Freedivers limpam 44 toneladas de rede fantasma

Pose de mergulhadores livres
Quatro dos mergulhadores livres posam após puxarem uma grande rede (James Morioka/PMDP)

Muitas operações impressionantes de remoção de redes fantasmas estão sendo realizadas por mergulhadores em todo o mundo – mas limpar 44 toneladas em apneia durante 15 dias é outra coisa.

Foi isso que um grupo de 16 mergulhadores livres do estado norte-americano do Havai conseguiu recentemente nos recifes de coral remotos do Pacífico Norte. O grupo sem fins lucrativos Papahanaumokuakea Marine Debris Project (PMDP) teve como alvo o Monumento Nacional Marinho Papahanaumokuakea (PMNM), uma série de ilhas remotas desabitadas que compõem as últimas 1,300 milhas da cadeia de ilhas havaianas. 

Eles passaram um total de 27 dias no mar pesquisando e limpando redes de pesca descartadas e resíduos plásticos de uma área de recife de 445 hectares. As operações de remoção foram realizadas durante 15 dias, durante os quais a equipe conseguiu livrar o coral de quase 3 toneladas de detritos prejudiciais por dia. 

Mergulhadores livres
Andy Sullivan-Haskins mergulha para remover uma rede (James Morioka/PMDP)
Mergulhadores livres
Algumas das 44 toneladas de detritos marinhos removidas (James Morioka/PMDP)

O PMNM abriga mais de 7,000 mil espécies de vida selvagem, 23 delas ameaçadas de extinção, afirma o grupo, sendo um quarto das espécies marinhas encontradas apenas no arquipélago havaiano. Os seus recifes de coral estendem-se por 1.4 milhões de hectares e representam mais de 70% de todos os recifes tropicais e pouco profundos dos EUA.

Operando a partir de seu navio de 56 m Imua, os mergulhadores livres usaram RIBs de 6m para mergulhar e coletar os resíduos. A maior parte – 39 toneladas – veio de um único recife central chamado Kamokuokamohoalii (Ilha do Deus Tubarão), que fica a 800 quilômetros da cidade mais próxima, Honolulu, onde o grupo está baseado. O restante veio de outras duas ilhas, Kamole e Kapou. 

Os detritos marinhos foram transportados para a área pelas correntes oceânicas antes de se prenderem numa secção principalmente rasa (menos de 3 m) de 13 km do recife, composta por 37 espécies de corais. Os animais ameaçados pelo emaranhamento na rede fantasma incluem focas-monge havaianas, tartarugas verdes, raias e tubarões, bem como peixes de recife.

Usando a respiração para manter a equipe “rápida e ágil”, os mergulhadores teriam cortado cuidadosamente cada pedaço da rede debaixo d'água para evitar maiores danos ao coral. Uma única rede de arrasto foi espalhada por quase 60 metros de recife, sufocando grande parte dos corais. 

Mergulhadores livres
O mergulhador Ryan Naluai trabalha para lançar uma rede fantasma (James Morioka/PMDP)
Mergulhadores livres
Os freedivers da rede fantasma (PDMP)

“O facto de estarmos a ver este tipo de acumulação numa área tão pequena é realmente indicativo da escala do lixo marinho global. emitem”, comentou o presidente do PMDP, Kevin O'Brien. “Kamokuokamohoalii é um dos lugares mais imaculados e isolados do planeta, e se acabar aqui nestas quantidades, significa que temos um problema.”

Em Setembro PMDP espera remover uma quantidade semelhante de detritos em uma missão de limpeza repetida no mesmo local. “Eu me apaixonei por Papahanaumokuakea”, disse o líder da equipe Namele Naipo-Arsiga. “Não existe outro lugar igual. E é muito simples: quando você ama um lugar e ele está presente em seu coração, seu corpo se lança ao trabalho que precisa ser feito.” 

Depois de os plásticos recicláveis ​​terem sido reservados para o projeto de reciclagem liderado por estudantes do PMDP, os detritos restantes serão queimados para abastecer centenas de casas na ilha havaiana de Oahu.

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