostas Thoctarides alcançou o Santo Graal da caça aos naufrágios em junho deste ano. Após uma árdua busca que durou 25 anos, ele e sua pequena equipe anunciou a descoberta do submarino britânico HMS da Segunda Guerra Mundial, há muito perdido Triunfo, conforme relatado na época em Divernet.

A enigmática embarcação desapareceu sem deixar vestígios, juntamente com toda a sua tripulação de 64 almas corajosas, deixando para trás um véu de mistério que se estende por 81 anos.

Os destroços estão praticamente intactos no fundo do mar, a 203 metros de altitude, no Mar Egeu, a vários quilómetros do Cabo Sunião, na Grécia continental. Na torre de comando da ponte de cabine - uma característica distintiva dos submarinos da classe T - os restos de um leme de madeira e um suporte de bússola com cracas. Um pouco mais abaixo está o canhão de convés Mk XII de 4 polegadas. 

pistas tentadoras para TriunfoOs momentos finais de também são evidentes. Os periscópios estão retraídos e todas as escotilhas fechadas, sugerindo um mergulho profundo, enquanto os lemes indicam um curso constante. A porta para o tubo de torpedo externo de estibordo voltado para trás, a meio do navio, está aberta, com um torpedo Mk VIII parcialmente saliente. 

A secção da proa sofreu danos catastróficos – mas quer a causa tenha sido uma mina marítima ou uma das TriunfoOs torpedos do próprio é um assunto curioso que ainda não foi resolvido pelos especialistas. 

História do HMS Triunfo

HMS Triumph (Museus da Guerra Imperial)
HMS Triumph (Museus da Guerra Imperial)

Tendo completado 20 patrulhas de guerra, o HMS Triunfo deveria voltar para casa na Inglaterra sob o comando do tenente John S Huddart para uma reforma e alguns merecidos R&R para sua tripulação. No último momento, porém, foi desviado para uma missão especial. 

Partindo de Alexandria em 26 de dezembro de 1941, notáveis ​​entre os que estavam a bordo estavam o agente do Executivo de Operações Especiais (SOE), tenente George Atkinson; Oficial do serviço secreto grego e ex-operador sem fio da marinha mercante Diamantes Arvanitopoulos; e o oficial de ligação do MI9 da Nova Zelândia, tenente Jim Craig. 

Junto com 5 toneladas de suprimentos, eles seriam desembarcados na pequena ilha grega de Antiparos. Este foi um ponto de encontro previamente criado pelo MI9 para evacuar os evasores britânicos e da Commonwealth ou fugitivos da prisão que haviam sido deixados na Grécia após a invasão alemã em abril de 1941.

Sob o codinome da missão ISINGLASS, Atkinson deveria seguir para Atenas em caique. Lá, ele se encontraria secretamente com líderes de duas células de resistência gregas, coletaria evasores adicionais, lubrificaria as rodas com dinheiro e moedas de ouro, entregaria dois importantes transmissores/receptores de rádio e depois retornaria a Antiparos com os novos evasores para evacuação.

Na noite de 29 de dezembro Triunfo chegou ao seu destino e descarregou a equipe SOE/MI9 e suprimentos. Cerca de 30 evasores, que estavam fugindo há meses e esperando na ilha há três semanas, esperavam evacuação imediata. 

No entanto, não puderam ser embarcados porque o Triunfo era embarcar primeiro em uma patrulha na área. Huddart prometeu recuperá-los de 9 a 10 de janeiro no Ano Novo. No entanto, o submarino nunca mais voltou. 

A última comunicação foi quando Triunfo sinalizou a conclusão da primeira fase da sua missão. Posteriormente, passou a executar sua patrulha. Registros de um ataque de torpedo em 9 de janeiro de 1942 às 11.45hXNUMX contra o cargueiro Rea coloque-o a poucos quilômetros do Cabo Sounion. 

Isto é mais tarde seguido por uma aeronave italiana relatando um avistamento de submarino a cerca de 4 milhas náuticas a sudeste de Sounion. Mas nenhum destes factos era do conhecimento dos Aliados na altura. 

À medida que os dias se transformavam em semanas, a esperança diminuía gradualmente. Em 23 de janeiro, o Almirantado declarou relutantemente o HMS Triunfo perdido, sua infeliz tripulação permanentemente remetida às profundezas desconhecidas. 

A tragédia também se abateu sobre o ISINGLASS quando membros das operações da SOE/MI9, incluindo Atkinson, foram detidos em Antiparos. Apesar dos procedimentos operacionais padrão, Atkinson tinha consigo as suas ordens escritas – e elas continham informações vitais sobre a resistência grega, que posteriormente caiu em mãos inimigas. 

