Açores distantes e brilhantes

MERGULHADOR AÇORES

“Das bordas de saliências afundadas em algum Açor distante e brilhante”, escreveu o poeta Longfellow há muito tempo, quase como se ele tivesse mergulhado naquele lugar. JOSS WOOLF pode apreciar os seus sentimentos após uma recente visita ao grupo de ilhas do meio do Atlântico – mas eram tubarões e não saliências que ela tinha em mente.

Veja também: Expansão fotográfica nas Diving Talks

Mergulhadores ficam nas linhas para serem inspecionados pelos tubarões azuis. Inserir: Mar revolto na ilha do Pico.

A viagem começa

UM ANO SE PASSOU desde o Birmingham Dive Show de 2017, onde foi lançada a semente para uma viagem de grupo aos Açores, liderada pelo colega fotógrafo subaquático Martyn Guess, principalmente para ver os tubarões azuis.

Comparando locais de mergulho

Sure, you can go down to Cornwall (the journey is almost as long as to the Azores from London) where, with Charles Hood’s very polished act, you can virtually guarantee a sighting on any of his popular trips. But while I struggled to come to terms with the cost of an Azores férias, I realised that this was going to be a very different type of trip.

It turned out to be worth every penny; we were to be guinea pigs, this being a first for Viagem de mergulho, our tour operator.

Cenário: Os Açores

Deixe-me colocar os Açores no mapa. Este conjunto de nove ilhas vulcânicas, que se estendem por uma área de cerca de 370 milhas, fica no meio do Atlântico, 1000 milhas a oeste de Portugal, ao qual pertencem, e 1200 milhas a sudeste de Newfoundland, Canadá. “Se medidos desde a sua base no fundo do oceano até aos seus picos, que se projetam bem acima da superfície do Atlântico, os Açores são na verdade algumas das montanhas mais altas do planeta”, diz a Wikipedia.

Base no Faial

Estávamos hospedados no Faial, num hotel com sala de jantar cuja posição incomparável nos dava vistas espetaculares diretamente sobre o porto e o dramático vulcão do Pico, em frente. Este é o ponto mais alto de Portugal, com 2351m.

Todas as manhãs chegávamos para o café da manhã a tempo de testemunhar o nascer do sol no canto esquerdo desse pico de aparência sinistra, quase sempre obscurecido por um guarda-roupa de nuvens em constante mudança.

Condições de Mergulho

Esta não é uma viagem normal de mergulho em águas quentes, onde você casualmente veste um traje de 3 mm e entra em água a 30°C. Eu não tinha percebido como isso seria parecido com o mergulho britânico e pensei que tinha desistido de tudo isso!

A 22°, algumas pessoas precisaram de 7mm de neoprene. Achei um semi-seco de 5 mm muito bom, embora fosse muito irritante ter que comprar outro terno novo porque um terno velho e perfeitamente bom havia encolhido muito com o tempo.

Com um pouco de gel de banho, porém (biodegradável, é claro), ele escorregou com bastante facilidade.

Éramos oito. Todos os nossos mergulhos foram em RIB rápido e nenhum dos locais, exceto o Princess Alice Banks, que falaremos mais tarde, estava longe.

CADA PARTE DO o mundo tem as suas próprias espécies indígenas; no ano anterior, em God’s Pocket, Ilha de Vancouver, tinha sido o lorde irlandês vermelho. Aqui estava o peixe-escorpião um pouco menor, mas de aparência semelhante. Depois de olhar, eles estão por toda parte!

Linguados perfeitamente camuflados, com apenas os olhos tubulares visíveis, dançavam pela areia vulcânica cinzenta, e abundavam bodiões arco-íris muito coloridos.

Mergulhando com Tubarões Azuis

Mas estávamos mesmo lá para ver os magníficos tubarões azuis. Disseram-nos que deveríamos usar capuzes e luvas e remover qualquer coisa brilhante ou brilhante que pudesse atraí-los um pouco demais.

Avançamos através das ondas em nosso RIB até um local onde o fundo do mar estava cerca de 150m abaixo de nós. A tripulação começou a jogar no mar tripas de peixe velhas e fedorentas.

Foram lançadas quatro cordas de 15m, duas de cada lado do barco, cada uma com um peso na parte inferior para mantê-la abaixada e amarrada com segurança na parte superior ao RIB.

Quando as estrelas do espetáculo começaram a chegar, disseram-nos para deslizarmos suavemente para dentro da água – sem grandes salpicos, pois isso poderia assustá-los.

Depois, dois em cada corda, um em cima do outro, seguramos firme para não sermos arrastados pela correnteza, e esperamos os tubarões se aproximarem.

Mergulhar com os tubarões azuis foi a primeira vez para mim. Já mergulhei com tubarões-martelo nas Galápagos e tubarões-tigre na África do Sul, e só posso dizer que é provavelmente por pura ignorância que

Nunca me senti em perigo.

Esses caras, por outro lado, com seus enormes olhos negros e focinhos longos e pontudos, me lembravam muito o grande tubarão branco, mas foram descritos pela nossa equipe de especialistas como meros cachorrinhos!

Estes animais são muito maiores que os seus primos da Cornualha, alguns com mais de 3 m de comprimento, e são muito curiosos.

Foi divertido observar como a frequência respiratória dos meus companheiros aumentava à medida que eram abordados. Embora tenhamos tido a sorte de ter dois tubarões no nosso primeiro encontro, eles desapareceram tão rapidamente como chegaram, na escuridão turva do azul profundo.

NÓS VOLTAMOS no RIB para uma pausa, e aqueles que ainda tinham ar ou energia tentaram a sorte novamente um pouco depois.

