Olhos vidrados e rindo

RICHARD ASPINAL aprecia a vida marinha no resort Amari Havodda no Atol Gaafu Dhaalu, Maldivas – mas descobre que há quase muitos peixes ao redor

VISÍVEL DO PEQUENO Avião turboélice bimotor que me levou da capital Malé, algumas centenas de quilômetros ao norte, o resort Amari Havodda foi construído em uma pequena ilha coberta por uma vegetação exuberante.

Vista de cima, assemelha-se a uma lágrima verde-esmeralda, cercada por areia branca e pura de coral e situada em meio a uma rede de recifes e canais.

Eu mergulharia com a Euro-Divers no resort, que fica no lado oeste do Atol Gaafu Dhaalu. É o atol mais ao sul do arquipélago das Maldivas que visitei e estava ansioso para ver como o mergulho se compararia a uma viagem anterior ao norte deste ano. Os corais seriam semelhantes e a vida dos peixes?

As comodidades do resort

Como seria de esperar de qualquer resort nas Maldivas, este tem spa, dois restaurantes, dois bares e um ginásio. Para mim, parece que os designers queriam que os hóspedes se concentrassem muito mais na localização da ilha e na sensação de luxo simples do que se deixassem dominar pelo brilho e glamour.

A arquitetura da Amaya Food Gallery é aberta e luminosa, permitindo que as vistas da praia de areia branca e do mar azul-turquesa sejam um cenário sempre presente. A folhagem tropical proporciona caminhos protegidos que conferem privacidade às villas. Banheiros cobertos, mas ao ar livre, permitem que você observe os morcegos frugívoros indo e vindo enquanto você toma um banho pós-mergulho.

O bar Thari, com vista para a piscina, também oferece uma variedade de coquetéis refrescantes. Se seu férias A lista de verificação inclui palavras como tropical, ilha e paraíso, o Amari não irá decepcionar.

Aproveitei uma villa à beira-mar com minha própria palmeira e, claro, fácil acesso ao Oceano Índico para um mergulho refrescante.

Fiquei impressionado com a equipe da Euro-Divers, que separou meu equipamento de aluguel de maneira rápida e eficiente e esperou pacientemente que eu analisasse minha mistura de gases na minha primeira manhã de mergulho.

Normalmente levo meu próprio kit, mas decidi tentar viajar um pouco mais leve que o normal e fiquei satisfeito ao encontrar um kit de aluguel decente, em boas condições e de fabricantes conhecidos. Como bagagem as restrições ficam mais rígidas, vejo mais de nós escolhendo essa opção.

Os primeiros mergulhos no Atol Gaafu Dhaalu

Meus primeiros mergulhos se desenrolaram de uma forma familiar para quem já mergulhou nas Maldivas, começando com um bom briefing enquanto o dhoni (o tradicional barco construído em madeira da região) se dirigia ao local, passando por ilhas baixas de areia cercadas por baixios azul-turquesa e encimado por palmeiras. Estávamos nos aproximando da linha de ilhas, recifes e bancos de areia que marcam a borda oeste do atol para explorar um canal para o oceano, conhecido localmente como kandu.

A emoção de Kandus

KANDUS SÃO PARTICULARMENTE lugares excitantes – as correntes e os nutrientes que elas trazem podem sustentar enormes quantidades de vida marinha, desde corais que se alimentam de filtros até tubarões.

Footi Kandu foi espetacular e, quando descemos para cerca de 20 m, a corrente era mais fraca do que eu esperava e pude desfrutar dos soberbos crescimentos de corais.

Vi enormes corais de mesa, com mais de um metro de diâmetro, servindo de abrigo para um número incontável de anthias e peixes-vidro. O sempre presente pargo com linhas azuis adicionou sua cor amarela aos cardumes de patudos trevally que brilhavam prateados enquanto passavam.

Mais perto do coral, peixes-borboleta e peixes-papagaio mordiscavam e um distante tubarão de pontas brancas de recife me olhava cautelosamente do azul. Fiquei satisfeito ao ver que o coral estava com boa saúde, tendo passado por momentos mais fáceis durante o evento de branqueamento em 2016 do que alguns dos recifes do norte.

De volta ao barco, conversamos tomando café e comendo doces sobre a falta de corrente. Nosso guia sugeriu que você nunca pode saber 100% o que a corrente fará. A fase da lua, o clima local e as correntes sazonais afetam o que acontece em meio à complicada confusão de ilhas e recifes.

Explorando os recifes rasos

Eu adoraria vários outros mergulhos seguindo este padrão fácil: primeiro um mergulho mais profundo (o mergulho é limitado a 30m por lei) e depois um mergulho mais raso a seguir, geralmente explorando um thila ou giri. Estes são os nomes locais para recifes rasos, no caso de um giri, um recife muito raso, logo abaixo da superfície.

