Poder de quatro patas para o iceberg

arquivo – Norte da EuropaForça de quatro patas para o iceberg

A diving expedition to Greenland’s east coast sounds like a trip for die-hards only, but to dive in springtime on the edge of the Arctic Circle, all you need is coldwater-compatible dive-gear, a roupa seca e tolerância a temperaturas até -2°C. Onde mais no mundo você ainda pode registrar sites não explorados? pergunta TOBIAS FRIEDRICH

“PUR! PURO!” GRITA INUIT MIKA. “Pur, Jackie, Pur!” Seu husky leva o nome do astro de cinema Jackie Chan e sabe exatamente o que seu líder quer: “Pur” é uma forma modificada de “puxar”, que é exatamente o que o cão deve fazer agora.
Suas patas afundam profundamente na neve e a corda fina fica esticada. Estamos em meados de abril e o sol já está bastante quente. Pequenas poças se formaram por toda parte.
Parece pouco possível que os 12 huskies consigam puxar trenós carregados com adestradores de cães, dois convidados e equipamentos para a próxima colina, mas eles conseguem. Eles podem puxar uma carga correspondente ao seu próprio peso corporal de cerca de 25kg e por várias horas.
O trenó desliza quase silenciosamente pelo fiorde ainda congelado em direção às montanhas, que ainda estão cobertas de gelo e neve, embora com manchas marrons aqui e ali. “Os cães são os verdadeiros heróis do Ártico”, diz Sven Gust, da Northern Explorers.
O alemão, agora baseado ao norte de Trondheim, na Noruega, organiza expedições de mergulho nas águas do Ártico há muitos anos. “Os cães de puxar trenós foram os animais de produção mais importantes na Groenlândia nos séculos passados”, diz ele.
“No inverno, eles eram a única opção de transporte e levavam os inuítes para a borda do gelo ou para caçar nos fiordes remotos.”
Recentemente os cães começaram a ser substituídos por motos de neve que, ao contrário dos cães, não precisam de ser alimentados quando não estão em uso. “A maioria dos Inuit são muito pobres e não têm condições de pagar muito”, explica Gust.
“Um snowmobile pode ficar parado num canto e não custa dinheiro no verão.”
Felizmente, porém, ainda há huskies e adestradores de cães suficientes que dependem deles em Tasiilaq, a capital do leste da Groenlândia, que tem cerca de 2000 habitantes.
“Especialmente quando o gelo fica mais fino, os trenós puxados por cães ainda têm vantagem sobre os veículos para neve mais pesados”, diz Gust.
O meio de transporte tradicional também é popular entre os turistas. “Ao lado do mergulho, queremos oferecer esta experiência única aos nossos hóspedes.”
A expedição de uma semana inclui um passeio de três dias que nos leva a um fiorde próximo. “Com os cães, precisamos de cerca de cinco ou seis horas para chegar lá.”
Most of the equipment is transported by snowmobile, so the dogs don’t need to pull the heavy dive-gear.
Quando os cães começam a puxar o trenó é uma sensação estranha, porque você ainda precisa descobrir como se segurar ou onde colocar os pés. Mas quando os trenós deslizam silenciosamente sobre o fiorde congelado, todos os convidados pararam de se preocupar e estão apenas sorrindo. Somente em subidas íngremes ou sobre neve molhada é que temos que pular do trenó e correr ao lado para facilitar um pouco a vida dos cães.
“Correr na neve profunda é mais cansativo do que eu pensava”, diz o alemão Thomas, de Heidelberg. “Você respeita ainda mais os cães quando pode pular no trenó novamente.”
O triatleta amador, que quase nunca reclama do esforço, adora viajar para o Ártico. “A combinação de mergulho e aventura com trenós puxados por cães foi especialmente atraente nesta expedição”, ele me conta.
Durante o passeio de trenó puxado por cães, ficamos em um lugar que resume o caráter aventureiro desta viagem, uma cabana solitária à beira do Fiorde Semalik.
Pode não haver água corrente, mas ainda há muita neve no telhado para descongelar. A única energia vem do gerador, mas o fogão aquece a cabine rapidamente para quando voltarmos do longo passeio de trenó puxado por cães. É aqui que começam as viagens diárias de mergulho.

AS ATRAÇÕES ESPECIAIS debaixo de água estão os icebergs, congelados no fiorde e quebrados no Verão passado num glaciar próximo, que é alimentado pela enorme calota de gelo da Gronelândia. Mas primeiro, é necessário encontrar um ponto de entrada apropriado. “Não é possível prever como e onde poderemos mergulhar”, diz Gust.
Qualquer pessoa que tenha visitado o Ártico saberá o que ele quis dizer com isso. O clima pode mudar a qualquer momento e as condições do gelo devem sempre ser monitoradas de perto.
Se o gelo for muito fino, os huskies não conseguirão chegar até a borda, então o buraco precisa ser aberto na parte mais espessa do gelo do fiorde. “Grandes fissuras no gelo podem ocorrer rapidamente na primavera, e os mergulhadores também podem entrar na água numa dessas fissuras”, explica Gust enquanto olha para o fiorde através do seu binóculo. “Mas é importante sempre observar a situação ao redor para evitar correr perigo.”
Uma vez na água gelada, existem regras de segurança importantes a serem observadas. Em temperaturas de água de -2°C devemos evitar o uso do regulador until we’re below the surface to avoid freezing, and on the dive the recommendation is to switch every five minutes between the two main regulators, which are of course on independent first stages.
Logo depois de descermos sob o gelo coberto de neve, a escuridão nos rodeia, mas então nossos olhos se ajustam e podemos ver um mundo novo e surreal.
Em alguns lugares, a neve acumulada é menos densa e permite que um pouco de luz ilumine a paisagem subaquática. Pequenos icebergs revelam elementos anteriormente insuspeitados abaixo da superfície, às vezes com bordas afiadas, quase em forma de meia-lua – e novamente redondos e lisos como tigelas concatenadas. Seria difícil cansar-me de descobrir estas formas e estruturas extravagantes, especialmente porque brilham numa variedade de tonalidades.
Eles variam do branco acinzentado ao azul profundo que ocorre apenas no gelo mais comprimido, como no manto de gelo da Groenlândia. O gelo contrasta com as cores da água que variam do verde escuro ao preto profundo nas profundezas do fiorde, e você se sente como se tivesse sido transportado para dentro de uma caverna na montanha.
Devido à baixa visibilidade, causada pela crescente quantidade de água derretida e pela escuridão, podemos explorar apenas pequenas seções. Protegido por uma linha desde o buraco de saída, seria arriscado aventurar-se muito longe. “Nunca tivemos um acidente de mergulho, mas a segurança está em primeiro lugar”, diz Gust.

