Colocando meu olho mágico

MERGULHADOR DA TANZÂNIA

Colocando meu olho mágico

Uma viagem à Ilha da Máfia, no Oceano Índico, deu a MELISSA HOBSON a oportunidade de praticar a detecção dos mais pequenos e mais bem camuflados habitantes do mar – além de um que era difícil de ignorar. Fotos de Simon J Pierce

1019 máfia principal

Um extraordinariamente extrovertido polvo era um assunto popular para fotógrafos.

Apareceu na DIVER outubro de 2019

Possivelmente pela primeira vez na minha carreira como mergulhador, Fiquei um pouco desapontado ao saber que estaríamos mergulhando novamente no recife de coral lindamente saudável. Eu preferia passar uma hora olhando para um pedaço de areia. Não mesmo.

Como o mergulho da Máfia é feito pelas marés, os locais que visitamos estavam em grande parte fora do nosso controle. O cronograma de mergulho foi planejado em torno dos horários das marés.

Tínhamos começado com os mergulhos mais distantes – fora da Baía de Chole – e nos aproximamos da baía à medida que os dias avançavam.

Fora da Baía de Chole, se o tempo permitir, os mergulhos foram mais profundos, com paredes íngremes, visibilidade ligeiramente melhor e deriva sobre recifes longos e inclinados.

Mesmo nos mergulhos que não correram totalmente conforme o planeado encontramos vida marinha interessante. Em um deles, a longa natação suspeita e o guia de mergulho verificando nervosamente sua bússola com cada vez mais frequência sugeriam que provavelmente estávamos perdidos.

Depois de retornar à superfície para que o guia se orientasse, partimos novamente, nadando com determinação pelo azul até chegarmos ao recife de coral que de alguma forma nos havia escapado.

No caminho, notei algo correndo pela areia logo abaixo de mim, sua concha azul-esverdeada pleocroica, como óleo.

Não tenho certeza do que era, mas não esperava companhia. Ao vislumbrar minha sombra sinistra, ele voltou correndo para sua toca e se escondeu fora da vista desse predador em potencial.

De cima: Peixe-rã; cavalo-marinho de cores vivas.
De cima: Peixe-rã; cavalo-marinho de cores vivas.

Protegida das intempéries, a protegida Baía de Chole possui uma enorme variedade de corais e uma biodiversidade impressionante. Os tubarões são raros dentro da baía, mas podem ser encontradas quatro espécies de cavalos-marinhos e três ou quatro variantes de peixes-rã.

O parque marinho possui extensos recifes com diversos corais e muita vida marinha e criaturas para admirar, incluindo uma variedade deslumbrante de nudibrânquios com padrões gloriosos.

Fiquei conhecida entre alguns da loja de mergulho como “aquela garota que adora nudis”. Mal sabiam eles que, como fotógrafo medíocre, o meu “amor” pelos nudis tinha muito a ver com o facto de estarem entre as criaturas mais imóveis do recife, o que torna fácil conseguir uma imagem meio decente. foto sem desfoque ou visão traseira.

Mergulho no Parque Marinho da Ilha da Máfia os recifes de coral eram agradáveis, mas outros mergulhadores que estavam na ilha há alguns dias expressaram uma clara preferência pelo mergulho na lama. Ao cair no fundo, disseram-me, você pensará que está perdido ou no lugar errado, porque não há coral nem cor – tudo o que você verá é areia.

A vida no recife.
A vida no recife.

Mas não fique desapontado. É quando você começar a caçar coisas no fundo do mar, eles me garantiram, que você vai perceber o quão legal é esse local de mergulho. Não é classicamente bonito, mas está repleto de vida.

Houve alegações de ter visto 18 cavalos-marinhos em um mergulho no dia anterior à minha chegada. Dezoito cavalos-marinhos? Inscreva-me.

Então, depois de alguns dias com o Mafia Island Divers, era hora de ver o que estava acontecendo e conferir os mergulhos em terra. Mas primeiro, um leve começo falso.

Para nos poupar um mergulho, pegamos um barco a 300 metros de distância até um local chamado Nudi City. Não foi o mergulho que eu esperava, mas sim o lar de um lindo recife de coral, com cerca de 9m de profundidade, repleto de vida macro.

Como seria de esperar, uma variedade deslumbrante de nudibrânquios e platelmintos estava espalhada por todo o recife – bem como cavalos-marinhos, peixes-escorpião, peixes-leão, bacamartes e raias.

Não demorou muito antes Pude conferir o mergulho na lama da Máfia. O local de mergulho ficava bem em frente ao centro, então nos preparamos e caminhamos alguns metros até a costa – embora se eu estivesse com preguiça poderia ter aceitado a oferta de um dos guias para carregar meu kit para mim.

De cima: Filídios de chifre amarelo (Phyllidia elegans); nudibrânquio caramelo (Glossodoris rufomarginata).
De cima: Filídios de chifre amarelo (Phyllidia elegans); nudibrânquio caramelo (Glossodoris rufomarginata).