As consequências foram terríveis. Com o seu disfarce descoberto e a reputação da Grã-Bretanha em termos de espionagem localmente em frangalhos, muitos combatentes da resistência em Atenas foram detidos. A maioria foi condenada aos horrores dos campos de internamento. O próprio Atkinson foi levado a julgamento e executado como espião. 

A entrevista

Incrivelmente, este é o quinto submarino que Kostas Thoctarides descobriu em sua carreira. Em entrevista exclusiva, perguntamos a ele sobre sua última descoberta. 

Torre curvada característica da ponte da cabine, com a porta dianteira que leva ao canhão do convés de 4 polegadas aberta (Serviços ROV)
Torre curvada característica da ponte de cabine no HMS Triunfo, com a porta dianteira aberta levando ao canhão de convés de 4 polegadas (ROV Services)

O que primeiro o envolveu com o HMS Triumph, em 1998?

KT: “Pouco depois de ter descoberto o sub HMS Perseu, fui convidado para ir à Embaixada Britânica em Atenas, onde um bem informado adido naval chamado Benbow perguntou casualmente se eu já tinha ouvido falar do Triumph. Foi quase um comentário passageiro, mas o suficiente para despertar minha curiosidade. Então comecei a investigar isso. Ingenuamente, pensei que levaria apenas um ou dois anos – estava um pouco errado sobre isso!”

Houve outras tentativas de encontrar o submarino. Por que você acha que teve sucesso onde outros falharam?

KT: “É uma combinação de fatores, incluindo experiência muitas vezes adquirida da maneira mais difícil. O acesso a fontes primárias, como as dos Arquivos Nacionais de Kew, é de importância crucial. E por razões práticas, o acesso à área de pesquisa também é fácil. Acima de tudo isso, entretanto, está a perseverança. No momento em que você decide desistir, o fracasso é 100% garantido.” 

Quais foram os piores desafios ou obstáculos no processo de descoberta do submarino? Como você os tratou?

KT: “Você tem que entender que os submarinos são armas furtivas e são projetados para não serem descobertos. Portanto, é virtualmente impossível quando eles desaparecem! Mas, falando sério... Embora vital, a pesquisa de arquivo foi interminável, até porque envolveu milhares de arquivos de fontes britânicas, alemãs, italianas e gregas. 

“Além disso, o Mar Egeu é um lugar muito grande e Triunfo poderia potencialmente ter sido em quase qualquer lugar. Portanto, qualquer fragmento de informação ou possível pista tinha que ser seguido para tentar determinar a última localização conhecida do submarino. Mesmo assim, a área de busca que tínhamos que cobrir fisicamente era vasta.” 

Houve algum momento inovador?

KT: “Um ataque de torpedo ao cargueiro italiano Rea, que estava sendo rebocado na época, teria ocorrido em 9 de janeiro de 1942. Fizemos uma busca na área e encontramos três torpedos Mk VIII. Eles não atingiram o alvo e sua propulsão acabou e afundou. 

Como a pesquisa foi financiada? Privadamente, ou houve assistência governamental dos britânicos ou dos gregos? 

KT: “Foi financiado inteiramente por mim e pela minha paixão pela exploração! Às vezes isso não é fácil, admito. Os custos de combustível, em particular, tornaram-se incapacitantes. Os barcos são inerentemente caros e o equipamento de localização de naufrágios também é uma despesa importante, embora, se você for criterioso, existam maneiras de permanecer dentro do orçamento.”

Como assim?

KT: “Muitos equipamentos especializados de alta qualidade estão disponíveis atualmente. A maioria é muito boa, mas tem um custo proibitivo. Tenho um sonar de varredura lateral, mas só é útil em profundidades comparativamente rasas. Portanto, uso principalmente um sonar localizador de peixes, muito mais barato. 

“Normalmente, os números de série devem ser verificados, mas isso é extraordinariamente perigoso, pois esses torpedos ainda contêm explosivos. No entanto, entendemos que eles eram exatamente do mesmo tipo daqueles usados ​​em Triunfo. Foi quando eu soube que estávamos chegando perto. 

“Ele foi um pouco ajustado para ajudar a encontrar metal, mas é praticamente o mesmo usado pelos pescadores. Provou ser bom o suficiente para encontrar Triunfo e muitos outros naufrágios.