De todos os meus mergulhos diários, acho que gostei mais dos thilas. Talvez os recifes rasos funcionassem como oásis no deserto, concentrando a vida marinha.

Em uma pequena tila, conhecida como Kuda Hafza, desfrutamos de um mergulho de 50 minutos circundando o longo e fino recife.

Os pargos estavam por toda parte, misturando-se com cardumes de peixes-cabra, fuzileiros e anthias. Sob cada saliência, milhares de peixes-vidro se reuniram.

Eu tinha tirado muitas “fotos típicas de peixes”, mas queria tentar tirar uma foto do meu guia Nico entre a vida marinha, para adicionar aquele elemento “este poderia ser você” às fotos.

Avistei um pequeno pináculo de coral que revelou ter os olhos e a boca larga de um peixe-escorpião, cuja camuflagem não era tão boa quanto o esperado.

O divertido encontro com Glassfish

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Peixe-palhaço das Maldivas.

SINALEI PARA NICO, e ele se aproximou lentamente. Ao fazer isso, uma grande nuvem de peixes-vidro pareceu pensar: “Uau! Vamos nos esconder debaixo dele e de sua companheira!” Eles enxamearam ao nosso redor.

Posso assegurar-lhe que o peixe-vidro pode estar muito determinado a arruinar um foto.

Eu tirei algumas fotos enquanto nós dois ríamos regs perante o absurdo da nossa situação. Então algo chamou a atenção de Nico, e havia uma bela arraia voando lentamente, e perto o suficiente para um foto, Também!

Mais uma vez me lembrei de que você nunca sabe o que vai acontecer quando há tanta vida ao seu redor. Imagino que o peixe-escorpião ficou aliviado por termos encontrado uma distração.

O Mergulho Noturno e a Caça aos Nudibrânquios

Ciente das correntes suaves que eu estava desfrutando, Nico e eu partimos para explorar o recife da casa para um mergulho noturno mais tarde durante a minha estadia. Achei que a falta de corrente poderia ser ideal para alguns macro fotografia.

Logo após o pôr do sol, carregamos nosso kit em um pequeno bote e passamos pelas luxuosas vilas sobre a água, acenando para os felizes casais em lua de mel que desfrutavam de coquetéis no bar Sunset enquanto nos dirigíamos para um ponto onde o recife formava um V no oceano circundante.

“Há tubarões-lixa aqui”, disse Nico. “Podemos avistá-los, mas prometo tentar encontrar alguns nudibrânquios para você.” Ele sabia o quanto eu gostava de caçar nudi.

A vida dos corais voltou a ser muito boa e, entre as cabeças dos corais, os olhos dos camarões boxer brilharam sob o facho da minha tocha, enquanto as estrelas-penas dobravam-se lentamente ao sentirem a minha luz.

Forçando os olhos, tentei fotografar as pequenas lagostas atarracadas que vivem nos braços das estrelas-penas. Tive pouco sucesso, até que me deparei com um espécime particularmente bem marcado: preto e branco contra o seu hospedeiro rosado. Pelo que eu sei, as lagostas se misturam com o tempo, então talvez esse cara tenha acabado de se mudar?

Nico estava tentando me atrair com sua tocha, e pude vê-lo fazendo o sinal do nudibrânquio.

Empoleirado num pedaço de coral e, pela primeira vez, movendo-se muito lentamente (para um saco de gosma, eles certamente podem se deslocar) estava uma minhoca do tapete persa, resplandecente com suas listras pretas e rosa. Este é um animal que além de lindo, tem uma vida sexual bastante interessante (já que possui dois apêndices masculinos).

FELIZ COM MINHAS FOTOS, seguimos em direção às águas rasas e emergimos perto do cais do centro de mergulho. Eu tinha um cartão de memória cheio de fotos de peixes, algumas boas coisas macro, mas, até o momento, uma nítida falta de tubarões, apesar de supostamente serem muito abundantes.

É sempre difícil saber o que fazer como fotógrafo. Você decide fotografar macro ou grande angular durante o dia? Não gosto de trocar lentes e abrir meu alojamento no convés, então tomo essa decisão antes de sair do quarto pela manhã.

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Posando com uma enorme extensão de mesa de coral.

Tirei algumas boas fotos da vida marinha noturna de perto, algumas fotos de peixes em grande angular, e o peixe-vidro acabou cedendo e me deixou tirar algumas fotos contendo um mergulhador.

Eu tinha algumas tartarugas e peixes-morcego e até uma foto de um pequeno choco do tamanho de um grão de arroz, então acho que estava fazendo um trabalho decente ao mostrar o quão maravilhosa era a vida marinha.

