Mergulhador de turismo global é o primeiro embaixador SSI/Mares

Andi Cruz
Andi Cruz

Andi Cross obteve sucesso como estrategista de crescimento corporativo em Nova York, mas quando completou 30 anos decidiu que sua carreira seria insatisfatória e decidiu fazer uma mudança radical.

Ela se mudou para Perth, na Austrália, em 2018, para seguir uma vida no oceano. “Nos cinco anos seguintes, me esforcei mais do que poderia imaginar”, diz ela. Ao iniciar uma nova consultoria de estratégia de crescimento, ela passou seu tempo livre aprendendo a nadar corretamente e a fazer mergulho livre – e começou a praticar mergulho autônomo.

Agora ela está liderando Edges of Earth – uma expedição subaquática ao redor do mundo de dois anos que certamente deixará qualquer mergulhador que adora viajar verde de inveja.

A natureza ambiciosa da expedição encorajou agora a Scuba Schools International a anunciar uma “Parceria Embaixadora” com a Cross, a primeira no seu meio século como agência de formação – e acontece apesar do mergulhador ter feito a passagem para se qualificar apenas como Divemaster SSI neste mês de abril, na fase de abertura de Edges of Earth.

Como embaixadora da marca, Cross representará a agência em suas viagens com o objetivo de incentivar mais pessoas a ingressar no mergulho autônomo e os mergulhadores existentes a ingressarem na esfera profissional.

Edges of Earth foi concebido para abranger 50 destinos - e a equipe de cinco pessoas de Cross agora estará equipada para mergulhar em toda a gama de locais “dos trópicos à tundra” em seu itinerário, SSIproprietário, a marca do equipamento Mares, parte do grupo Head.

A atual gama de kits - novos equipamentos serão fornecidos pela proprietária da SSI, Mares (SSI)
A atual gama de kits – novos equipamentos serão fornecidos pelo proprietário da SSI, Mares (Andi Cross)

Edges of Earth é uma produtora independente autofinanciada. Os outros membros da equipe, que também têm experiência em marketing corporativo, são a diretora criativa e fotógrafa principal Marla Tomorug, o marido de Cross, Adam Moore, que ela conheceu em Bali em 2018 (líder de logística, equipamentos e segurança), e outro casal, Jeff e Maddy Wilson, líderes de videografia e mídia social, respectivamente.

Eles já estão com quatro meses de projeto e atualmente mergulham nas Filipinas, tendo passado um tempo no oeste e sul da Austrália, na Malásia e nos hotspots do Pacífico da Nova Caledônia, Vanuatu, Fiji e Ilhas Salomão.

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A equipe Edges of Earth, a partir da esquerda: Jeff Wilson, Maddy Wilson, Andi Cross, Adam Moore e Marla Tomorug (Andi Cross)

Com ênfase no “contar histórias de impacto e aventura”, a missão da Edges of Earth é aumentar a visibilidade do mergulho para empresas e grupos de ecoturismo, diz a SSI, ao mesmo tempo que inspira os jovens a tomarem mais medidas ambientais e a optarem por itinerários de viagem ecológicos. 

“Quando se trata do oceano, somos frequentemente bombardeados com mensagens de tristeza e tristeza – enquanto histórias positivas de impacto tendem a não ser contadas”, diz Cross. “Mas há muitas pessoas que contribuem de formas únicas e significativas para conservar e restaurar o mundo subaquático.

Dugongos em Vanuatu (Andi Cross)
Dugongos em Vanuatu (Andi Cross)

“Essas são as histórias que a SSI, Mares e a equipe da Expedição Edges of Earth acreditam que precisam ser contadas. Esta parceria é uma prova da nossa paixão colectiva pelo desporto de mergulho, juntamente com o nosso desejo partilhado de inspirar a acção oceânica.

“Desde que estive em expedição nos últimos quatro meses, conheci muitas pessoas ao redor do mundo que encontraram sua vocação. Eles definiram uma visão clara, fizeram – e continuam a fazer – o trabalho para tornar isso possível e agora vivem a sua paixão todos os dias. 

“Esse trabalho não é fácil e há muitas dificuldades e desafios que essas pessoas enfrentam no dia a dia. Mas eles encontraram um nível de satisfação pessoal quando conseguiram unir profissão, paixão e propósito.”

Corais em Fiji (Andi Cross)
Corais saudáveis ​​em Fiji (Andi Cross)

Das Filipinas, a equipa deverá seguir para Hong Kong, Japão, Vietname, Camboja, Maldivas, Sri Lanka, Papua Ocidental, Índia e Ilhas Andaman e Dubai – e esse é apenas o itinerário para o resto de 2023.

Os equipamentos Mares começarão a ser fornecidos a partir de setembro, quando a equipe estará em expedição com Michael Barth, presidente do Explorers Club em Hong Kong.

O primeiro semestre do próximo ano será dedicado às Américas – Flórida, Cuba, Costa Rica, Havaí, Califórnia, Dominica, Panamá, Nicarágua, Honduras, Guatemala, Belize, ambas costas do México e Galápagos. 

Após uma viagem à África do Sul e Moçambique, eles voltam a sua atenção para o mergulho em águas frias no Alasca, Canadá, Gronelândia, Islândia, Açores, Escócia, Ilhas Farne e Noruega antes de regressarem à Austrália Ocidental e à Ilha Christmas. Juntamente com a mudança do mergulho quente para temperado e no gelo, “a Mares irá fornecer-nos o equipamento necessário para garantir que estamos preparados para todas as condições”, afirma Cross.

Tubarão-baleia no oeste da Austrália (Andi Cross)
Tubarão-baleia no oeste da Austrália (Andi Cross)

A turnê termina em 2025, mas não antes de passar um mês cada na Nova Zelândia, Antártica e Palau, e depois na Tailândia, Malásia e Raja Ampat.

Então, como a equipe concilia um itinerário tão extenso com a ajuda para salvar o planeta? Ela elaborou uma longa lista de critérios para esse fim, e Cross disse Divernet: “Inclui coisas tão simples como os tipos de protetores solares que usamos até a escolha dos melhores meios de transporte para nos locomovermos, que podem reduzir nossa pegada.

“Muito do que consideramos é com quem ficamos e onde colocamos os nossos dólares locais – esse é provavelmente o maior requisito”, diz ela. “Estadias em casas de família e acomodações ecológicas que funcionam com energia solar são uma grande prioridade para nós. No entanto, nem sempre é totalmente possível fazê-lo, dada a natureza do nosso trabalho.

“Tentamos tomar boas decisões conscientes em cada etapa, ao mesmo tempo que conseguimos cumprir o trabalho que fazemos para os parceiros. É um equilíbrio constante.” As histórias de cada etapa do passeio podem ser acompanhadas no Bordas da Terra local e em meios de comunicação social.

Também na Divernet: SSI Explorers lançados para mergulhadores juniores, SSI faz parceria com Virtual Divers International

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