Arqueólogos e académicos marinhos são os profissionais no campo da história marítima, mas muitas vezes é deixado a particulares e entusiastas – os chamados caçadores de naufrágios como você – a descoberta de naufrágios às suas próprias custas. Qual é a sua opinião sobre isso?

KT: “De imediato, eu diria que é uma oportunidade perdida. Embora mergulhos e pesquisas sejam realizados por esses especialistas, sem dúvida poderia ser feito mais. Isso significaria mais financiamento, e isso só é possível com uma visão mais ampla. A arqueologia marinha faz parte de um património cultural partilhado – pertence a cada um de nós. Deveria ser financiado publicamente em conformidade.” 

Você pode descrever o momento da descoberta?

KT: “Houve alguns problemas no passado, mas de alguma forma achei este emocionante. Enviamos o ROV e ficamos paralisados ​​no monitor. O sonar nos disse que havia algo bem grande lá embaixo, mas o que era exatamente? 

“Então, chegou o momento da verdade – as luzes do ROV captaram algo na escuridão total. Depois de algumas manobras cuidadosas da minha filha Agapi – ela é, aliás, a primeira operadora certificada de ROV da Grécia – tornou-se cada vez mais óbvio que estávamos diante de algum tipo de naufrágio. 

Torre curva característica (Serviços ROV)
Vista da torre (Serviços ROV)
Torre submarina Triumph mostrando tubo de som e leme de madeira
Torre, mostrando tubo de som e leme de madeira (ROV Services)

“Primeiro vimos a popa e depois, a meia-nau, apareceu a inconfundível torre de comando de um submarino. Uma visão inspiradora, posso garantir! 

“Mas devo dizer também que no instante em que vi uma escotilha fechada, fiquei impressionado com o pensamento daqueles que ficaram presos lá dentro há tantos anos. Então, foi uma emoção extrema porque nossa busca finalmente terminou, mas também foi um momento meio agridoce por causa do significado do que havíamos encontrado.” 

Escotilha de escape fechada (Serviços ROV)
Escotilha de escape fechada (Serviços ROV)

Existem alguns submarinos naufragados no Egeu, o U-133 não está tão longe e o submarino grego Katsonis foi descoberto recentemente a 250m perto de Skiathos. Como você determinou que era o HMS Triumph?

KT: “Obviamente, sabíamos pelos arquivos o que procurávamos. Portanto, era uma questão de combinar recursos com os de uma classe T em geral e Triunfo em particular. Os reparos após atingir uma mina em 26 de dezembro de 1939 no Mar do Norte significaram que ela tinha uma proa truncada e não tinha tubos de torpedo externos na proa, nem tubos de torpedo na popa, então esses eram os principais identificadores.

A tampa do tubo do torpedo de estibordo localizado na ponta da torre foi aberta e o torpedo tipo MK VIII está na metade do caminho para fora do submarino
Tampa do tubo de torpedo de estibordo, com o torpedo Mk VIII na metade (ROV Services)
Periscópio retraído (serviços ROV)
Periscópio retraído (serviços ROV)

O que acontece com os destroços agora?

KT: “Sob a UNESCO e Patrimônio Cultural Subaquático regras, o submarino é automaticamente designado como túmulo de guerra e atribuído o status de sítio de importância arqueológica. Além disso, sua profundidade não o torna de fácil acesso, garantindo sua preservação.” 

Seu trabalho é feito com o Triumph?

KT: “Não exatamente. Continuamos a trabalhar em colaboração com especialistas em submarinos e torpedos, especialmente no que diz respeito à poderosa explosão da proa. A reação à descoberta foi tremenda. 

“Talvez ironicamente, tenha suscitado muitas perguntas por parte das famílias da tripulação a bordo. No entanto, agora que foi descoberto, estou muito confiante de que os últimos segredos do HMS Triunfo será desvendado e o encerramento poderá finalmente ser alcançado.”

Os esforços singulares feitos por Kosta e pela sua pequena comitiva ao longo de tantos anos testemunham o facto de que a perseverança é um ingrediente chave na caça aos naufrágios. Sem essa dedicação, o que aconteceu há tantos anos ainda permaneceria perdido nas brumas do tempo. 

Na verdade, o naufrágio é uma lembrança comovente da Segunda Guerra Mundial, evocando reverência e admiração. Infunde em nós um profundo apreço pelo valor daqueles que serviram nas sombras submersas de uma guerra sob as ondas.

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Frank Buckwalter
Frank Buckwalter
meses 8 atrás

Admiro o trabalho realizado para encontrar o HMS Triumph. A escotilha de fuga fechada infelizmente fala muito,

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