O último dia no Amari Havodda

No final optei por uma lente zoom, larga o suficiente para fotos de recifes, mas com um pouco de alcance para me permitir aproximar-me de animais de grande porte. Ideal talvez, especialmente porque foi meu último dia

Estávamos visitando Footi Kandu mais uma vez, desta vez de um lado diferente. A corrente era insignificante e a visibilidade era muito boa, permitindo-me ver a estrutura do recife ao nosso redor.

Depois de cerca de 40 minutos, Nico apontou para uma arraia e, enquanto a observávamos, notamos uma grande nuvem de lodo na areia; havia uma grande arraia fazendo o possível para arruinar a visibilidade enquanto caçava mariscos na areia.

Fiquei feliz com a escolha da lente, disparando alegremente contra o raio antes de me voltar para uma bela coleção de anêmonas, cada uma abrigando algumas das espécies locais de peixe-palhaço.

ENQUANTO NOSSO GÁS FICOU BAIXO, começamos a pensar em paradas de segurança e pudemos ouvir o motor do dhoni acima de nós. Só então, algo grande chamou minha atenção. A princípio, pensei que fosse uma pequena manta, até que vi aquela longa cauda em forma de chicote e os padrões nas costas do animal: uma rara arraia-águia ornamentada navegava lentamente cerca de 20 metros abaixo de nós.

Tirei algumas fotos que sabia que àquela distância não teriam valor, mas foi apenas a segunda vez que vi um desses peixes secretos, então uma foto ruim era melhor do que nada.

De volta ao cais, voltei para o centro de mergulho feliz com minha sorte na vida e pronto para voltar ao meu quarto para fazer as malas e desmontar minha câmera.

“Vamos dar apenas mais um mergulho no recife da casa?” Nico perguntou. Ele realmente queria que eu visse os tubarões-lixa. Eu tinha 50/50 – teria ficado muito feliz em comer no esplêndido restaurante estilo buffet, seguido de alguns coquetéis de final de viagem. Mas não foi preciso muito para me convencer: “Então vá em frente”, concordei.
Atentos ao meu horário de voo, combinamos um intervalo de superfície que nos daria uma quantidade razoável de tempo de fundo antes de nos encontrarmos no cais.

Estávamos nos movendo com um propósito, investigando sob cada saliência e por trás de cada bommie. Como esperado, cardumes de peixes-vidro estavam por toda parte, separando-se e reformando-se ao nosso redor à medida que passávamos por eles.

O encontro inesquecível com um tubarão-enfermeira

E aí estava. O peixe-vidro se separou e uma longa forma cinza foi revelada. Acho que nos vimos exatamente no mesmo momento e não tenho certeza de quem ficou mais surpreso.

Num instante, o peixe de 2 metros girou e disparou para o azul escuro, deixando uma nuvem de peixes-vidro para se reorganizar em outro cardume frustrante para o fotógrafo.

Fiquei genuinamente maravilhado, porque tinha visto um tubarão ou uma arraia em todos os mergulhos e acho que consegui tirar uma foto.

Nico não viu o tubarão-lixa enquanto ele disparava para longe e, quando lhe mostrei a foto depois, rimos sobre como o peixe-vidro me permitiu, embora involuntariamente, aproximar-me sorrateiramente do peixe adormecido.

Pela primeira vez, eles me fizeram um favor.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR: Várias companhias aéreas oferecem voos diretos do Reino Unido, mas, se você estiver preparado para mudar no Oriente Médio, estão disponíveis ofertas mais baratas. É um voo interno de 250 quilômetros de Malé até o aeroporto de Kaadedhdoo, onde a lancha do resort irá buscá-lo.

MERGULHO E ALOJAMENTO: Euro-Divers no Amari Havodda Resort, euro-diversos, Amari. Nitrox está disponível sem custo extra.

QUANDO IR: Durante todo o ano. A estação chuvosa vai de maio a setembro, mas as tempestades fortes são raras e ainda faz sol – as condições de mergulho estão no seu melhor e você obtém os benefícios da baixa temporada com menos visitantes.

DINHEIRO: A rufia. Dólares americanos amplamente aceitos.

PREÇOS: Voos de retorno de Londres para Malé a partir de cerca de £ 430 ida e volta. Um quarto em uma villa na praia para duas pessoas em regime de pensão completa custa a partir de US$ 650 por noite, embora possam ser aplicadas ofertas de pacotes.

Um pacote de 10 mergulhos custa US$ 440 por pessoa para mergulho em terra, com cada mergulho de barco adicionando US$ 18 por pessoa.

INFORMAÇÕES DO VISITANTE: Visite as Maldivas

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