NESTE REMOTO SELVAGEM a segurança é ainda mais importante porque a câmara hiperbárica mais próxima fica em Reykjavik, a duas horas de voo, na Islândia. Mergulhar no fiorde pode exigir um pouco de coragem e amor pela aventura, mas a recompensa por poder entrar no Fiorde Semalik em seu diário de bordo é uma série de impressões inesquecíveis.
No entanto, Sven Gust reservou a melhor experiência para o final da viagem – os icebergs na costa atlântica.
Mais uma vez, o esforço logístico necessário para chegar aos locais de mergulho é considerável. Nosso kit tem que ser levado de carro da nossa acomodação até o porto, carregado em um trenó e puxado pela força muscular humana até a borda do gelo – de repente todo mundo quer os huskies de volta!
Eventualmente, tudo é guardado a bordo de um pequeno barco diurno, que abre caminho através dos blocos de gelo do fiorde, com um capitão Inuit aparentemente relaxado ao leme.
“That is amazing!” shouts Ian from the USA. He has been filming the ride with his action camera and is looking back from the bow, grinning to the other passengers. “I can’t wait for the dive!”
Os icebergues separaram-se dos glaciares do norte e dirigiram-se para sul ao longo da costa, mas nem todos podem ser mergulhados.
“O iceberg deve ser o mais estável possível, sem bordas salientes ou rachaduras maiores, caso contrário um pedaço pode quebrar repentinamente”, alerta Gust.
Este risco nunca pode ser totalmente excluído, mas a experiência do organizador torna-o bom na avaliação do perigo potencial, e ele escolhe infalivelmente os gigantes de gelo corretos para mergulharmos.
Em Abril, a visibilidade subaquática na costa é muito boa – 20-30m não é incomum, e até 60m é possível, de acordo com Gust. Portanto, uma boa parte desses 90% do iceberg que está debaixo d'água pode ser visto da superfície.

A ÁGUA NÃO ESTÁ MAIS QUENTE aqui, mas o espetáculo subaquático gelado torna a temperatura gelada mais fácil de esquecer.
The giant structures shimmer a greenish blue in the strong sunlight and reveal unexpected forms, the equivalent of a reef with its canyons, coves and small plateaus.
Em alguns lugares, pontas afiadas, como lâminas de machado enormes, emergem do gelo.
Em outros, o gelo é atravessado por finas rachaduras em forma de veias. Em quase todos os lugares vemos uma camada transparente de gelo, com não mais do que alguns centímetros de espessura, sobre um núcleo sólido e branco que parece neve.
A linha de segurança não é mais necessária porque o barco, que acompanha os mergulhadores entre os blocos de gelo, está sempre visível para os mergulhadores. A boa visibilidade ocorre porque há menos água derretida na costa e a proliferação de algas só ocorrerá algumas semanas após a nossa visita.
“Visitei a Groenlândia no verão com muito menos visibilidade, mas agora pude comprovar a experiência em condições espetaculares”, diz Thomas.
“No verão as baleias são o destaque, mas na primavera o foco muda para os icebergs.”
A despedida não é tão difícil, porque envolve um voo de helicóptero sobre o gelo marinho. “Só é possível chegar ao aeroporto de helicóptero. O gelo ainda é demasiado espesso para os barcos nesta altura do ano”, explica o sorridente Sven Gust, sentado no helicóptero vermelho brilhante enquanto as turbinas começam a rugir.

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: Voe para Kulusuk, no leste da Groenlândia, via Islândia.
MERGULHO E ALOJAMENTO: Northern Explorers podem fazer os preparativos, www.northern-explorers.com
QUANDO IR: Agosto e setembro são meses preferidos para mergulho em icebergs.
PREÇOS: A Northern Explorers organiza expedições de mergulho em icebergs de uma semana por 3150 euros por pessoa. Isso inclui transporte para o aeroporto de barco ou helicóptero (se disponível), acomodação em apartamento com meia pensão (dois compartilhados), todas as excursões e atividades de barco e terra e mergulho ilimitado em todos os mergulhos. dias (sujeito a condições – espere dois mergulhos por dia médio de barco). Os voos de retorno do Reino Unido custam cerca de £ 1000.
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: www.greenland.com

Apareceu no DIVER setembro de 2016

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