Na água até a cintura, colocamos um pouco de ar em nossos coletes, sentamos e vestimos nossos barbatanas antes de começar a nadar.

Logo percebi o que os outros estavam falando. Estávamos a apenas 6-7 m de profundidade, chutando sapos atrás de nosso guia para evitar perturbar o fundo arenoso. A visibilidade já estava reduzida a alguns metros, por isso não precisávamos piorar a situação.

O que poderíamos ver? Areia, galhos e pedaços de ervas marinhas. Quando chegaríamos ao local de mergulho? Eu me perguntei.

Alguns minutos depois, nosso guia com olhos de águia apontou para uma mancha marrom e lamacenta de ervas marinhas. Olhei, mas não havia nada ali, apenas areia e grama. Olhei com mais atenção, pisquei, olhei de novo.

Como uma imagem de olho mágico, a confusão de formas silenciosas diante de mim de repente ficou clara e um pequeno cavalo-marinho marrom apareceu. Se não tivesse sido apontado, eu certamente teria passado nadando por ele.

Não muito depois disso, alguns fotógrafos começaram a tirar fotos de um pedaço de lixo que eu olhei brevemente e passei.

Lembrando-me do cavalo-marinho, percebi que nem tudo era o que parecia e nadei até lá.

Eu pairei por perto para descobrir o que eles estavam olhando, e um pequeno peixe-cachimbo apareceu. Eu estava olhando de frente o tempo todo.

De repente, os fotógrafos borbulharam de excitação, luzes estroboscópicas apontadas para um pequeno pedaço de erva marinha. Deslizei para ver o que estava acontecendo.

Olhei em volta, segui a direção das lentes, nadei e olhei de lado. Nada, nada, nada.

Tentei relaxar os olhos e não focar muito especificamente em uma seção do fundo do mar, caso isso pudesse ajudar a imagem do olho mágico a aparecer. Nada ainda.

Quando eles terminaram de tirar as fotos, cheguei mais perto para ver de todos os ângulos, mas ainda não consegui distinguir nada. Foi só quando voltamos à costa que os outros explicaram que tinham encontrado outro pequeno cavalo-marinho.

Se eu soubesse o que estava procurando, poderia ter visto. Ou talvez não.

Nos mergulhos subsequentes Examinei cuidadosamente cada pedaço do fundo do mar para ver se conseguia localizar uma criatura escondida à vista de todos. Às vezes essas caçadas davam certo, com peixes-vaca, peixes-rã, camarões, caranguejos e chocos se revelando para mim, mas sempre tive a convicção de que também tinha perdido muita coisa. Conversar depois dos mergulhos confirmou minhas suspeitas.

Fui avisado sobre um residente amigável polvo que viveu em um determinado local de mergulho. Era frequentemente visto em uma garrafa de cerveja, surgindo para ser exibido quando os mergulhadores chegavam.

Descobrimos isso abertamente e foi mais do que acolhedor. Ao contrário de muitas das criaturas encontradas durante o mergulho, este não era um quebra-cabeça mágico; o polvo parecia gostar da atenção enquanto ele inchava e balançava pela areia.

Ele se reajustou, olhando para a esquerda e para a direita como se perguntasse: “Você conseguiu o meu melhor lado?” Eu adoraria saber o que ele estava pensando, cercado por três mergulhadores intrigados e seus equipamentos fotográficos.

Depois de vários minutos, decidimos que afinal não éramos tão interessantes e que tínhamos lugares muito melhores para estar. Ao se afastar, o atrevimento em seus passos insinuou que ele estava ciente de que ainda tinha audiência.

Sua saída foi tão prolongada quanto a de uma estrela da Broadway e sinalizou o fim do mergulho.

Mal tivemos que nadar alguns metros antes que pudéssemos ficar de pé novamente.

Enquanto saíamos, perguntei-me se o pequeno e coquete cefalópode ansiava pelos visitantes diários e pela oportunidade de fazer outra apresentação.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Qatar Airways voa de Londres Heathrow para Dar Es Salaam via Doha. A Coastal Aviation faz voos diários de 45 minutos para a Ilha da Máfia. Observe que todo plástico sacos são proibidos na Máfia.

Arquivo de fatos da máfia 1019MERGULHO E ALOJAMENTO> Mergulhadores da Ilha da Máfia, mafiadiving. com. Pacotes de mergulho e estadia estão disponíveis no Mafia Island Lodge, mafialodge. com

QUANDO IR> Outubro a fevereiro.

DINHEIRO> Xelins da Tanzânia.

PREÇOS> Voos de retorno a partir de £ 1060. A pousada oferece pacote de sete dias em meia pensão com oito mergulhos e traslados por US$ 1133 por pessoa (dois compartilhamentos). Um mergulho guiado em terra custa US$ 45, e mergulhos em barco com dois tanques custam US$ 105.

Informações ao visitante> mafiaisland.com

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