Significado histórico

As ilhas são um ponto de paragem de longa data para iatistas, e foi “algures ao largo dos Açores” que Sir Francis Chichester celebrou o seu 65º aniversário na sua viagem sozinho à volta do mundo, no seu iate Gipsy Moth em Setembro de 1966.

As paredes do Peter’s Bar, que domina a estrada principal com vista para o pequeno porto, estão completamente cobertas com faixas dos iates visitantes. Nenhuma visita ao Faial está completa sem um gin tónico deste próspero centro local, que também serve lapas grelhadas (delicioso) e polvo como tarifa normal.

Princesa Alice Banks: uma atração de mergulho

Princess Alice Banks é um monte submarino submerso que se eleva a mais de 1000 metros do fundo do mar até 32 metros da superfície. A partir daqui, em um dia claro e se você tiver sorte, poderá ver o topo.

Além de ser uma zona de pesca bem conhecida, é também uma atracção de mergulho de classe mundial, ostentando muitas espécies pelágicas, incluindo tubarões, barracudas, raias mobula e cardumes de atum.

0219 açores raia mobula
Raios Mobula em Princess Alice Banks.

Está localizado a cerca de 60 milhas a oeste do Faial, e no nosso passeio RIB de duas horas e meia encontrámos várias espécies de golfinhos, incluindo golfinhos pintados, listrados, comuns e nariz-de-garrafa, alguns em cardumes enormes, saltando directamente para o mar. ar.

Nós tivemos sorte; mergulhadores livres estavam marcando mobulas de um navio de pesquisa e conseguimos atracar e nos juntar à festa imediatamente. Mais uma vez, entramos suavemente na água e descemos nas quatro cordas fornecidas.

Que emoção ver tão perto as mobulas e os atuns que vieram nos inspecionar, e observar a habilidade dos ágeis e longos mergulhadores livres enquanto realizavam seu trabalho.

Foi um pensamento encantador lembrar que estávamos bem no meio do Oceano Atlântico, a mil milhas de qualquer lugar, exceto por um pequeno conjunto de ilhas vulcânicas.

Meu segundo mergulho no monte submarino teve menos sucesso; uma forte corrente se desenvolveu durante nosso intervalo de superfície e eu me cansei de ser uma biruta depois de 10 minutos e decidi abortar o mergulho.

Que idiota eu fui – aqueles que optaram por permanecer foram recompensados ​​com um cardume de 15 mobulas e, claro, a corrente diminuiu completamente depois de apenas alguns minutos.

Expedição de Observação de Baleias

NÃO VIAGEM AOS AÇORES está completo sem uma expedição de observação de baleias. Primeiro, em terra, você é informado sobre as diferenças entre baleias e golfinhos e sobre os vários padrões de comportamento. Depois vamos para o mar caçar cachalotes num RIB, onde nos sentamos como se estivéssemos a andar numa mota para 10 pessoas.

Nossos guias eram especialistas; eles nos levaram para onde haviam tido avistamentos recentes, tanto da terra quanto do mar, e então baixaram um dispositivo que lembrava uma enorme câmera, mas com um grande formato de copo na extremidade, conectado a fones de ouvido.

0219 açores mergulhando cachalote
Um cachalote mergulhador.

Os operadores conseguem ouvir e acompanhar o bate-papo das baleias. Eles sabem, também, que essas criaturas precisam sair para respirar a cada 40 minutos ou mais, por isso não é difícil posicionar-se no lugar certo na hora certa.

Somente o nosso barco tinha esse dispositivo de escuta especial, e três ou quatro outros operadores turísticos locais perceberam esse fato e seguiram todos os nossos movimentos. Éramos permitidos apenas dentro de uma certa distância

uma baleia emergindo, mas permanecem no local por cerca de cinco minutos antes

mergulhando novamente, então você terá muitas oportunidades para aquela foto icônica da cauda da baleia “com pingos”.

Vimos nada menos que cinco baleias naquela viagem, incluindo uma mãe e seu filhote.

Tour do Vinho no Pico

TODAS AS COISAS BOAS DEVEM ACABAR, e no nosso último dia de libertação de gases viajámos de ferry até ao Pico, o enorme vulcão em frente, para um passeio de vinho.

Eles cultivam vinhas nesta ilha há centenas de anos, e você pode identificar os vindimadores a um quilômetro de distância, por suas estaturas curvadas.

Você fica imediatamente impressionado com a abundância de pequenos recintos semelhantes a piquetes com paredes pretas de pedra seca que foram construídos usando rocha vulcânica prontamente disponível. Ao contrário das vinhas em França, nos Açores elas crescem rente ao solo e as paredes ajudam a protegê-las das intempéries.

Para o almoço nos ofereceram uma escolha de polvo ou peixe-porco. O conceito de vegetarianismo ainda não chegou aos Açores, como dois membros do nosso grupo, para minha irónica diversão, eram constantemente lembrados.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Joss voou com a TAP para Lisboa, depois com a SATA para a Horta, no Faial.

MERGULHO E ALOJAMENTOO Azoris Faial Garden Resort Hotel era “um hotel de 4 estrelas muito confortável e com excelentes vistas sobre o porto em direcção ao Pico”, hotéis açoris. O Centro de Mergulho Haliotis está situado nas dependências do hotel haliotis

QUANDO IRJunho a Outubro, quando os pelágicos são atraídos pelas correntes quentes. O grupo viajou em setembro.

DINHEIROeuros.

PREÇOS> Viagem de mergulho arranged the trip for £1275pp including flights, seven nights’ B&B (two sharing), airport transfers and 10 boat-dives, scubatravel.com. Princess Alice Banks excursions and blue-shark dives cost extra (150 euros per two dives), as do whale-watching, nitrox and land tours.

Informações ao visitante> visitar Açores

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x